Nuklir sebagai Sumber Energi Listrik

Amin Mutohar

Tenaga listrik dihasilkan melalui proses konversi energi dari energi tertentu menjadi energi listrik yang dilakukan oleh suatu pembangkit tenaga listrik. Proses ini biasanya melalui beberapa tahap konversi energi. Proses akhir konversi tersebut umumnya berupa konversi energi mekanik menjadi energi listrik berdasarkan pada hukum Faraday. Hukum Faraday menyatakan bahwa gaya gerak listrik (GGL) dapat terjadi dari proses perubahan fluks medan magnet terhadap waktu. Perubahan fluks medan magnet ini dapat diterapkan pada sebuah rotor dalam generator yang digerakkan oleh sebuah turbin yang berputar oleh aliran gas, air ataupun uap. Aliran tersebut berasal dari energi yang dihasilkan oleh batubara, nuklir, gas, panas bumi, biogas, matahari, dan sumber energi lainnya.1

Energi Nuklir Nuklir merupakan istilah yang berhubungan dengan inti atom yang tersusun atas dua buah partikel fundamental, yaitu proton dan neutron. Di dalam inti atom terdapat tiga buah interaksi fundamental yang berperan penting, yaitu gaya nuklir kuat dan gaya elektromagnetik serta pada jangka waktu yang panjang terdapat gaya nuklir lemah. Gaya nuklir kuat merupakan interaksi antara partikel quark dan gluon yang dibahas dalam teori quantum chromodynamics (QCD) sedangkan gaya nuklir lemah adalah interaksi yang terjadi dalam skala inti atom seperti peluruhan beta yang dibahas dalam elecroweak theory.2 Energi nuklir dihasilkan di dalam inti atom melalui dua buah jenis reaksi nuklir, yaitu reaksi fusi dan reaksi fisi. Reaksi fusi adalah suatu reaksi yang menggabungkan beberapa partikel atomik menjadi sebuah partikel atomik yang lebih berat. Reaksi fusi dapat menghasilkan energi yang sangat besar seperti yang terjadi pada bintang. Salah satu reaksi contoh reaksi fusi adalah penggabungan partikel deuterium (D atau 2H) dan tritium (T atau 3H) (Gambar 1.a). Langkah pertama, deuterium dan tritium dipercepat dengan arah yang saling mendekati pada suhu termonuklir. Penggabungan antara dua buah partikel tersebut membentuk helium-5 (5He) yang tidak stabil sehingga mengakibatkan peluruhan. Dalam proses peluruhan ini, sebuah neutron dan partikel helium-4 (4He) terhambur disertai dengan energi yang sangat besar, yaitu 14,1 MeV untuk penghamburan neutron dan 3,5 MeV untuk penghamburan helium-4. Sampai saat ini, reaksi fusi belum dapat dirancang oleh manusia karena membutuhkan suhu yang sangat tinggi. Hal ini menyebabkan pemanfaatan reaksi fusi sebagai sumber energi listrik belum dapat direalisasikan.

Contact: mutoharamin@gmail.com

1

Dalam reaksi ini terbentuk beberapa produk fisi dan neutron dengan massa total yang lebih ringan dari partikel U-235 pada awal reaksi. dan beberapa neutron bebas serta sejumlah energi.6. Tiga hal menarik yang terjadi pada proses reaksi fisi adalah sebagai berikut: • • • Peluang sebuah atom U-235 menangkap sebuah neutron bernilai sangat tinggi. Proses penyerapan neutron oleh uranium-235 mengakibatkan terbentuknya partikel uranium-236 (236U) yang tidak stabil sehingga terbelah menjadi partikel krypton-92 (92Kr). barium-141 (141Br). yaitu reaksi yang membelah suatu partikel atomik menjadi menjadi beberapa partikel atomik lainnya dan sejumlah energi. U-235 dapat bekerja dalam sebuah sampel uranium yang diperkaya menjadi 2 sampai 3 persen. Dalam sebuah reaktor yang bekerja (dikenal dengan keadaan kritis). neutron yang telah terhambur dari reaksi fisi dapat mengakibatkan terjadinya reaksi fisi lain sama baiknya dengan reaksi fisi sebelumnya. Proses penyerapan dan penghamburan neutron terjadi dengan sangat cepat pada orde pikosekon (1×10-12 sekon) Jumlah energi yang dihasilkan berupa panas dan radiasi gamma luar biasa besar pada sebuah reaksi fisi yang terjadi.b). Pada senjata nuklir. Contact: mutoharamin@gmail. Perbedaan massa ini diubah menjadi energi dengan nilai yang dirumuskan dalam E = mc2. Reaksi fisi dapat berlangsung secara terus menerus yang biasa disebut dengan reaksi rantai. Reaksi fisi merupakan kebalikan dari reaksi fusi. Dalam reaksi rantai. Dalam satu kali peluruhan atom U-235 bisa dihasilkan energi sebesar 200 MeV (1 eV = 1.Reaksi nuklir lain yang sudah dapat dimanfaatkan sebagai sumber energi listrik adalah reaksi fisi. sebuah neutron yang terhambur dari setiap reaksi fisi dapat menyebabkan terjadinya reaksi fisi yang lainnya. komposisi U-235 mencapai 90 persen atau lebih dari sebuah sampel uranium. Salah satu contoh dari reaksi fisi adalah reaksi fisi pada partikel uranium-235 (235U) yang ditumbuk oleh sebuah neutron yang bergerak pelan (Gambar 1. Energi yang dihasilkan dari reaksi ini dapat dikonversi menjadi energi listrik pada sebuah pembangkit listrik tenaga nuklir (PLTN).10-19 joule).com 2 .

