INVOLUSI PERTANIAN DI INDONESIA Pembangunan pertanian dapat didefinisikan sebagai suatu proses perubahan sosial.

Implementasinya tidak hanya ditujukan untuk meningkatkan status dan kesejahteraan petani semata, tetapi sekaligus juga dimaksudkan untuk mengembangkan potensi sumberdaya manusia baik secara ekonomi, sosial, politik, budaya, lingkungan, maupun melalui perbaikan (improvement), pertumbuhan (growth) dan perubahan (change).

Dalam buku Agricultural Involution: The Process of Ecological Change in Indonesia (1963). Oleh Clifford Seertz, Tesis tersebut dapat dipaparkan secara singkat sebagai berikut.
Pertama, kebijakan kolonial Hindia Belanda (1619-1942) adalah membawa produk pertanian dari Jawa yang subur ke pasar dunia, di mana produk-produk tersebut sangat dibutuhkan dan laku, tanpa mengubah secara fundamental struktur ekonomi pribumi. Namun, pemerintah kolonial tak pernah berhasil mengembangkan ekonomi ekspor secara luas di pasar dunia, seperti halnya Inggris pada masa yang sama, sehingga kepentingan utama Pemerintah Belanda tetaplah bertumpu pada koloninya: Hindia Belanda. Kedua, upaya pemerintah kolonial untuk meraih pasar internasional adalah mempertahankan pribumi tetap pribumi, dan terus mendorong mereka untuk berproduksi bagi memenuhi kebutuhan pasar dunia. Keadaan ini mewujudkan struktur ekonomi yang secara intrinsik tidak seimbang, yang oleh JH Boeke (1958) disebut dualisme ekonomi. Ketiga, pada sektor domestik, ada satuan pertanian keluarga, industri rumah tangga, dan perdagangan kecil. Kalau pada sektor ekspor terjadi peningkatan yang dipicu oleh harga komoditas dunia, maka sektor domestik justru mengalami kemerosotan dan kemunduran. Tanah dan petani semakin terserap ke sektor pertanian komersial yang dibutuhkan Pemerintah Hindia Belanda untuk perdagangan dunia. Keempat, akibatnya adalah semakin meningkatnya populasi petani yang berupaya melakukan kompensasi penghasilan uang-hal ini semakin dimantapkan menjadi kebiasaan-dengan intensifikasi produksi pertanian subsisten. Proses pemiskinan di pedesaan Jawa dijelaskan Geertz dalam konteks ini. Kemiskinan di Jawa adalah produk interaksi antara penduduk pribumi (petani di Jawa) dan struktur kolonial pada tingkat nasional dalam konteks politik-ekonomi.

Refleksi dan relevansi Mungkin tidak berlebihan apabila tesis involusi pertanian. yang terus berkembang menjadi semakin rumit ke dalam. metodologi interpretivisme. melainkan ingin memosisikan pemikiran Geertz tersebut ke dalam upaya kita "membaca" kondisi sosial budaya kita masa kini. suatu cara pandang yang makin digemari pada masa berikutnya. Satu rangkaian dengan karya-karya Geertz lain. pemikiran itu selaras dengan pemikiran struktural-fungsional yang berkembang dominan pada masa itu (akhir 1950-an atau awal 1960-an). etnografi antropologi. The Peddlers and Princess (1965). di samping buah pemikiran Geertz yang lain seperti tesis agama Jawa. adalah salah satu tesis yang paling banyak diperdebatkan para ahli. Sebab. Ketika penulis belajar di sana pada awal 1990-an. Terlebih. seperti The Religion of Java (1960). Tulisan ini tidak memasuki wilayah perdebatan itu lagi. sehingga selalu sibuk beradaptasi internal demi kelangsungan . buku ini juga diwajibkan untuk mata kuliah Seminar Teori Antropologi Kontemporer. Involusi pertanian tampaknya menempatkan petani sebagai subyek yang pasif. tunduk kepada sistem yang menguasainya. sebenarnya tak terlalu sukar. tak kurang yang mengkritik dan tidak setuju atas tesis ini. statis. harus bertahan untuk menghadapi realita meningkatnya jumlah penduduk dan tekanan kolonial melalui proses kompleksifikasi internal. khususnya involusi pertanian. Selain yang pro. Pertanian dan petani Jawa secara khusus. tentu menuai kritik bila dilihat dari sudut pandangan proses dan perubahan. dijelaskan Geertz sebagai suatu pola kebudayaan yang memiliki suatu bentuk yang definitif. yang mencerminkan pola analisa dalam paradigma yang sama. Islam Observed (1968). Menempatkan pemikiran Geertz tentang involusi pertanian secara obyektif dalam tren orientasi teori sosial. dan lain-lain. meski ketika itu usianya sudah sekitar 30 tahun. Geertz bekerja di bawah bimbingan Profesor Talcott Parsons yang memang mengembangkan paradigma sistem sosial. Karya-karya Geertz. Tetapi.Adapun keterkaitan proses pemiskinan dan tesis involusi pertanian di Jawa. buku yang tergolong tipis (tak lebih dari 200 halaman) ini selalu hadir dalam kuliah-kuliah teori antropologi di Amerika Serikat juga di tempat-tempat lain. dan kehidupan sosial orang Jawa secara umum. khususnya antropologi. yang jelas.

Kolusi. dan menyebut gejala yang analog sebagai involusi perkotaan. dan sebagainya mendorong kemerosotan nasional kita. Tesis involusi pertanian yang dikemukakan Geertz. involusi itu tidak hanya terjadi di lapangan pertanian. Namun. Sebutlah seperti birokrasi pemerintahan. Bahwa. terlepas dari pro dan kontra tersebut. suatu pernyataan teoretis yang mengundang banyak kritik. hukum. suatu yang sesungguhnya . Golongan miskin di perkotaan terus berjuang untuk hidup dengan cara apa pun sehingga kemiskinan menjadi masif. Tesis tersebut tetap mengandung relevansi. mereka menunjukkan fakta bahwa banyak petani Jawa yang banting setir menjadi migran ke kota dan berupaya meningkatkan kehidupan di sana. yang kreatif bukan pasrah. Petani Jawa. sebenarnya secara implisit Geertz ingin membawa isu ini ke tingkat yang lebih tinggi. Bahkan masalah kemiskinan tersebut semakin meningkat pada dekade terakhir.sistem. involusi pertanian tak lain adalah produk dari kerja kebudayaan petani Jawa. yang dinamis bukan statis. upaya tersebut hanya tersirat dan nyaris tak tergarap sama sekali. Sebagian kritik menunjukkan fakta bahwa petani Jawa tak menerima begitu saja kondisi kemiskinan yang mereka alami. yaitu involusi pada tingkat nasional (baca: Indonesia) berdasarkan prinsip metodologi komparatif yang melekat pada paradigma struktur dan fungsi dalam antropologi budaya. Sebagai bukti. tetapi juga di berbagai sektor lain. bagaikan sebuah cermin bagi kita masa kini. pendidikan. dan lain-lain. korupsi. sebagaimana halnya manusia lain. khususnya ketika kita hingga kini tetap menghadapi persoalan kemiskinan secara nasional. penyalahgunaan hukum. sebagaimana disaksikan banyak ahli. adalah manusia yang aktif bukan pasif. Namun. nilai-nilai budaya petani Jawa menjadi penting sebagai orientasi. penulis berpendapat bahwa tesis involusi pertanian itu tetap mengandung implikasi yang penting dalam "membaca" kondisi masyarakat dan kebudayaan kita masa kini. Dalam perspektif ini. Tesis itu bahkan pernah pula dikembangkan oleh sejumlah ahli yang mengkaji masalah-masalah perkotaan di Indonesia. Pada masa kini. Ketika kita "membaca" involusi pertanian yang bekerja dalam konteks perspektif struktural-fungsional di atas. pendidikan yang semakin semrawut. hampir setengah abad lalu. Arus migran miskin dari desa-desa ke kotakota terus meningkat dari tahun ke tahun dan tak terbendung. kesehatan.

kita dapat menyaksikan analogi involusi pertanian dengan involusi nasional kita masa kini. tesis involusi pertanian itu mengandung potensi prediksi yang kuat bagi masa depan Indonesia pada waktu itu. Namun. konteks mungkin sudah berubah. Dengan kata lain. Pada posisi itulah seyogianya tesis involusi pertanian ditempatkan untuk mengapresiasi pemikiran tokoh besar ini. Dalam perspektif sistem global. maka konteks masa kini adalah masyarakat nasional kita berada dalam dan berhadapan dengan sistem ekonomi internasional dan global yang sangat kuat. yang tampaknya hanya memungkinkan kita mengadaptasi atau menyesuaikan diri dengan kehendak sistem tersebut. Kalau pada waktu Geertz menggagas tesis itu petani Jawa dipandang berhadapan dengan kebijakan Pemerintah Hindia Belanda dalam konteks politikekonomi.diindikasikan oleh tesis involusi pertanian. .