THE LOST SYMBOL Dan Brown The Secret Teachings of All Ages FAKTA: Pada 1991, sebuah dokumen

disimpan dalam brankas direktur CIA. Saat ini, dokumen itu masih ada di sana. Teks tersandinya antara lain menyebutkan portal kuno dan lokasi tak dikenal di bawah tanah. Dokumen itu juga berisikan frasa "Terkubur di suatu tempat di luar sana". Semua organisasi dalam novel ini benar-benar ada, termasuk Freemasons, Invisible College, Office of Security, Smithsonian Museum Support Center, dan Institute of Noetic Seiences. Semua ritual, ilmu pengetahuan, karya seni, dan monumen di dalam novel ini nyata. Prolog House of the Temple 20.33 Rahasianya adalah cara untuk mati. Semenjak permulaan waktu, yang menjadi rahasia selalu cara mituk mati. Kandidat berusia 34 tahun itu memandang tengkorak manusia dalam buaian kedua telapak tangannya. Tengkorak itu berongga, seperti mangkuk, berisi anggur semerah darah. Minumlah, katanya kepada diri sendiri. Tak ada yang perlu kau takuti. Sesuai tradisi, dia telah memulai perjalanan ini dengan pakaian ritual penganut ajaran sesat Abad Pertengahan yang digiring ke tiang gantungan. Kemeja longgarnya terbuka mengungkapkan dada pucat, pipa kiri celana panjangnya tergulung sampai ke lutut, dan lengan kanan bajunya tergulung sampai ke siku. Tali gantungan yang disebut "tali penghela" oleh saudara seiman mengalungi lehernya. Akan tetapi, malam ini, seperti saudara-saudara seiman yang memberikan kesaksian, dia berpakaian seperti seorang master. Sekumpulan saudara yang mengelilinginya mengenakan pakaian kebesaran lengkap, terdiri atas penutup dada dari kulit domba, selempang, dan sarang tangan putih. Perhiasan upacara yang berkilau seperti mata hantu dalam cahaya suram mengalungi leher mereka. Banyak di antara lelaki ini yang punya kedudukan tinggi dalam hidup, tapi kandidat itu tahu bahwa status duniawi mereka tidak ada artinya di dalam kungkungan dinding dinding ini. Di sini semua lelaki setara, saudara-saudara tersumpah yang saling terikat secara mistis. Seiring matanya mengamati kelompok yang menggetarkan ini, kandidat itu bertanya-tanya, siapa orang luar yang akan percaya bahwa sekelompok lelaki ini bisa berkumpul di satu tempat... apalagi di tempat ini. Ruangan yang tampak seperti tempat ibadah suci dari dunia kuno. Akan tetapi, kenyataannya lebih aneh lagi. Aku hanya berjarak beberapa blok dari Gedung Putih. Bangunan kolosal ini, yang terletak di 1733 Sixteenth Street NW di Washmgton, DC, merupakan replika kuil pra Kristen kuil Raja Mausolus, mausoleum asli... tempat tinggal setelah kematian. Di luar pintu masuk utama, dua patung sphinx berbobot tujuh belas ton menjaga pintu-pintu perunggu. Bagian dalam bangunan berupa labirin berhias yang terdiri atas bilik-bilik ritual, lorong-lorong, ruang-ruang penyimpanan

terkunci, perpustakaan-perpustakaan, dan bahkan sebuah rongga dinding yang berisi sisa-sisa dua kerangka manusia. Kandidat itu sudah diberi tahu bahwa setiap ruangan di dalam bangunan ini menyimpan rahasia, tetapi dia tahu bahwa tidak ada ruangan yang menyimpan rahasia sedalam bilik raksasa tempatnya berlutut saat ini, dengan tengkorak dalam buaian kedua telapak tangannya. Ruang Kuil. Ruangan ini berbentuk persegi empat sempurna. Dan menyerupai gua. Langit-langitnya tergantung tinggi, tiga puluh meter di atas kepala, disokong pilar-pilar batu granit hijau. Deretan kursi kayu walnut Rusia berlapis kulit babi buatan tangan mengitari ruangan. Singgasana setinggi sepuluh meter mendominasi dinding sebelah barat, dengan alat musik organ pipa yang tersembunyi di seberangnya. Dinding-dindingnya adalah kaleidoskop simbol-simbol kuno... Mesir, Ibrani, astronomi, alkimia, dan lain-lain yang tak dikenal. Malam ini, Ruang Kuil diterangi oleh serangkaian lilin yang ditata dengan cermat. Kilau suram lilm-lilin itu hanya dibantu oleh seberkas cahaya bulan pucat yang menembus jendela bulat maha-besar di langit-langit dan menerangi bagian paling mengesankan dari ruangan itu altar raksasa yang dibentuk dari balok padat marmer hitam Belgia mengilap, dan diletakkan tepat di tengah ruang persegi empat itu. Rahasianya adalah cara untuk mati, kandidat itu mengingatkan diri sendiri. "Sudah saatnya," bisik sebuah suara. Kandidat itu membiarkan pandangannya naik merambati sosok berjubah putih yang berdiri di hadapannya. Master Terhormat Tertinggi. Lelaki ini, yang berusia akhir 50-an, adalah seorang ikon Amerika: banyak dicintai, gagah, dan mahakaya. Rambutnya yang dulu berwarna gelap sudah berubah keperakan, dan raut wajahnya mencerminkan kekuasaan seumur hidup dan kecerdasan luar biasa. "Ucapkan sumpah itu," ujar Master Terhormat, dengan suara lembut bak salju jatuh. "Selesaikan perjalananmu." Perjalanan kandidat itu, seperti semua perjalanan lain semacam itu, bermula dari derajat pertama. Pada malam inisiasi pertama, dalam ritual yang serupa dengan ritual ini, Master Terhormat menutupi mata si kandidat itu dengan penutup mata beledu dan menekankan belati upacara ke dada telanjangnya, lalu menuntut: "Apakah kau menyatakan dengan bersungguh-sungguh demi kehormatanmu, tanpa terpengaruh uang atau motif sepele lain apa pun, bahwa kau, secara bebas dan sukarela, mengajukan diri sebagai kandidat untuk menerima semua misteri dan hak-hak istimewa dari kelompok persaudaraan ini?" "Aku bersumpah," dusta sang kandidat. "Kalau begitu, biarlah ini menjadi sengatan terhadap kesadaranmu," ujar sang Master memperingatkan, "dan juga kematian seketika, seandainya kau mengkhianati rahasia rahasia yang akan disampaikan kepadamu." Saat itu, kandidat itu sama sekali tidak merasa takut. Mereka tidak akan pernah mengetahui tujuanku yang sebenarnya di sini. Akan tetapi, malam ini dia merasakan kesenyapan yang mencekam di Ruang Kuil, dan benaknya mulai mengingat kembali semua peringatan menyeramkan yang pernah

diterimanya dalam perjalanan ini, ancaman konsekuensikonsekuensi mengerikan seandainya dia mengungkapkan rahasia-rahasia kuno yang hendak dipelajarinya: Leher digorok dari telinga ke telinga... lidah dicerabut sampai ke akar-akarnya... isi perut dikeluarkan dan dibakar... disebarkan ke empat penjuru... jantung direnggut keluar dan diberikan kepada makhluk-makhluk buas di belantara. "Saudaraku," kata sang Master yang bermata kelabu itu, seraya meletakkan tangan kiri pada bahu sang kandidat. "Ucapkan sumpah terakhir." Kandidat itu menguatkan diri untak langkah terakhir perjalanannya, menggeser tubuh berototnya, dan kembali mengarahkan perhatian pada tengkorak dalam buaian kedua telapak tangannya. Anggur merah tua itu tampak nyaris hitam dalam cahaya lilin suram. Ruang itu menjadi benar-benar hening, dan dia bisa merasakan semua saksi mengamati, menunggunya mengucapkan sumpah terakhir dan bergabung dengan tingkat elite mereka. Malam ini, pikirnya, di dalam kungkungan dinding-dinding ini, berlangsung sesuatu yang belum pernah terjadi di sepanjang sejarah kelompok persaudaraan ini. Tidak satu kali pun, selama berabad-abad. Dia tahu, hal itu akan menjadi percik api... yang akan memberinya kekuatan tak terhingga. Dengan bersemangat dia menghela napas, dan dengan lantang mengucapkan kata-kata yang sama yang pernah diucapkan oleh begitu banyak lelaki di berbagai negara di seluruh dunia. "Biarlah anggur yang sedang kuminum ini menjadi racun mematikan bagiku... seandainya dengan sadar atau sengaja aku melanggar sumpahku." Kata-katanya menggema di ruang itu. Lalu, semuanya hening. Kandidat itu menstabilkan kedua tangannya, mengangkat tengkorak ke mulut, dan merasakan bibirnya menyentuh tulang yang kering itu. Dia memejamkan mata dan menuangkan isi tengkorak itu ke mulut, meminum anggur dengan tegukan-tegukan panjang dan dalam. Ketika tetes terakhir lenyap, dia menurunkan tengkorak yang dipegangnya. Sejenak dia merasa seakan paru-parunya menyesak, dan jantungnya mulai berdentam-dentam liar. Astaga, mereka tahu! Lalu, secepat kemunculannya, perasaan itu menghilang. Kehangatan yang menyenangkan mulai mengaliri seluruh tubuhnya. Kandidat itu mengembuskan napas, tersenyum dalam hati ketika memandang lelaki bermata kelabu yang tidak menaruh curiga itu, yang dengan tololnya telah memasukkannya ke dalam tingkat paling rahasia dari kelompok persaudaraan ini. Sebentar lagi kau akan kehilangan semua yang paling berharga bagimu. BAB 1 Lift Otis yang naik merayapi pilar selatan Menara Eiffel itu dipenuhi turis. Di dalam lift sesak itu, seorang pebisnis sederhana dengan baju setelan rapi menunduk memandangi anak laki-laki di sampingnya. "Kau tampak pucat Nak. Seharusnya kau tetap di bawah." "Aku baik-baik saja jawab anak laki-laki itu, seraya berjuang mengendalikan kecemasan. "Aku akan keluar di tingkat berikutnya." Aku tidak bisa bernapas. Lelaki itu mencondongkan tubuh lebih dekat. "Seharusnya

saat ini kau sudah bisa mengatasinya." Dia mengusap pipi bocah itu penuh kasih. Anak laki-laki itu merasa malu telah mengecewakan ayahnya, tapi dia nyaris tidak bisa. mendengar akibat denging di telinganya. Aku tidak bisa bernapas. Aku harus keluar dari kotak ini! Petugas lift sedang mengucapkan sesuatu yang menenangkan mengenai piston bersambung dan konstruksi besi tempa lift. Jauh di bawah mereka, jalan-jalan Kota Paris membentang ke segala arah. Hampir sampai, ujar bocah itu kepada diri sendiri, seraya menjulurkan leher dan mendongak memandangi platform untuk menurunkan penumpang. Bertahanlah. Ketika lift miring tajam ke arah dek pengunjung atas, terowongan mulai menyempit, penyangga-penyangga kokohnya borkontraksi membentuk terowongan vertikal sempit. "Dad, kurasa " Mendadak suara berderak terputus-putus menggema di atas kepala. Lift tersentak, berayun-ayun dengan ganjilnya ke satu sisi. Beberapa kabel yang berjumbai-jumbai mulai mencambuk-cambuk di sekeliling lift, mematuk-matuk seperti ular. Bocah itu menjangkau ayahnya. "Dad!" Mereka bertatapan selama satu detik yang mengerikan. Lalu, lift terhunjam ke bawah. Robert Langdon tersentak di kursi kulit empuk, terbangun dari lamunan setengah sadarnya. Dia sedang duduk sendirian di kabin luas jet korporasi Falcon 2000EX yang berguncangguncang melewati turbulensi. Di latar belakang, dua mesin Pratt & Whitney berdengung stabil. "Mr. Langdon?" Suara interkom bergemeresak di atas kepala. "Kita hampir sampai." Langdon duduk tegak dan menyelipkan kembali catatancatatan ceramahnya ke dalam tas bahu kulit. Dia sudah setengah jalan meninjau simbologi Mason ketika benaknya tadi berkelana. Langdon curiga, agaknya lamunan tentang almarhum ayahnya dipicu oleh undangan tak terduga pagi ini dari mentor lamanya, Peter Solomon. Aku juga tak pernah ingin mengecewakan lelaki ini. Filantrop, sejarahwan, dan ilmuwan berusia 58 tahun itu sudah membantu dan membimbing Langdon selama hampir tiga puluh tahun, dalam banyak hal mengisi kekosongan yang ditinggalkan oleh kematian ayah Langdon. Walaupun dinasti keluarga Solomon sangat berpengaruh dan kekayaannya luar biasa, Langdon menemukan kehangatan dan kerendahan hati di mata kelabu lembut lelaki itu. Matahari sudah terbenam di balik jendela, tapi Langdon masih bisa melihat siluet ramping obelisk terbesar di dunia, yang menjulang di cakrawala seperti menara jam kuno. Obelisk berpermukaan marmer setinggi 555 kaki (170 meter) itu menandai jantung bangsa ini. Di sekeliling menara, geometri cermat jalan-jalan dan monumen-monumen memancar keluar. Dari udara sekalipun, Washington, DC memancarkan kekuatan yang nyaris mistis. Langdon mencintai kota ini dan, ketika jet mendarat, dia merasakan kegairahannya meningkat, membayangkan apa

yang akan terjadi. Jet meluncur ke sebuah terminal privat di suatu tempat di lapangan luas Bandara Internasional Dulles, lalu berhenti. Langdon mengemasi barang-barangnya, berterima kasih kepada pilot, dan melangkah keluar dari interior mewah jet menuju tangga lipat. Udara dingin Januari terasa melegakan. Bernapaslah, Robert, pikirnya, seraya menikmati ruangan luas terbuka. Selimut kabut putih merayapi landasan pacu, dan ketika turun ke aspal berkabut, Langdon merasa seakan melangkah ke dalam rawa. "Halo! Halo!" teriak sebuah suara merdu beraksen Inggris dari seberang aspal. "Profesor Langdon?" Langdon mendongak dan melihat seorang perempuan setengah baya dengan lencana dan clipboard bergegas menghampiri, lalu melambaikan tangan dengan gembira ketika Langdon mendekat. Rambut pirang keriting menyembul dari balik topi rajut wol yang gaya. "Selamat datang di Washington, Pak!" Langdon tersenyum. "Terima kasih." "Nama saya Pam, dari bagian layanan penumpang." Perempuan itu bicara dengan luapan kegembiraan yang nyaris menjengkelkan. "Ikuti saya, Pak, mobil Anda sudah menunggu." Langdon mengikuti perempuan itu melintasi landasan pacu menuju terminal Signature yang dikelilingi jet-jet privat berkilauan, Pangkalan taksi untuk mereka yang kaya dan terkenal. "Saya tidak ingin membuat Anda malu, Profesor," ujar perempuan itu, kedengarannya malu-malu, "tapi Anda memang Robert Langdon yang menulis buku-buku tentang simbol dan agama itukan?" Langdon bimbang, lalu mengangguk. "Sudah saya duga!" katanya dengan wajah berseri-seri. "Kelompok pembaca buku saya membahas buku Anda tentang sacred feminine dan gereja! Betapa menggemparkan skandal yang ditimbulkannya! Anda benar-benar suka membikin kehebohan!" Langdon tersenyum. "Skandal bukanlah tujuan saya yang sesungguhnya." Perempuan itu agaknya merasa bahwa Langdon sedang tidak ingin mendiskusikan karyanya. "Maaf. Harus mendengarkan saya mengoceh terus. Saya tahu, Anda mungkin sudah bosan dikenali... tapi itu kesalahan Anda sendiri." Dengan bergurau, dia menunjuk pakaian Langdon. "Seragam Anda mengungkapkan segalanya." Seragamku? Langdon menunduk memandangi pakaiannya. Seperti biasa, dia mengenakan kaus abu-abu tua berleher tinggi, jaket Harris Tweed, celana panjang khaki, dan sepatu kulit santai model mahasiswa... pakaian standarnya untuk mengajar, bergaul di lingkungan pengajar, difoto sebagai penulis, dan untuk acara-acara sosial. Perempuan itu tertawa. "Kaus berleher tinggi yang Anda kenakan kuno sekali. Anda akan tampak jauh lebih cerdas dengan kemeja berdasi!" Mustahil, pikir Langdon. Dasi adalah tali gantungan mungil. Enam hari seminggu, ketika belajar di Phillips Exeter Academy, Langdon harus memakai dasi. Walaupun ada

pernyataan romantis dari pemimpin akademi bahwa cravat (dasi) berasal dari fasealia (syal pengikat leher) sutra yang dikenakan para orator Romawi untuk menghangatkan pita suara, Langdon tahu bahwa secara etimologis cravat sesungguhnya berasal dari sebutan untuk sekumpulan serdadu bayaran "Croat" keji yang menyimpulkan saputangan di leher sebelum maju bertempur. Sampai sekarang, pakaian peperangan kuno ini dikenakan oleh para prajurit perkantoran modern yang berharap bisa mengintimidasi musuh-musuh mereka dalam peperangan harian di ruang rapat. "Terima kasih atas sarannya," ujar Langdon seraya tergelak. "Selanjutnya dasi akan saya pertimbangkan." Untunglah, seorang lelaki-yang tampak profesional dalam baju setelan warna gelap-keluar dari Lincoln Town Car mengilap yang diparkir di dekat terminal dan mengangkat jari tangannya. "Mr. Langdon? Saya Charles dari Beltway Limousine." Dia membuka pintu penumpang. "Selamat malam, Pak. Selamat datang di Washington." Langdon memberi persenan kepada Pam atas keramahannya, lalu masuk ke dalam interior mewah Town Car itu. Sopir menunjukkan pengontrol suhu, air minum kemasan, clan keranjang berisi kue muffin panas. Beberapa detik kemudian, Langdon melaju kencang di jalanan akses privat. Jadi, beginilah cara hidup orang-orang kaya. Sembari mengarahkan mobil ke Windsock Drive, sopir memeriksa data penumpang dan melakukan pembicaraan telepon cepat. "Ini Belt-way Limousine," katanya dengan kecakapan profesional. "Saya diminta mengonfirmasi setelah penumpang mendarat." Dia terdiam. "Ya, Pak. Tamu Anda, Mr. Langdon, sudah tiba, dan saya akan mengantamya ke Gedung Capitol pukul tujuh malam. Sama-sama, Pak." Dia mengakhiri pembicaraan. Mau tak mau Langdon tersenyum. Tidak ada satu pun yang terlewatkan. Perhatian Peter Solomon terhadap detail adalah salah satu aset terampuhnya, memungkinkannya mengelola kekuasaan besar dengan begitu mudah. Beberapa miliar dolar di bank juga membantu. Langdon menyandarkan tubuh di jok kulit mewah dan memejamkan mata seiring kebisingan bandara menghilang di belakangnya. U.S. Capitol berjarak setengah jam perjalanan, dan dia menikmati kesendiriannya dengan menata pikirannya. Semuanya tadi begitu cepat hari ini, sehingga baru sekarang Langdon mulai serius memikirkan malam menakjubkan yang terbentang di depan. Tiba dalam selubung kerahasiaan, pikir Langdon, senang akan kemungkinan itu. Enam belas kilometer dari Gedung Capitol, seseorang bersiap-siap menyambut kedatangan Robert Langdon dengan amat cermat. BAB 2 Seseorang yang menyebut dirinya Mal'akh menekankan ujung jarum ke kepala plontosnya, lalu mendesah nikmat ketika alat tajam ita masuk dan keluar di dagingnya. Dengung lembut perangkat listrik itu membuatnya kecanduan... seperti juga gigitan jarum yang meluncur jauh ke dalam kulit dan mengeluarkan zat pewarna. Aku adalah mahakarya. Tujuan pembuatan tato sama sekali bukan keindahan.

Tujuannya adalah perubahan. Mulai dari para pendeta Nubia pada zaman 2.000 SM, sampai para pembantu-pendeta bertato dari aliran Cybele di Roma kuno, sampai parut-parut luka moko suku Maori modern, manusia menato tubuh sebagai cara mempersembahkan tubuh dalam pengorbanan, menahan sakit fisik pembubuhan tato, dan muncul sebagai manusia yang telah bertransformasi. Walaupun ada peringatan keras dalam Imamat 19: 28 yang melarang perajahan tanda-tanda pada kulit, tato telah menjadi ritual perubahan yang diikuti oleh jutaan orang di abad modern - semua orang, mulai dari remaja-remaja berpenampilan rapi sampai para pengguna narkoba tingkat tinggi dan istri-istri di pinggiran kota. Perbuatan menato kulit merupakan pemyataan kekuasaan yang transformatif, pernyataan kepada dunia: Aku mengendalikan kulitku sendiri. Perasaan mengendalikan yang memabukkan, yang berasal dari perubahan fisik itu, telah membuat jutaan orang kecanduan terhadap praktik-praktik perubahan kulti... bedah kosmetik, tindik tubuh, binaraga, dan steroid... bahkan bulimia dan perubahan gender. Jiwa manusia mendambakan penguasaan atas cangkang jasmaniahnya. Bunyi lonceng tunggal menggema dari jam kuno Mal'akh, dan dia mendongak. Pukul setengah tujuh petang. Meninggalkan peralatannya, Mal'akh mengenakan jubah sutra Kiryu pada tubuh telanjangnya yang setinggi seratus sembilan puluh sentimeter, lalu melenggang ke lorong. Udara di dalam gedung yang membentang luas ini dipenuhi aroma tajam zat pewarna kulit dan asap dari lilin-lilin yang terbuat dari lilin lebah dan digunakan untak mensterilkan jarum-jarum. Pria muda bertubuh menjulang itu bergerak menyusuri koridor, melewati berbagai barang antik Italia yang tak ternilai harganya-sketsa Piranesi, kursi Savonarola, lampu minyak Bugarini perak. Sambil berlalu, dia melirik jendela yang membentang dari lantai sampai langit-langit, mengagumi garis langit bernuansa klasik di kejauhan. Kubah terang U.S. Capitol berkilau memancarkan kekuatan dalam keheningan dilatari langit gelap musim dingin. Di sanalah tempatnya disembunyikan, pikirnya. Terkubur di suatu tempat di luar sana. Hanya beberapa orang yang mengetahui keberadaannya... dan bahkan lebih sedikit lagi yang mengetahui kekuatan menakjubkan atau cara cerdik penyembunyiannya. Sampai sekarang, hal itu tetap menjadi rahasia terbesar negara ini yang belum terungkap. Sejumlah kecil orang yang benarbenar mengetahui kebenarannya menjaganya agar tetap tersembunyi di balik selubung berbagai simbol, legenda, dan alegori. Kini mereka sudah membukakan pintu untukku, pikir Mal'akh Tiga minggu yang lalu, dalam ritual gelap yang disaksikan oleh para lelaki paling berpengaruh di Amerika, Mal'akh telah naik sampai derajat ketiga puluh tiga, eselon tertinggi dalam kelompok persaudaraan tertua di dunia yang masih bertahan. Walaupun Mal'akh telah mencapai tingkatan baru, para saudara seiman tidak bercerita apa-apa kepadanya. Dan mereka memang tak akan menceritakannya, Mal'akh sadar itu. Bukan begitu cara kerjanya. Ada lingkaran di dalam

(Dua pilar tembaga yang berdiri tegak di beranda Kull Raja Solomon. dipicu semangat oleh apa yang terbentang di depan. Kini Mal'akh menunduk dan secara tidak langsung bisa melihat puncak kepalanya.. Perlahan-lahan. Inisiasiku sudah memenuhi tujuannya. Sudah dua hari Marakh berpuasa. Pertama-tama dia menunduk memandangi sepasang kaki bagian bawah yang ditato dengan sisik-sisik dan cakar-cakar rajawali. "Astaga. dan kepala plontosnya tertutup seluruhnya oleh tato rumit penuh simbol dan sigil (simbol sihir). Seperti orang-orang kuno.. Pemandangan itu menakjubkannya. mungkin dia tidak akan pernah mendapat kepercayaan penuh mereka. dia melenggang menuju kamar. dia menaiki tangga marmer dengan kaki berotot dan jubah berkibaran. kaki kaki berototnya ditato seperti pilar berukir . demikian dia mengingatkan diri sendiri. Aku adalah mahakarya.lingkaran. Lalu.hanya masalah polaritas: malaikat penjaga yang menaklukkan musuhmu dalam peperangan akan dianggap oleh musuhmu sebagai iblis penghancur. pengeras pengeras suara mengumandangkan musik mengerikan berupa rekaman langka seorang penyanyi terkebiri yang melantunkan "Lux Aetema" dari Requiem Verdi pengingat akan kehidupannya sebelumnya. Kini.. dada kekarnya berhias burung phoenix berkepala dua. lalu mengunci pintu di belakangnya. dia berbalik dan menghadap pantulannya sendiri." jawab Mal'akh. bulatan kecil kulit pucat yang bersih belum bertato bersinar cemerlang. seorang lelaki melihat Mal'akh telanjang dan berteriak ketakutan. Tubuh besarnya tercukur halus.yang kiri berukir spiral dan yang kanan beralur bertikal. di atasnya. Boas dan Yakhin. Mal akh melepas jubah untuk mengungkapkan tubuh telanjangnya. Seandainya pun menunggu selama bertahun-tahun. Bahu. kelompok-kelompok persaudaraan di dalam kelompok-kelompok persaudaraan. seakan membuka hadiah yang tak ternilai harganya. Delapan belas jam sebelumnya. dia tidak memerlukan kepercayaan mereka untuk memperoleh rahasia terdalam mereka. hanya minum air. Ketika menuju area berpakaian. Mal akh memasuki kamar pribadinya dengan khidmat. perut kosongnya berkeroncongan memprotes. Mal'akh menyentuh remote control dan memilih "Dies Irae" yang membahana.) Selangkangan dan perutnya membentuk lengkungan gerbang berhias dan. penerj. Di sana. leher. Di seluruh rumah. wajah. di dalam lingkaran halo yang menyerupai mahkota. Kanvas yang dijaga dengan hati-hati ini adalah satu-satunya bagian kulit perawan . Untungnya. merasa seolah-olah ditarik ke cermin besar bersepuh emas. dilatari gemuruh timpani dan pergantian cepat nada-nada. ikon yang berevolusi. masing-masing kepala menghadap ke samping dengan mata yang dibentuk dari puting Mal'akh. Bersama-sama dengan rasa sakitmu. Tanpa bisa menahan diri. menyiapkan tubuh sesuai cara cara kuno. Ketika dia berlari. Aku adalah artefak. kau iblis!" "Jika itu anggapanmu... Rasa laparmu akan terpuaskan saat fajar. Mal akh memahami bahwa malaikat dan iblis itu identik dua arketipe yang bisa saling dipertukarkan . Di atasnya.. dia berhenti.

bergoyang-goyang dilatari langit menjemukan. cemerlang dilatari langit bagaikan tiang megah kapal. tempat suci ini telah menunggu dengan sabar. dan leher. barulah Langdon melihat bagian terpenting kota menara yang sama yang telah dilihatnya dari udara. Langdon merasa sama tercerabutnya. akhirnya. Ketika meninggalkan rumah. dia menyapukan telapak tangan lembutnya ke kulit kepala licin dan tersenyum. Setelah merasa puas. Ada di luar sana.Pantheon (nama kuil kuno di Roma. sampai semua tato-nya tidak terlihat lagi. ke seberang Tidal Basin. Kunjungannya ke Washington benar-benar di luar dugaan. Langdon memandang ke kiri... Merasa puas dengan pantulan dirinya. pergi ke meja rias. pikirnya. seakan berada di lautan bergelora. Mal'akh menyiapkan diri untuk menghadapi kejadian yang akan segera mengguncang Gedung U. Walaupun belum memiliki apa yang diperlukan untuk melengkapi mahakaryanya. Kabut tebal melayang di atas permukaan. Lincoln Memorial tegak dengan kesederhanaan kakunya.. Dia mengenakan jubah dan berjalan ke jendela.. Dan malam ini. dan terkejut melihat daerah mereka berada. Ketika sudah selesai. Aku bangun pagi ini dengan mengharapkan Minggu tenang di rumah . penerj. Langdon mendongak. pion terakhir sudah memasuki permainan. dan dengan cermat mengoleskan make up penutup noda ke wajah. Dari sudut miring penglihatan Langdon.S. dia tahu saatnya sudah semakin mendekat.) Amerika. Dia sudah bersusah payah untuk menyatukan semua bagian yang akan memunculkan kejadian malam ini. Persis di depan mobil. seorang lelaki akan membantuku menemukannya. Tapi lebih jauh lagi. Foggy Bottom . Lalu dia mengenakan baju setelan khusus dan benda benda lain yang telah disiapkannya dengan cermat untuk malam ini. dan kini . Dan kini. sekali lagi memandang kota mistis di hadapannya.. demikianlah banyak orang menyebutnya.nama yang cocok . malam ini obelisk itu tampak tercerabut dari tanah. dia meneliti dirinya sendiri di cermin.Mal'akh yang tersisa. ke perairan tenang Sungai Potomac yang mengalir di bawahnya. BAB 3 Robert Langdon sedang sibuk meninjau kartu-kartu catatannya ketika dengung roda-roda Town Car berubah di jalanan di bawahnya. Sudah di jembatan Memorial? Dia meletakkan catatan-catatannya dan memandang ke luar. garis-garis ortogonalnya mengingatkan pada Kuil Parthenon kuno di Athena.. dan malam ini tempat itu akan terisi. Dari semua tempat di Dunia Baru. para leluhur memilih rawa basah di tepi sungai untuk meletakkan batu pertama masyarakat utopia mereka. Mal'akh sudah bisa merasakan kekuatannya bertambah. Mal'akh kembali memusatkan perhatian pada tugas. Menara batu Monumen Washington menjulang kaku di depan. Terkubur di suatu tempat di luar sana. kulit kepala.selalu tampak ganjil sebagai tempat untuk membangun ibu kota negara. ke arah siluet membulat anggun Jefferson Memorial . Inspirasi arsitekturalnya jauh. jauh lebih tua daripada bangsa Romawi atau Yunani. Capitol. di tangan. Obelisk Mesir milik Amerika.

pagi ini dia dikejutkan oleh lampu merah yang berkedip-kedip di layar voice mail-nya. Satu-satunya perbedaan hanyalah besarnya usaha yang dia perlukan untuk mempertahankannya. dan pastilah bukan jenis orang yang menelepon di waktu fajar di hari Minggu." Suara sopan itu jelas terdengar bimbang. Akan tetapi. "Selamat pagi. cukup terhormat untuk lelaki di usia 40an. kecuali terjadi sesuatu yang sangat gawat. Perawakannya sudah tidak seperti pada masa kuliah dulu sebagai atlet polo air Amerika. pukul empat lewat empat puluh lima menit. Tapi Solomon melakukannya. Langdon diharuskan menghadiri kuliah dosen tamu malam hari yang disampaikan oleh sejarahwan dan filantrop muda yang sangat terkenal. Peter Solomon datang dari keluarga Solomon nan mahakaya yang namanya terpampang pada bangunan-bangunan dan universitasuniversitas di seluruh negeri. akan membalas suratnya. Anda selalu bangun pagi-pagi sekali. nama keluarga Solomon selalu membawa aura mistik kebangsawanan dan kesuksesan Amerika.. Seperti keluarga Rothsehild di Eropa. nomornya 202 329 5746. ketika tiba di rumah sekitar pukul enam.merupakan sosok ayah bagi Langdon semenjak perjumpaan pertama mereka di Universitas Princeton. memberikan pandangan menakjubkan mengenai semiotika dan sejarah arketipe. Peter Solomon adalah teman.. tapi dia masih ramping dan berotot.S. dan . yang menyalakan dalam diri Langdon minat yang kemudian menjadi kegairahan seumur hidupnya terhadap simbol. beliau berusaha menghubungi Anda pagi ini karena urusan yang sangat mendesak. tapi jika tidak. Seorang akademisi terkemuka yang sikap tenangnya berlawanan dengan warisan luar biasanya. Peter mewarisi tanggung jawab itu di usia muda. Profesor Langdon. Dan itu menjadi permulaan persahabatan yang benar-benar menyenangkan. dengan sedikit aksen Selatan." Mendadak Langdon mengkhawatirkan teman lamanya itu. Mahasiswa tingkat dua itu tidak pernah bermimpi bahwa Peter Solomon. mentor. "Nama saya Anthony Jelbart. setelah kematian ayahnya. Kuharap. melainkan kerendahan hati dalam mata kelabu lembut itu yang memberi Langdon keberanian untuk menulis surat ucapan terima kasih kepadanya. Kata Mr. berenang lima puluh putaran di Kolam Renang Harvard yang sepi. Siapa yang menelepon pukul enam pagi di hari Minggu? Dia menekan tombol dan mendengarkan pesannya. salah seorang intelektual muda paling memesona dan paling kaya di Amerika. . bersediakah Anda menelepon langsung Peter? Mungkin Anda punya nomor telepon pribadinya. Capitol. Langdon melompat ke dalam air tenang. Sebagai mahasiswa tahun kedua.walaupun usia mereka hanya terpaut dua belas tahun . bukan kegeniusan Peter Solomon. Langdon meninggalkan kopinya setengah matang dan bergegas menuju ruang kerja untuk membalas telepon itu. Solomon. maaf sekali menelepon sepagi ini. Biasanya. Langdon memulai ritual pagi dengan menggiling biji-biji kopi Sumatra dan menikmad aroma eksotis yang memenuhi dapur. Pagi tadi. Solomon bicara dengan kegairahan yang gampang menular.aku berjarak beberapa menit dari U. Segera setelah menerima pesan ini. dia baik-baik saja. Peter Solomon bertabiat sangat baik dan sopan. dan saya asisten eksekutif Peter Solomon. memulai hari seperti biasanya. Akan tetapi.