3 Pada PLTN. Air tersebut digunakan sebagai sebuah pendingin. Ketika seorang operator menginginkan inti Contact: mutoharamin@gmail. (2) Dalam sebuah reaktor nuklir (Gambar 2). Uranium merupakan salah satu hasil tambang yang terdapat di bumi.com 3 . Hal ini dapat menyebabkan uranium menjadi panas dan meleleh dengan mudah. Balok kontrol dimasukkan kedalam bundelan uranium dengan menggunakan sebuah mekaninisme yang dapat mengangkat atau menurunkan balok kontrol tersebut. Bundelan tersebut direndam dalam air pada sebuah bejana tekan.Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Pembangkit listrik tenaga nuklir (PLTN) menyediakan sekitar 17 persen dari total tenaga listrik dunia. sebuah balok kontrol (control rods) dibuat dengan bahan yang menyerap neutron. 75 persen tenaga listriknya dihasilkan oleh reaktor nuklir.5 milyar tahun) dengan komposisi 99 persen dari total uranium yang ada di bumi. Untuk mencegahnya. Jumlah pembangkit tenaga listrik di dunia diperkirakan lebih dari 400 buah dengan 100 buah diantaranya berada di Amerika Serikat. bahan bakar sebuah reaktor nuklir berupa uranium. Beberapa negara membutuhkan tenaga nuklir yang lebih besat dari negara lain. Uranium-238 (U-238) mempunyai waktu paruh yang sangat lama (4. Pengangkatan dan penurunan balok kontrol menerima perintah seorang operator untuk mengatur jumlah reaksi nuklir.7 persen dan U-234 jauh lebih rendah yang dibentuk melalui proses peluruhan U-238 (U-238 melalui beberapa tahap peluruhan alpha dan beta untuk membentuk isotop yang lebih stabil dan U-234 adalah salah satu hasil dari mata rantai dari peluruhan ini). menurut International Atomic Energy Agency (IAEA). Di Prancis. Komposisi lainnya. butiran uranium yang sudah diperkaya disusun dalam sebuah balok dan dikumpulkan ke dalam bundelan (reactor). Bundelan uranium yang digunakan pada reaktor nuklir berada dalam keadaan superkritis. U-235 mempunyai sekitar 0.

Keuntungan dari desain ini adalah air atau uap air yang tercemar bahan radioaktif tidak akan mengenai turbin. Berdasarkan hukum Faraday putaran rotor dikonversi menjadi tenaga listrik. potasium). Panas ini dapat mengubah air menjadi uap air. Uap air ini digunakan untuk menggerakkan sebuah turbin uap yang memutar rotor pada generator. Beberapa ton debu radioaktif terhambur ke atmosfer dalam tragedy ini. berdasarkan sejarah. Bundelan uranium digunakan sebagai sumber energi panas yang sangat tinggi. balok kontrol dinaikkan dari bundelan uranium. uap air akan melalui tahap kedua sebagai pengubah panas medium untuk mengubah air menjadi uap air yang menggerakkan turbin.wikipedia. Sebaliknya.com/nuclear-power. jika ingin panas berkurang maka balok kontrol harus diturunkan. Dalam reaktor nuklir yang sama. 1 http://www.htm 2 3 Contact: mutoharamin@gmail. Ketidakberuntungan dalam PLTN dapat membuat masalah yang besar diantaranya: • • • • Penambangan dan pemurnian uranium. Balok kontrol dapat diturunkan hingga komplit untuk menghentikan reaktor nuklir jika terjadi kasus kecelakaan atau penggantian bahan bakar. fluida pendingin dalam kontak dengan inti reaktor dapat berupa gas (karbon dioksida) atau logam cair (sodium.org/wiki/Nuclear_physics http://www.php?itemid=278 http://en. Tipe reaktor ini menerima inti uranium untuk beroperasi pada suhu yang lebih tinggi. Transportasi bahan bakar nuklir dari dan ke PLTN mempunyai beberapa resiko tetapi selama ini track record di Amerika Serikat menunjukkan hasil yang sangat baik.uranium untuk menghasilkan panas yang lebih. Limbah PLTN merupakan racun yang dapat bertahan dalam ratusan tahun dan hal ini tidak aman jika tidak digunakan fasilitas penyimpanan yang permanent untuk ini.com 4 .anthronic.com/index. tidak mempunyai proses yang cukup bersih. Dalam beberapa reaktor. Tragedi Chernobyl dapat digunakan sebagai contoh yang tepat. Chernoyl didesain dengan seadanya dan dioperasikan dengan tidak tepat sehingga mengakibtakan skenario kasus yang paling buruk.howstuffworks. Penggunaan PLTN yang tidak tepat dapat menimbulkan masalah yang besar.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful