Nitrogen adalah unsur yang paling berlimpah di atmosfer (78% gas di atmosfer adalah nitrogen).

Meskipun demikian, penggunaan nitrogen pada bidang biologis sangatlah terbatas. Nitrogen merupakan unsur yang tidak reaktif (sulit bereaksi dengan unsur lain) sehingga dalam penggunaan nitrogen pada makhluk hidup diperlukan berbagai proses, yaitu : fiksasi nitrogen, mineralisasi, nitrifikasi, denitrifikasi. Siklus nitrogen sendiri adalah suatu proses konversi senyawa yang mengandung unsur nitrogen menjadi berbagai macam bentuk kimiawi yang lain. Transformasi ini dapat terjadi secara biologis maupun non-biologis. Siklus nitrogen secara khusus sangat dibutuhkan dalam ekologi karena ketersediaan nitrogen dapat mempengaruhi tingkat proses ekosistem kunci, termasuk produksi primer dan dekomposisi. Aktivitas manusia seperti pembakaran bahan bakar fosil, penggunaan pupuk nitrogen buatan, dan pelepasan nitrogen dalam air limbah telah secara dramatis mengubah siklus nitrogen global. Pembukaannya sudah cukup, sekarang kita menginjak ke detail proses daur / siklus nitrogen. FUNGSI DALAM EKOLOGI Nitrogen sangatlah penting untuk berbagai proses kehidupan di Bumi. Nitrogen adalah komponen utama dalam semua asam amino, yang nantinya dimasukkan ke dalam protein, tahu kan kalau protein adalah zat yang sangat kita butuhkan dalam pertumbuhan. Pada tumbuhan, banyak dari nitrogen digunakan dalam molekul klorofil, yang penting untuk fotosintesis dan pertumbuhan lebih lanjut. Meskipun atmosfer bumi merupakan sumber berlimpah nitrogen, sebagian besar relatif tidak dapat digunakan oleh tanaman. Pengolahan kimia atau fiksasi alami (melalui proses konversi seperti yang dilakukan bakteri rhizobium), diperlukan untuk mengkonversi gas nitrogen menjadi bentuk yang dapat digunakan oleh organisme hidup, oleh karena itu nitrogen menjadi komponen penting dari produksi pangan. Kelimpahan atau kelangkaan dari bentuk "tetap" nitrogen, (juga dikenal sebagai nitrogen reaktif), menentukan berapa banyak makanan yang dapat tumbuh pada sebidang tanah. PROSES-PROSES DALAM DAUR NITROGEN

Nitrogen hadir di lingkungan dalam berbagai bentuk kimia termasuk nitrogen organik, amonium (NH4 +), nitrit (NO2-), nitrat (NO3-), dan gas nitrogen (N2). Nitrogen organik dapat berupa organisme hidup, atau humus, dan dalam produk antara dekomposisi bahan organik atau humus dibangun. Proses siklus nitrogen mengubah nitrogen dari satu bentuk kimia lain. Banyak proses yang dilakukan oleh mikroba baik untuk menghasilkan energi atau

3. c. Mikroorganisme yang mem-fiksasi nitrogen disebut diazotrof. d. Sebuah contoh dari hidup bebas bakteri Azotobacter. Selain dilakukan oleh mikroorganisme. Clostridium. Dalam proses HaberBosch. Pembakaran bahan bakar fosil : mesin mobil dan pembangkit listrik termal. Azotobacteraceae. nitrogen organik diubah menjadi amonium (NH4+) oleh bakteri dan jamur. Tanaman dapat menyerap ion nitrat atau amonium dari tanah melalui rambut akarnya. yang hidup dalam nodul akar kacang-kacangan. Reaksi untuk fiksasi nitrogen biologis ini dapat ditulis sebagai berikut : N2 + 8 H+ + 8 e− → 2 NH3 + H2 Mikro organisme yang melakukan fiksasi nitrogen antara lain : Cyanobacteria.menumpuk nitrogen dalam bentuk yang dibutuhkan untuk pertumbuhan. N2 adalah diubah bersamaan dengan gas hidrogen (H2) menjadi amonia (NH3). nitrogen atmosfer dan hidrogen (biasanya berasal dari gas alam atau minyak bumi) dapat dikombinasikan untuk membentuk amonia (NH3). yang digunakan untuk membuat pupuk dan bahan peledak. telah membentuk asosiasi (simbiosis) dengan diazotrof. fiksasi nitrogen juga terjadi pada proses non-biologis. contohnya sambaran petir. Amonifikasi Jika tumbuhan atau hewan mati. pertama-tama direduksi menjadi ion nitrit dan kemudian ion amonium untuk dimasukkan ke dalam asam amino. Fiksasi biologis: beberapa bakteri simbiotik (paling sering dikaitkan dengan tanaman polongan) dan beberapa bakteri yang hidup bebas dapat memperbaiki nitrogen sebagai nitrogen organik. Fiksasi Nitrogen Fiksasi nitrogen adalah proses alam. nitrogen dapat berasimilasi dalam bentuk ion amonium langsung dari nodul. Mikroorganisme ini memiliki enzim nitrogenaze yang dapat menggabungkan hidrogen dan nitrogen. Lebih jauh. Industri fiksasi nitrogen : Di bawah tekanan besar. Sebuah contoh dari bakteri pengikat nitrogen adalah bakteri Rhizobium mutualistik. Pada tanaman yang memiliki hubungan mutualistik dengan rhizobia. Asimilasi Tanaman mendapatkan nitrogen dari tanah melalui absorbsi akar baik dalam bentuk ion nitrat atau ion amonium. dapat memfiksasi nitrogen. . Proses lain: Selain itu. Hewan. dan organisme heterotrof lain mendapatkan nitrogen sebagai asam amino. jamur. Jika nitrat diserap. b. nukleotida dan molekul organik kecil. biologis atau abiotik yang mengubah nitrogen di udara menjadi ammonia (NH3). pembentukan NO dari N2 dan O2 karena foton dan terutama petir. Spesies ini diazotrophs. Beberapa tanaman yang lebih tinggi. dan klorofil. dan dengan penggunaan katalis besi. 1. 2. dan Frankia. Rhizobia. Diagram di atas menunjukkan bagaimana proses-proses cocok bersama untuk membentuk siklus nitrogen (lihat gambar). ada empat cara yang dapat mengkonversi unsur nitrogen di atmosfer menjadi bentuk yang lebih reaktif : a. dan beberapa hewan (rayap). Selain itu ganggang hijau biru juga dapat memfiksasi nitrogen. asam nukleat. pada suhu 600 C. Sedangkan hewan memperoleh nitrogen dari tanaman yang mereka makan. yang melepaskan berbagai nitrogen oksida (NOx).

Denitrifikasi umumnya berlangsung melalui beberapa kombinasi dari bentuk peralihan sebagai berikut: NO3 → NO2 → NO + N2O → N2 (g) − − Proses denitrifikasi lengkap dapat dinyatakan sebagai reaksi redoks: 2 NO3 + 10 e + 12 H → N2 + 6 H2O − − + 6. Mereka menggunakan nitrat sebagai akseptor elektron di tempat oksigen selama respirasi." 5. nitrat dapat memasukkan air tanah. Tahap utama nitrifikasi. nitrat dapat memiliki efek tidak langsung pada ikan jika berkontribusi untuk eutrofikasi ini.5 O2 + Nitrosomonas → NO2. bertanggung jawab untuk oksidasi nitrit menjadi dari nitrat (NO3-). Proses ini dilakukan oleh spesies bakteri seperti Pseudomonas dan Clostridium dalam kondisi anaerobik. karena nitrat dapat mengganggu tingkat oksigen darah pada bayi dan menyebabkan sindrom methemoglobinemia atau bayi biru. nitrat yang memperkaya air tanah dapat berkontribusi untuk eutrofikasi.+ H2O + H+ 2. NO2.4. Ketika air tanah mengisi aliran sungai. Spesies bakteri lain. Oksidasi Amonia Anaerobik Dalam proses biologis. bakteri nitrifikasi seperti spesies Nitrosomonas mengoksidasi amonium (NH4 +) dan mengubah amonia menjadi nitrit (NO2-). untuk menyelesaikan siklus nitrogen. NO2− + H2O → NO3− + 2H+ + 2e note : "Karena kelarutannya yang sangat tinggi. sebuah proses dimana populasi alga meledak. Meskipun tidak secara langsung beracun untuk ikan hidup (seperti amonia). Nitrifikasi Konversi amonium menjadi nitrat dilakukan terutama oleh bakteri yang hidup di dalam tanah dan bakteri nitrifikasi lainnya.+ CO2 + 0. Hal ini juga dapat menyebabkan kematian kehidupan akuatik karena permintaan yang berlebihan untuk oksigen. Reduksi dalam kondisi anoxic juga dapat terjadi melalui proses yang disebut oksidasi amonia anaerobik NH4 + NO2 → N2 + 2 H2O + − . Proses nitrifikasi dapat ditulis dengan reaksi berikut ini : 1. terutama populasi alga biru-hijau.5 O2 + Nitrobacter → NO33. NH3 + CO2 + 1. Denitrifikasi Denitrifikasi adalah proses reduksi nitrat untuk kembali menjadi gas nitrogen (N2). NH3 + O2 → NO2− + 3H+ + 2e− 4. Peningkatan nitrat dalam air tanah merupakan masalah bagi air minum. nitrit dan amonium dikonversi langsung ke elemen (N2) gas nitrogen. seperti Nitrobacter. Proses ini membentuk sebagian besar dari konversi nitrogen unsur di lautan. Proses konversi nitrit menjadi nitrat sangat penting karena nitrit merupakan racun bagi kehidupan tanaman. Fakultatif anaerob bakteri ini juga dapat hidup dalam kondisi aerobik.