Anda meninggalkan pesan untuk saya tadi. beberapa bahkan anggota Royal Society London. "Kantor Peter Salomon. " Lebih dekat daripada yang kau pikirkan. dan sejumlah ilmuwan terkenal. adik perempuannya. Peter Solomon KANTOR SEKRETARIS SMITHSONIAN INSTITUTION Selamat pagi. Sembari menunggu Solomon. ketika memasuki ruang kerjanya. lalu menjawab. "Ini Anthony. karena dia kini menjadi sosok terkemuka dalam bidang ilmu termutakhir yang disebut Ilmu Noetic." "Sesungguhnya. Beliau akan saya beri tahu kalau Anda menunggunya di telepon. Segalanya agak kacau di sini pagi ini. Saya bisa meneleponnya lagi. Robert. Pohon silsilah Peter sarat dengan nama orang-orang bisnis penting dan kaya. "Maaf. Jika Anda tidak keberatan. Mr." "Tak masalah. Profesor. Dewan Smithsonian menyelenggarakan pesta privat sebagai . beliau meminta saya memberi tahu Anda alasan beliau menghubungi Anda. Semuanya asing bagiku.dan kini. Bisa tunggu sebentar?" "Tentu saja. Baru-baru ini dia bekerja sebagai kepala Smithsonian Institution. "Terima kasih telah membalas telepon dengan cepat. ini Robert Langdon. Mr. "Kedengarannya lebih mendekati sihir daripada ilmu pengetahuan." Asisten Solomon kembali ke telepon. Katherine. Solomon ingin sekali berbicara dengan Anda. Langdon memandang nama Peter di atas kop surat Smithsonian dan tidak bisa menahan senyum. Solomon sedang berusaha mengakhiri telepon konferensi." "Ya. Terkadang Langdon mengolok-oloknya. tampaknya mewarisi gen ilmu pengetahuan. Robert." Asisten itu menghela napas dalam dalam. dia sudah memegang berbagai posisi berpengaruh dalam hidupnya. Profesor Langdon!" Pemuda itu kedengaran lega. Aku perlu bicara dengamnu segera." suara asisten yang sudah dikenalnya menjawab. pikir Langdon. Telepon aku pagi ini secepat mungkin di 202 329 5746." "Tentu saja tidak. seraya duduk di meja kayu oak ukiran tangan dan menunggu teleponnya tersambung. "Seperti yang mungkin Anda ketahui. Kini. di usia 58. Satu-satunya anggota keluarga Solomon yang masih hidup. yang merasa geli ketika mengingat usaha sia-sia Katherine dalam menjelaskan Ilmu Noetic kepadanya di sebuah pesta di rumah Peter tahun lalu. politikus berpengaruh. setiap tahun di Washington. Langdon mendengarkan dengan cermat. mengatakan bahwa satu-satunya noda pada latar belakang Peter yang hebat adalah diploma dari universitas nomor dua Yale. Tidak banyak pemalas dalam klan Solomon. Langdon terkejut melihat bahwa dia juga menerima faks dari Peter." Katherine mengedipkan sebelah mata dengan jenaka. Peter Langdon langsung menghubungi nomor itu. Ada yang bisa dibantu?" "Halo.

"Tahun ini. kedengarannya mendadak merasa tidak nyaman. "Malam ini?" "Itulah sebabnya mengapa pagi ini begitu sibuk di sini. di sebelah ruangan yang pernah berfungsi sebagai ruang asli House of Representatives." Kuakui. "Ini berarti kami harus mencari pembicara pengganti. Solomon. Solomon berharap Anda bersedia menggantikannya." dengan enggan Langdon mengakui. Dan Mr." Langdon tahu. seraya mengingat ceramah politik yang pernah dihadirinya di ruangan semi-melingkar yang dramatis itu. "Bagus! Bersediakah Anda menjumpai jetnya di sana . angka nol di rekening banknya terlalu sedikit untuk membuat dirinya pantas disebut sebagai kaum elite berbudaya. itu pasti mudah. Solomon anggota Mason. ceramah Anda menyangkut simbolisme dalam arsitektur ibu kota negara kita kedengarannya benar-benar sempurna untuk tempat acaranya. "Pembicara kami sakit dan baru saja memberi tahu kalau beliau tidak akan bisa menyampaikan ceramah. Saya yakin mereka ingin sekali mendengar Anda membicarakan topik itu. "Masalahnya. begitu juga sebagian besar teman profesionalnya yang akan hadir. "Wah. ceramah itu lebih berhubungan dengan latar belakang Masonik bangunan itu daripada " "Tepat sekali! Seperti yang Anda ketahui. tapi dia bertanya-tanya dalam hati apakah Solomon hendak mengundangnya untuk menghadiri pesta itu. "Saya?" Ini sama sekali di luar dugaan. Profesor. "Mr." Langdon terpana. Solomon siap mengirimkan jet privat ke Boston untuk Anda." Langdon tertawa keras-keras." lanjut asisten itu. Penerbangannya hanya satu jam. Solomon. Anda tahu terminal udara privat di Bandara Logan Boston?" "Ya. sesungguhnya.ucapan terima kasih kepada para pendukung kami yang paling dermawan. Kata beliau. Banyak kaum elite kebudayaan negeri ini hadir." Ruangan terbaik di seluruh DC. Anda tidak perlu menyiapkan apa-apa. Pak." "Anda pilihan pertama Mr. Sulit untuk melupakan lima ratus kursi lipat yang tersebar membentuk lengkungan sempurna. acaranya malam ini. Anda bisa menyampaikan ceramah yang sama yang Anda berikan untuk TV Bookspan beberapa tahun lalu? Dengan begitu. "Saya yakin Peter bisa menemukan pengganti yang jauh lebih baik." Langdon tidak begitu yakin. "Seingat saya. Tak heran keinginan Peter selalu terkabul. Tanggal berapa acaranya?" Asisten itu berdeham. Mr. Tamu-tamu institut akan gembira mendengarkan ceramah Anda. dan Anda bisa pulang sebelum tengah malam. dan menurut Mr." Dia terdiam dengan canggung. Langdon menyimpan catatan dari semua ceramah yang pernah disampaikannya. Kami cukup beruntung bisa menggunakan National Statuary Hall untuk ceramah itu. "Mungkin bisa saya pertimbangkan. "perjamuan makan malamnya akan didahului oleh pembicara utama. seperti biasanya. Dikelilingi tiga puluh delapan patung seukuran manusia. Smithsonian Instituten berada dalam situasi yang sangat memalukan Kini asisten itu bicara lebih cepat. pikir Langdon." ujar lelaki itu. dan Anda terlalu merendah.

" Nufiez berharap. dengan cermat mengamati seorang pengunjung laki-laki yang kini mendekati tempat pemeriksaan." Ketika pengunjung itu mengosongkan saku-saku jaket panjangnya dengan sebelah tangannya yang sehat. menyelesaikan pembicaraan telepon sebelum memasuki gedung. dan malam ini dia harus bertugas. Beri tahu Peter. seraya melirik ke sekeliling pintu masuk yang nyaris kosong. Akan menjadi hari yang panjang. Lelaki berkepala plontos itu sudah berkeliaran di lobi. "Saya hanya ingin menyenangkan Mr. membuat Nunez menebaknya sebagai seorang militer. mengikuti protokol keamanan dengan mengajak bicara pengunjung laki-laki yang masuk sendirian. Saat kembali pada kesibukan menyiapkan kopinya. Alfonso Nunez. Insting manusia memberikan kelonggaran khusus bagi mereka yang cedera atau cacat. di bawah jendela atap menakjubkan yang membingkai Kubah Capitol. Sedikit kafein tambahan pagi ini. "Harap letakkan barang-barang logam di atas nampan. bangunan itu memiliki 541 ruangan yang menakjubkan. "Semua orang menyaksikan tim Redskins malam ini. Lengan kanannya berada di dalam kain gendongan dan jalannya sedikit pincang.. tapi ini bulan pertamanya bekerja. Pak. Mereka yang pernah bertugas dalam angkatan bersenjata AS termasuk pengunjung Washington paling umum. Dia mengenakan jaket panjang tentara lusuh yang dikombinasikan dengan kepala plontosnya." "Hebat!" teriak asisten itu. Arsitektur neoklasiknya didesain dengan cermat untuk menggaungkan kemegahan Roma kuno. Capitol berdiri megah di ujung sebelah timur National Mall. Langdon bertanya-tanya apakah Peter Solomon pernah mendapat jawaban tidak. Penjaga keamanan baru. Ketika akhirnya menutup telepon. Area luas Capitol panjangnya lebih dari 230 meter dan lebarnya 100 meter. Pos pemeriksaan keamanan baru bagi turis-turis yang memasuki Gedung Capitol terletak jauh di dalam pusat pengunjung yang baru saja selesai dibangun di bawah tanah. dan tidak melihat adanya jalan keluar. Solomon.S. Menampung lebih dari 65. saya menyanggupinya. yang gagasan-gagasannya menjadi inspirasi bagi para pendiri Amerika dalam menetapkan undang-undang dan kebudayaan republik baru itu. tapi . bukan?" kekeh Langdon. "Malam yang sepi.sekitar. Nunez mengamatinya dengan saksama." jawab Nunez. kedengarannya begitu lega. "Baiklah.. Pak." "Pertandingan final NFC. "Selamat malam. Langdon memasukkan beberapa butir biji lagi ke dalam penggilingan. pukul lima?" "Anda tidak memberi saya banyak pilihan.000 meter persegi ruangan lantai. di dataran tinggi yang digambarkan oleh desainer kota Pierre L'Enfant sebagai "alas yang menunggu monumen". BAB 4 Gedung U." jawab pengunjung itu. dia juga menyaksikan. pikirnya. Dia memberi Langdon nomor jetnya dan berbagai informasi lain. Langdon mempertimbangkannya untuk waktu yang lama. "Halo." sapa Nunez." Peter punya pengaruh seperti itu terhadap semua orang.

dan beberapa ponsel. Nunez berlama-lama menjalankan detektor logam di atas setiap inci kain gendongan dan jari tangan lelaki itu. insting Nunez tidak merasakan adanya sesuatu yang membangkitkan rasa takut. penyelianya mungkin sedang memantaunya di CCTV di pusat keamanan bangunan. "Terkilir?" tanya Nunez. adalah lelaki yang kelihatan tangguh ini tampaknya mengenakan semacam make up penutup noda atau pencokelat kulit di wajahnya. "Tatotato itu menyakitkan?" Lelaki itu memandang kedua ujung jari tangannya dan tergelak. Sudah terbukti bahwa intuisi manusia merupakan detektor bahaya yang lebih akurat daripada semua perangkat elektronik di dunia berkah ketakutan. satu-satunya logam yang terdeteksi adalah tonjolan besar di jari manis lelaki itu. Anehnya." Pengunjung itu terpincang-pincang melewati detektor. kini setelah mereka berdiri sangat berdekatan." kata lelaki itu." "Tak masalah. Seminggu yang lalu." "Saya ikut prihatin. "Anda boleh masuk. Pengunjung itu mengernyit kesakitan. seraya menyelesaikan pemeriksaan dan menyimpan tongkatnya. dia menyelipkan tongkatnya ke dalam kain gendongan lelaki itu.Nunez sudah dilatih untuk mengesampingkan insting itu." "Tidak apa-apa. Dengan hati-hati. Jari tanganku terlalu bengkak untuk mengeluarkan cincin itu. dan mesin itu berdengung memprotes. Masih luar biasa sakitnya." "Beruntung. Insting manusia adalah garis pertahanan pertama Amerika terhadap terorisme. Silakan lewat. "Tidak separah yang kau perkirakan. "Saya pakai tongkat saja. Sesuai perkiraan. Dalam hal ini. ujung jari telunjuknya bergambar mahkota. "Belakangan ini kau tidak boleh lengah. Nunez mengamati adanya tato pada kedua jari tangan yang menyembul dari perban. kunci-kunci." Nunez menelusurkan tongkat pendeteksi logam di atas tangan berrbalut perban pengunjung itu. Satu-satunya keanehan yang dia amati." Lelaki itu mulai mengambil barangbarangnya dari nampan. dan Nunez memerlukan pekerjaan ini." ujar Nunez. Apa peduliku. "Terima kasih. Aku memakai cincin di balik perban-perban ini. Ketika dia melakukannya. "Maaf. jadi dokter membelitkan perban di atasnya. . walaupun ujung jari tangan tampaknya tempat yang menyakitkan untuk diberi tato. Dia tahu. Semua orang tidak suka terlihat pucat di musim dingin. "Sudah kuduga. itulah istilah yang diberikan dalam salah satu buku referensi keamanan mereka. hal itu sangat penting di tempat ini. Pengunjung itu memberengut. seraya melirik tangan cedera lelaki itu yang tampaknya dibelit serangkaian perban elastis Ace tebal." ujar Nunez. Berhati hati selalu lebih baik. dan ujung jempolnya bergambar bintang. "Punya saya sangat menyakitkan. Tampaknya semua orang punya tato belakangan ini." Nunez menyukai lelaki ini." ujar Nunez. pikir Nunez." "Memang benar. Nunez menunggu sejenak ketika pengunjung itu mengeluarkan berbagai barang biasa dari sakunya: uang receh. Lelaki botak itu mengangguk. "Terpeleset di atas es.

yang terdiri atas "zona kematian". BAB 5 Museum terbesar dan termaju teknologinya di dunia itu juga merupakan salah satu rahasia yang paling dilindungi di dunia.Saya membubuhkan gambar putri duyung di punggung saat berada di kamp ketentaraan. Miss.dunia asing seluas lima puluh enam ribu meter persegi . "Bukan penggemar football." Katherine melambaikan tangan dengan ramah dan melanjutkan menyusuri jalan akses berkelok-kelok menuju tempat parkirnya seperti biasa. Postur membungkuk dan ganjalan perut telah menyembunyikan perawakan Mal'akh yang sebenarnya. hanya sedikit anggota masyarakat yang pernah diundang ke balik dinding-dindingnya yang dijaga ketat. pikir Mal'akh. Katherine Solomon diberkahi kulit kenyal Mediterania dari nenek moyangnya dan bahkan diusia 50. Museum itu menampung lebih banyak barang daripada gabungan antara Hermitage." "Oh. Proses masuknya lebih mudah daripada yang diperkirakan. Kini aku bangun di sebelahnya setiap pagi. Hadiah untuk satu-satunya lelaki di dunia yang bisa membantuku memperoleh apa yang kucari. Akan tetapi. ilmuwan Katherine Solomon merasa gelisah ketika menyetir Volvo putihnya menuju gerbang keamanan utama gedung. dan lemari lemari penyimpanan sepanjang lebih dari dua puluh kilometer. dan New York Metropolitan. walaupun koleksinya luar biasa. yang paling genius adalah kain gendongan itu. Museum yang terletak di 4210 Silver Hill Road persis di luar Washington. "Saya tidak melihatnya di buku tamu. "Aku juga membuat kesalahan besar di masa mudaku. Dia mulai mengumpulkan barang-barangnya dan sekilas mengecek penampilan dikaca spion lebih karena kebiasaan daripada kesukaan bersolek." jawab Nunez tersipu sipu. Eksterior logam kebiruan bangunan itu sangat tidak bisa menggambarkan keanehan yang ada di dalamnya .. Malam ini. kulit halusnya . di bagian dasar tempat parkir dua tingkat kecil. DC itu merupakan bangunan besar berbentak zigzag yang terdiri atas lima bangsal yang saling berhubungan masing-masing bangsal lebih luas daripada lapangan sepak bola. Penjaga itu melirik kertas kerjanya. Katherine memaksakan senyuman tegang. benar. ketika berjalan melewati Nunez dan menaiki eskalator menuju Gedung Capitol. Ya. dan lelaki itu pergi." Mereka berdua tertawa. "Ini Minggu malam. Museum Vatikan. sementara make up di wajah dan tangan menyembunyikan tato yang memenuhi tubuh." "Putri duyung?" Lelaki botak itu tergelak.." "Aku datang terlalu awal.. untuk menyamarkan benda penting yang dibawa Mal'akh ke dalam gedung." "Aku mengerti. Akan tetapi. "bangsal basah". Si penjaga tersenyum. Solomon?" Dia mengecilkan volume acara prapertandingan final Redskins. Rapat Anda." "Dia sudah di sini?" tanyanya cemas. "Kesalahan yang kita lakukan di masa muda." kata lelaki botak itu. Gumpang sekali.

Dia menunggu dengan sabar selama telepon di ujung satunya berdering. Katherine tidak pernah menikah. itulah yang sering dikatakan orang kepada mereka. Dia sama sekali tidak memikirkan hal lain sepanjang siang. dia masih mengawasi Katherine. Dia hampir tidak memakai make up dan rambut hitam tebalnya terurai tanpa gaya. Aku masih tidak bisa memercayainya. tapi belakangan ini bidang itu sudah mulai membukakan pintupintu pemahaman baru mengenai kekuatan pikiran manusia. Kalian berdua seperti anak kembar.berwama zaitun. dan Katherine cepat-cepat mengumpulkan barang-barangnya untuk segera masuk ke dalam gedung. ." jawab Mal'akh. Dia memeriksa ID penelepon dan menghela napas dalamdalam. Dia hendak melangkah keluar dari mobil ketika ponselnya berdering. Akan tetapi. ilmu pengetahuan adalah hal terakhir yang ada dalam pikiran Katherine. Katherine tidak pernah menyesal. Mal'akh menyusuri koridor-koridor Gedung U." ujar Mal'akh. sehingga dia hanya sedikit mengingatnya.. Akhirnya. suara seorang perempuan menjawab.Ilmu Noetic . Sampai saat ini." Mal'akh menghela napas panjang. Peter memegang peranan itu dengan kewibawaan dan kekuatan yang sesuai dengan nama keluarganya. Akan tetapi. "Sesuatu yang kakakmu yakin tersembunyi di DC. Ilmu pengetahuan menjadi pasangan hidupnya. tapi temuan-temuan terbarunya. "Ya?" "Kita harus bertemu kembali. Muncul keheningan panjang..S. Pagi tadi dia menerima informasi yang sungguh menggelisahkan menyangkut kakaknya. seakan mereka masih kanak-kanak. seperti yang diharapkan. pasti akan membuat Ilmu Noetic menjadi topik percakapan utama di seluruh dunia. Walaupun terkadang didorong oleh kakaknya dan dia tidak pernah kekurangan pelamar.bisa dikatakan belum dikenal ketika dia pertama kali mendengarnya. Tetes-tetes gerimis berjatuhan di kaca depan mobil. Seperti kakak lakilakinya. jika dipublikasi. Capitol dengan ponsel ditekankan ke telinga. Peter. Lalu dia menyingkirkan rambut ke belakang telinga dan duduk untuk menerima telepon itu." Katherine Solomon kedengaran terpana. yang delapan tahun lebih tua dan baru berusia 15 ketika ayah mereka meninggal. "Semuanya baik-baik saja?" "Saya punya informasi baru. "Katakan.?" "Ya?" "Bisa ditemukan. malam ini. "Anda bilang itu . Kakak laki-laki Katherine. sudah memulai perjalanan menjadi kepala keluarga Solomon jauh lebih cepat daripada yang pernah dibayangkan semua orang. Ayah mereka menyerah pada kanker ketika Katherine baru berusia 7 tahun. Dua buku Katherine mengenai Noetic telah mengukuhkan dirinya sebagai pelopor dalam bidang yang masih jarang dikenal ini. Potensi yang belum tergali ini benar-benar mengejutkan. dia punya mata kelabu dan keanggunan ramping bangsawan. Bidang pilihannya . dan pekerjaannya sudah terbukti lebih memuaskan dan menggairahkan daripada apa yang bisa diharapkannya dari lelaki mana pun. Berjarak sepuluh kilometer jauhnya.

"Saya rasa begitu." ujar sopir. seraya mengumpulkan barangbarangnya. lalu berdiri sejenak di foyer untuk menarik napas dan membersihkan air hujan. Langdon mendorong pintu putar. pikir Langdon. "Undang-Undang Homeland Security." Langdon meraih dompet untuk memberi persenan.. The Capitol Visitor Center merupakan proyek mahal dan kontroversial.. kira-kira setengah kilometer dari Gedung Capitol. Luas. Zona konstruksi di dekat National Mall telah memperlambat mereka. Ringan. ruang bawah tanah ini . dan ceramahnya akan dimulai sepuluh menit lagi. Langdon akan menghabiskan waktu satu jam penuh di sini untuk mengagumi arsitekturnya. terima kasih sudah mengantar saya. ruang bawah tanah ini dikabarkan menyediakan tempat seluas lebih dari lima puluh ribu meter persegi untuk berbagai pameran." BAB 6 "Anda hanya bisa sampai di sini?" Mendadak Robert Langdon dilanda kecemasan ketika sopir memarkir mobil di First Street. Aku berpakaian untuk ceramah. bukan untuk berlari sejauh tiga ratus lima puluh meter menembus hujan! Ketika tiba di bagian bawah. Langdon memang ingin melihat tempat itu. Tapi. "Oke. Karena ruangan itu berada di bawah tanah. Oke. Sebuah kecelakaan semasa kecil membuatnya terlantar di dasar sumur yang dalam sepanjang malam. Digambarkan sebagai kota bawah tanah untuk menyaingi Disney World. Pak. Tapi. Dalam situasi normal. Kendaraan tidak diperbolehkan lagi berada di dekat bangunan bangunan penting. Langit-langitnya berupa bentangan kaca luas dengan serangkaian peralatan lampu dramatis yang melemparkan kilau suram melintasi interior berwarna mutiara. aku terkesan. sepatunya hampir tidak memberikan daya cengkeram di atas semen basah."jawab sopir." Beberapa tetes hujan pertama mulai berjatuhan ketika Langdon mencapai bagian atas selasar melengkung anggun yang melandai ke pintu masuk pengunjung baru "di bawah tanah". Cuaca berubah. dan ruang pertemuan.." Langdon menengok arloji. dan Langdon mulai berlari lari kecil. Maaf. restoran. Langit mengancam mencurahkan hujan setiap saat. dan terkejut ketika melihat sudah pukul 6. "Anda harus bergegas.. "Terkadang legenda yang bertahan selama berabad abad. bertahan untuk alasan tertentu. Lalu dia mendongak memandang ruangan yang baru saja selesai dibangun itu. tadinya Langdon merasa cemas melewatinya.nyata?" Mal'akh tersenyum kepada diri sendiri. entah mengapa lega. "Tuan rumah Anda sudah menambahkan persenan yang sangat murah hati pada tagihannya. dia terengah-engah kehabisan napas. tapi lelaki itu melambaikan tangan menolaknya. seraya melompat keluar dan membukakan pintu untuk Langdon. walaupun tidak mengharapkan perjalanan kaki yang cukup panjang ini." Khas Peter. . The Capitol Visitor Center sama sekah di luar dugaannya.50. dan kini dia hampir selalu terobsesi untuk menghindari tempat-tempat tertutup.

hampir seratus meter di udara. ." "Terima kasih. Hantu seorang pekerja yang jatuh dari Kubah Capitol selama pembangunannya terlihat berkeliaran di koridor-koridor dengan membawa kotak peralatan. Tiga menit. Hantu desainer kota Pierre L'Enfant sering kali dilaporkan berkeliaran di lorong-lorong. seluruh bangunan itu menyimpan harta karun keanehan. menagih pembayaran yang kini sudah terlambat dua ratus tahun. Acara tidak akan dimulai tanpamu. seorang penjaga Hispanik muda mengajaknya bercakap-cakap. Tenang. ketika Langdon mengosongkan saku-saku dan melepaskan arloji antiknya. Bangunan itu sangat menakjubkan. Di pos pemeriksaan. Statue of Freedom (Patung Kebebasan) mengintip ke dalam kegelapan berkabut bagaikan hantu penjaga. dia menunduk dan lari melintasi lorong utama menuju pos pemeriksaan keamanan dan eskalator. Langdon menghela napas panjang dan mencoba menata pikiran. kedengaran agak geli." ujar penjaga itu sambil tersenyurn. tidak ada legenda yang bertahan jauh lebih lama daripada klaim tentang tiga belas hantu berbeda yang menghantui bangunan ini.dengan waktu lima menit menjelang ceramah. dan bilik bawah tanah terkunci . "Di mana Statuary Hall?" Penjaga itu menunjuk eskalator." Langdon meraih tas dari konveyor dan bergegas pergi.kucing hitam yang sesekali muncul dan berkeliaran di labirin sepi nan muram yang berupa gang-gang sempit dan ruang-ruang kecil. Sesungguhnya. Langdon melangkah meninggalkan eskalator dan sekali lagi menengok arloji." Langdon tersenyum dan meletakkan tas bahunya agar melewati mesin sinar X. "Saya pakai untuk mengingatkan saya agar tidak terburu-buru dan tidak terlalu serius menghadapi kehidupan. "Anda akan melihat papanpapan petunjuknya. Dia mendongak. memandang menembus langit-langit kaca yang berbintik-bintik hujan ke bentuk raksasa Kubah Capitol yang benderang di atas kepalanya. mengikuti papan-papan petunjuk menuju Statuary Hall. katanya kepada diri sendiri. Akan tetapi. yang banyak dilaporkan di ruang bawah tanah Capitol . "Kelihatannya Anda sangat terburu-buru. "Mickey Mouse?" tanya penjaga itu." "Saya rasa tidak berhasil. tangga dengan noda darah permanen yang tampaknya sering menjadi tempat banyak tamu terpeleset. Arloji Mickey Mouse edisi kolektor itu hadiah dari orangtuanya di ulang tahunnya yang kesembilan.tempat para pekerja menemukan mayat kuda yang diawetkan milik Jenderal John Alexander Logan pada 1930. Langdon mengangguk. Peter tahu kau sedang dalam perjalanan. Dan tentu saja penampakan paling terkenal.sebuah rahasia Capitol yang jarang masuk ke silabus kelas-kelas sejarah di SMU. Dia bergegas menyusuri koridor lebar. Tinggi di atas atapnya. Langdon selalu menganggap ironis bahwa para pekerja yang mengangkat setiap bagian patung perunggu setinggi enam meter itu ke tempat bertenggernya adalah budak-budak . termasuk "bak mandi pembunuh" yang bertanggung jawab atas kematian Wakil Presiden Henry Wilson akibat pneumonia. sudah terbiasa dengan komentar itu. Ketika eskalator berjalan naik.

sehingga mahasiswa Harvard terpelajar sekalipun tampaknya punya konsepsi-konsepsi yang sangat menyimpang mengenai kelompok persaudaraan itu. kompas dan mistar siku.orang-orang genius dan berpengaruh yang menghiasi ibukota baru mereka dengan simbolisme. segala sesuatu yang rahasia' mereka definisikan ulang sebagai jahat. Ben Franklin." "Simbol-simbol okultisme!" Mahasiswa baru itu tampak kembali bergairah. pengetahuan yang bertentangan dengan doktrin harus terus disembunyikan atau 'occult'. ..dan melatih kata kata pembukaan di dalam hati. bersama-sama dengan pesan-pesan simbolis yang tersembunyi dalam tata letak jalanjalan kota. pada musim semi itu. tapi bukan di peta jalanan ini.George Washington. kepala Baphomet ." ujar Langdon. DC terlibat dalam semacam konspirasi mistis gelap." Pemuda itu mendongak. Bocah itu tampak sangat kecewa. Langdon tidak pernah menggubris semua itu." "Oh. orang melihat segala jenis gagasan gila. Itu peta jalanan DC. pasti kau menemukan segala jenis bentuk." "Tapi ini tidak mungkin kebetulan!" pekik bocah itu. "Washington memang punya beberapa rahasia yang luar biasa . dengan beberapa jalan ditandai untuk menciptakan berbagai bentuk ." ujar Langdon. saya mengajar mata kuliah yang disebut Simbol-Simbol Okultisme. Kota ini direncanakan dan dirancang oleh para Master Mason . Saya banyak membicarakan DC. rahasia. "Jangan berkecil hati. Langdon melihat si mahasiswa baru duduk di barisan depan ketika lima ratus mahasiswa bergegas memasuki Sanders Theatre Harvard. Karena gereja merasa terancam oleh semua ini. seorang mahasiswa baru bergegas memasuki kelas Langdon dengan mata liar dan kertas cetakan dari Intemet. arsitektur. Batu pertama bangunan ini diletakkan diiringi ritual lengkap Mason oleh George Washington sendiri. walaupun memunculkan gambaran-gambaran mengenai pemujaan iblis. "Jadi memang ada simbol-simbol iblis di DC!" Langdon tersenyum.tampaknya sebagai bukti bahwa kaum Mason yang merancang Washington. "Menghibur." Bahu bocah itu merosot. Pada masa-masa penindasan agama. DC oleh seorang anggota Mason terkemuka. Kesalahan informasi mengenai kaum Mason begitu umum. Dengan sabar Langdon menunjukkan bahwa bentuk-bentuk yang persis sama bisa dihasilkan dari peta jalanan Detroit. Bagaimanapun. "Rahasia? Seperti apa?" "Setiap musim semi.. di dalam simbol-simbol itu. Langdon harus mengakui bahwa asisten Peter benar. dan Pierre L'Enfant . sesungguhnya berarti 'tersembunyi' atau 'tersamar'. Bukan rahasia lagi kalau DC punya sejarah Mason yang kaya. tapi kata occult. Tahun lalu. "Maaf. topik ceramah ini sangat pas untuk acara yang diselenggarakan di Washington. Banyak penganut teori konspirasi yang menyatakan bahwa para pendiri AS penganut Mason menyembunyikan rahasiarahasia besar di seluruh Washington. Kau harus mengambil mata kuliah itu. Tentu saja. dan seni Mason.pentagram setan. dan prasangka itu terus bertahan. "tapi sangat tidak meyakinkan. jika kau menggambar cukup banyak garis yang bersilangan di sebuah peta.

sebelum mereka memasuki realitas kejam kehidupan nyata. berapa banyak dari kalian yang mengenali bangunan di dalam gambar ini?" "U. ruang bawah tanah." ujar Langdon menegaskan. piramida. "Oke. Ada empat juta kilogram besi di dalam kubah itu. DC punya beberapa arsitektur." Bangku-bangku kayu itu benar-benar hening. Karya cerdas arsitektural yang tak tertandingi untuk 1850-an. Mereka bergeser dan berderit di bangku-bangku kayu. "Dan dengan benda-benda kuno. Itu hari pertama kuliah." "Hebat!" teriak seseorang. "kurasa yang kalian maksudkan adalah puri. kuil. semua rahasia terbaik tersembunyi persis di hadapan mata. "Sedikit sekali?" Langdon pura-pura terkejut.. Mengapa kalian ingin pergi ke luar negeri sebelum mengunjungi ibu kota kalian sendiri?" "Benda-benda kuno lebih asyik. ruang bawah tanah. dan berapa banyak dari kalian yang pernah ke Washington?" Beberapa tangan teracung. Langdon senang mengajar di ruangan ini. tidak ada batasan usia untuk minuman keras!" teriak seseorang di bagian belakang. Seperti biasa." jawab seseorang. jika dibandingkan dengan yang pernah mengunjungi ibu kota kalian sendiri. Langdon tersenyum." ujar Langdon." Bunyi berderit itu menghilang. DC punya semua itu? Puri. "Memangnya batasan usia di sini akan menghentikan kalian?" Semua orang tertawa. Paris. "Washington.S. "Dan berapa banyak dari kalian yang pernah ke Roma. "Tampaknya ada lebih banyak dari kalian yang pernah mengunjungi Eropa. atau London?" Hampir semua tangan di ruangan itu teracung. Nah. "Sementara kalian duduk. hal semacam itu?" Kepala mereka mengangguk serempak. "Washington. "selama satu jam ke depan.. dan simbolisme terindah di dunia. seraya merendahkan suara dan berjalan ke depan panggung. semuanya ada di sana.ruang kuliah tua kosong dengan bangku-bangku kayu berderit. Salah satu ritual kedewasaan bagi anak-anak kuliah Amerika adalah musim panas dengan tiket Eurorail. Madrid. seni." teriak Langdon dari panggung yang luas. bagaimana jika kukatakan kepada kalian bahwa Washington. "Sungguh. dan para mahasiswa perlu waktu lebih lama untuk duduk. "Selamat pagi. Menurut kalian mengapa?" "Di Eropa. Capitol!" lusinan suara berteriak serempak. Dan sama persis seperti di Eropa. Dia menyalakan proyektor dan sebuah gambar muncul di belakang tubuhnya. karena dia selalu tahu seberapa tertariknya para mahasiswa dengan hanya mendengarkan seberapa banyak mereka beringsut gelisah di bangku-bangku mereka. Langdon memutar bola mata. DC "Ya. kalian akan tahu bahwa negara kita berlimpah dengan rahasia dan sejarah tersembunyi." ujar Langdon. "Oke. semuanya. kuil . Nah! Langdon meredupkan lampu-lampu dan menunjukkan slide . berharap seseorang melarang kata itu. "Sobat-Sobat.

" ujar Langdon. "Sangat. arsitek utama D. "Bisakah seseorang menjelaskan kepadaku pentingnya tanggal dan jam itu?" Hening." kata mahasiswa lain..siapa peduli? Mungkinkah itu hanya kebetulan?" "Kebetulan yang sangat mengesankan. batu pertama yang diletakkan pada tanggal dan jam astrologis yang tepat? Lebih dari setengah penyusun Konstitusi kita adalah anggota Mason. "Tunggu. Monumen Washington diletakkan pada tahun-tahun yang berbeda. "Singkatnya. Upacaranya selalu menggunakan benda tripod itu untuk menurunkan batu pertama.. Apa komentar kalian jika kukatakan bahwa Kota Washington. antara lain. dia lebih suka mahasiswa lain yang membetulkan." Pandangan Langdon dibalas oleh ruangan yang dipenuhi . "Mengangkat balok batu besar itu?" jawab seseorang. dengan sebuah balok batu besar menggantung di sana.Gedung Capitol. Hening lagi. Langdon diam saja. "Siapa yang bisa menceritakan kepadaku. "Maksud Anda .kedua. mengingat batu pertama dari ketiga bangunan yang menyusun Segitiga Federal . Aku pernah melihat gambar-gambar kaum Mason meletakkan batu pertama. "kurasa Washington sedang menurunkan batu itu. dan Pierre L'Enfant.zodiak." "Tapi. semacam astrologi?" "Tepat sekali. sedang apa George Washington di sini?" Slide itu berupa mural terkenal yang menggambarkan George Washington berpakaian kebesaran Mason lengkap sedang berdiri di depan sebuah perkakas yang tampak aneh tripod kayu raksasa yang menyokong sistem katrol. meneliti kelas. para lelaki yang berkeyakinan kuat bahwa bintang-bintang dan takdir saling berkaitan. Bapak-Bapak Bangsa kita memercayai astrologi?" Langdon menyeringai. "Sesungguhnya. Dia mengenakan kostum Mason. seluruh pengetahuan mengenai batu pertama Capitol diletakkan ketika Caput Draconis berada di Virgo . Benjamin Franklin. batu pertama diletakkan pada tanggal dan jam itu karena." "Bagus sekali. Sekelompok penonton berpakaian indah berdiri di sekelilingnya." Sebuah tangan teracung. Jika memungkinkan. "Bagaimana jika kukatakan kepada kalian bahwa saat yang tepat itu dipilih oleh tiga anggota Mason terkenal ." Semua orang saling berpandangan dengan ekspresi aneh. para lelaki yang sangat memperhatikan tata letak benda-benda luar angkasa ketika membangun dunia baru mereka. bagan bintang. antara pukul sebelas lima belas dan dua belas tiga puluh." Langdon diam.C. Caput Draconis pembawa keberuntungan berada di Virgo. tapi diatur waktunya dengan cermat agar berlangsung dalam kondisi astrologis yang persis sama dengan ini. Gedung Putih.George Washington." kata seseorang. "Mural itu menggambarkan Bapak Negara Kita menggunakan tripod dan katrol untuk meletakkan batu pertama Gedung Capitol pada 18 September 1793. "Maksud Anda. Walaupun astrologinya berbeda dengan yang kita kenal sekarang. DC punya lebih banyak simbol astrologis dalam arsitektumya jika dibandingkan dengan kota lainnya manapun di dunia .

Anda mengatakan Freemasonry menyerupai perusahaan? Hanya sejauh mereka punya hierarki yang ketat dan memperlakukan kerahasiaan dengan serius. secara emosional kalian belum siap mendengar jawabannya. penjepit dasi. Peter Solomon. "Nah. kau harus bergabung dengan perusahaan itu. Mason bukanlah perkumpulan rahasia." "Itu kesalahan persepsi yang umum. "Sobat-sobat." kata Langdon. "Maaf. sebutkan tiga prasyarat agar suatu . "Jawaban atas pertanyaan itu adalah materi pelajaran untuk seluruh semester. "Jadi." "Tepat sekali." jawab mahasiswa itu. "Apakah kalian menganggap Coca Cola perkumpulan rahasia?" "Tentu saja tidak. Mason bukan agama?" "Lakukan tes litmus. Sejujurnya. menggoda mereka. kau harus mengambil kelas mistisisme-ku. lalu menggeleng. Kata Bibi. di jari tangan kanan. "Mason itu perkumpulan super rahasia." "Kami tidak bisa masuk. Mason adalah semacam agama aneh.. "Buktikan!" Langdon berpura pura mempertimbangkan. "Mengapa mereka berbuat begitu?" Langdon tergelak." bantah seorang pemuda. bekerja bertahun-tahun. Aku khawatir jawabannya bisa meledakkan benak kalian. "Siapa di sini yang sudah mengambil mata kuliah Perbandingan Agama Profesor Witherspoon?" Beberapa tangan teracung." gumam seseorang. Jika penasaran. "Kalau begitu. Sejumlah kepala menunduk ketika para mahasiswa mulai mencatat." "Katakan!" teriak semuanya." "Paman saya anggota Mason." "Super rahasia? Benarkah?" Langdon teringat pada cincin Mason besar yang dikenakan dengan bangga oleh sobatnya. Kalau begitu." "Sama saja. mengapa kaum Mason mengenakan cincin." ujar seorang mahasiswi. "Mungkin kalian harus bergabung dengan Freemasonry atau. Di sana mereka mungkin akan membagikan informasi itu kepadamu. tidak bisa. kurasa. atau bros Mason yang jelas terlihat? Mengapa gedung-gedung Mason ditandai dengan jelas? Mengapa jam-jam pertemuan mereka ada di surat kabar?" Langdon tersenyum pada semua wajah kebingungan itu. Langdon mengangkat bahu.. Sebuah tangan di bagian belakang teracung. Eastern Star dan mengetahui jawabannya dari sumbernya. "Benarkah?" tantang Langdon. Untuk mengetahui rahasia terdalam Coca Cola. mereka adalah perkumpulan dengan banyak rahasia. bagaimana jika kau mengetuk pintu kantor pusatnya dan meminta resep Classic Coke?" " Mereka tidak akan pernah memberitahumu. Lalu kau akan disumpah untuk merahasiakannya. membuktikan kalau kau bisa dipercaya. dan pada akhirnya naik sampai ke eselon atas perusahaan. "Dan bibi saya membenci keanggotaannya itu karena Paman tidak mau membicarakannya dengan Bibi. "Bagus. Beberapa dari kalian adalah mahasiswa baru." "Jadi." "Apa?" teriak mahasiswa itu.mata terbelalak.

" "Bagaimanapun. "Pendapat yang adil. Buddha. Secara tradisional. menyerah. Mason memperoleh nol untuk ketiganya. Tak diragukan lagi. Kaum Mason tidak menjanjikan penyelamatan. persepsi kaum Mason modern berkisar antara sekelompok lelaki tua tidak berbahaya yang suka berpakaian aneh. atau Yesus." "Tidak mendiskriminasi?" Seorang anggota Pusat Studi Perempuan universitas berdiri. organisasi itu eksklusif untuk kaum lelaki.." kata seseorang. Mereka tidak menggunakan identitas-identitas teologis yang pasti. bukan perusahaan. semua diskusi mengenai agama dilarang. Ini memungkinkan kaum Mason dengan keyakinan berbeda-beda berkumpul bersama-sama. "Atau mungkin. Profesor Langdon?" Langdon mengangkat kedua tangannya. "Mason adalah organisasi berkuasa yang mengecualikan perempuan. Convert (mengimankan). dan karenanya. Anggota mereka lebih dari satu juta orang. "Akan tetapi.." jawab seorang mahasiswi. mereka tidak punya teologi tertentu. asal mula Freemasonry adalah perserikatan tukang batu Eropa. warna kulit. Believe (mengimani). kaum Mason tidak memberikan definisi atau nama tertentu untuk Sang Mahatinggi itu. dan dia tidak ingin membahasnya. Mason anti agama?" "Sebaliknya. berpandangan terbuka dan menyegarkan?" tawar Langdon." Langdon tidak yakin betapa berkuasa kaum Mason sesungguhnya sekarang. "Berapa banyak perempuan diizinkan menjadi anggota Mason. seperti Keberadaan Tertinggi atau Arsitek Agung Alam Semesta. kenyataannya berada di antaranya." kata seorang mahasiswa berambut keriting di barisan belakang. dan mereka tidak berkeinginan mengimankanmu. "Lagi pula Mason terbuka bagi semua orang dari semua bangsa." Langdon mondar-mandir di panggung. "Di abad ini. ujar Langdon." "Kedengarannya pemikiran yang menyimpang. "Assure (menjamin). beberapa orang mengatakan sejak 1703 . "Profesor Langdon.." "Jadi ." "ABC. Allah. ketika kebudayaan-kebudayaan yang berbeda saling mempertengkarkan definisi Tuhan yang lebih baik." kata mahasiswi itu. "Agama menjamin penyelamatan." "Benar.ideologi bisa dianggap sebagai agama. Beberapa ratus tahun yang lalu. kita bisa berkata bahwa tradisi toleransi dan keterbukaan pandangan dari kaum Mason patut dipuji. dan agama mengimankan mereka yang tidak percaya. dan bukan agama. Salah satu prasyarat menjadi anggota Mason adalah kau harus memercayai adanya Sang Mahatinggi. maka apakah Freemasonry itu?" "Yah.. Sesungguhnya. tetapi menggunakan istilahistilah yang lebih umum. seperti Tuhan. agama mengimani teologi tertentu. dan menyediakan serikat persaudaraan spiritual yang sama sekali tidak mendiskriminasi. "Jika bukan perkumpulan rahasia. di dalam pondok-pondok Mason. sampai komplotan rahasia bawah tanah beranggotakan orangorang berpengaruh yang menjalankan dunia." Dia berhenti sejenak. dan kepercayaan. dia akan menawarkan definisi seperti ini: Freemasonry adalah sebuah . jika kau bertanya kepada seorang Mason.sebuah cabang untuk perempuan yang disebut Eastem Star didirikan. Perbedaan antara spiritualitas Mason dan agama yang terorganisasi adalah.

Mahasiswi dari Pusat Studi Perempuan itu tampak tidak nyaman. . Robert Langdon kini berlari. sangat keliru. dia melihat pintu masuk menuju National Statuary Hall dan langsung menuju ke sana. senyumnya menghilang. ya!" jawab bocah itu. Saatnya pertunjukan. tapi pada hari pagan Dewa Matahari Ra." Seluruh kelas tampak ngeri. Dia berhenti. katamu?" "Wah. Saat mendekati pintu." Dentang lonceng mulai menggema di koridor-koridor Capitol. "Anda bergabung dengan suatu aliran?" Langdon mengangguk dan merendahkan suara hingga berbisik penuh rahasia. raungan alat-alat pembersih udara raksasa terdengar semakin keras. aku berlutut di kaki sebuah instrumen penyiksaan kuno dan mengonsumsi simbol ritual dari darah dan daging. dan minum anggur dari tengkorak." " Kedengarannya seperti eufemisme untuk 'aliran aneh'. Ada sesuatu yang sangat. Pukul tujuh. "Dan jika ada di antara kalian yang ingin bergabung denganku. aneh!" Langdon meneliti kelas. dan berbelok persis ketika dentang terakhir berbunyi. dia memperlambat lari sampai berjalan santai dan menghela napas panjang beberapa kali. itu. "Sayang sekah. Bicara soal kedatangan yang dramatis. Sobat Sobat. berharap dirinya mengenakan lebih dari sekadar celana jins dan sweter kasmir. Nah." "Aneh. Langdon berpura-pura mendesah sedih. Kita semua takut terhadap sesuatu yang tidak kita pahami. aku tahu kalian tidak akan pernah mau bergabung dengan aliran-ku. terselubung dalam alegori dan diilustrasikan oleh simbol simbol. telinganya masih berdenging akibat telepon yang baru saja diterimanya. "Apakah kedengaran aneh bagi yang lainnya? "Ya!" jawab mereka semua serempak. Profesor Robert Langdon menaikkan pandangan dan tersenyum hangat. Tapi dia nyaris tidak mendengar semua itu. BAB 7 Katherine Salomon bergegas melintasi lapangan parkir melewati hujan yang dingin. Dia mengancingkan jaket. Langdon mengedipkan sebelah mata. kan. Langdon mengangkat bahu. Sedetik kemudian.sistem moralitas. Ketika melewati House Connecting Corridor. sedikit mendongakkan dagu. Ketika melenggang memasuki National Statuary Hall. "Saya mendengar mengenai apa yang mereka lakukan di dalam bangunan-bangunan rahasia itu! Ritual-ritual lilin aneh dengan peti mati dan tali gantungan." Keheningan menguasai ruangan. datanglah ke kapel Harvard pada hari Minggu. seraya berdiri. "Buka pandangan kalian. "Jangan bilang kepada siapa pun. Ketika mendekati pintu masuk utama bangunan. berlututlah di bawah salib. Jika itu terlalu mengerikan bagi kalian." Kelas tetap diam. dan ikutilah Sakramen Kudus.

. "Redskins?" Penjaga itu tersipu-sipu. Dan tempat itu. naskah-naskah kuno tulisan tangan. menghembuskan napas terakhir dalam pelukan Katherine. Jauh di dalam bangunan."Sesuatu yang kakakmu yakin tersembunyi di DC . Katherine tersenyum. "Suatu hari nanti. Terobosan terbaru yang dibuat Katherine di sini. "Tak akan kulaporkan. terdapat laboratorium ilmiah kecil yang tidak menyerupai laboratorium mana pun di dunia.. berpengaruh terhadap semua bidang ilmu . Sebentar lagi semuanya akan berubah. dan agama. cumi-cumi raksasa. Papan tanda di pintu menyebutkan: SMITHSONIAN MUSEUM SUPPORT CENTER (SMSE) Smithsonian Institute. Solomon!" Dia tersenyum lebar. Dia dan penelepon itu masih harus banyak berdiskusi. dia dilanda perasaan sedih seperti biasa. dia merasakan kegembiraan yang sama yang selalu dirasakannya ketika memasuki bangunan raksasa itu. Tidak mengejutkan jika bangunan ini menampung berbagai artefak menakjubkan patung-patung Buddha raksasa.. . dalam bidang Ilmu Noetic. di dalam kegelapan ceruk-ceruk yang paling terpencil.." Dia berjalan ke detektor logam dan mengosongkan semua saku. walaupun memiliki lebih dari selusin museum besar di National Mall.. penjaga di meja depan cepat-cepat menyembunyikan radio dan mencabut alat pendengar dari telinganya. Peter membawa Katherine ke tempat ini bukan untuk menyaksikan keajaiban-keajaiban ilmiah. Ketika melepas arloji Cartier emas dari pergelangan tangan. Tetapi. kayak dari tulang ikan paus baleen. Ketika Katherine memasuki lobi. dan sudah bersepakat melakukannya nanti malam. "Prapertandingan. Tak seorang pun mengetahui keberadaan tempat itu di sini.. untuk memperkenalkan adik perempuannya pada SMSE tiga tahun yang lalu. Dan inilah tepatnya pekerjaan Katherine. pikirnya. Ketika tiba di pintu utama. "Jadi. Sembilan puluh delapan persen koleksi lainnya harus disimpan di suatu tempat.mulai dari fisika sampai sejarah. semua ini bukan alasan bagi sekretaris Smithsonian. memiliki koleksi begitu banyak sehingga hanya 2 persennya yang bisa dipamerkan setiap saat. tampak bersalah. filsafat. Solomon?" bisik penjaga itu bergurau. "Akankah Anda ceritakan apa yang Anda lakukan di belakang sana?" Katherine mendongak. bahkan koleksi tengkorak gajah yang dibawa dari safari Afrika oleh Teddy Roosevelt. melainkan untuk menciptakan keajaiban-keajaiban itu. anak-anak panah beracun dari Papua Nugini. "Miss. Kyle. Penunjuk waktu itu hadiah dari ibunya di ulang tahun Katherine yang kedelapan belas. Bukan malam ini. Sudah hampir sepuluh tahun berlalu semenjak ibunya meninggal akibat kekerasan. koleksi meteorit yang tak ternilai harganya. bisa ditemukan. Miss. Yang juga menakjubkan adalah harta karun alami bangunan kerangka-kerangka plesiosaurus. ada di sini. Peter Solomon. Katherine menganggap gagasan itu hampir mustahil untuk dipercaya. pisau-pisau bertatahkan permata.

diselingi koleksi patung negara .setidaknya bukan di sini. Profesor?" Langdon kini benar-benar waspada. Langdon kini benar-benar terlambat. Apakah Rotunda yang dimaksudkan oleh Peter? Langdon mengintip koridor selatan. Pak. Kenyataannya adalah. lalu menekan nomor Peter. Gema dentang lonceng sudah menghilang. tapi tidak ada orang di sini. Saya berdiri di Statuary Hall. di museum rahasia? Anda pasti melakukan sesuatu yang asyik. Ruangan itu persis seperti yang diingat Langdon dari ceramah yang pernah dihadirinya di sini. meneliti seluruh area. Biar saya cek. Tidak ada pendengar. Dia bergegas kembali ke lorong dan menemukan seorang pemandu. Katherine mengerjakan ilmu pengetahuan yang begitu maju sehingga bahkan tidak menyerupai ilmu pengetahuan lagi. "Kantor Peter Solomon. Aksen Selatan yang dikenal Langdon menjawab. seraya mengumpulkan barang-barangnya. Apakah Solomon bergurau? Langdon tidak bisa membayangkannya. Kapan di mulainya?" Sekarang!" Lelaki itu menggeleng. Anthony." Dengan heran Langdon bergegas kembali ke tengah ruangan. Pagi ini!" "Ya. BAB 8 Robert Langdon berdiri terpaku di ambang pintu National Statuary Hall dan mengamati pemandangan mengejutkan di hadapannya. Perlu sejenak bagi ponseInya untuk mencari sinyal di dalam bangunan raksasa ini. Kecuali satu hal. bukan. Dia mengeluarkan ponsel dan lembar faks pagi tadi." Teramat sangat asyik. Apakah ceramahnya dipindahkan ke ruang lain?" "Saya rasa tidak. "Saya senang Anda masih di sana. Tidak ada Peter Solomon. Pak.. pikir Katherine. "Maaf?" . Ini Robert Langdon. Ada yang bisa dibantu?" "Anthony!" pekik Langdon lega. Ruangan itu persis seperti yang diingatnya berbentuk setengah lingkaran seimbang dan dibangun dengan gaya amfiteater Yunani. "Maaf. "Saya tidak mengetahui adanya acara Smithsonian malam ini . "Tidak."Ayolah. Dinding-dinding melengkung anggun dari batu pasir dan plester Italia diselingi kolom-kolom batu breccia beraneka ragam.. saya mengonfirmasikannya dengan Anda." Asisten itu terdiam sejenak. Salomon?" Langdon bingung. Akhirnya ponsel berdering. Tampaknya ada kekeliruan mengenai ceramahnya. "Laboratorium rahasia. "Saya kurang tahu." desak penjaga itu. dan bisa melihat turis-turis berkeliaran di dalam sana juga. tanpa menyadari kedatangan Langdon yang mengesankan. ceramah untuk acara Smithsonian malam ini? Diselenggarakan di mana?" Pemandu itu bimbang." Muncul keheningan di jalur telepon. memandang Rotunda. Malam ini ruangan itu kosong. saya ingat itu. ini Anthony. "Itu agak ceroboh.tiga puluh delapan patung orang Amerika terkemuka seukuran manusia yang berdiri membentuk setengah lingkaran di atas bentangan luas lantai marmer hitam putih. Tidak ada kursi. Hanya ada sejumlah turis yang berkeliaran tanpa tujuan. "Apakah Anda sudah mengonfirmasi langsung dengan Mr.

terima kasih. "Araf? Hamistagan? Tempat yang disebut Dante dalam . "Anda menerima faks yang meminta Anda untuk menelepon suatu nomor telepon. "Kuyakinkan kau. "Kau tidak bersama Peter. Robert Langdon mencengkeram ponsel di telinga dan mondar-mandir membentuk lingkaran kecil. "Pihak berwenang akan bergabung denganmu tak lama lagi. Itu seharusnya membuatmu berpikir. "Siapa kau?" Jawaban lelaki itu berupa bisikan tenang lembut. "Lebih tepat diculik!" "Tidak mungkin." " Aku menjawab panggilan di ponsel pribadinya. "Jangan takut." Langdon terkesiap. ujar lelaki itu. Ada alasan mengapa kau dipanggil ke sini. tapi aku akan menutup telepon " "Tidak bijaksana." Suara lelaki itu mengerikan tenangnya." Lelaki itu diam sejenak. Mr. Langdon." "Di mana?" Langdon menyadari dirinya mencengkeram ponsel begitu kencang sampai jari-jari tangannya mati rasa." kata lelaki itu. ketenaran yang tidak dikehendaki Langdon menjadikannya magnet bagi orangorang gila. Peter Solomon sama sekali tidak tahu kau berada di Washington hari ini." Ini tidak mungkin terjadi. saat ini kau akan sudah mati di dalam Town Car. dan Anda melakukannya. dan lelaki ini baru saja melintasi garis yang sangat serius. "Kauberada di sini. "Dia berada di Araf." Dia membiarkan kata-katanya menggantung sejenak." ujar lelaki itu." Cara lelaki ini menyebut nama Peter membuat Langdon bergidik. dan aku bisa menjadi tuan rumah yang meyakinkan. "Kau tahu apa soal Peter?" "Saat ini aku mengetahui rahasia-rahasia terdalamnya. "Jika kau bersama Peter. biarkan dia bicara sekarang juga. "Apa katamu?" "Aku yakin kau mendengarnya. "Siapa Ini? Mana Peter?" "Kurasa. "Dengar. Benarkah itu?" Langdon merasakan tubuhnya dijalari perasaan dingin. Mr. Mr." "Tak perlu." "Dipanggil?" Langdon merasa seperti hewan terperangkap." Tidak." Aksen Selatan lelaki itu menghilang. Profesor. "Peluangmu sangat kecil jika kau ingin menyelamatkan jiwa Peter Solomon. Aku hanya ingin menawarkan undangan. dan suaranya berubah menjadi bisikan merdu yang rendah. karena aku menginginkarimu di sini. Solomon terperangkap di suatu tempat yang tidak menguntungkan. yang mengatakan dirinya asisten Peter Solomon. aku tidak tahu apa yang terjadi di sini. tujuanku benarbenar mulia. Salomon adalah tamuku." "Aku akan menelepon polisi. Lalu dengan suka rela Anda naik pesawat privat ke Washington dan masuk ke lobby yang sudah menunggu." Apa yang dibicarakan orang gila ini? Nada suara Langdon mengeras. "Jika aku ingin mencelakakanmu."Bayangkan." BAB 9 Di dalam Statuary Hall. Anda bicara dengan orang yang benarbenar asing." "Itu mustahil. Semenjak pengalaman pengalamannya di Eropa selama beberapa tahun terakhir ini.