tapi lebih kecil. pertumbuhan daun semakin lambat. Nitrat direduksi di dalam akar (pada tanaman apel) dan di bagian pucuk yang terkena sinar (pada tanaman tomat). walaupun ternyata ammonium (NH4+) dapat juga langsung diabsorpsi tanaman. Pada bab ini diulas mengenai reaksi primer untuk asimilasi unsur hara utama (N. terutama pada awal pertumbuhan.Tumbuhan membutuhkan nitrogen dalam jumlah yang banyak karena merupakan penyusun utama komponen sel tumbuhan yaitu asam amino. Menurut Lakitan (1996). Tumbuhan yang sedang dalam pertumbuhan hanya mengandung sedikit nitrat atau ammonia. S. ruas lebih pendek. batang). daun. Efisiensi relatif absorpsi ammonium dan nitrat dipengaruhi oleh pH (keasaman) tanah atau mungkin sistem pengambilan haranya yang berbeda. Tanaman mengabsorpsi nitrogen dalam bentuk nitrat (NO3‾). Nitrogenase merubah gas N2 menjadi ammonia dalam mikroba pengikat N. Gejala defisiensi nitrogen antara lain daun berwarna kuning pucat.+ NAD(P)+ + H2O. Tanaman leguminosa baik herba maupun perdu/pohon mempunyai kemampuan mengikat N2 udara (bentuk N yang tidak tersedia bagi tanaman) dan mengubahnya menjadi bentuk N yang tersedia bila bersimbiose dengan bakteri Rhizobium. . P.+ NAD(P)H + H+ + 2 e.dan (NH4+). Jumlah N2 yang ditambat bervariasi tergantung spesies leguminosa dan lingkungan tempat tumbuhnya. Asimilasi kation melibatkan pembentukkan komplek dengan senyawa organik. Tanaman memerlukan suplai nitrogen pada semua tingkat pertumbuhan. ASIMILASI NITRAT Nitrat yang diabsorbsi oleh akar akan diasimilasikan oleh tumbuhann menjadi senyawa organik yang mengandung nitrogen. untuk pertumbuhan vegetatif (pertumbuhan tunas. dikatalis oleh enzim nitrat reduktase dengan reaksi sebagai berikut : NO3. batang lebih pendek dan kurus. Tumbuhan menyerap unsur N dalam bentuk ion NO3. ion hidrogen dan energi diperoleh dari respirasi aerobik. Reduksi nitrat menjadi nitrat pada proses asimilasi dalam tumbuhan dibantu dengan adanya enzim nitrat reduktase yang berupa flavoprotein yang diatur oleh komponen logamnya yakni molibdenum. akar lebih panjang. Contohnya tanaman tomat yang dipakai dalam percobaan ini.NO2. reduksi nitrat merupakan suatu proses enzimatik yang memerlukan energi. pertumbuhan vegetatif berarti mempengaruhi produktivitas Asimilasi nitrogen dan sulfur membutuhkan serangkaian reaksi biokimia yang komplek yang membutuhkan energi. Peran unsur nitrogen. ujung daun dan daun yang terbawah menjadi nekrosis. Tahap pertama adalah reduksi nitrat menjadi nitrit yang terjadi dalam sitosol. kation dan oksigen). sebagai unsur utama adalah meningkatkan produksi dan kualitasnya. jika defisiensi berkelanjutan. Nitrogen ammonium diharapkan lebih cepat terpakai dalam sintesis protein.

. masing-masing mengandung 3 gugus prostetik: FAD (flavin adenin dinukleotida). heme dan molibdat (Mo) yang ketiganya membentuk komplek dengan molekul organik yang disebut protein. Nitrat reduktase merupakan protein yang mengandung Mo dan bila terjadi defisiensi Mo maka akan terjadi akumulasi nitrat sebagai akibat aktivitas nitrat reduktase berkurang.NAD(P)H sebagai donor elektron. Enzim nitrat reduktase pada tumbuhan tingkat tinggi tersusun atas 2 subunit yang identik.