Kukira." Kata kata lelaki itu menggantung di telinga Langdon. Mr." "Tidak? Kau berpura-pura tidak memahami rahasia-rahasia kuno yang telah dipercayakan kepadamu?" Mendadak Langdon merasa kecut. ini soal apa?" Lelaki itu terdiam selama beberapa detik. sudah bisa menebak soal apa ini. Dia belum pernah mengucapkan sepatah kata pun kepada siapa pun mengenai pengalaman pengalamannya di Paris beberapa tahun lalu. kau akan memberikannya kepadaku." "Tidak persis begitu?!" Langdon berteriak." bentak lelaki itu. Dan malam ini. Solomon berada di dunia-antara. "jika ini menyangkut Cawan Suci. Sungguh ada dunia-antara . "Biasanya kematian adalah sesuatu yang pasti!" "Kau mengejutkanku. Kau telah mendapat akses untuk sesuatu yang cukup kuno. Profesor. mati?" "Tidak persis begitu. "Dengar. Dia berbalik dan merendahkan suara. dalam purgatory?" "Kata kasar yang digunakan oleh kalian. tergantung dari tindakan tindakanmu saat ini. Kidung kedua. Dia bisa kembali ke duniamu. Sekumpulan turis memandangnya.kidungnya setelah Inferno-nya yang melegenda?" Referensi keagamaan dan sastra lelaki itu meyakinkan kecurigaan Langdon bahwa dia sedang menghadapi orang gila. . tapi orang-orang yang fanatik terhadap Cawan Suci mengikuti peliputan media dengan cermat.dunia yang sedang dihuni Peter Solomon saat ini. "Apayang kau inginkan dariku?" "Sederhana saja.. "Aku tidak berminat terhadap apa pun yang sekonyol Cawan Suci atau debat menyedihkan umat manusia mengenai versi sejarah mana yang benar. Langdon. orang-orang Kristen. di dalam kota ini ada sebuah portal kuno." Kata-kata gamblang itu membingungkan Langdon.. "Kalau begitu. "Seperti yang mungkin kau ketahui. Rahasia-rahasia kuno." ujar Langdon. Tapi." Langdon berusaha mencema perkataanitu. kau akan membukakannya untukku.ini undangan terpenting dalam hidupmu. Langdon mengetahuinya dengan baik. tidak. "Kau mengatakan bahwa menurutmu Peter Solomon berada. Kau seharusnya merasa terhormat aku menghubungimu . bisa kuyakinkan dirimu bahwa aku tidak tahu lebih banyak daripada " "Jangan menghina kecerdasanku. kau memiliki pemahaman yang lebih baik mengenai misteri kehidupan dan kematian." "Aku tidak tahu kau bicara apa. atau bisa pindah ke dunia selanjutnya. Pertanyaan-pertanyaan itu hanya bisa dijawab melalui kematian.." Portal kuno? "Dan malam ini. beberapa menghubung hubungkan sendiri dan percaya bahwa Langdon kini punya informasi rahasia mengenai Cawan Suci dan mungkin bahkan lokasinya. suaranya menggema tajam di dalam lorong.... "Kau mengatakan Peter sudah . tak seorang pun lolos dari Phillips Exeter Academy tanpa membaca Dante. ya. Mr. Profesor. Segala argumentasi yang berputar-putar mengenai semantik keyakinan tidak menarik perhatianku.

dan dia mengaku bahwa hanya ada satu orang di dunia ini yang bisa membukanya. Waktu sangatlah penting. kau bilang Peter berada dalam purgatory. Solomon memberitahuku cara menemukan portal itu.. demikian juga yang di bawah. Langdon mongamati ruangan luas itu dan bertanyatanya betapa malam ini segalanya mendadak begitu menyimpang tak terkendali. Tapi demi dia. Dia berada dalam keadaan rapuh ketika mengakui fakta itu. berusaha mencerna apa yang baru saja terjadi." "Apa?" jawab Langdon dengan suara hampir berbisik." "Seperti yang di atas. kusarankan kau memberiku apa yang kuperlukan darimu." Langdon dilanda kemarahan. Profesor." kata lelaki itu. dia mendengar suara yang tidak diharapkan. Berasal dari Rotunda. "Dia menariknya keluar dari kain gendongan tangan." "Jika Peter bilang begitu." ujar seseorang dengan panik. Seperti yang di atas.. "Sebentar lagi. Tak diragukan lagi. "Mr. dia melihat sekelompok turis berkerumun di tengah ruangan. dan aku cenderung memercayainya. tapi tidak pernah dengan kecepatan penuh. Bukan aku yang memilihmu. Langdon berdiri terpaku selama beberapa detik yang menakutkan. "Aku sudah mengambil apa yang kuperlukan dari Peter Solomon. Jawaban aneh ini merupakan pepatah Hermetik kuno yang menyatakan kepercayaan terhadap hubungan fisik antara surga dan bumi. demikian juga yang di bawah. dan beberapa penjaga keamanan berusaha sebaik mungkin untuk memulihkan ketertiban. "Kuperingatkan kau jika kau mencederai Peter dengan " "Sudah sangat terlambat untuk itu. orang itu adalah kau." "Kurasa tidak.." sela lelaki itu dengan nada jenaka. Mendadak..Hanya kau yang terpilih." ujar lelaki itu. tapi pilihanmu buruk.. "Kau akan tahu. Ketika berlari melewati pintu masuk utara. ujar Langdon. Maaf. "Dengar. dan orangtuanya berusaha menghiburnya. Seorang anak kecil menjerit. seraya tergelak. Aku akan menelepon polisi. melainkan Peter Solomon. Peter akan menunjukkan jalan. bagi kalian berdua. dia keliru. Kusarankan agar kau menemukan portal itu dan membukanya. Langdon mulai melihat apa yang menyebabkan semua kegemparan itu. ." Peter? "Kupikir. Seseorang menjerit.. aku tidak tahu cara menemukan portal kuno apa pun. di kejauhan." Dan kau sudah gila. bukan? Mengapa kau terpilih?" "Ya. Langdon dijalari perasaan dingin yang menggigilkan. jawab Langdon. Orang-orang lain borkerumun. atau berbohong." Lalu hubungan telepon terputus." "Benar-benar belum terpikirkan olehmu." "Kau tidak mengerti. Dan menurutnya. "dan meninggalkannya begitu saja di sana!" Ketika semakin dekat. BAB 10 Robert Langdon sudah sering memasuki Rotunda Capitol dalam hidupnya. "Aku tidak tahu apa apa soal portal kuno.

Seseorang meninggalkan tangan maneken di Rotunda? Tangan maneken. Namun.benda di lantai Capitol itu aneh. tidak mampu bernapas. . Dia beringsut mendekat. koridor itu menghubungkan kelima bangsal besar penyimpanan di kompleks bangunan itu. bukan kedua tato itu yang menarik perhatian Langdon. Tetapi. dan kini melihat bahwa ujung jari telunjuk dan jempol tangan itu dihiasi tato kecil. sehingga bisa berdiri tegak. Dia tidak pernah terlambat. Langdon menyadari bahwa handequin ini aneh. yang terpasang di jari manis. Bagaimana cara menanyakan kepadanya hal yang baru kuketahui hari ini? Langkah kaki Katherine berbunyi berirama di sepanjang koridor semen yang memanjang seperti tulang belakang melewati SMSE.. ketika semakin dekat.suara denyut ribuan meter kubik udara terfilter yang disirkulasikan. Itu ritual pribadi keluarga. Yang lebih buruk lagi. Departemen Kesenian Harvard punya lusinan model plastik ukuran sesungguhnya yang digunakan oleh para pematung dan pelukis untuk membantu mereka menciptakan bagian tubuh manusia yang paling kompleks. tapi kehadirannya seharusnya tidak menimbulkan jeritan. Peter Solomon selalu menjadi orang pertama yang tiba untuk rapat mingguan mereka setiap Minggu malam pukul tujuh. Permukaannya malah berbintikbintik dan agak keriput. cara untuk tetap saling berhubungan sebelum dimulainya minggu yang baru. dan bagi Peter. Astaga! Pergelangan tangan yang terpenggal itu tampaknya ditusukkan pada alas kayu berpaku. handequin ini diposisikan dengan telunjuk dan jempol mengarah ke langit-langit. Mana dia? Selama tiga tahun. Langdon langsung berhenti. Dikenal sebagai "'The Street". Permukaan plastiknya tidak halus seperti sebagian besar handequin. dan dia selalu menjawab teleponnya. Tetapi. Katherine masih belum yakin apa yang hendak dikatakannya kepada Peter ketika kakaknya akhirnya benar-benar tiba. adalah posisi dengan jari tengah teracung lurus ke atas. Dua ratus meter di atas kepala. bagi para mahasiswa tahun kedua. pikir Katherine. yang secara mengejutkan bukanlah wajah. punya jari-jari sambungan yang memungkinkan seniman menampilkan tangan itu dalam posisi apa pun yang dia inginkan. dan tampaknya hampir .. BAB 11 Mengapa Peter tidak menjawab? Katherine Solomon bertanya-tanya ketika memutuskan hubungan ponsel. itu cara untuk tetap mengikuti kemajuan pekerjaan Katherine di laboratorium. Seperti kulit asli. Kini dia melihat darah. Dan seringnya. melainkan tangan. Pandangannya langsung beralih ke cincin emas yang sangat dikenalnya.. Benda di lantai itu sering Langdon lihat. Langdon terenyak. atau beberapa orang menyebutnya sebagai handequin. Tidak. Dunianya mulai berputar ketika dia menyadari sedang memandang tangan kanan terpenggal Peter Solomon. Gelombang rasa mual menguasai Langdon. sistem sirkulasi berupa saluran saluran oranye berdenyutdenyut bersama detak jantung bangunan .

kami mengambil sebagian koleksi dan meneliti semuanya dengan teknologi-teknologi kuantitatif terbaik yag bisa dibeli dengan uang." ujar kakak Katherine. Sepengetahuan Katherine sejauh ini. itu. Secara berkala. kau mungkin bisa menggunakan ruang laboratorium khusus fasilitas tempat kau bisa benar-benar melakukan beberapa eksperimen teoretis yang kau kembangkan selama bertahun-tahun ini. Kemudian. Koleksi itu dijadwalkan untuk dipindahkan kemari kira-kira lima tahun lagi. rahasia indah yang tersembunyi persis di ujung lorong ini. "Itu bangunan tambahan terbaru kami." "Aku?" "Ya. "Laboratoriumnya sudah selesai. mungkin kau bisa menggunakannya. dan dengan bangga menunjukkan beberapa barang yang lebih aneh di dalam bangunan meteorit Mars ALH 84001. Sekilas Katherine melihat apa yang berada di baliknya. Katherine merasa sangat terganggu ketika memikirkan bahwa kakaknya itu mungkin menyimpan rahasia-rahasia darinya." Katherine menatap kakaknya dengan terkejut. SMSE bukan hanya gudang harta karun. apa itu?" Kakaknya tergelak dan berjalan terus. Peter hanya pernah satu kali menyimpan rahasia darinya. yang berarti Bangsal 5 masih kosong saat ini. "Yang benar-benar ingin kuperlihatkan kepadamu ada di Bangsal 5. Katherine merasa ditenangkan oleh suara-suara napas bangunan. " "Peter. bukan?" Lebih tepat disebut mengerikan. Bangunan ini seperti planet lain. Tiga tahun yang lalu. Katherine. Semua peralatan yang mungkin kau perlukan akan berada di sini sesuai keinginanmu. dan dia terkesiap. "Tapi.. koleksi stoples-stoples Ball yang ditutup rapat rapat dengan lilin dan berisi spesimenspesimen yang dikumpulkan oleh Charles Darwin.." Peter tersenyum lebar. Apa yang diketahuinya hari ini tentang kakaknya pasti akan mengganggu siapa pun. Eksperimen-eksperimen teoretis! Hampir mustahil untuk benar-benar melakukan eksperimen-eksperimen itu. Peter. Disebut Bangsal Basah." . buku harian Sitting Bull yang bergambar dan ditulis tangan. Dibangun untuk menampung artefak-artefak dari ruang bawah tanah National Museum of Natural History. Tetapi. jenaka. dan bangunan ini sempurna untukmu. karena Peter satu satunya keluarga yang dimilikinya di dunia. malam ini denyut-denyut itu menggelisahkannya. karena tak seorang pun menggunakan ruangan itu. Pemandangan yang cukup aneh." Katherine melirik Peter.Normalnya. kakak laki-laki Katherine itu menuntunnya menyusuri koridor ini. mereka berjalan melewati pintu tebal berjendela kecil. "Terpikir olehku bahwa. "Astaga. bangunan ini adalah salah satu fasilitas riset ilmiah yang paling maju di dunia. Kupikir." "Tidak ada yang mustahil. memperkenalkannya kepada SMSE. "Kosong? Kalau begitu. Katherine bergegas mengejar Peter. Tetapi. kenapa kita melihatnya?" Mata kelabu kakaknya berkilau. "Bangsal 3. selama berjalan kaki sejauh hampir setengah kilometer ke laboratorium. semua teknologi yang diperlukan untuk menjalankan Asperimen eksperimen ini " "Sudah siap. seraya menuntunnya menyusuri koridor yang tampaknya tidak akan pernah berakhir.

"Mundur. tapi laboratoriummu berupa ruangan balok cinder yang diinsulasi secara termal. perjalanannya sedikit mendebarkan. Seakan menatap ke dalam Grand Canyon pada malam hari. Kakakku." Peter mengetikkan kode akses. Pintu baja mendesis kencang dan membuka. "Kau yakin sudah siap?" Katherine mengangguk. "Kita akan melihatnya sekarang.." Peter berhenti dan memandang ke dalam mata Katherine. Dia memanjangkan leher untuk melihat ke dalam kegelapan." "Peter. "Bayangkan hanggar pesawat kosong yang menunggu armada Airbus.. "Bangsal ini sendiri terlalu besar untuk dihangatkan. "Tidak ada tombol lampu?" . aku harus mengemban tanggung jawab itu dengan serius. tapi kegelapannya benar-benar total. selalu menjadi bintang pertunjukan.. Gagasan-gagasanmu. terletak di pojok terjauh bangsal untuk memberikan pemisahan maksimum. Ketika kau sudah selesai dengan eksperimen-eksperimenmu. "Kau kau membangun laboratorium untukku?" "Itu tugasku. Katherine merasakan semburan dingin udara dari dalam. Lagi pula. menaikkan sepasang alis dengan cara jenaka yang sama yang selalu dilakukannya ketika masih kecil. Sebagai sekretaris. brilian." Katherine tidak bisa membayangkan apa yang bisa ditawarkan oleh sebuah bangsal kosong besar untuk membantu risetnya.. Luar biasa gelap. tenang .. hampir menyerupai kubus. Tapi aku harus memperingatkanmu. lapangan sepak bola bisa masuk dengan mudah di dalam sini. Bangsal 5 punya beberapa ciri khas unik yang akan sempurna untuk pekerjaanmu. tapi lalu terdiam. Mereka baru saja tiba di pintu baja dengan hurufhuruf dicetak tebal: BANGSAL 5 Kakaknya menyelipkan kartu kunci ke dalam selot. kekosongan yang menganga. dan sebuah papan kunci elektronik menyala. tapi dia merasa bahwa sebentar lagi dia akan tahu." Katherine merasakan dirinya mundur selangkah. Smithsonian didirikan untuk memajukan pengetahuan ilmiah. aku akan merasa wajib untuk mendukung riset ini." Katherine mengintip dengan ragu dari dekat. Aku yakin. aku tidak mungkin "Oke. eksperimen-eksperimen yang kau ajukan berpotensi mendorong batasan-batasan ilmu pvngetahuan ke dalam wilayah yang belum terpetakan. Raungan menggema seakan muncul dari kedalaman. dan saat ini tak seorang pun menggunakan Bangsal 5. Kotak di dalam kotak. itu uangku. Kakaknya menunjuk koridor panjang. Dunia patut melihat ke arah mana mereka menuju." Katherine nyaris tidak mampu berkata kata.Katherine langsung berhenti." Katherine mencoba membayangkannya. "Tak peduli kau adikku atau bukan. "Seberapa jauh di belakang?" "Cukup jauh. Peter mengangkat jari tangannya untuk mengetikkan kode akses.. Di balik ambang pintu hanya ada kegelapan total. "dan kau akan memahami ide dasarnya. kau akan keluar. sendiri." ujar kakaknya.

bukan? Jantung Katherine berdentam-dentam ketika ia melangkah beberapa puluh sentimeter melewati ambang pintu. Aku tidak bisa melihat apa apa! Mendadak pintu baja berdesis dan menutup keras di belakangnya." Katherine mulai memahami daya tarik Bangsal 5. Pikiran dasarnya." Katherine berhenti di ambang pintu. ketika tiba di pintu logam tebal yang sama itu. bagaimana laboratoriumnya bisa berfungsi? Peter mengedipkan sebelah mata. Katherine beringsut maju tanpa bisa melihat apa pun. Dia terus bergerak maju. " Peter?" panggilnya. Dengan ragu. Karena itulah. Katherine menyadari sudah seberapa jauh dirinya semenjak malam pertama itu. mencemplungkannya ke dalam kegelapan total. Percayalah." "Tapi." Kakaknya menyeringai ketika melangkah ke dalam kegelapan total.. "kau bisa menemukan jalanmu.Bangsal 5 belum diberi jaringan kabel listrik. bangsal ini merupakan lingkungan berenergi netral yang terisolasi. Karena sebagian besar pekerjaannya. Hanya dengan keyakinan? Katherine bahkan tidak bisa melihat tangannya yang berada tepat di depan wajah. kalau begitu. terpusat pada menguantifikasi medan-medan energi yang sebelumnya tidak dikenal. bukan?" "Cukup banyak tenaga bersih untuk menjalankan kota kecil. Katherine ternganga. Laboratorium nya yang dijuluki Kubus telah menjadi rumahnya. "Kau bergurau. begitu juga setiap hari semenjak itu berkat sistem penuntun sederhana cerdas yang diketahui sendiri oleh Katherine atas prakarsa kakaknya.. Yang lebih penting lagi. Tidak ada sedikit pun cahaya. dia sudah benar-benar tersesat. Kau bisa menemukan jalanmu. "Ikuti aku saja. Percayalah. eksperimen-eksperimennya harus dilakukan di sebuah lokasi yang terisolasi dari radiasi luar atau "derau putih" apa pun. tapi dalam hitungan detik. tapi kakaknya sudah menghilang ke dalam kegelapan. tapi tidak ada yang lebih sempurna daripada bangsal kosong di SMSE." jawab Peter dengan suara sayup-sayup di kejauhan. Ke mana aku pergi? Itu tiga tahun yang lalu. Ini termasuk gangguan "radiasi otak" atau"emisi-emisi pikiran" yang dikeluarkan oleh orang-orang di dekat situ. Lebih dari seratus meter kegelapan total? Dia ingin menyarankan senter. Kini. "Peter?!" Hening. Persis seperti yang diramalkan kakaknya. malam itu Katherine menemukan jalannya melewati kegelapan. tempat perlindungan di kedalaman Bangsal 5. "Sel bahan bakar hidrogen. seraya mencoba mengintip ke dalam kegelapan. "Hanya dengan keyakinan. ramalan lain kakaknya juga terbukti benar : eksperimen-eksperimen Katherine sudah . laboratorium universitas atau rumah sakit tidak bisa digunakan. semua eksterior bangsal diisolasi dengan membran-membran resistan cahaya untuk melindungi semua artefak di dalamnya dari radiasi matahari." Dia bergurau. Laboratoriummu sepenuhnya terisolasi dari frekuensi radio dari seluruh bangunan. Yang jauh lebih penting. "Ayo kita lihat.

dan Anderson senang. malam ini. dan switchboard telepon yang membuatnya tetap terhubung dengan banyak personel keamanan di bawah perintahnya. pikiran yang mengganggu mengikutinya ke dalam. Anderson menyaksikan lewat bahu teknisi itu. hasil-hasil pembacaan komputer. Katherine Solomon menguatkan diri untuk perjalanan itu. "Apa yang kau dapat?" Seorang teknisi memberi isyarat ke arah klip video digital pada monitor. Perjalanan paling aneh di dunia. Akan tetapi. Katherine merasakan denyut nadinya mulai meningkat. Malam ini sepi tidak seperti biasanya. " Dia memutar klipnya. Raungan menggema yang dikenalnya diikuti oleh semburan udara dingin yang sama. Lengan cedera berada di dalam kain gendongan. dan Katherine mengetikkan PIN." Anderson berjalan memasuki pusat pengontrolan keamanan ." "Ada gangguan di Rotunda.yang memberinya aura kewibawaan militerr. "Chief?" Anderson mengerang dan tetap mengarahkan mata pada televisi ketika menekan tombol. Seperti biasa. Akan tetapi. "Kamera balkon timur Rotunda. Papan kuncinya menyala. Pintu baja mendesis terbuka.S. Jaket panjang tentara. pikirnya. sebagai peringatan kepada siapa pun yang cukup tolol untuk mempertanyakan batas kewenangannya. Saya sudah mendatangkan beberapa petugas. dia mengawasi beberapa teknisi yang mengamati monitor-monitor visual. Katherine tahu dirinya akan memublikasikan beberapa penyingkapan ilmiah yang paling transformatif dalam sejarah manusia. Mana Peter? BAB 12 Kepala Plisi Capitol. sampai semua implikasinya bisa lebih dipahami sepenuhnya. Sedikit pincang. hanya ada beberapa turis asing tersisa. Trent Anderson. Mereka sudah membuahkan terobosan terobosan baru yang akan mengubah seluruh paradigma pemikiran. Dia berharap bisa mengikuti sedikit pertandingan Redskins lewat televisi panel datar di kantornya. Katherine dan kakaknya bersepakat untuk benarbenar merahasiakan temuan-temuan itu. Kepala plontos. Anderson menghabiskan sebagian besar waktu dengan mengoordinasikan sepasukan kecil petugas polisi dari pusat pengawasan berteknologi tinggi di ruang bawah tanah Capitol. Senjata yang dibawanya jelas terlihat. Laboratorium rahasia di dalam museum rahasia. suatu hari nanti. Pertandingan baru saja dimulai ketika interkom berdengung. Capitol selama lebih dari satu dekade. "Ya. Hari ini Rotunda hampir kosong. Mata terlatih Anderson langsung tertuju pada seseorang yang sendirian dan bergerak lebih cepat daripada yang lainnya. Lelaki bertubuh kekar berdada bidang dengan raut wajah tajam dan rambut merah itu mempertahankan potongan cepak rambutnya .sebuah fasilitas neomodern terpadu yang dipenuhi monitor komputer. Di sini.membuahkan hasil yang menakjubkan. . terutama dalam enam bulan terakhir ini. Dua puluh detik yang lalu. sudah mengepalai keamanan di Kompleks U. seraya menyelipkan kartu kunci ke dalam pintu Bangsal 5. tapi saya rasa Anda ingin melihatnya." "Benar. lalu monengok arloji seraya melangkah ke dalam kekosongan.

Anderson membungkuk lebih dekat ke layar dan memicingkan mata. apa itu? Tingginya kira-kira delapan inci dan berdiri tegak. Kamera keamanan menunjukkan bahwa lelaki botak dengan lengan dalam kain gendongan itu meninggalkan Rotunda lewat serambi timur.an jeritan yang memekakkan telinga. Anderson meneliti lorong sepi di hadapannya. menikmati kesejukan malam. "Anda melihat lelaki botak dengan lengan dalam kain gendongan?" Lelaki itu mendongak dari bukunya dengan raut wajah kebingungan." Dia menunjuk ke arah lorong. menghilang lewat serambi timur. Astaga. seorang anak laki-laki kecil di dekat situ terdengar berkata. lalu berlutut seakan hendak mengikat tali sepatu. Tiga puluh detik kemudian.Postur bungkuk. . tapi mendadak langsung berhenti." katanya. "Hubungi semua titik! Temukan lelaki botak dengan lengan dalam kain gendongan dan tahan dia! SEKARANG!" Anderson melesat keluar dari pusat keamanan. Dia tersenyum. lelaki berambut pirang. Di dekatnya. "Mommy. rute tersingkat keluar dari bangunan akan membawanya ke koridor timur barat. dan berblazer biru itu melangkah memasuki udara malam yang lembap. "Maaf. Perubahan. "Semuanya! Tersangka menuju pintu keluar tenggara.. hingga mendadak dia tiba tepat di tengah Rotunda.. Tapi dia tidak mengikat tali sepatu. dia menunjuk dan mengeluark. ya. tiga anak tangga sekaligus setiap kalinya. Ketika mencapai puncak tangga dan berbelok. Karenanya. "Lelaki botak dengan lengan dalam kain gendongan!" ulang Anderson dengan nada lebih tegas. Bicara di ponsel. "Kurasa. Langkah-langkah kaki lelaki botak itu menggema nyaring di rekaman audio. Anderson mengeluarkan radio dan meneriakkan perintah. Sepasang suami istri berusia lanjut sedang berjalan-jalan di ujung jauh. seraya berlari menuju pintu keluar. Lalu dia berdiri dan berjalan terpincang-pincang cepat menuju pintu keluar timur. melainkan mengeluarkan sesuatu dari kain gendongan dan meletakkannya di lantai. dia baru saja lari melewatiku . yang persis berada di depan.. Kepala polisi itu langsung berbalik dan lari ke pintu. bertubuh kekar. menaiki pijakan tangga usang. di pintu keluar sepi di sisi timur Capitol. Anderson mengamati benda berbentuk aneh yang ditinggalkan lelaki itu. mengakhiri pembicaraan telepon. Pak!" teriak Anderson. orang itu menjatuhkan sesuatu. "Eh .. Aku bisa menghadangnya. seraya berlari menghampiri lelaki itu." Si bocah berjalan mendekati benda itu. Setelah terdiam sesaat. menuju tangga di sana. "Anda melihatnya?" Turis itu bimbang dan melirik gelisah ke arah ujung timur jauh lorong. Ketika lelaki botak itu bergegas pergi. seraya meneriakkan perintah-perintah. seorang turis berambut pirang dan berblazer biru sedang membaca buku panduan dan mempelajari langit-langit mozaik di luar bilik House of Representatives. Dia langsung berhenti. Itu tidak mungkin. bergandengan tangan. Cepat'" Dia menyimpan radio dan menarik senjata dari sarung.

sementara jempol dan telunjuknya teracung penuh. "Semuanya mundur!" teriak seorang petugas. Langdon tidak tahu apakah harus merasa lega atau mual. sehingga bisa melihat darah mengering yang mengalir dari pergelangan tangan dan menggumpal di alas kayu. Baru semenit yang lalu dia berjalan terpincang-pincang cepat meninggalkan Rotunda dalam jaket panjang tentara. dia menegakkan punggung. membiarkan udara mengisi paru-paru.. Dia menghela napas panjang.dan beberapa penjaga segera menahan lelaki itu. Para petugas polisi Capitol mengisolasi Rotunda. Pcrubahan. Rotunda selalu terasa lebih luas dan lebih suci daripada yang dibayangkannya. Sekilas cahaya terang menyala . Inilah talentaku. beringsut lebih mendekati tangan itu. seakan ada roh-roh di udara. Luka setelah kematian tidak mengeluarkan darah .. Tangan kanan terpenggal Peter Solomon berdiri tegak. dan melangkah keluar dari ceruk dengan tenang dan elegan. Bocah laki-laki kecil itu masih menangis.Gampang sekali. Ketika kedua kaki Mal'akh membawanya menuju limusin yang menunggu. Dalam kekacauan itu. ini berarti Peter masih hidup. mengambil kameranya. entah mengapa. menunjuk ke arah kubah yang melayang tinggi di atas. bidang datar pergelangan tangan terpotong itu ditusukkan pada paku yang menonjol dari alas kayu kecil. Mal'akh telah memainkan kartu kartunya dengan cerdik di dalam Gedung Capitol. dia tahu ruangan itu begitu luas sehingga Patung Liberty pun bisa berdiri dengan nyaman di dalamnya. Secara intelektual. Tapi. Akan tetapi. dia melepas jaket. Dia mengingat saat-saat ketika sahabat tercintanya itu mengulurkan tangan yang sama itu untuk menjabat tangannya atau menawarkan pelukan hangat. Tiga jari tangannya mengatup membentuk kepalan. Undangan kuno sudah disampaikan. berdiri tegak setinggi seratus sembilan puluh sentimeter penuh. BAB 13 Bagi Langdon. pikirnya. akan segera paham.seorang turis mengambil foto tangan itu . dia mengeluarkan wig pirang dari saku jaket dan memasangnya dengan rapi di kepala. yang ada hanyalah kekacauan. malam ini. Langdon merasakan dirinya bergerak maju seakan terhipnotis. dengan menunjukkan kepatuhan terhadap semua etiket kuno. Malam ini perubahanku akan lengkap. dia. Sebelum meninggalkan jaket panjangnya. Jika saja mereka mengetahui kekuatanku. sekaligus berusaha menggiring turis-turis yang kebingungan menjauh dari tangan itu. . Ketika melangkah ke dalam ceruk yang gelap. Rotunda Capitol seperti Basilika St. Lalu dia berdiri tegak. Peter selalu punya cara untuk mengejutkannya. dan membusungkan dada. Kini Langdon berada cukup dekat. seraya memandang ke arah kota. mengeluarkan buku panduan tipis Kota Washington dari blazer. Dia bisa merasakan saya-sayap phoenix yang ditatokan di dadanya terbuka lebar. mengungkapkan blazer biru di baliknya. menyelinap melewati kerumunan. Jika Langdon Belum memahami peranannya di sini malam ini. dan menuntunnya pergi. Tangan Peter dipenggal ketika dia masih hidup? Cairan empedu naik ke tenggorokan Langdon.

. Di sepanjang milenium. Tangan master terjulur pada sang kandidat. Tangan Misteri. Langdon berjongkok.mereka yang konon menjaga kebijakan rahasia segala abad. "Temanku dalam masalah. Pada telunjuk sebuah bintang. Menerima ikon ini berarti mendapat panggilan suci untuk bergabung dengan sebuah kelompok elite . ikon itu menyimbolkan panggilan kuat untuk bertindak. " Pak?" panggil seorang penjaga di belakang Langdon. seraya meletakkan tangan dengan tegas di bahu Langdon."Aku bisa membantumu.. dan sebuah bintang. Pada zaman kuno. dan selalu di tempat yang sama . Langdon tahu ujung-ujung jari ini pasti memiliki tanda unik mereka sendiri. tapi di sepanjang sejarah. "Sekarang!" perintah penjaga itu.Selama beberapa detik. Kita harus Langdon merasakan lengan-lengan kuat menariknya berdiri dan menuntunnya menjauh dari tangan itu. memperparah adegan yang sudah mengerikan ini menjadi sesuatu yang hampir mistis. Simbolsimbol ini sering muncul bersama-sama dalam sejarah. Totalnya ada lima simbol." Langdon nyaris tidak mendengarkan. "Harap mundur. Profesor.. Dia. Ikon itu jarang terlihat lagi. sebuah undangan. Undangan itu tidak hanya merupakan kehormatan besar. malam ini kau akan menerima undangan terpenting dalam hidupmu. simbol di ujung-ujung jari Tangan Misteri tidak pernah berubah. begitu juga tujuan ikonik tangan itu. Tangan itu merepresentasikan. Walaupun tidak bisa melihat ujung ketiga jari yang terkepal. Secara tradisional. Tangan Misteri benar-benar berfungsi sebagai undangan yang paling didambakan di dunia. Gambaran jelas pertama yang muncul benar-benar tidak terduga. Konsep itu menjijikkan. Sebuah mahkota ." "Aku tahu apa artinya. Ada tato-tato lain. Tato? Sulit dipercaya bahwa monster yang melakukan semua ini tampaknya telah menatokan simbol mungil pada ujung-ujung jari tangan Peter. Itu tradisinya. seperti perangkat televisi yang belum disetel dan hanya menyiarkan derau. meneliti ujung jempol dan jari telunjuk Peter. Ini tidak mungkin. Pada jempol sebuah mahkota. "Anda harus mundur sekarang juga.. Langdon tidak pernah mendengar Tangan Misteri diciptakan dari daging yang sebenamya. . tapi juga menandakan bahwa seorang master percaya kau patut menerima kebijakan tersembunyi ini. Itu salah satu ikon dunia kuno yang paling di dambakan dan paling rahasia."ujar Langdon. ikon itu dipahatkan pada batu atau kayu atau dijadikan lukisan." panggil penjaga itu.. Kedua simbol itu langsung dipahami oleh benak Langdon. Seseorang membikin Tangan Misteri dengan potongan tangan Peter? Itu tidak masuk akal. Langdon berjuang keras memahami artefak mengerikan yang kini berada di hadapannya. Langdon merasakan benaknya kosong. Mendadak Langdon bergidik ketika mengingat kata-kata lelaki yang telah mendatangkannya kemari. "Pak.di ujung jari tangan..

Semalam. Tapi semua ini gila. umat manusia telah tiba di persimpangan. tugas yang belum pernah kubayangkan. Undangan resmi baru saja diantarkan. . bergerak ke arah timur menyusuri Independence Avenue. Limusin di kota ini menikmati semacam imunitas tanpa kata. Privasi total. umat manusia berkelana dalam kegelapan. diramalkan oleh teksTiraikasih Website http://kangzusi.. Mal'akh menyukai perasaan berkuasa yang didapatnya ketika menyetir mobil besar ini sendirian. seraya tersenyum kepada diri sendiri.. BAB 14 Limusin panjang Mal'akh meninggalkan U. kilas kejernihan yang menerangi kegelapan dan memberi umat manusia kesempatan terakhir untuk menjauhi jurang gelap dan menempuh jalan kebijakan. Mal'akh mengetahui keberadaan laboratorium rahasia tempat Katherine Solomon melakukan berbagai keajaiban . Ketika melintasi Sungai Anacostia dan memasuki Maryland.. dan malah mempersenjatai diri dengan skeptisisme angkuh dan teknologi-teknologi baru yang memukau . Tak satu pun dari kelima mobil lain miliknya bisa menawarkan apa yang diperlukannya malam jaminan privasi. mengolok-oloknya sebagai takhayul bodoh. kedatangannya sudah di ambang pintu. "orang-orang terpandai" di dunia mengabaikan ilmu-ilmu pengetahuan kuno.terobosan-terobosan baru yang mengejutkan. Selama bermilenium-milenium. Seseorang memanggil Langdon untuk membuka portal mistis yang akan mengungkapkan dunia misteri-misteri kuno dan pengetahuan tersembunyi.. Khayalan orang gila.. Pekerjaan Katherine akan mengungkapkan hakikat segala sesuatu. Aku dipanggil untuk tugas kedua malam ini. tertarik maju oleh gravitasi takdir. seperti yang sudah diramalkan. Para petugas polisi yang bekerja di dekat Capitol Hill tidak pernah tahu pasti siapa orang penting di dalam limusin yang mungkin mereka hentikan secara keliru.S.membiarkannya saja. Pasangan muda di trotoar memanjangkan leher untuk melihat melalui jendela-jendela belakang yang gelap. pikir Mal'akh. Selama berabad-abad. perubahan akan segera tiba. ketika Peter Solomon menceritakan rahasia-rahasia terakhirnya. Semakin banyak manusia belajar.. Dan itulah yang terus berlangsung selama berabad-abad. Kedutaan di atas roda-roda. Capitol. tapi kini. dan karenanya sebagian besar memilih untuk tidak mengambil risiko itu. Mal'akh bisa merasakan dirinya bergerak lebih dekat dengan Katherine. dan bahkan oleh bintang-bintang itu sendiri. Setelah melintasi sejarah dalam keadaan buta. oleh kalender-kalender purba. semakin banyak dia menyadari ketidaktahuannya.. Aku ada di depan. Momen ini sudah diprediksi sejak lama.semua peranti yang hanya menuntun mereka lebih jauh dari kebenaran. Tanggalnya spesifik. Terobosan-terobosan baru setiap generasi terbukti keliru menurut teknologi generasi berikutnya. berharap bisa melihat sosok VIP.. Akan didahului oleh ledakan hebat pengetahuan.com/ teks kuno. merasa terlalu limbung untuk memprotes. yang disadari Mal'akh akan mengubah dunia seandainya diungkapkan.

yang kesemuanya mendukung ideologi dasar Ilmu Noetic . pikir Mal'akh. Setelah menemukannya.potensi pikiran manusia yang belum tergali. akan menjadi katalisator yang menginspirasi umat manusia untuk menemukan kembali pengetahuan yang hilang. Ruang kerja yang terang dan steril itu berkilau oleh peralatan kuantitatif maju: berpasang-pasang elektroensefalograf. Semua eksperimen di fasilitas-fasilitas seperti Institute of Noetic Seiences (IONS) di California dan Princeton Engineering Anomalies Research Lab (PEAR) telah membuktikan secara kategoris bahwa pikiran manusia. dan perpustakaan riset kecil. Hal-hal yang lebih akrab dengan dunia sihir dan mitos dengan cepat menjadi kenyataan ketika data baru yang mengejutkan mengalir masuk. jika difokuskan secara tepat. memberdayakannya melebihi segala imajinasi. Eksperimen-eksperimen mereka bukanlah tipuan amatir "membengkokkan sendok". Walaupun Ilmu Noetic menggunakan teknologi-teknologi termutakhir. ruang mekanis. dia membuka pintu berlapis timah itu dan bergegas menuju ruang masuk kecil. Takdirku adalah memadamkannya. memulai Renaisans baru. penerj. perangkap magneto optikal. aku mengira sudah terbiasa. dan beberapa REG derau elektronik indeterminasi kuantum yang lebih dikenal sebagai Random Event Generator (perangkat elektronik yang menghasilkan bilangan biner acak. Dia selalu merasa lega ketika lolos dari kegelapan Bangsal 5 dan melangkah ke dalam ruangan bersih dan berpenerangan baik ini. jika dipublikasikan.). temuan-temuannya sendiri jauh lebih mistis daripada mesin-mesin teknologi tinggi dingin yang menghasilkan semua temuan itu. ruang kontrol. melainkan penyelidikanpenyelidikan cukup terkontrol yang kesemuanya memberikan hasil luar biasa yang sama: pikiran-pikiran kita benar-benar . Katherine Solomon meraba-raba mencari pintu luar laboratoriumnya. Perjalanan melintasi kekosongan hanya memakan waktu sembilan puluh detik. kamar mandi. "Kubus" merupakan sebuah kotak besar tanpa jendela.Aku datang untuk mengaburkan cahaya itu. tapi jantung Katherine berdentam-dentam liar. Keseluruhan tesisnya sederhana: Kita baru sekadar mengungkap kulit terluar kemampuan mental dan spiritual kita. BAB 15 Dalam kegelapan total. Setiap inci dinding-dinding interior dan langit-langitnya dilapisi jala-jala kaku dari serat timah berlapis titanium. Katherine melenggang cepat ke dalam laboratorium utama. sisir femtosecond. Terobosan -erobosan baru yang dibuat Katherine Solomon di dalam SMSE akan berisiko membuka gerbang-gerbang pemikiran baru. Ini perananku. Pengungkapan-pengungkapan Katherine. Takdir telah menghubungkannya dengan Peter dan Katherine Solomon. Setelah tiga tahun. Penyekat penyekat dari Plexiglas buram membagi ruangan menjadi kompartemen-kompartemen yang berbeda lab. punya kemampuan untuk mempengaruhi dan mengubah massa fisik. Takdir Katherine adalah menyalakan obor ini. memberi kesan kandang raksasa yang dibangun di dalam kurungan semen.

Baru-baru ini. Bahkan. Berdasarkan landasan ini. Pada 2001. Temuan mengejutkan ini tampaknya paralel dengan keyakinan spiritual kuno tentang "kesadaran kosmis" gabungan besar kehendak manusia yang benar-benar mampu berinteraksi dengan materi fisik. sinkronisasi sistem-sistem yang terpisah secara otomatis. bergabungnya jutaan benak ini. yang lebih penting. Seiring eksperimen-eksperimen Katherine menjadi semakin berani. membuktikan bahwa "pikiran terfokus" bisa memengaruhi apa saja secara harfiah . Kita adalah tuan dari alam semesta kita sendiri.berinteraksi dengan dunia fisik. cara sel-sel membelah dalam sebuah cawan petri. arah berenang ikan di dalam sebuah mangkuk. Entah mengapa. kristal-kristal es membeku dalam bentukbentuk retak tidak beraturan. kesatuan pengalaman bersama ini. telah mempenganihi fungsi pengacakan mesin-mesin ini. Pikiran manusia bisa secara harfiah mengubah dunia fisik. Pikiran punya kemampuan untuk mengubah keadaan materi dan. Katherine telah menyaksikan bahwa partikel-partikel itu sendiri muncul dan lenyap dari . menyusun output mereka.com yang bertujuan menemukan bagaimana kehendak manusia bisa memengaruhi dunia. Katherine pernah menciptakan kristal-kristal es yang simetris indah dengan mengirimkan pikiran-pikiran penuh cinta pada segelas air yang sedang membeku. memperkuat pernyataan bahwa kesadaran manusia. studi-studi tentang meditasi dan doa massal telah membuahkan hasil yang serupa pada banyak Random Event Generator. Pada tingkatan subatomis. Lynne McTaggart. Ilmu Noetic membuat lompatan kuantum ke depan. pikiran punya kekuatan untuk mendorong dunia fisik agar bergerak ke arah yang spesifik. hasil-hasilnya menjadi sernakin menakjubkan. Beberapa teks progresif lainnya juga mulai membangkitkan minat Katherine. sebagaimana dijelaskan oleh penulis Noetic. Katherine terpukau oleh buku Mc-Taggart. dan studi global berbasis Internetnya theintentionexperiment. Pekerjaanya di laboratorium ini telah terbukti meruntuhkan keraguan bahwa "Pikiran lebih berkuasa dari pada tubuh" bukanlah sekadar mantra self help pengikut New Age. beberapa saat setelah kejadian mengerikan 11 September. Empat ilmuwan menemukan bahwa. tak peduli kita mengetahuinya atau tidak. Secara menakjubkan. The Intention Experiment. struktur kristal dari suatu padatan yang baru saja terbentuk bisa diubah oleh pikiran seseorang. riset Katherine Solomon telah melakukan lompatan ke depan. ketika dunia yang ketakutan bersatu dan memokuskan diri pada kedukaan bersama atas tragedi ini. output dari tiga puluh tujuh Random Event Generator yang berbeda di seluruh dunia mendadak jauh berkurang keacakannya. dan mengakibatkan perubahan sampai sejauh ranah subatomis. dan memunculkan keteraturan dari kekacauan. dan reaksi-reaksi kimia di dalam tubuh seseorang.tingkat perbuhan tanaman. Pikiran lebih berkuasa daripada tubuh. adalah substansi yang berada di luar kungkungan tubuh energi sangat teratur yang mampu mengubah dunia fisik. kebalikannya juga berlaku: ketika Katherine mengirimkan pikiran-pikiran negatif dan tak baik pada airnya.

dan kini hal itu sudah menjadi prinsip dasar Ilmu Noetic. "Einstein. Bahan terpenting dalam menciptakan alam semesta kita adalah kesadaran yang mengamatinya. Peter sudah . Kate. entah mengapa.. "Jadi.. mulai dari fisika partikel sampai mistisisme kuno. Tapi. ketika pikiran-pikirannya kembali kepada kakaknya itu. Heisenberg menyinggung kenyataan ini berdekade-dekade yang lalu. dan dinding yang dipenuhi rak buku kayu mahoni yang menampung sekitar lima ratus buku. ketika Katherina sedang berlibur di rumah di tahun keduanya di Yale. Sebagian besar buku milik Katherine memiliki judul seperti Quantum Conseiousness. sebutkan. Dan di sepanjang sejarah. Dengan kata lain. Dalam kata kata Lynne Mc-Taggart: "Kesadaran hidup. telah mewujudkan partikel itu. beberapa orang dilahirkan dengan kemampuan melebihi orang lain dalam hal ini. dan terjemahan lempenglempeng batu Sumeria dari Museum Inggris. Usia Katherine baru 19 ketika Peter menyulut minatnya terhadap hubungan antara ilmu pengetahuan modern dan mistisisme kuno. pemanfaatan kekuatan sejati "pikiran" memerlukan latihan. dan Hawking adalah para genius modern." Sebagai pelajar seumur hidup dalam sejarah. Peterlah yang pertama-tama mendorong Katherine untuk meningkatkan ilmu pengetahuan universitasnya dengan pemahaman filsafat Hermetik kuno.. Dan kini." tanya kakaknya waktu itu. Zohar. The Dancing Wu Li Masters.. "Teruskan.dua kursi Morris." jawab kakaknya. Ini rantai yang hilang antara ilmu pengetahuan modern dan mistisisme kuno. Kosong. Koleksi mereka telah berkembang menjadi fusi eklektik antara sumber-sumber baru dan kuno. Yang lebih penting. Newton?" Kakaknya tersenyum. Koleksi kakaknya memiliki juduljudul yang lebih esoteris. Perpustakaan itu berupa sebuah ruang baca kecil . dua lampu yang berdiri tegak. seperti Kybalion. beberapa orang telah menjadi master sejati. Katherine mempelajari hal ini dari Peter. "Kunci masa depan ilmiah kita. "tersembunyi di masa lalu kita." Akan tetapi.." itulah yang sering dikatakan kakaknya. Bohr. dan Principles of Neural Science. keinginannya untuk melihat sebuah partikel.." Di usia 27. Dia berjalan ke perpustakaan riset laboratorium dan mengintip ke dalam. merupakan pengaruh yang mengubah kemungkinan mengenai adanya sesuatu menjadi sesuatu yang nyata. dan mistisisme. Katherine dan Peter mengumpulkan buku-buku teks favorit mereka di sini. "Mengesankan... Kehendak adalah keahlian yang dipelajari.com/ tulisan mengenai apa saja. tulisanTiraikasih Website http://kangzusi. kekhawatirannya semakin mendalam. apakah kau membaca sumber-sumber yang lebih kuno?" Katherine menggaruk-garuk kepala. ilmu pengetahuan. sebuah meja kayu. lebih kuno. "Apa bahan bacaan Elis belakangan ini dalam fisika teoretis?" Katherine berdiri di perpustakaan sarat buku milik keluarganya dan menyebutkan daftar bacaannya yang berat. The New Physics. Seperti meditasi. "Maksudmu seperti.eksistensi dengan hanya berdasarkan kehendak Katherine untuk mengamati mereka. terdepan dan historis. aspek paling menakjubkan dari pekerjaan Katherine adalah pemahaman bahwa kemampuan pikiran untuk memengaruhi dunia fisik bisa ditingkatkan melalui latihan.

misalnya!" Riset subatomis kini sudah membuktikan secara kategoris bahwa semua materi saling berhubungan. orang-orang Yahudi dan Kristen masih berjuang mencapai 'atonement (pertobatan)'." "Kalau begitu. kau harus spesifik. seperti entanglement theory..keseimbangan positif/negatif ranah subatomis.. tapi lalu apa? Saat ini fisika mendiskusikan konsep-konsep yang tidak akan terbayangkan oleh orang-orang kuno. Selusin buku lainnya di sini." "Tunggu!" Kakaknya mengambil sebuah buku teks besar berdebu. Manusia selalu ingin menjadi 'satu' dengan alam semesta. "Kebijakan ilmiah orang-orang kuno menakjubkan.. tapi jika kita bicara soal temuan-temuan modern dalam ranah subatomis . "Oke. "Polaritas modern hanyalah dunia ganda yang dijelaskan oleh Krishna di sini.prinsip ketidakpastian Heisenberg. Brahman." Mata tajam Peter kini menantangnya.. Tak seorang pun membaca bahanbahan itu lagi. membicarakan sistem biner dan kekuatankekuatan yang bertentangan di alam. semacam kesatuan universal." Katherine mendesah. tapi kau membicarakan hal-hal umum." Kakak Katherine mengangkat sepasang alisnya. Aku membicarakan fisika spesifik." Katherine merasa skeptis. "Oke. "Kau mengatakan bahwa orang-orang kuno duduk dan mendiskusikan entanglement theory?" "Tepat sekali!" ujar Peter." kata Katherine. Sesungguhnya. Kakaknya menelusurkan jari tangan pada rak panjang yang dipenuhi sampul kulit retak dan buku kuno tebal berdebu. seraya berjalan di sepanjang rak buku panjangnya dan mengambil . sudah lupa betapa sulit berbantahan dengan lelaki yang begitu fasih dalam sejarah. Tao. lebih dari dua ribu tahun yang lalu. dan dia dan Katherine semakin menikmati diskusi intelektual santai semacam ini. "Oke. misalnya " "Kalau begitu. baru sekarang fisika modern mulai memahami semua itu." ujar Peter. Jelas orang-orang kuno tidak memahami. yang lalu dijatuhkannya dengan keras di meja perpustakaan. bagaimana dengan sesuatu yang sederhana seperti polaritas . dalam Bhagawad Gita. "Keterkaitan (entanglement) adalah inti keyakinan kuno. "kau sudah pernah bilang bahwa orang-orang Mesir memahami pengungkit dan katrol jauh sebelum Newton." "Contohnya apa?" "Wah . Pythagoras. dan Hermes Frismegistus.. mencapai keTiraikasih Website http://kangzusi.. pencarian spiritual tertua manusia adalah untuk menyadari keterkaitan diri mereka. Dharmakaya.com/ adaan 'at one ment (penyatuan)'... termasuk Kybalion. dan karya-karya para alkemis kuno memang setaraf dengan kimia modern. terkait dalam jejaring tunggal yang menyatu.. "Sampai saat ini.. seraya menyingkirkan poni panjang warna gelapnya dari mata.mengukirkan namanya di dunia akademis. kita harus melihat di sini....." "Peter. Lebih kuno daripada Newton? Kepala Katherine kini dipenuhi nama-nama lama seperti Ptolemy. Nama-namanya setua sejarah itu sendiri. merasakan keterhubungan diri mereka dengan segala hal. walaupun sebagian besar dari kita sudah lupa kalau sesungguhnya yang kita cari adalah 'at one ment'.

" Dia menjatuhkan buku tebal itu dengan keras di atas buku pertama. Katherine menunggu ketika kakaknya membuka buku. Masa depan ilmu pengetahuan! Aku benar-benar ragu apakah Krishna atau Vyasa bisa berkata banyak soal teori superstring dan model model kosmologis multidimensi. "Oke! Kau sudah menjelaskan maksudmu.alam semesta sepuluh dimensi yang terdiri atas tali-tali yang beresonansi. serupa dengan senar-senar biola yang beresonansi. "Bacalah. Tapi. Berdasarkan pengamatan-pengamatan ilmiah terbaru.. yang menakjubkannya." "Kau benar." Pertunjukan itu berlanjut selama beberapa menit. "Kitab-kitab suci Hindu Vendantik yang dikenal sebagai kitab-kitab Upanishad. dan di sana tercetak sebuah lempeng berhias yang bertuliskan tiga kata. melainkan sepuluh dimensi. "Terjemahan abad ke 13 dari bahasa Aramaik asli Abad Pertengahan. Dengan patuh Katherine mempelajari halaman itu.bukti lain. seulas senyum tersungging di bibirnya. "Sesuatu yang kuharap akan kau baca suatu hari nanti. yang kesemuanya berinteraksi seperti tali-tali yang longgar." . "Kau mengatakan bahwa para mistikus kuno sudah tahu kalau alam semesta punya sepuluh dimensi?" "Tepat sekali." "Teori superstring di abad ke 13?!" Katherine tidak percaya. lalu membukanya ke halaman di dekat awal buku. buku yang pernah dipercaya begitu ampuh sehingga hanya boleh dibaca oleh rabi-rabi paling terpelajar. ini bahkan menjelaskan betapa enam dari dimensi dimensi itu saling berkaitan dan bertindak sebagai satu kesatuan?!" Dia mundur satu langkah." Peter menunjuk ilustrasi halaman berupa sepuluh lingkaran yang saling terjalin dan disebut Sephiroth. dan tumpukan buku berdebu di atas meja menjadi semakin tinggi dan tinggi. "Jika kau bicara soal teori superstring Lagi-lagi dia berjalan menuju rak buku. "Astaga. teks dan gambar gambarnya jelas menjabarkan alam semesta yang persis sama dengan yang dinyatakan oleh teori superstring modern . "Nomenklaturnya jelas esoteris. "Maka kau membicarakan buku ini. "Ayolah!" Teori superstring adalah model kosmologis terbaru. Walaupun belum pernah membaca Zohar. Mereka tidak bisa berkata banyak. tapi aku ingin mempelajari fisika teoretis termutakhir.. mendadak Katherine terkesiap dan terenyak. "Heisenberg dan Schrodinger mempelajari teks ini dan menyatakannya membantu memformulasikan beberapa teori mereka. dikatakan bahwa alam semesta multidimensi tidak tersusun dari tiga. Ketika terus membaca. tapi fisikanya sangat maju." Dia mengambil buku raksasa bersampul kulit dan menjatuhkannya dengan bunyi berdebum ke atas meja. menelusuri daftar isi yang dicetak berukir." Kakaknya terdiam. Zohar Edisi Lengkap. "Buku apa ini?!" Kakaknya menyeringai. Terjemahnya kuno dan sulit sekali dibaca. Katherine tahu itu buku teks fundamental mistisisme Yahudi kuno. Katherine mengamati buku itu. Akhirnya Katherine mengangkat kedua tangannya dengan frustrasi." Dia membuka halaman-halamannya kembali ke daftar isi." Dia menunjuk halaman buram teks dan diagram.

umat manusia pernah memahami hakekat alam semesta... BAB 16 Kepala Polisi Trent Anderson bergegas kembali ke Rotunda Capitol. tapi saat mereka menemukan sesuatu. "Mereka akan mempelajarinya.. kalau begitu. Orang-orang kuno memiliki kebijakan ilmiah yang mendalam.. penjaga yang minta maaf. terlebih sekarang.. Ada lebih dari sekadar kegairahan akademis yang membuatnya tetap termotivasi. Anderson melihat bahwa situasinya sudah dikendalikan sebaik yang bisa diharapkan." "Katherine. kenapa tidak semakin banyak orang yang mempelajarinya?" Kakaknya tersenyum. Ilmu pengetahuan saat ini tidak bisa dibilang menciptakan "temuan temuan"... Lelaki keparat itu melenggang keluar dari sini! Anderson sudah menugaskan tim-timnya untuk mulai meneliti video eksterior bangunan. itu akan menjadi hari ketika umat amnusia mulai menemukan jawaban atas pertanyaan-pertanyaan besar yang masih belum mereka pahami. tapi lebih pada menciptakan "temuan-temuan ulang". Kini. Fisika modern bisa membantu kita mengingat! Pencarian ini menjadi misi Katherine dalam hidup ." "Aku tidak mengerti. Keempat pintu masuk menuju Rotunda ditutup dengan metode pengendalian massa yang sebisa mungkin tidak menarik perhatian dan bisa dilakukan oleh Keamanan .. Tampaknya. bisa ditemukan. kembali pada semua gagasan di dalam buku-buku seperti Zohar dan teks-teks kuno lainnya dari seluruh dunia.. lelaki ini akan sudah lama menghilang.kain beledu. Akan tiba saatnya ketika ilmu pengetahuan modern mulai serius mempelajari kebijakan orang-orang kuno. bertahan untuk alasan tertentu.. kita lahir di masa-masa yang indah. terdapat keyakinannya bahwa dunia memerlukan pemahaman ini. Tidak ada. ketika memasuki Rotunda untuk meneliti kerusakan.Katherine tidak tahu harus menjawab apa. tapi melepaskannya . Katherine melihat jubah lab putih milik kakaknya menggantung pada kaitan berdampingan dengan jubah lab miliknya sendiri. Manusia berdiri di ambang abad baru.menggunakan ilmu pengetahuan maju untuk menemukan kembali kebijakan orang-orang kuno. dan pada akhirnya akan menarik orang-orang kembali ke sana." Terkadang legenda hanyalah legenda. dan tanda . Di balik semua itu. dan melupakannya. Terkadang legenda yang bertahan selama berabad-abad. Perubahan akan segera tiba.. Salah seorang anak buahnya baru saja menemukan kain gendongan dan jaket panjang tentara di sebuah ceruk di dekat serambi timur. Sesuatu yang kakakmu yakin tersembunyi di DC.. merasa berang atas kegagalan tim keamanannya... di mana mereka akan mulai mengarahkan pandangan kembali pada alam dan ajaran-ajaran kuno. dan dengan cepat memahami bahwa kakaknya benar.. "Tidak." ujar Katherine lantang. "Itu tidak mungkin nyata. Sebuah suara kembali menggema dalam ingatannya. Secara refleks dia mengeluarkan ponsel untuk mengecek pesan." Malam itu.. Di bagian belakang lab. dengan bersemangat Katherine mulai membaca buku-buku teks kuno milik kakaknya. "Tapi . Kebenaran yang kukuh punya gaya tariknya sendiri.

"Dari CIA. hal terakhir yang diperlukan Anderson adalah salah seorang dari mereka mengirimkan foto jepretan ponsel ke CNN. "Telepon pribadi untuk Anda. Kayu dan daging pikirnya. "Sekarang tahan semua orang di lobi utama. yang berdiri tegak di tengah ruangan." Anderson mengejang. Tampaknya milik seorang lelaki berusia sekitar 60.bertuliskan RUANGAN INI DITUTUP SEMENTARA UNTUK PEMBERSIHAN. seakan benda itu miliknya. Di lautan luas dinas rahasia Washington. OS memantau perilaku terlarang semua karyawan CIA: misalnya. Office of Security (OS) CIA adalah semacam Segitiga Bermuda ." teriak Anderson kepada para penjaga. Satu-satunya logam adalah cincin emas besar yang menurut Anderson diputar atau ditarik dengan santai dari jari mati itu oleh tersangka. dan penggunaan taktik penyiksaan ilegal." Anderson terkesiap. Dengan mandat investigatif mutlak dalam segala masalah . seorang lelaki bertubuh tinggi berambut warna gelap dan berjaket olahraga dari wol. Dia melirik telepon di tangan penjaga dengan tidak nyaman. penggelapan dana. Sebaiknya para petugasforensik segera tiba dan mengeluarkan benda ini dari gedungku. Demi Tuhan. Pertunjukan aneh keparat. Salah seorang saksi yang ditahan. seraya memegang telepon. dengan burung berkepala dua dan angka 33. berusaha meninggalkan kelompok untuk bicara dengan kepala polisi. Anderson berjongkok meneliti tangan itu. Cincinnya memiliki semacam stempel berhias. lelaki itu sedang berdiskusi seru dengan para penjaga. Tidak terdeteksi oleh detektor logam. Mereka memata-matai mata-mata Amerika. CIA sudah mendengar soal ini?! "Ini dari Office of Security mereka. dan melihat bahwa pergelangan tangan berdarah itu ditusukkan pada alas kayu berpaku agar tangannya bisa berdiri. Di sana para penjaga mengumpulkan ponsel dan kamera. Sialan. Tapi tidak ada yang seperti ini." gerutunya. "Sebentar lagi aku akan bicara dengannya. Anderson bergerak lebih mendekat. pencurian teknologi rahasia. dia sudah pernah melihat beberapa benda aneh. Seperti divisi satu tujuan aneh urusan internal yang berkuasa. Sepanjang lima belas tahun menangani keamanan Gedung Capitol. Yang benar-benar menarik l perhatiannya adalah tato kecil di ujung jempol dan jari telunjuk. Saat ini.wilayah misterius dan berbahaya sehingga mereka semua yang tahu akan menyingkir jauh-jauh sebisa mungkin. Anderson tidak mengenal benda itu. Switchboard keamanan baru saja menyambungkannya. "Aku sedang sibuk di sini. Sekitar selusin saksi digiring berkelompok ke pojok timur ruangan. Wajah penjaga itu memucat. "Chief?" Salah seorang penjaga bergegas mendekat." Anderson memandangnya seakan lelaki itu gila. sampai kita selesai di sini. Dia menutupi telepon dengan tangan dan berbisik. Dengan mandat yang tampaknya merugikan CIA sendiri. OS diciptakan untuk memata-matai CIA itu sendiri. penjualan informasi rahasia." Anderson kini mengalihkan pandangan pada tangan itu.

Dia merasakan telapak tangannya mulai berkeringat. Insiden ini tampaknya sama sekali tidak berkaitan dengan hal-hal yang ditangani OS. Sato adalah penyintas tangguh yang tidak pernah melupakan kengerian peperangan. Yang diketahui Anderson hanyalah. adakah seseorang di sini yang bernama Langdon?" .merupakan legenda dalam komunitas intelijen.S." Itu saja? Kau ingin aku memanggilkan seseorang? Mendadak Anderson dipenuhi harapan bahwa panggilan telepon ini mungkin benar-benar kebetulan. "Saya berada di Rotunda saat ini. Anderson hanya pernah sekali bertatap muka dengan Sato. "Chief?" Penjaga mengulurkan telepon kepada Anderson. tapi ditakuti di mana-mana.keamanan nasional. California. Ini Dia terdiam dan mengomatngamitkan dua suku kata. "Anda harus menerima telepon ini sekarang juga.. Lahir di balik pagar kamp tawanan jepang di Manzanar." katanya dengan suara seramah mungkin. Sato menangani langsung masalah ini? Penguasa tertinggi OS . Tapi. " Direktur Sato. Kini dia bertanya-tanya apakah Sato tahu mengenai tangan itu. "tapi ada beberapa turis di sini." Tak salah lagi. atau bahaya akibat tidak memadainya intelijen militer." Langdon? Nama itu kedengarannya agak tidak asing. Kini. tetapi panggilan telepon itu tampak terlalu kebetulan bagi Anderson jika menyangkut hal selain di luar tangan terpenggal ini. seakan benda itu kentang panas. OS punya kekuasaan besar dan berjangkauan luas. Kau pasti bergurau. "Aku ingin kau menemukannya untukku segera. "SA-TO. Aku yakin dia berada di dalam gedungmu saat ini. tapi Anderson tidak bisa mengingatnya. Anderson mengambil telepon itu dan mendekatkannya ke bibir. Operasi kanker tenggorokan memberi Sato intonasi suara yang teramat mengerikan dan bekas luka menjijikkan di leher. OS didesasdesuskan punya mata di mana-mana.. setelah peristiwa Pearl Harbor. dan ingatan memandang ke dalam mata hitam dingin itu cukup untuk membuatnya bersyukur bahwa dia hanya akan bercakap-cakap dengannya lewat telepon. Jarang terlihat.suaranya seperti kerikil menggores papan tulis." Dia menurunkan tangannya yang memegang telepon. Direktur OS itu meluncuri perairan dalam CIA bagaikan monster yang hanya naik ke permukaan untuk melahap mangsanya." Anderson memandang lelaki itu dengan mata terpicing kuat-kuat. lalu berteriak kepada kelompok itu.Direktur Inoue Sato . sekali lagi. Sato terbukti menjadi patriot tak kenal kompromi sekaligus musuh menakutkan bagi siapa pun yang berseberangan dengannya. setelah memegang salah satu posisi paling rahasia dan berkuasa dalam intelijen AS. Chief Anderson. tunggu. "Semuanya. Anderson tidak bisa mengerti mengapa mereka tertarik dengan insiden di Capitol ini." tutur Anderson. mereka punya akses langsung terhadap kamera-kamera keamanan U. Capitol. Apa yang bisa-" "Ada seorang lelaki di dalam gedung yang perlu kuajak bicara segera. "Siapa yang Anda cari?" "Namanya Robert Langdon. itu Direktur OS . atau bagaimana mereka bisa tahu begitu cepat.

kantor itu mengenal Anda. melangkah meninggalkan kelompok." Sato tahu segalanya. "Saat ini akulah yang bertanya. "Yah. Langdon?" sapa Anderson." Dia melambaikan tangan memanggil Langdon. Saya Robert Langdon. Lelaki yang sama. Seseorang menelepon Anda." jawab Sato. Saat ini aku sedang menangani krisis. Mr. Menyela pertanyaan dari pejabat CIA top adalah kesalahan yang hanya dilakukan oleh orang awam. yang tadi berusaha mendekatinya." ujar Sato serak. berusaha melihat siapa yang tadi bicara. Anderson menciut. "Ini Direktur Inoue Sato. sebuah suara rendah menjawab dari kerumunan turis." ujar Sato. Anderson memanjangkan leher." "Maaf. Saya yang menangani keamanan di sini. Aku baru saja membaca sebuah artikel tentang laki-laki ini. Anderson mendekat untuk mendengar apa yang dikatakan Sato. Kurasa Langdon seharusnya lebih pintar.Setelah keheningan singkat. Langdon. "Ya. Dia tampak kebingungan entah mengapa wajahnya tampak tidak asing lagi. "Ya?" "Robert Langdon?" Suara parau Direktur Sato meledak di pengeras suara mungil. "Apakah ini menyangkut Peter Solomon? Apakah Anda tahu di mana dia?" Peter Solomon? Anderson merasa benar-benar tidak dilibatkan "Profesor. Pak. "Dari Office of Security CIA. cukup keras sehingga Anderson bisa mendengarnya. "Mr. Anderson mengangkat telepon ke bibir." "Saya belum pernah mendengar nama itu. "Dengar baik-baik." sela Sato.. membaca Dostoyevsky. Ketika Langdon mendekat. Anderson tidak melihat sisi dingin dan keras yang diharapkannya dari seorang lelaki yang terkenal karena berhasil lolos dari ledakan di Vatikan dan pengejaran di Paris." "Peter Solomon sedang menghadapi masalah yang sangat serius. "Saat ini negara sedang ." teriak Langdon." Langdon tampak penuh harap."' Anderson tersenyum penuh arti. Lelaki ini lolos dari polisi Prancis." "Menelepon saya?" Mata biru Langdon tampak cemas dan ragu.. Langdon adaHubungkan. seraya berjalan menemuinya. "Saya Chief Anderson. "Ada orang gila yang baru saja. mendadak Anderson tersadar mengapa nama itu kedengarannya tidak asing lagi. Anderson mengulurkan telepon. "Ya?" jawab Langdon. Lebih baik dia daripada aku. "Tunggu. Apa gerangan yang dilakukannya di sini? Walaupun Langdon bertubuh atletis dan tingginya seratus delapan puluh sentimeter." Langdon mendekatkan telepon ke telinga. Langkah yang buruk. Anderson mengembuskan napas. "Ya. dengan sepatu kulit santai? Dia lebih menyerupai seseorang yang Anderson perkirakan akan dilihatnya di samping perapian di perpustakaan universitas ternama. dan aku yakin kau punya informasi yang bisa membantuku. Mr.

Tubuhnya kurus kering." kata perempuan itu. Informasi apa yang kau miliki?' Langdon tampak kebingungan." Langdon terpana. kau bisa berhenti memanggilku Pak'. "Ma am. di kejauhan. Pak. berkerit dan kosong. Sekarang aku hendak bertanya lagi kepadamu. Direktur Sato tampak muncul di Rotunda. Sato ada di dalam gedung! Anderson menahan napas dan menguatkan diri menghadapi dampaknya. Aku diberi tahu bahwa kau punya informasi yang bisa membantuku mencegah krisis itu. dengan telepon di telinga dan mata hitam yang terpaku pada punggung Langdon seperti dua sinar laser. Perempuan itu beraut wajah garang. "tapi aku tidak bisa membaca pikiranmu.. dengan raut wajah tajam dan kondisi dermatologis yang dikenal sebagai vitiligo.menghadapi krisis. "Apa yang kuinginkan darimu." BAB 17 Direktur Inoue Sato adalah orang yang menakutkan perempuan pemberang yang tingginya hanya seratus lima puluh centimeter. Secara mengagetkan. seperti suara orang sekarat dengan tenggorokan infeksi." Anderson meringis. Langdon mendengar suara parau yang dikenalnya lewat ponsel. Hubungan teleponnya jelek dan -" "Hubungan teleponnya baik-baik. "Tidak. Anderson melihat Langdon meradang. Yang luar biasa. dan sedang berjalan mendekat dengan cepat di belakang Langdon. Keliru. Dia berbalik dan matanya langsung terpaku. pada wajah seorang perempuan Jepang mungil. "Dan toleransiku terhadap omong-kosong teramat sangat rendah. Sosok gelap Direktur itu semakin mendekat.. Keliru. Profesor. kulitnya berbintik-bintik. Ketika lelaki itu bicara. Apa yang kau inginkan dariku?" "Apa yang kuinginkan darimu?" Suara menjengkelkan Direktur OS itu berderak lewat telepon Langdon. dan bekas luka putih menyeramkan memanjang horizontal melintasi lehemya. Sama sekali tidak tahu. Pak. Keliru. aku tidak tahu apa yang sedang kau bicarakan. Langdon sama sekali tidak tahu. Tangan berbonggol-bonggol perempuan itu memegang ponsel di telinga dan ketika bibirnya bergerak. "Maaf.. rambutnya tipis. merasa malu." ujar Langdon singkat. blus berleher terbukanya tidak mampu menyembunyikan bekas luka yang . Anderson kini menyadari bahwa sekarang sudah terlambat. "Direktur. saja. Profesor?" Dengan tenang perempuan itu menutup telepon dan memelototi Langdon. Langdon merasakan tepukan di bahu. Robert Langdon baru saja melakukan kesalahan yang sangat mahal dalam menghadapi Direktur Sato. Langdon mencengkeram telepon milik kepala polisi dan merasakan meningkatnya perasaan frustrasi ketika Direktur OS itu mendesaknya. Profesor itu kini menggunakan nada suara yang lebih agresif. "Sebagai permulaan. aku . Urusanku hanyalah menemukan Peter dan-" Tidak tahu?" tantang Sato.. minta maaf. giginya bernoda tembakau. Celana panjang kusutnya menggantung pada tulang cekingnya seperti karung kosong. yang membuat kulitnya tampak berbintik-bintik seperti granit kasar dikotori lumut.

tapi saya punya kewajiban untuk menyelidikinya. seraya melangkah terlalu dekat dan mendongak menatap lelaki itu dengan mata hitam mungilnya. "Saya masih berusaha memahami situasi saya di sini ." ujar Langdon." Kini Sato berbalik kepada kepala polisi." "Jangan berbohong kepadaku. "Ya. Ma am." "Sesungguhnya aku membebaskanmu dari tanggung jawab . kecuali jika diminta. Para koleganya mengamati bahwa.melintang di leher. tapi dia kembali ke kantor seakan tidak pernah terjadi apa-apa. aku yang menjalankan investigasi ini dan. "'Tim forensik sedang dalam perjalanan. Dia memasukkannya ke dalam saku. Pertarungan itu menelan satu bulan kerja. Anda sudah tahu. "Ma am. seseorang yang cukup pintar untuk berjalan melewati pos pemeriksaan keamananmu dengan membawa tangan manusia.. "Kurasa. mungkin cukup pintar untuk tidak meninggalkan sidik jari. Tapi Direktur itu masih memelototinya dengan mata hitam penuh kemarahan. kusarankan agar kau tidak bicara. sampai kau mulai menceritakan apa yang ingin kuketahui. Saya menuliskan nomor pesawat yang dikirimkannya. saya pikir. "Tapi kau tidak menceritakannya ketika aku menelepon?" "Saya pikir . tampaknya satu-satunya cara Sato bersolek hanyalah mencabuti kumis tipis di bawah hidungnya." Dia mengeluarkan kertas faks dari jaket." ujar Sato dengan kepercayaan diri yang setara." Anderson menciut di bawah tatapan Sato. "Ini yang dikirimkannya kepada saya tadi pagi. diagnosis terminal kanker tenggorokan agresif tidak mampu menumbangkannya. Inoue Sato sudah mengepalai OS CIA selama lebih dari satu dekade. Benarkah?" Anderson melangkah minggir dan menunjukkan benda di tengah lantai. baru beberapa menit yang lalu. "Sekali lagi maaf. situasinya terkendali. Inoue Sato tampaknya tidak bisa dihancurkan. Siapa pun yang melakukannya." katanya.orang yang menyatakan sebagai penculik Peter Solomon telah menipu saya untuk datang ke DC malam ini. setengah kotak suara. Dia memiliki IQ luar biasa tinggi dan insting yang mengerikan akuratnya." Sato tampak skeptis.. maukah kau menceritakan apa gerangan yang terjadi di sini? Penjaga di gerbang timur mengatakan kau menemukan tangan manusia di lantai. mungkin dia bukan orang pertama yang keliru menganggap Sato seorang lelaki di telepon. bahkan tanpa membacanya. seakan benda itu tidak lebih dari sekadar pakaian yang salah letak. Ma am. tapi suaranya tetap percaya diri. Bahkan. dia mungkin meninggalkan sidik jari. dan sepertiga bobot tubuh. jadi mungkin Anda bisa menelepon FAA (Federal Aviation Administration) dan menelusuri -" Tangan mungil Sato terjulur dan merampas lembaran kertas itu." Aku benar-benar meragukannya." "Itu mungkin benar." Sato melirik tangan itu. "Profesor. "Chief Anderson. Robert Langdon curiga. dan kombinasi itu memberinya kepercayaan diri yang membuatnya menakutkan bagi siapa saja yang tidak bisa melakukan hal mustahil.

Ma am. untuk apa?" tuntut Sato. walaupun saya tidak begitu bisa melihat apa -" "Matahari. "walaupun Anda tidak bisa melihatnya. "Dia benar. tangan itu digunakan sebagai undangan. "Tapi." Sato tampak penasaran oleh komentar itu dan bergerak mendekati Anderson. seraya mengamati percakapan mereka dengan bingung." Tangan Peter? Pikir Langdon bertanya-tanya." Sato memiringkan kepala. Capitol?" Langdon berharap dirinya terbangun dari mimpi buruk ini. "Chief. "Keamanan nasional? Dengan segala hormat. bukan?" "Justru sangat terkait." Mendadak Anderson berdiri. Dan telunjuknya bertato bintang.. yaitu menemukan Peter. Seseorang baru saja melakukannya." ujar Langdon. seraya merasakan kepastian yang memualkan. mengitarinya seperti ikan hiu. "Ini tidak termasuk wilayah kewenangan OS. Ma am"Terakhir kalinya aku mengecek.. Langdon menunduk memandangi simbol-simbol di tangan . dan tangannya. "jabatanku lebih tinggi daripada jabatanmu." "Undangan . itu. Anderson juga tampak kebingungan. bolehkah aku bertanya. seraya berhati-hati untuk tidak menyentuhnya. Semua ujung jari tangannya bertato.itu mulai saat ini." Sato mengeluarkan kacamata dan berjalan menuju tangan itu. "Tangan itu ditato?" Langdon mengangguk.. bukan?" "Saya bisa mengonfirmasi. Aku akan mengambil alih. "Tapi setidaknya kita harus mencetak jari-jari itu untuk mengonfirmasi bahwa tangan itu milik Peter Solomon." kata Langdon. saya yakin ketiga ujung jari tangan lainnya juga bertato. dan kunci. "Dan." Sikap tubuh Anderson berubah menjadi kaku. bisakah kau melihat ujung-ujung jari tangan lainnya?" Anderson berjongkok di samping tangan." Dia terdiam. "Ini salah satu ikon paling rahasia di dunia kuno. Dikenal sebagai 'Tangan Misteri'. "Jempolnya bertato mahkota. Kini Sato berbalik sepenuhnya menghadap Langdon. "Dan bagaimana tepatnya kau bisa tahu?" Langdon membalas tatapan perempuan itu." Anderson mengangguk dan menelan ludah dengan susah payah. "Saya mengenali cincinnya. di tengah U. "Kalau begitu. apa gerangan yang dilakukan tangan itu di sini. Direktur OS itu tampaknya memikirkan hal yang benar-benar berbeda." sela perempuan itu. dan melakukannya tanpa bertanya-tanya. "Gambar tangan manusia yang ditandai dengan cara seperti ini pada ujung-ujung jarinya adalah sebuah ikon yang sangat kuno..S." ujar Langdon datar. Keamanan nasional? Langdon merasa bahwa tujuan mendesaknya sendiri. "Benda ini punya nama?" Langdon mengangguk. bukanlah tujuan Sato." "Maaf?" Sato tampak terkejut untuk pertama kalinya semenjak tiba. Ma'am. lentera. mata kecilnya menilai. tato-tato itu baru. Dia meletakkan pipi di dekat lantai dan mengintip ujung-ujung jari tangan terkepal itu. Kusarankan agar kau melakukan tepat seperti yang kuperintahkan. Ini masalah keamanan nasional. "Menurut tradisi.

mau pun pencurian. "Peter!" panggilnya. Sebagian besar protokol back up menyarankan sistem cadangan sekunder di luar lokasi untuk berjaga-jaga terhadap gempa bumi. Semua risetku. Ada apa ini? Sebuah kilau suram memantul dari semua peralatan. "Astaga! Katherine! Kau membuatku takut!" Trish Dunne . Aku . Katherine melongok ke ruang mekanis. begitulah yang dikatakan oleh kakaknya. semua tangki cadangannya tersimpan dengan aman di rak-rak. seraya berlari masuk.adalah analis metasistem Katherine. Tangan Misteri berfungsi. Dia ada di sini. tiba di pintu ruang kontrol. Sel bahan bakar hidrogennya berjalan dengan lancar. masingmasing bertengger di atas alas berbentuk bulat. setelah data ini meninggalkan gedung ke sebuah server di luar lokasi. seperti biasa. Malam ini tampaknya dia sedang menganalisis data pada layar plasma di ruang kontrol sebuah penampil layar datar besar yang seperti berasal dari ruang kontrol misi NASA. Dia bergegas mencari tahu. dan terkejut ketika melihat cahaya memancar dari balik dinding Plexiglas ruang kontrol. sejauh ini kau melakukan pekerjaanmu dengan baik. Katherine terus berjalan menyusuri koridor. Akan tetapi. Perangkat penyimpanan data holografis itu.. untuk seseorang yang menyatakan sama sekali tidak tahu mengapa dirinya berada di sini. ketika berbelok. pikirnya. "Aku tidak tahu kau sudah di sini. menuju ruang penyimpanan data. dan dia jarang bekerja pada akhir pekan. dan membukanya.satu-satunya orang lain di bumi yang diizinkan berada di belakang sini . Setelah puas karena semuanya berjalan lancar. kedua unit cadangan hologram redundannya berdengung dengan aman di dalam ruangan dengan suhu terkontrol." ujar Trish. mereka tidak bisa lagi memastikan keamanan data.. tapi Katherine dan kakaknya sepakat bahwa kerahasiaan sangatlah penting. memulai rutinitas kedatangan "ritual"." BAB 18 Katherine Solomon mengenakan jaket lab putihnya dan. Perempuan montok yang duduk di terminal ruang kontrol terlompat. Seperti biasa. Pada dasarnya. Kedua drive holografis laboratoriumnya tersinkronisasi dan identik berfungsi sebagai cadangan redundan untuk menjaga keamanan salinan-salinan identik pekerjaannya. Katherine kembali menyusuri lorong. dia melihat sesuatu yang tak terduga di seberang laboratorium. Katherine lari melintasi laboratorium. Profesor." Sato melipat sepasang lengan kurusnya dan mendongak menatap Langdon dengan mata hitam pekat. Gadis berambut merah berusia 26 tahun ini adalah pembuat model data genius dan sudah menandatangani dokumen kerahasiaan yang setara dengan milik KGB. tampak lebih menyerupai komponen-komponen stereo ramping. "Maaf. itu undangan untuk menerima pengetahuan rahasia. Seperti orangtua cemas yang mengecek bayinya yang sedang tidur. kebijakan yang disembunyikan yang hanya diketahui oleh segelintir orang elite. seraya memandang melalui kaca antiremuk setebal tiga inci. tidak seperti nenek moyang mereka yang seukuran kulkas. kebakaran. sebagai panggilan mistis.terpenggal temannya. "Wah. "Selama berabad-abad.

hari ini aku diberi tahu oleh sebuah sumber terpercaya bahwa legenda itu benar. 'Tak masalah. Katherine sudah menuliskan beberapa kata . Modul-modul itu bisa membantu.. Agaknya. sebuah legenda kuno. jika kau tidak keberatan?" "Apa pun itu. yang dilengkapi dengan sejumlah modul penerjemah dan beberapa kata kunci yang dipilih dengan baik." Katherine menghela napas panjang. Katherine tampaknya sudah selangkah lebih maju daripada Trish. sekali lagi menyingkirkan rambut ke belakang telinga. dan berlangsungnya digitalisasi perpustakaan-perpustakaan dan museum-museum besar di seluruh dunia. begitu Trish menyebutnya. "Di suatu tempat di dunia. Pemain poker yang payah. sudah menuliskan kemungkinan kata-kata kunci pada secarik kertas..yang biasanya tenang . "Akan tetapi. Trish Dunne tidak tahu cerita apa yang didengar Katherine Salomon." "Oke. "cerita ini kedengarannya seperti fiksi.. menenangkan pikiran.. "Sesungguhnya aku senang kau di sini malam ini. Akan tetapi." ujar Katherine." Katherine menyukai kejenakaan Trish. Maek." "Sepanjang sejarah?" Katherine mengangguk.. Aku benar-benar ingin tahu apakah legenda ini pernah dibuktikan sepanjang sejarah. World Wide Web. saat ini.Optical Character Recognition (OCR) khusus untuk menghasilkan teks Inggris dari bahasa-bahasa yang tidak jelas. tugas itu pasti mustahil. tapi trik membangun spider pencari yang efektif adalah dengan memilih kata-kata kunci yang tepat. dan Akkadia Kuno. Ilmuwan hebat." Trish menggeleng. Mata kelabu bosnya . dengan Internet. dan kehadiran gadis itu di sini langsung memberinya ide. tapi jelas bisa dikerjakan. Akan tetapi." Permintaan aneh. sehingga Trish sering diminta untuk menulis modul-modul penerjemahan Pengenalan Karakter Optis . "Aku tidak yakin bagaimana cara menjelaskannya. "Bagiku." "Kau sudah bicara dengan Peter? Dia terlambat dan tidak menjawab teleponnya. dalam suatu bahasa. di suatu titik dalam sejarah. tapi cerita itu jelas menggelisahkan perempuan itu. tapi tidak terlalu membatasi." Dia terdiam. Akan tetapi?" Katherine mendesah. pikir Trish. Unik. tapi aku tadi mendengar cerita aneh. dia masih berusaha mencari tahu cara menggunakan iPhone baru yang kau hadiahkan kepadanya.mencoba menyelesaikannya sebelum kau dan kakakmu tiba. tapi terpikir olehku bahwa kau mungkin bisa membantuku memperjelasnya lerlebih dulu. tujuan Katherine bisa tercapai dengan menggunakan mesin pencari yang relatif sederhana. Dia juga sudah menyingkirkan rambut ke belakang telinga tiga kali semenjak memasuki ruangan "ungkapan" kegelisahan." ujar Trish. "Aku berani bertaruh. Mungkin kau bisa membantuku dengan sesuatu. dia satusatunya spesialis metasistem di bumi yang membangun modul-modul penerjemahan OCR dalam bahasa Frista.tampak cemas. aku yakin lebih menarik daripada football. Banyak buku riset laboratorium yang berisikan kutipan-kutipan dalam berbagai bahasa kuno. Ke mana arah pembicaraan ini? "Aku hendak membicarakannya dengan kakakku. Sepuluh lahun yang lalu.

" "Terima kasih. Legenda gila macam apa yang sedang diselidiki Katherine? "Kau ingin aku mencari semua frasa kunci ini?" Salah satu kata bahkan tidak dikenal oleh Trish. Dia bersedia melakukan apa saja untuk Katherine Solomon. lalu menulis beberapa lagi. menemukan dokumen-dokumen baru." Trish hendak mengucapkan kata mustahil. Kau sudah sangat jauh melangkah. suatu malam. Tapi. Pada jam-jam bebasnya. tapi cepat." Semacam metasistem. Dengan cara ini. Sebagian besar pangkalan data punya fungsi pencari built-in . Katherine menganggapnya sebagai mind-set berbahaya di bidang yang sering mengubah kebohongan yang sudah dirancang sebelumnya menjadi kebenaran yang sudah dikonfirmasi. dia melakukan semacam pemrograman paruh waktu dan memulai blog serius . Trish meneliti daftar untaian-pencarian. kita memanfaatkan kekuatan dari ribuan mesin pencari yang bekerja secara serempak. Penyandian spider pencari adalah tugas sepele yang berada jauh di bawah tingkat keahliannya. Apakah kata itu bahkan bahasa Inggris? "Kau benar-benar berpikir kita akan menemukan semua ini di satu tempat? Verbatim? (Kata demi kata-penerj. "Berapa lama hasilnya?" tanya Katherine." jelas Trish. Trish. seraya menyerahkan kertas itu kepada Trish. Mesin-mesin pencari tradisional sering membutuhkan satu hari untuk menjelajahi seluruh alam semesta online. Pada dasarnya. "Kau akan kupanggil kalau aku mendapat sesuatu. dan matanya membelalak. Trish mengangguk. Lalu. ini bukan jenis spider pencari yang hendak ditulis oleh Trish. dan meminta mesin-mesin itu untuk mencari. lalu berjalan ke pintu. "Aku akan berada di perpustakaan. "Pemrosesan paralel.kunci ketika dia berhenti. Jadi." Trish bersiap-siap menulis programnya. tapi "kata-M" dilarang di sini. museum." "Begitu cepat?" Katherine tampak bersemangat. berpikir sejenak. Aku akan menulis sebuah program yang disebut delegator. mungkin lima belas menit bagi spider untuk menghabiskan seluruh tenaganya. Trish Dunne benar-benar ragu apakah pencarian kata-kunci ini termasuk dalam kategori itu. tapi Trish Dunne tidak peduli. "Tidak begitu legal."Aplikasi-Aplikasi Masa Depan dalam Analisis Metasistem Terkomputasi"-walaupun dia ragu apakah ada yang membacanya." Katherine tampak terkesan. Sayang. memasukkan kata-kata kuncimu. Setelah itu. dan menambahkannya ke pangkalan data yang memungkinkan pencarian. Trish berhenti dari pekerjaannya sebagai analis metasistem di dalam salah satu dari banyak ruang kerja sempit industri teknologi tinggi. aku akan menulis perintah spider untuk menemukan mesin-mesin pencari mereka. "Beberapa menit untuk menuliskan perintah spider pencari dan meluncurkannya." katanya pada akhirnya. pemerintah.perpustakaan. universitas. "Oke. Kira-kira setahun yang lalu. mencerna semua isinya. .)" "Aku ingin mencobanya. Terkadang Trish masih tidak bisa memercayai kemujuran besar yang membawanya kemari." Katherine menepuk punggung gadis itu. ini adalah program yang memerintahkan mesin pencari milik orang-orang lain untuk melakukan pekerjaan kita.

" kata'Trish terpana." jelas Trish. merasa tolol. Keesokan harinya."' "Blog Anda menyatakan Anda yakin bahwa pemodelan metasistem bisa mengubah studi Noetic?" "Tepat sekali.teleponnya berdering.. umat manusia terhadap pengetahuan di luar apa yang tersedia bagi indra-indra normal dan kekuatan nalar Trish sudah tahu kalau kata noetic berasal dari kata Yunani kuno nous ." "Ilmu pengetahuan yang nyata?" nada suara Katherine sedikit mengeras. Ilmuwan-ilmuwan hebat pun meng-Google diri mereka sendiri. "Tenang. "Itulah sebabnya saya menelepon. sebuah Volvo putih berhenti di jalan masuk ke rumah Trish dan seorang perempuan ramping menarik bercelana jins biru keluar dari dalamnya. "Model-model data merupakan ledakan teknologi dengan aplikasi-aplikasi yang jauh jangkauannya. "Blog Anda memikat saya." ujar Katherine." jawab perempuan itu ramah.dan saya menuliskannya di dalam blog!" "Ya. Anda bersedia menemui saya? Saya ingin sekali menggali gagasan dan informasi dari Anda. "Trish Dunne?" tanya sebuah suara perempuan dengan sopan.yang diterjemahkan secara kasar menjadi "pengetahuan dari dalam" atau "kesadaran intuitif". "Jelas buku Anda terlalu sulit bagi saya. ini siapa?" "Namaku Katherine Solomon." ujar Katherine kepadanya. memodelkan. "tapi saya cukup paham untuk melihat persinggungannya dengan pekerjaan metasistem saya. sialan. Institute of Noetic Sciences di Califomia menjelaskan bidang itu dengan bahasa misterius dan sulit dipahami. dan memprediksi aliran medan data yang besar. Trish langsung merasa ciut. saya tahu. dan . "Saya tertarik pada kerja Anda tentang metasistem." Tentu saja." Trish nyaris pingsan di tempat. Noetic lebih. mendefinisikannya sebagai studi "akses langsung dan segera. "Bertentangan dengan ?" Oh. "Ya. pikir Trish." "Ya. itu keliru. maksud saya. "Ehm. Saya percaya metasistem bisa mengubah Noetic menjadi ilmu pengetahuan yang nyata. kedua perempuan itu memperbincangkan pekerjaan Trish dalam metasistem." Katherine Solomon ingin menggali gagasan dan informasi dariku? Rasanya seakan Maria Sharapova menelepon dan menanyakan kiat-kiat bermain tenis." Katherine tertawa. Ma am. esoteris. gerutunya. cantik." Selama beberapa menit. saya bergurau." Tidak mengejutkan. "Tidak saya sadari bahwa pemodelan metasistem sudah sejauh itu. Pintar. membahas pengalamannya dalam menganalisis. " dan kemungkinan hubungannya dengan sebuah proyek vang sedang saya kerjakan. Hebat.. Bahkan. Katherine Solomon? "Saya baru saja membaca buku Anda Ilmu Noetic: Gerbang Modern Menuju Kebijakan Kuno . pikir Trish. Saya mendapat komentar itu sepanjang waktu.

." Trish menjelaskan betapa. dan memberi saran yang lebih baik kepada presiden mengenai dampak emosional peristiwa itu. perangkat lunak itu menguantifikasi keadaan emosional bangsa. Pemerintah 'menangkap' dan memeriksa medan-medan data yang sangat besar . Saat-saat yang lebih menyenangkan memiliki bahasa yang lebih menyenangkan. "Jadi. menghadap sebuah bangunan yang mengesankan." Trish tersenyum." "Maaf?" Trish tertawa.. sikap rendah hati Katherine langsung membuat Trish nyaman. Keduanya duduk di beranda besar di belakang rumah Trish. dan mendapat lisensi untuk perangkat lunak yang saya rancang. Dalam peristiwa serangan teroris. tragedi nasional. "Rumah Anda menakjubkan." Katherine menganggak dengan antusias. halaman Web ." "Tepat sekali. terdiri dari jutaan sel individual. masing-masing dengan atribut dan tujuan yang berbeda. tapi berfungsi sebagai sebuah entitas tunggal. seakan itu organisme tunggal. misalnya. "Perangkat lunak saya. "dirancang untuk membantu badan-badan pemerintah agar bisa mengevaluasi dengan lebih baik dan merespons dengan tepat krisis skalaluaspenyakit pandemik." . Saya beruntung ketika kuliah. dan menghasilkan produk intelijen tambahan dari sana.dan aku harus percaya Tuhan adil? Tapi. "Ya. Jadi saya merancang sebuah perangkat lunak yang memungkinkan mereka memproses medan data dengan cara kedua.." "Kedengarannya penting.dan mengendus kata-kata kunci yang berhubungan dengan komunikasi teroris. misalnya." Trish merasa bahwa tamu terkenalnya mulai memahami potensi pemrograman metasistem dalam bidangnya sendiri. terorisme. Anda meneliti sebuah populasi yang terdiri dari banyak individu. dengan menggunakan medan data komunikasikomunikasi nasional. Saya tahu. "Terima kasih. Maksud saya adalah." jelas Trish. "Seperti sekawanan burung atau sekelompok ikan yang bergerak sebagai satu kesatuan. selalu ada potensi penggunaannya ke arah-arah lain. "Menakjubkan.." ujar Katherine seraya mengusap-usap dagu. hal-hal semacam itu.kurus ... Menawarkan semacam barometer kesadaran kosmis. pada dasarnya. "Pada dasarnya. seseorang bisa mengakses suasana hati bangsa berdasarkan densitas kemunculan" beberapa katakunci tertentu dan indikator-indikator emosional dalam medan data. kedengarannya gila. mungkin untuk memotret mind-set nasional dan memprediksi hasil pemilihan umum atau pergerakan pasar saham saat pembukaan. bisa dibilang seperti itu. Noetic.surat-elektronik penduduk sipil. Tubuh manusia. Kami menyebutnya konvergensi atau keterkaitan. Sebuah entitas tunggal yang didefinisikan oleh bagian-bagiannya." ujar Katherine. faks. teks. ponsel." Dia berhenti sejenak. "Tentu saja." "Tentang metasistem?" "Pendahulu metasistem. Sebuah metasistem. Setelah peristiwa 11 September. pemerintah bisa menggunakan medanmedan data untuk mengukur pergeseran dalam jiwa Amerika. begitu juga sebaliknya dengan saat-saat yang penuh tekanan. perangkat lunak saya memungkinkan pengukuran suhu Amerika.

implikasinya yang nyata adalah. "Terpikir oleh saya. "Jadi. Perangkat lunak saya tidak berbeda dengan. Beberapa pengguna akan mempraktikkan penerbangan misi-misi pertolongan pertama ke negara-negara yang belum berkembang..Trish menunjuk rumah besarnya. progrom simulator penerbangan." Trish mengangguk. dengan massa terukur? Massa yang sangat kecil. Beberapa orang akan memanfaatkannya untuk berlatih menabrakkan jet-jet komersial ke pencakar langit... "Bagaimana jika saya katakan bahwa pikiran. Anda menciptakan sebuah perangkat lunak yang bisa dengan mudah disalahgunakan.. tapi bisa disebut massa juga. butiran pasir kecil ini punya massa. Apa implikasinya?" "Bicara secara hipotetis? Wah. Anda tidak merasa ragu menciptakannya?" Trish tidak mengerjapkan mata satu kali pun.. Massa yang sangat kecil. seraya membuang butiran pasir itu." "Nah. marilah kita bicara secara hipotetis." ujar Katherine. tampak terkesan." "Ya. dengan menimbang butiran pasir satu per satu. Pengetahuan adalah alat dan.." "Benar. tapi bisa disebut massa juga. "Trish.." Mendadak Trish merasa bahwa percakapan mereka baru saja menjadi meniadi wawancara kerja. pada dasarnya itu benar. dampaknya berada di tangan pengguna." Trish tidak tahu ke mana arah percakapan ini. sesungguhnya punya massa? Bagaimana jika saya katakan bahwa pikiran adalah suatu benda nyata. Katherine mengulurkan tangan ke bawah dan memungut sebutir kecil pasir dari beranda." katanya. gagasan mungil apa pun yang terbentuk di dalam benak Anda.. "Bagus. jika pikiran punya massa. tapi dia menyukai apa yang didengarnya. "bahwa pekerjaan metasistem Anda pada dasarnya memungkinkan Anda menghitung bobot seluruh pantai berpasir." Katherine menyandarkan tubuh. Apa yang terjadi jika banyak orang mulai .. seperti semua alat lainnya.. Mereka yang memilikinya mendapat akses terhadap informasi penting yang tidak tersedia bagi setiap orang. terlalu kecil untuk dirasakan. "Jadi. "Pemerintah menganggapnya begitu. bolehkah saya bertanya tentang dilema etis yang dimunculkan pleh pekeriaan Anda?" "Apa maksud Anda?" "Maksud saya." Mata kelabu Katherine kini terpusat kepadanya. lalu mengangkatnya agar Trish bisa melihat. butiran pasir ini mengeluarkan gravitasi. "jika kita mengambil triliunan butiran pasir dan membiarkan mereka tarik-menarik untuk membentuk. pikiran mengeluarkan gravitasi dan bisa menarik benda-benda ke arahnya. izinkan saya menanyakan sebuah pertanyaan hipotetis." "Seperti yang Anda ketahui." Katherine tersenyum. "Jelas tidak. katakanlah. Sekali lagi. gravitasi gabungan mereka akan cukup untuk menggerakkan seluruh lautan dan menarik dan menyurutkan air pasang di seluruh planet kita. entitas terukur. katakanlah bulan. Kini kita kembangkan ide itu selangkah lebih jauh.." ujar Katherine.. "Dan karena punya massa.tapi memang ada.. tentu saja.

" Dia menatap lurus Langdon. dengan mata terpaku skeptis pada Langdon. Solomon. "Dalam duniaku. Profesor." ujar Langdon kepada Sato.." Sato menengok arloji. itulah tersangka Anda. Lelaki ini gila. Langdon sudah membiarkan matanya mengikuti jari teracung itu sampai ke kubah di atas kepala. hanya ada garis tipis antara kegilaan dan kegeniusan. Aku yakin kita harus mematuhi tuntutan-tuntutan lelaki ini dengan cepat.. Portal kuno . Profesor?" Langdon mengangkat bahu dengan lemah. Direktur Sato. "Wakta kita terbatas. Sato menghela napas dalam-dalam.. daya gravitasi pikiran itu menjadi nyata. "Lelaki yang menelepon saya itu.memfokuskan diri pada pikiran yang sama? Semua kejadian plkiran yang sama itu mulai bergabung menjadi satu. "Dan hal itu bisa memiliki efek terukur di dalam dunia fisik kita." "Dan prioritas utama saya adalah menemukan teman saya. dan aku mendapat informasi yang menyatakan bahwa kau-lah satu-satunya yang bisa memberi apa yang diinginkannya. dan mengeluarkan kekuatan yang sesungguhnya." Katherine mengedipkan sebelah mata." jawab Langdon dengan frustrasi. adalah satu-satunya orang yang mengetahui kedatangan saya ke Capitol malam ini. gravitasinya bertambah." BAB 19 Direktur Inoue Sato berdiri dengan kedua lengan terlipat. Peter akan menunjukkan jalan." Katanya. Jadi. yaitu mulai bekerja sama dengan satu-satunya orang yang tampaknya mengetahui keberadaan Mr.. "Dia bilang menginginkanmu untuk membuka sebuah portal kuno? Apa yang seharusnya kulakukan dengan hal itu. "Prioritas utamaku saat ini adalah bekerja sama dengan lelaki ini. dan sekali lagi merasa jijik atas permainan kata yang sadis dari penculik temannya itu. ketika mencerna apa yang baru saja dikatakan lelaki itu kepadanya. Solomon. bukanlah urusanmu. dan massa kumulatif pikiran ini mulai bertambah. kita hanya punya satu cara." "Bagaimana caranya?" tanya Langdon tidak percaya. Akan bijak jika kita memberi sedikit ... Saya sarankan"Dari mana aku mendapat informasi. Kesabarannya jelas sedang diuji. jika ada cukup banyak orang yang mulai memikirkan hal yang sama.. "'Itulah persisnya yang dia katakan kepada saya. mengapa dia mengira kau bisa menemukannya? "Jelas dia gila." "Oke.. Langdon menunduk memandangi jari teracung Peter. kurang dari tiga puluh sentimeter dari Langdon." Sato melangkah lebih dekat. "Jika boleh kujelaskan." "Artinya. Portal? Di atas sana? Gila. Peter akan menunjukkan jalan. Saya katakan kepadanya bahwa saya sama sekali tidak tahu portal apa pun. tersembunyi di suatu tempat di dalam gedung ini. "Dengan menemukan dan membuka portal kuno? Tidak ada portal." Kalau begitu. siapa pun yang memberi Anda informasi bahwa saya ada di sini malam ini. "Jika kita ingin menemukan Mr. Dia kembali merasa mual dan berusaha tidak menunduk memandangi tangan terpenggal temannya. orang gilamu sudah memanipulasi dengan cerdik dua individu yang cukup pintar pagi ini. lalu melirik Anderson. Dan karenanya." kata Sato dengan suara menajam.

atau ketakutan." "Katanya. "Dan jika itu tidak benar. esoterika bersejarah. jika reputasimu benar. Anderson menarik radio dari ikat pinggang. kau dan Peter Solomon sama-sama berminat dalam hal semacam ini ." "Jadi. Dia membawamu jauh-jauh ke Washington .. Hampir bisa dipastikan itu bukan tindakan seseorang yang tidak serius atau ragu-ragu. pernahkah dia menyebut sesuatu mengenai portal rahasia di Washington. bagaimana kau bisa bilang portal itu. Pak?" . "Apakah lelaki itu menjelaskan mengapa Peter menganggap hanya kau yang bisa membuka portal itu?" Langdon menggeleng.mestinya ada alasan mengapa dia melakukannya. lelaki ini jelas percaya kau bisa membantunya. "Saya yakin itu. akan saya minta dia memeriksakan kepalanya jika menyebut adanya portal rahasia yang tersembunyi di suatu tempat.kebijakan luar biasa yang dikenal sebagai Misteri-Misteri Kuno. mengapa Peter Solomon berkata begitu?" "Saya yakin Peter tidak mengatakan hal semacam itu.." "Kalau begitu. "Maaf? Lelaki itu mengatakan kepadamu secara spesifik kemana portal ini menuju?" "Ya. "Tangan Misteri adalah undangan resmi untuk melewati gerbang mistis dan memperoleh pengetahuan rahasia kuno . Saya dan Peter membicarakan beberapa hal yang sangat aneh.rahasia." Ya. seandainya dia melakukannya. mistisisme. tapi dia tidak perlu melakukannya. atau kebijakan yang hilang selama berabad-abad. Lebih banyak lagi alasan mengapa Mr. Dalam diskusi-diskusimu bersama Peter. Dia bingung. "Dia memenggal tangan seorang lelaki!" "Itulah tepatnya maksudku. kita semua pernah mendengar tentang sumber mata air awet muda dan Shangrila. Ma'am. Solomon pasti mengatakan yang sesungguhnya. DC?" Langdon hampir tidak percaya dirinya mendapat pertanyaan ini dari seorang pejabat CIA berpangkat tinggi. "Profesor.penghormatan kepada lelaki ini." Raungan keras radio Anderson mengganggu mereka. tapi itu tidak berarti keduanya benar-benar ada. Tak ada seorang pun di sini yang cocok dengan deskripsi itu. Ada perintah lebih lanjut." Sato bicara seakan punya pengalaman pribadi dengan teknik ini. satu-satunya alasan mengapa dia mengira saya bisa membuka 'portal' ini adalah karena Peter bilang kepadanya kalau saya bisa membukanya." Langdon menunjuk ringan itu. Terutama portal menuju MisteriMisteri Kuno. Dan. dan cukup efektif. tidak ada?" "Dengan segala hormat. "Chief?" panggil suara di radio." Pak. Itu disebut penyiksaan interogasional." Sato mendongak. maka dia berbuat begitu di bawah tekanan." bantah Langdon.. kau sudah pernah mendengar rahasia yang diyakininya tersembunyi di sini?" "Banyak ahli sejarah pernah mendengarnya.. "Anderson di sini. kami sudah menyelesaikan pencarian lapangan. Yang lebih penting lagi. tapi percayalah. dan sebagainya. Profesor.

"Kau bilang. lalu bicara pelan di radionya. Daftarnya terus berlanjut. Mulai dari Musa membelah Laut Merah. sebagai orang yang realistis dan skeptis. artefak.. Ribuan tahun usianya. alkimia memberi manusia keabadian melalui fabel Batu Bertuah. karena dianggap terlalu luar biasa dan berbahaya bagi mereka yang belum diinisiasi. Kau punya waktu beberapa minggu? "Singkatnya. dan karya seni yang dengan jelas menyatakan bahwa orang-orang kuno memiliki kebijakan luar biasa yang hanya dibagikan melaIiii alegori. Jadi. Perhatian Sato yang tak tergoyahkan tetap terarah pada Langdon. apakah kau percaya informasi sehebat itu benarbenar ada?" Langdon tidak yakin bagaimana menjawabnya.Anderson melirik Sato sekilas. Banyaknya orang yang meyakini kebenaran suatu gagasan.. Sesungguhnya." "Akan tetapi. rahasia Misteri-Misteri Kuno adalah ajaran praKristen. Misteri Kuno selalu menjadi paradoks terbesar dalam karier akademisnya. Semuanya. Landon tetap tidak merasa yakin. mitos.." "Berbahaya seperti apa?" "Informasi itu dijaga kerahasiaannya dengan alasan yang sama seperti kita menjauhkan korek api dari anak-anak. "Katakan. Profesor. Sebagai akademisi. rahasia yang diyakininya tersembunyi di Washington itu." Sato melepas kacamata dan mengamati Langdon.. Para Praktisi Terlatih yang tercerahkan dan memiliki pengetahuan ini bersumpah akan menyembunyikan pengetahuan ini dari orang banyak. . untuk memastikan hanya orang-orang yang sudah diinisiasi dengan benar yang bisa mengakses kekuatannya. Hampir semua tradisi mistis di bumi ini berpusar pada gagasan mengenai adanya pengetahuan misterius yang mampu memberi manusia kekuatan mistis yang hampir menyerupai kekuatan Tuhan: tarot dan I Ching memberi manusia kemampuan melihat masa depan. Salah satu aspek menarik dari pengetahuan ini adalah. Tetapi. api bisa sangat merusak... jelas mengharapkan teguran. "Sebuah mitos yang sangat kuno." Langdon sering kali mengingatkan para mahasiswanya bahwa sebagian besar agama modern menyertakan ceritaTiraikasih Website http://kangzusi. Di tangan yang benar. konon pengetahuan ini memungkinkan para praktisinya untuk mengakses kemampuan-kemampuan luar biasa yang terpendam di dalam benak manusia. "Aku mengerti. mitos itu masih beredar?" "Seperti juga banyak keyakinan yang sama mustahilnya. sampai Joseph Smith menggunakan kacamata ajaib untuk menerjemahkan Kitab Mormon dari serangkaian lempeng emas yang ditemukannya terkubur di utara New York. dan simbol.sekumpulan dokumen. tapi tampaknya Direktur Sato tidak tertarik.com/ cerita yang bertentangan dengan penyelidikan ilmiah. api bisa memberikan penerangan tapi di tangan yang keliru. apa tepatnya . bukanlah bukti validitasnya. Misteri Kuno ini?" Langdon mengembuskan napas. Wicca memungkinkan para praktisi tingkat tingginya melemparkan kutukan dahsyat. Misteri Kuno merujuk pada sekumpulan pengetahuan rahasia yang dikumpulkan dulu sekali. Anderson menjauh dari Langdon dan Sato. hanya khayalan?" Langdon mengangguk. Langdon tidak bisa mengingkari catatan historis tradisi-tradisi ini .

Solomon percaya kau bisa membuka portal sungguhan. Mencari portal secara harfiah akan seperti mencoba menemukan Gerbang Surga yang sesungguhnya. para alkemis kuno membanting tulang dengan sia-sia untuk mengubah timah menjadi emas. dia tidak percaya hal itu bisa diakses melalui semacam portal yang tersembunyi di Washington. "Saya yakin bahwa. "Tapi. juga sangat berpendidikan." Sato menaikkan kedua alisnya. menyadari bahwa bagi banyak orang yang religius. Saya belum pernah melihat sesuatu pun di dunia nyata yang menandakan bahwa Misteri Kuno bukanlah legenda sekadar orketipe mitologis yang terus berulang. tampaknya." Langdon bimbang. tapi saya belum yakin. kedengarannya penculik Mr. "Jelas. "Peter datang dari garis keturunan keluarga yang selalu bergairah terhadap segala hal yang kuno dan mistis. "Itu tidak seluruhnya benar." "Apakah Peter Solomon salah satu dari orang-orang itu?" tanya Sato seraya melirik tangan di lantai. tanpa pernah menyadari bahwa timah-menjadi-emas hanyalah sebuah metafora untuk menggali potensi manusia yang sesungguhnya . "Jadi." Langdon mengembuskan napas. mengapa dia tidak bilang saja kepadamu cara menemukannya? Ada apa dengan semua pertunjukan ini? Mengapa memberimu tangan bertato?" Langdon sudah mengajukan pertanyaan yang sama kepada dirinya sendiri. "banyak orang berpendidikan yang percaya bahwa kebijakan yang menganugerahkan kekuasaan ini benar-benar ada. "Bagaimanapun." "Apakah itu berarti ya?" tanya Sato. Tangan ini bukti bahwa dia sangat mengetahui legenda Misteri dan kode . "Jika lelaki ini ingin kau menemukan semacam portal untuknya. kau percaya portal ini adalah metafora?" "Tentu saja." jawab Langdon." Demikian pula. DC. sejauh ini. lelaki yang sedang kita hadapi ini.mengacaukan metafora dengan kenyataan harfiah. yang paling nyata adalah Yesus. Sato menunjuk tangan itu. preseden untuk manusia-Tuhan memang ada. Tampaknya bagi saya. Langdon tidak sanggup melihat tangan itu. seandainya pun Peter percaya Misterl Kuno itu nyata." katanya."Katakan saja saya orang yang skeptis. Dia memahami simbolisme metaforis." Sato mengangguk. maka akan ada buktinya. itu metafora yang sangat umum . sejarah belum menganugerahi kita dengan manusia berkekuatan super. "Wah.yaitu mengubah pikiran tidak berpengetahuan menjadi pintar dan tercerahkan. dan jawabannya menggelisahkan. jika manusia memang bisa memperoleh kekuatan ajaib. "Dia melakukan kesalahan yang sama seperti banyak orang fanatik ." Tampaknya Sato merenungkan hal ini sejenak. yang tampaknya tidak dipahami oleh penculiknya. secara teoretis. selain tidak stabil secara mental.portal mistis yang harus dilewati seseorang untuk menjadi tercerahkan." katanya kepada Sato. Akan tetapi. Portal dan ambang pintu adalah bangun-bangun simbolis umum yang merepresentasikan ritual perlintasan transformatif.

Dia menyelesaikan penyiapan spider pencari dan mengetikkan lima frasa-kunci yang diberikan oleh Katherine kepadanya. Capitol. Tangan Misteri adalah midmigan suci. DC." "Aku bisa mengerti. dia meluncurkan spider yang seolah-olah memulai permainan Go Fish [Permainan kartu yang mirip dengan cangkulan-penerj. "Ini Rotunda Gedung US." ujar Langdon.] di seluruh dunia. "Saya hanya sangat mengkhawatirkan Peter.58 malam. Juga sejarah ruangan ini." Aku tidak mengerti. Sejenak Sato. "kau menyatakan bahwa Rotunda ini. Trish Dunne duduk diterangi kilau layar plasma di dalam Kubus. Dengan kecepatan luar biasa. seraya memanjangkan lengan baju untuk menutupi arloji. dan karenanya harus diberikan di tempat suci. tapi kini dia sudah kembali kepada Langdon. Wajah tersenyum Mickey Mouse hanya sedikit menghibumya." "Jelaskan kepadaku." "Segala perbuatannya malam ini dilakukan persis mengikuti prolokol-protokol kuno. di seberang kota. aku menghalangimu. untuk mencari kecocokan sempurna. Ma'am." ujar Sato. Menurut tradisi. "saya mengenal banyak sejarahwan yang tidak akan setuju dengan Anda. Ma'am. tapi ia sudah paham bahwa bekerja bersama keluarga Solomon artinya dia tidak akan pernah bisa mengetahui seluruh informasi. para mahasiswanya terkejut ketika mengetahui bahwa tujuan sejati para bapak bangsa mereka sama sekali tidak berhubungan dengan begitu banyak hal yang kini dinyatakan oleh begitu banyak politikus. menyingkir untuk menerima telepon. Dia sudah mengajar seluruh semester mengenai simbolisme mistis Washington. Mau tidak mau Trish bertanya-tanya semua ini tentang apa. Kita membuang-buang waktu." Langdon tahu. entah bagaimana. Setiap kali Langdon memberi kuliah tentang simbologi Amerika. "Profesor. BAB 20 Diam-diam Robert Langdon menengok arloji dengan gelisah: 7. dia harus memilih kata-katanya dengan baik. bukan semacam kuil suci untak rahasia-rahasia mistis kuno." jawab Langdon." Sementara itu." Mata Sato menyipit. Takdir sesungguhnya Amerika telah hilang dalam sejarah. . dari melakukan sesuatu?" "Tidak. Maam. dan di dalam gedung ini saja terdapat daftar referensi mistis yang hampir tidak ada habisnya. tapi dia merasa dirinya tidak akan pergi ke mana-mana sampai Direktur itu memperoleh informasi yang diinginkannya. Profesor. suci bagi gagasan Misteri-Misteri Kuno ini?" "Ya.. tapi aku bisa meyakinkanmu bahwa hal terbaik yang bisa kau lakukan untuk menolong Peter adalah membantuku memahami jalan pikiran penculiknya." "Sesungguhnya. Pasti tidak ada apa-apa. Aku harus menemukan Peter. Amerika punya masa lalu yang tersembunyi.kerahasiaan mereka. Dengan hanya sedikit perasaan optimistis.. frasa-frasa itu kini dibandingkan dengan teks-teks di seluruh dunia. "Beberapa saat yang lalu." Langdon tidak begitu yakin.

Yupiter. Tapi. Ada lebih dari selusin dewa di Rotunda . sisasisa sejarah aslinya masih jelas tampak.Para bapak bangsa pendiri ibu kota ini pertama-tama memberinya nama "Roma"." "Tidak.melebihi Pantheon asli di Roma. serta menyatakan terima kasih dan penghormatan kepada bapak bangsa setengah dewa yang menjadi nama baru ibu kota ini. Washington." Kau tidak sendirian." "Ada hubungannya dengan perawan Vesta?" Sato tampak ragu kalau para perawan penjaga api Roma ada hubungannya dengan Gedung U. dengan lubang menganga di lantai sebagai tempat api suci pencerahan yang diawasi oleh kelompok persaudaraan para perawan yang bertugas menjaga api agar tidak pernah padam.S. "Rotunda dirancang sebagai penghormatan untuk salah satu kuil mistis paling dipuja di Roma: Kuil Vesta. para pendirinya membangun penghormatan kekal bagi para leluhur -obelisk Mesir. "Kuil Vesta di Roma. tapi tidak kulihat adanya lubang menganga di lantai ini. Mereka menamakan sungainya Tiber dan mendirikan ibu kota klasik dengan banyak pantheon dan kuil yang kesemuanya dihiasi gambar dewa-dewi terkenal dalam sejarah ." jelas Langdon kepada mereka." "Apa?" protes Sato." ujar Langdon. Minerva.itu api abadi yang . pikir Langdon. Kini." Anderson menunjuk lingkaran tombol-tombol besi yang dulunya ditempati tiang-tiang. "berbentuk melingkar. Rotunda yang disponsori negara ini dilimpahi simbolisme keagamaan kuno. Capitol. bagian tengah ruangan ini dulu punya lubang besar yang kini persis ditempati oleh tangan Peter. tapi tak pernah tahu mengapa semua itu ada di sana. termasuk para pembuat undangundang yang terkenal. yang berasal dari pagar untuk menjaga agar orang-orang tidak jatuh ke dalam lujbang. Venus. Obelisk ini. Helios." Langdon menunjuk lantai. "pada akhirnya ditutup. Tapi untuk waktu yang lama. "Api? Di U. seraya meneliti lantai.tingkat yang berada di bawah lantai Rotunda. "Rotunda ini berbentuk lingkaran. para pengunjung Rotunda bisa melihat secara langsung api yang menyala di bawah. walaupun Amerika memisahkan gereja dengan negara. "Saya sudah pernah melihatnya. seperti pada banyak kota klasik besar lain. Di tengah-tengahnya. memiliki lebih dari tiga puluh tingkat. melenggang melintasi bagian tengah Rotunda tanpa mengetahui bahwa dulunya ada kemungkinan mereka terjatuh ke dalam Capitol Crypt . "Lubang di lantai. "Sesungguhnya Anda masih bisa melihat tanda-tanda di lantai." Sato berbalik. berabad-abad kemudian. Vulcan. yang bahkan lebih besar daripada obelisk Kairo atau Alexandria. "Seperti yang mungkin kau ketahui. tidak lagi. seraya membayangkan ribuan orang setiap hari.Apollo. Tentu saja pantheon Roma sudah diubah menjadi Kristen pada tahun 6O9 tapi pantheon yang ini tidak pernah diubah. Capitol?" "Sesungguhnya lebih berupa obor besar ." jelas Langdon.S. "Aku tidak pernah mendengar soal itu." Sato mengangkat bahu. selama bertahun-tahun. menjulang 555 kaki (170 meterr) ke angkasa." "Tampaknya dia benar.

Seharusnya api itu terlihat melalui lubang di lantai.lukisan dinding seluas 433 meter persegi yang menutupi kanopi Rotunda Capitol diselesaikan pada 1865 oleh Constantino Brumidi. Tak peduli kau menyadarinya atau tidak. Seperti Michelangelo. Brumidi pernah menciptakan beberapa karya terbaiknya di Vatikan.menyala di dalam ruang bawah tanah persis di bawah kita." Anderson bekerja di sini. "Jadi. Akan tetapi.yang berhasil menjaga nyala api selama lima puluh tahun. "Tepat di atas kepala Anda. yang pernah memberikan penerangan ke empat penjuru Dunia Baru. theos . Dan jelas menggambarkan George Washington sedang ditransformasikan menjadi dewa." ujar Sato." "Apotheosis?" Anderson berbalik dengan pandangan terkejut karena mengenali istilah itu. dan kerusakan akibat asap memadamkan gagasan itu. "Pengetahuan yang memungkinkan manusia memperoleh kekuatan seperti Tuhan?" " Ya. menjadikan ruangan ini Kuil Vesta modern. Di seluruh ruangan ini terdapat simbol-simbol yang mencerminkan keyakinan terhadap Misteri Kuno." "Ada hal yang belum kuketahui?" tuntut Sato. Profesor.adalah elemen inti dalam simbolisme Rotunda ini. "lukisan terbesar di dalam gedung ini berjudul The Apotheosis of Washington. Sesungguhnya." kata Sato. tema ini . satu tingkat di bawah mereka simbol api abadi Amerika." Langdon mengacungkan jari telunjuknya. saya yakin Anda pernah melihatnya. Dan jauh. Brumidi berimigrasi ke Amerika pada 1852. Satu-satunya pengingat bahwa api pernah menyala di sini adalah kompas bintang bersudut empat yang ditanamkan di lantai ruang bawah tanah. " "Itu tidak cocok dengan landasan-landasan Kristen negara ini." Anderson tampak takjub. "Ya. "Ma'am. "menurutmu. Saat ini. meninggalkan kuil Tuhan terbesar . Tapi itu benar. yaitu dengan membuat lukisan dinding pada kanvas tertinggi di ruangan . Perubahan manusia menjadi Tuhan ini disebut apotheosis.pada langit-langit.'menjadi'. agama." ujar Langdon." "Kebijakan Rahasia. Dikenal sebagai "Michelangelo-nya Capitol"." BAB 21 The Apotheosis of Washington ." "Begitulah tampaknya." Anderson dan Sato tampak sama-sama terkejut. Berasal dari kata Yunani kuno: apo . dengan sarkasme dalam suaranya. Gedung ini bahkan punya perawan Vesta-nya sendiri .seorang pegawai federal yang disebut Penjaga Ruang Bawah Tanah . sampai politik. "Aku belum pernah melihat hal semacam itu. Brumidi menorehkan namanya di Rotunda Capitol sama seperti Michelangelo di Kapel Sistine. "Apotheosis berarti'menjadi Tuhan? Saya sama sekali tidak tahu. Dia tahu. Ma'am." Sato tampak ragu. menunjuk ke atas. "Kata apotheosis secara harafiah berarti perubahan yang bersifat ketuhanan dari manusia menjadi Tuhan. jauh lebih banyak lagi.perubahan manusia menjadi Tuhan . lelaki yang meninggalkan tangan Peter di sini mengetahui semua ini?" "Sudah jelas.'tuhan' atau'dewa'.

Ben Franklin. Biasanya dia menikmati reaksi terkejut para mahasiswanya ketika melihat gambar aneh pada lukisan dinding ini. yang kini berkilau dengan contohcontoh keahliannya . "Seperti yang bisa kau lihat. gambar raksasa yang menggantung di atas Rotunda Capitol-lah yang dianggap oleh sebagian besar sejarahwan sebagai mahakarya Brumidi." ujar Langdon. Robert Fulton. dia duduk di atas mesin pemanen McCormick. hampir menyerupai dewa. Langdon merasa bahwa perempuan itu mengalami reaksi yang sama seperti yang dialami oleh banyak orang lain ketika mereka pertama kalinya berhenti untuk meneliti lukisan yang terletak di pusat bangsa mereka. Lukisannya secara terang-terangan menggambarkan para bapak bangsa kita sedang menerima kebijakan agung dari dewa-dewa. Bagi kebanyakan orang. U. dan terangkat di atas awan di atas manusia fana. Ini momen apotheosis-nya.. Direktur Sato berdiri di sebelahnya dengan kedua tangan di pinggang. mengernyit memandang langit-langit..S. "Tapi jika George Washington tahu kita telah menjadi bangsa yang punya kokuatan untuk bicara melintasi lautan. perubahannya menjadi dewa. dan menapaki bulan. dan pengetahuan yang tepat memungkinkan manusia melakukan tugas-tugas ajaib. seraya menunjuk 55 meter ke atas. The Apotheosis of Washington menjadi semakin aneh ketika mereka semakin lama memandanginya. "Dalam kata-kata futuris Arthur C. terbang dengan kecepatan suara. ke tengah kubah. Robert Langdon mendongak memandangi lukisan dinding besar yang menutupi langit-langit itu. Dia tidak sendirian.mulai dari trompe l oeil (Lukisan yang sangat realistis dan mendetail seperti foto-penerj. Capitol. Samuel Morse. "Pengetahuan adalah kekuatan. "kaubisa melihat serangkaian gambar anakronistis aneh: dewa-dewa kuno memberikan pengetahuan maju kepada para bapak bangsa kita." jawab Langdon. tapi saat ini dia hanya merasa terperangkap dalam mimpi buruk yang belum dia pahami.demi kuil baru.) di KoridorKoridor Brumidi sampai langit-langit dengan pinggiran berukir di Ruang Wakil Presiden. kini memandang Sato." Dia terdiam. "Itu George Washington di panel tengah." Langdon menunjuk mereka satu per satu. Kebingungan total. terobosan-baru pertanian yang memungkinkan negara ini menjadi pemimpin dunia dalam produksi makanan. kembali pada Langdon seraya mengggosok-gosok leher." lanjut Langdon. pikir Langdon. "Dan di sana ada Vulcan yang membantu kita membangun mesin uap." Sato dan Anderson diam saja. mampu melakukan tugastugas ajaib. Tetapi. . " Di dekatnya." "Mungkin bagi manusia modern. Di sampingnya ada Ceres. dia akan berasumsi bahwa kita telah menjadi dewa. dewi biji-bijian yang merupakan akar kata cereal. "Teknologi apa pun yang cukup maju tidak bisa dibedakan dengan sihir. Ada Minerva yang memberikan inspirasi teknologi kepada para penemu terbesar bangsa kita . "Meletakkan kabel telepon tidak bisa dikatakan menjadi dewa. diiringi tiga belas perawan." Sato menurunkan pandangan. Di samping mereka ada Neptunus yang sedang menunjukkan cara meletakkan kabel transatlantik. dia berjubah putih. Clarke." Langdon menundukkan pandangan.

lalu mengikuti arah telunjuknya yang teracung dalam kubah. Dia melirik tangan itu. dan kalian bisa mengintip ke bawah melaluinya dan-" "Tunggu sebentar. sebagai tamu senator AS dan istrinya. "Maaf?" Langdon menunjuk BlackBerry Sato. Ketika dia bilang. "Profesor. "Dia pernah menaiki panggung yang jarang dikunjungi itu. tapi memang ada sebuah peti heksagonal di dalam kubah yang benar-benar bisa terayun membuka seperti portal. "kita bisa melihat lukisan itu lebih dekat?" Anderson mengangguk." Sato mengawasinya seakan Langdon sudah gila. kita punya lukisan dinding di langit-langit yang menyimbolkan perubahan dari manusia menjadi dewa. kau diberi tahu. tapi-" "Chief. . "Profesor. Kalau begitu. Adoration of the Magi. Isyarat tangan-teracung ini .' dia bicara secara metaforis. Dia merasakan tubuhnya menegang. seraya berbalik dari Langdon." ujar Sato." Sato tampak ragu. dan dia nyaris pingsan akibat ketinggian yang memusingkan dan tempat menapak yang membahayakan. dan kita punya tangan yang teracung lurus pada lukisan itu. Ini simbol hubungan mistis manusia dengan Tuhan. "Tidak perlu?" desak Sato." Langdon memandang pagar mungil yang berada jauh. "Tidak perlu naik ke atas sana. Ma'am.gerbang yang tidak ada. "Ada panggung di sekitar interior kubah. jauh di atas. "Coba google George Washington Zeus'.dengan telunjuk dan jempol teracung ke atas . 'Peter akan menunjukkan jalan. Tampaknya semuanya mendesak kita menuju atas. dan muncul di seluruh dunia dalam seni kuno. telah mengubah mereka menjadi dewa yang mampu melakukan tindakan-tindakan ajaib." "Sesungguhnya. 'Peter akan menunjukk jalan." ujar Langdon. Anderson beringsut lebih dekat. yang selalu geli melihat atlet-atlet profesional menunjuk ke langit sebagai ucapan syukur kepada Tuhan setelah melakukan touchdown atau home run." panggil Sato. kita berhadapan dengan lelaki yang percaya bahwa ruangan ini berisi portal yang berpotensi menjadikannya sebagai dewa. tampak berpikir serius. tontonlah ESPN. dan terlihat persis di bawah lukisan. demikian juga yang di bawah. dan Saint John the Baptist.Sato mengerutkan bibir. "kau salah mengerti. "Aku belum pernah melihat simbol seperti itu. "tidak banyak orang yang tahu." sela Langdon. Isyarat yang sama ini muncul dalam tiga dari mahakarya penuh rahasia Leonardo da Vinci yang paling terkenal The Last Supper. seberapa banyak yang tahu kalau mereka sedang melanjutkan tradisi mistis pra-Kristen dengan mengakui kekuatan mistis di atas yang.adalah simbol Misteri Kuno yang terkenal." sela Anderson seraya melirik ke atas." Seperti yang di atas. untuk waktu yang singkat. pikir Langdon. mengintip lewat bahu Sato dengan serius. "tangan Peter bukanlah tangan pertama yang muncul di Rotunda ini.Ia bertanya-tanya. "Jika ini bisa membantu. tapi mulai mengetik.' Benarkah itu?" "Ya. Kini. Portal yang dicari lelaki ini adalah portal figuratif . pemilihan kata-kata aneh lelaki gila ini mulai terasa lebih relevan.

"Kau yakin?" Dia mendengarkan sedikit lebih lama lagi. kunci.. digambarkon sebagai dewa.Langdon berkata. Segala yang kau ceritakan bisa kupelajari dari stafku sendiri. sabar." jawab Langdon. "Rotunda ini pernah didominasi oleh lukisan besar George Washington bertelanjang dada. dan lentera dan fakta bahwa tangan ini berfungsi sebagai undangan kuno untuk mempelajari kebijakan rahasia. Dia langsung melirik Langdon.S. Ketika patung George Washington telanjang karya Horatio Greenough pertarna kali ditampilkan di Rotunda. Sato tidak akan bicara. "Apa yang kau dapat?" Dia mendengarkan dengan. kritik main-main itu berubah menjadi kontroversi. sampai kau menceritakan apa pun yang masih belum kau ceritakan kepadaku. Langdon. itu George Washington?" "Ya. "Digambarkan sebagai Zeus. "Oke. "Kita kembali ke awal. Sato mulai menekan nomor telepon di BlackBerry-nya. terima kasih. Karena itu. Profesor. Solomon. disingkirkan ke sebuah gudang di kebun timur. menegaskan segala perkataanmu: lima tanda di ujung jari-bintang. dengan dada telanjang. mereka yang melihat patung itu tidak punya alasan untuk curiga bahwa itulah salah satu sisa kaitan terakhir bangsa Amerika dengan masa ketika bapak negara melindungi U. Mengapa kau dibawa ke sini malam ini? Apa yang membuatmu begitu istimewa? Hal apa yang hanya diketahui dirimu?" "Kita sudah pernah membahasnya. Dia duduk dengan pose yang persis sama seperti Zeus di Pantheon." jawab Langdon berang. yang masih mengintip lewat bahu Sato. "Aku mengerti. tampaknya melihat ini sebagai peluang untuk mengecek pekerjaan stafnya. Saat ini." "Aku senang. dan patung itu dipindahkan. "Stafku melakukan riset dan. lalu tangan Peter. ketika Anderson menatap BlackBerry Sato dengan terkejut. mahkota. Tetapi. mengonfirmasi keberadaan apa yang kau sebut sebagai Tangan Misteri." ujar Langdon. "Tampaknya kita kini menghadapi jalan buntu. aku akan bertanya sekali lagi. "Tangan kanannya berada dalam posisi yang sama persis seperti tangan Mr. "Jangan. " Seperti yang kubilang. Aku sama sekali tidak tahu mengapa lelaki ini mengira aku mengetahui segalanya!" Langdon agak tergoda untuk mendesak bagaimana Sato bisa tahu kalau dia berada di Capitol malam ini. Di sana." Dia menutup telepon dan berbalik kembali kepada Langdon. ketika gagasangagasan keagamaan Amerika berubah. "Tunggu. tangan Peter bukan tangan pertama yang muncul di ruangan ini. pikir Langdon. tangan kanan terangkat dengan jempol dan telunjuk teracung." jawab Sato singkat. "Jika aku tahu langkah berikutnya. "akan kukatakan kepadamu. patung itu ditampung di National Museum of American History milik Smithsonian." kata Langdon kepada Sato. Menurut tradisi. matahari. tangan kiri memegang pedang. Tapi aku tidak tahu." Tampaknya Sato sudah menemukan gambar online-nya." "Ma'am?" Sato melangkah menghampiri. Capitol sebagai dewa seperti Zeus melindungi Pantheon. banyak orang bergurau bahwa Washington agaknya menjangkau ke langit dalam usaha mati-matian mencari pakaian.. ." "Lihat tangannya." kata Anderson. tapi mereka juga sudah membahasnya.

dan senyum tipisnya terkembang di wajahnya. Lima tato. dia membuka setiap jari ke atas sampai tangan itu benar-benar terbuka seluruhnya." "Kau benar. menarik jubah labnya dan menengok arloji. Profesor. tangan itu diikuti oleh serangkaian instruksi.. dengan telapak tangan terlihat jelas. Katherine sangat berhati-hati dengan kenalan baru. lelaki itu sudah mendapatkan kepercayaannya. ketiga jari tidak mengepal erat. Dia sedang menunggu hasil spider pencari Trish.. Peter akan menunjukkan jalan. Langdon mengangguk. "Sekali lagi kau benar. "Ma'am! Kita seharusnya menunggu tim forensik sebelum menyentuh-" "Aku ingin jawaban. seraya berjalan menghampiri. Biasanya. dan dia juga sedang menunggu telepon dari lelaki yang bertanggung jawab atas seluruh situasi mencemaskan ini." "Tidak. Lalu. tak lama kemudian. Langdon beringsut menuju benda mengerikan itu." ujar Langdon. "Tapi terpikir olehku. "Mustahil dilihat dari sidit ini.hampir tidak-" Mendadak Langdon terdiam. " "Ditatokan?" tanya Anderson. Kini dia menyadari bahwa perkataannya mungkin tidak seluruhnya benar.. atau serangkaian petunjuk. Langdon berdiri dan menyaksikan dengan tidak percaya ketika Sato mengeluarkan pena dari saku. mungkin lelaki ini meninggalkan sebuah benda yang tergenggam dalam telapak tangan Peter .. "Ada apa?" Mata Langdon terarah kembali pada tangan itu. Sepenuhnya. dalam hitungan menit." ujar Sato seraya berjalan melewatt Anderson. Dan.. Seandainya saja lelaki itu tidak menceritakannya kepadaku." BAB 22 Katherine Salomon mondar-mandir di perpustakaan. Sato mendongak memandang Langdon. "Tadi terpikir olehku. Tapi yang ditinggalkan lelaki ini untuk kita hanyalah lima tato . Dia bukan perempuan yang terbiasa menunggu. satu per satu. Dia berjongkok. atau surat. "Mungkin tidak ditulis di atas kertas. dia sedang menunggu kabar dari kakak laki-lakinya. Aku tidak bisa-" "Astaga. "Seperti yang kau lihat. mencoba mengintip ke bawah jari-jari yang mengepal longgar itu.Tangan Misteri diberikan seorang guru kepada seorang murid. Langdon berjongkok lebih rendah." kata Anderson. tapi saat ini dia merasa dunianya sepertinya berhenti. pikirnya.peta. "Profesor?" desak Sato. mencoba melihat melalui bagian bawah jari-jari itu ke tapak tangan Peter yang tersembunyi. petunjuk-petunjuk ke sebuah kuil. "Kau melihat sesuatu di telapak tangan itu?" tanya Sato." ujar Sato. nama master yang akan mengajarimu sesuatu. Lalu. walaupun dia baru berjumpa dengan lelaki itu untuk pertama kalinya siang ini. "Buka saja benda keparat itu!" Anderson melangkah ke depan Sato. menyelipkannya dengan hati-hati ke bawah tiga jari mengepal itu. . Sato mengawasinya. menyingkirkan Langdon dari tangan itu." Kini dia berjongkok.

tapi seandainya Anda mendengar darinya hari ini." "Kemarin? Dan dia dijadwalkan lagi hari ini? Kedengarannya mendesak. Dia tidak pernah lewatkan perjanjian bertemu tanpa menelepon sebelunmya. "Harap katakan ada apa dengan Peter!" Dr. menurut saya tidak." Kakakku berbohong kepada dokternya? Kekhawatiran Katherine kini semakin bertambah. Saya berharap bisa bicara sejenak dengan Anda mengenai kakak Anda. seakan situasinya baru saja berubah canggung. "Saya minta maaf. seperti biasa menikmati kesenangan Minggu siangnya dengan membaca jurnal.jurnal ilmiah selama seminggu. Misss." Katherine masih berusaha mengingat nama dokter itu." Katherine baru saja memberi Peter iPhone baru. Menurut Peter. Solomon?" kata sebuah suara yang luar biasa ringan. Miss.Telepon dari lelaki itu muncul siang ini. "Kakak Anda melewatkan perjanjian bertemu pagi ini. "Saya sarankan agar kita memberinya waktu lagi sebelum kita-" . Anda." ujar lelaki itu. mengetahui kunjungan-kunjungannya menemui saya. ketika Katherine sedang berada di rumah. Dia baru saja ke kantor saya kemarin. sehingga saya tahu dia baik-baik saja. Kontak darurat? "Ada masalah?" "Tidak. Saya ragu menelepon Anda. Christopher Abaddon?" Katherine tidak mengenal nama itu. Christopher Abaddon. "Miss. Dan bagaimana caramu mendapatkan nomor ponsel pribadiku? "Dr. dan kakaknya itu masib belum punya waktu untuk mempelajari cara penggunaannya. sama sekali tidak apa-apa. tapi dia mungkin lupa menyalakan ponsel. Abaddon mengembuskan napas. Solomon. Solomon. dan saya sudah berkata terlalu banyak dengan mengakui bahwa dia pasien saya. . siapa ini?" desak Katherine. "Nama saya Dr. "Anda bilang Anda dokter-nya?" tanya Katherine. Apakah Peter menderita suatu penyakit yang dirahasiakannya dariku? Muncul keheningan yang terasa berat.. Nomor ponsel Anda terdaftar sebagai kontak daruratnya. dan saya tidak menyalahkan Anda. "Miss. kerahasiaan dokter-pasien membuat saya tidak bisa membahas kondisi kakak Anda. Lelaki itu berdeham." Jantung Katherine terlonjak. tap"Tidak apa-apa." "Maaf. Saya hendak menutup telepon sekarang. tapi jelas saya baru saja melakukan kesalahan profesional yang agak serius dengan menelepon Anda. Saya dokternya." "Tunggu!" ujar Katherine. "Saya benar-benar minta maaf. kedengarannya tidak suka dengan kesalahannya.. saya hanya sedikit khawatir. Saya yakin kakak anda baik-baik saja. "Dia sakit?" "Maaf. tolong minta dia menelepon saya. tapi kini saya tahu tidak demikian kenyataannya. dan saya tidak bisa menghubunginya di semua nomor teleponnya. Saya mendapat kesan kakak Anda sudah bercerita tentang saya." Laki-laki itu mendesah. Solomon. "Saya belum bicara dengan kakak saya semenjak marin pagi. saya menghargai kekhawatiran Anda. saya bisa mengerti kalau Anda cemas.

Katherine Solomon melintasi jalan-jalan anggun di Kalorama Heights. Katherine Solomon tidak duduk. "Miss. "Silakan duduk dengan nyaman. Ketika akhirnya Katherine menemukan alamatnya. Solomon. " Saya bisa mencari sendiri alamat Anda. Dua puluh menit kemudian." Lelaki itu menuntunnya ke ruang tamu. atau Anda bisa memberikannya saja kepada saya. Di sana ada perapian yang menyala." ujar Katherine. tertata sempurna. membakar dupa. Dokter macam apa lelaki ini? Ketika dia keluar dari mobil. Ketika Katherine memperlambat mobil untuk mengecek-ulang alamat. saya Dr. "Dr. lalu parkir di sebelah garasi untuk enam mobil dan sebuah limo panjang. seraya berjalan ke pintu. Bagaimanapun. yang luar biasa halus dan kecokelatan. Ini kantor dokter? Rumah mewah di hadapannya punya pagar pengaman dari besi-tempa. pintu depan gedung terbuka. sebuah kantor." Terima kasih. Dia sudah menelepon semua nomor telepon kakaknya tanpa mendapat jawaban. dan lebih muda daripada yang dibayangkan Katherine. luar biasa tinggi. dan rambut pirang tebalnya. Katherine menyetir memasuki jalanan mobil." "Saya beruntung bisa bekerja di rumah. Sesuatu mengenai tempat ini membuat kulitnya merinding. Dia tampan. Ketika mereka berjabatan tangan. Christopher Abaddon. dan baunya seakan ada orang. Intuisi keperempuanannya adalah insting yang ampuh. "Katherine Solomon. lalu menghilang. kulit lelaki itu terasa halus dan terawat baik." sapanya dengan suara berbisik pelan. Kantor saya di Kalorama Heijhts." katanya. Miss. dan dia sudah belajar untuk memercayainya. Walaupun begitu." Lelaki itu melenggang menuju dapur. salah satu kamera keamanan berputar ke arahnya. Dia tidak melihat sesuatu pun yang menyerupai kantor dokter yang pernah dilihatnya. "walaupun saya lebih mengharapkan . dia menatap bangunan itu dengan bingung. saya akan ke sana. Solomon. Saya baru saja menyeduh teh. Akan saya bawa keluar.. menggelisahkannya. ketika melangkah ke dalam foyer yang ditata indah. Dindingdinding ruang tamu bergaya antik ini dipenuhi seni klasik. Christopher Abaddon?" panggil Katherine. Dia ridak terlalu mencernaskan di mana kakaknya berada.." Dokter itu terdiam. maukah Anda berbaik hati dengan tidak berkata apapun kepada kakak Anda sampai saya punya kesempatan menjelaskan kesalahan saya?" Baiklah." ujar Katherine. tapi berita bahwa Peter diam-diam menemui seorang dokter."aoya akan datang ke kantor Anda sekarang. dan kebun yang subur.. dia mencerminkan keanggunan dan kesopanan seorang lelaki yang lebih tua.. "Di mana kantor Anda?" Hening. dan satu sosok anggun berjalan keluar menuju tangga. "Jika saya bertemu dengan Anda. kamera-kamera elektronik. Pakaiannyo tak bercela dengan setelan warna gelap dan dasi. "Indah sekali. Apakah dia memakai make-up? Katherine merasakan kegelisahannya semakin bertambah." Lelaki itu memberi Katherine sebuah alamat. Musik klasik terdengar lembut di latar belakang. dan pintu gerbang mengayun terbuka. seraya berusaha untuk tidak menatap kulit lelaki itu. dan kita bisa bicara. .

" Dia menyentuh pipinya sendiri. Itulah profesi saya. Dia berhenti di depan kanvas besar yang menggambarkan The Three Graces dengan tubuh telanjang mereka digambarkan secara spektakuler dalam warna-warna cerah." "Saya . Kondisi kulit saya juga memengaruhi folikelfolikel kulit kepala." Dr. saya harus mengandalkan sentuhan canggung saya sendiri. "Kakak Anda membuat saya terbiasa menyajikan teh selama sesi-sesi terapi kami. "Boleh kita memulai kembali? Mungkin dengan teh?" Mereka duduk di depan perapian." "Tradisi keluarga.kehilangan ayah di usia muda. Peter selalu menemukan cara untuk mengatasinya. keahlian saya adalah mengetahui apakah seseorang merasa cemas. Miss. Abaddon mendadak muncul di sampingnya.terutama lukisan dengan tema-tema mistis aneh." ujar Katherine. "Itu lukisan cat minyak asli Michael Parkes. saya sama sekali tidak tahu." Katherine mengangguk. "Wig." Katherine hanya bisa menatap. dan Abaddon menuang teh. tampak tersipu-sipu. sebaiknya kita duduk di samping perapian. dia menguburkan anak laki-laki satusatunya dan ibunya."Sesungguhnya. walaupun saya bisa membela diri dengan mengatakan bahwa kakak Anda telah mengelabui saya. dan semua rambut saya rontok." Dia menuntun Katherine ke ruang tamu dan menawarkan kursi. terlalu malu untuk bicara. Lelaki itu menyunggingkan senyum yang menenangkan. "Saya punya kondisi kulit yang saya lebih suka menyembunyikannya." Senyum Dr. saya memang memakai makeup. .. Saya terapisnya. Solomon. Kakakku menjalani terapi? "Pasien sering memilih untuk merahasiakan terapi mereka. "Mengapa kakak saya datang kepada Anda?" tanyanya." ujar Katherine. Dan mengapa dia tidak menceritakannya kepadaku? Peter memang menghadapi banyak sekali tragedi dalam hidupnya . Katanya. tapi jika dia tidak sedang berada di sini. "Saya minta maaf jika sudah membuat Anda cemas. dalam kurun waktu lima tahun." "Tampaknya dosa saya adalah bersikap kasar. "Saya perhatikan. "Saya melakukan kesalahan dengan menelepon Anda. Anda mengamati wajah saya ketika kita tadi bertemu. "Saya khawatir dosa saya adalah kesombongan.. "Dan rambut indah ini Dia menyentuh rambut pirang lebatnya. "Tanpa gula. Walaupun begitu." kata lelaki itu. "Maaf?" "Saya seorang psikiater. tapi Katherine tidak sabar ingin mendapat informasi mengenai kakaknya. "Saya rasa. "Tak ada alasan untuk merasa cemas." kata lelaki itu." Mereka meneguk teh dan berbasa-basi sejenak. Abaddon menenangkan. kedengaran malu. memegang nampan dengan cangkir-cangkir teh yang mengepul. Kakak Anda sudah berkonsultasi dengan saya lebih dari setahun. keluarga Solomon adalah penikmat teh. Biasanya istri saya yang merias wajah saya. "Sama sekali tidak. Terima kasih. dan ya. ujar Katherine terburu-buru. lalu." Dia mengangkat bahu." "Saya tidak cemas.

saya tahu. Abaddon. sampai Katherine melihat phoenix berkepala dua itu. Kakakku membicarakan risetku? Baru-baru ini kakak Anda datang kepada saya untuk mendapatkan opini profesional mengenai dampak psikologis terobosan baru yang Anda buat di lab Anda. "Saya harap. Maksud saya." Dia menunjuk dokumen berbingkai di dekat perapian. "Ya. kerahasiaan itu merupakan ide kakaknya. katanya dengan susah payah.. "Kakak Anda datang kepada saya karena dia memercayai saya. tapi saya lebih suka tidak . Cangkir tehnya kini sedikit bergetar. "Saya punya uang keluarga. Apa yang terjadi pada kondisi manusia jika misteri-misteri besar kehidupan akhirnya terungkap? Apa yang terjadi ketika kepercayaan-kepercayaan yang kita terima berdasarkan keyakinan. Apa yang dipikirkan Peter? Dia menceritakan pekerjaanku kepada psikiaternya?! Protokol keamanan mereka melarang diskusi dengan siapa saja mengenai apa yang sedang dikerjakan Katherine. tetapi ia tetap menjaga ketenangan emosi.." "Agaknya Anda telah melakukan sesuatu yang penting sehingga diundang ke dalam derajat ketiga puluh tiga. "maksud saya bukan mengapa dia memilih Anda. Solomon. dan saya menyumbang banyak untuk kegiatankegiatan amal Mason. Kami punya ikatan melebihi hubungan normal antara dokter dan pasien. benar-benar terkejut. "Benarkah? Saya . "Kami mendiskusikan pertanyaan-pertanyaan yang menantang." ujar Katherine. Abaddon meneguk teh. Abaddon punya lebih banyak kesamaan dengan kakaknya daripada yang semula dibayangkan Katherine.Dr.." "Riset saya?" tanya Katherine. "Saya mengerti.. mendadak terbukti secara kategoris sebagai fakta? Atau di sangkal sebagai mitos? Mungkin akan ada orang berargumentasi bahwa beberapa pertanyaan tertentu sebaiknya dibiarkan tak terjawab. Tampaknya seperti diplomat. Abaddon. Dr." Katherine tidak bisa memercayai apa yang didengarnya. Anda tidak keberatan. Benar-benar bukan sesuatu yang perlu saya diskusikan.. "Saya dan Peter seperti saudara.." ujar Katherine. tertarik pada filantropi dan mitologi kuno? Dr. Miss. Dia melihat adanya potensi pergeseran filsafat yang besar di dunia." Kini Katherine sadar mengapa kakaknya memercayai dokter muda ini. "Walaupun harus saya katakan bahwa saya bingung mengapa kakak Anda merahasiakan diskusi-diskusi kami dari Anda. Abaddon tersenyum.. Lagi pula. "Ketika saya bertanya mengapa kakak saya menemui Anda." Kotherine hampir tersedak teh. "Anda anggota Mason?" Derajat tertinggi." Dia terdiam.. terkejut." kata Dr. bahwa kakak Anda sangat mengkhawatirkan apa yang akan terjadi ketika riset Anda dipublikasikan. mengingat adanya kaitan langsung antara semua itu dan riset Anda. Saya mencoba menghindar dari pertanyaan itu secara halus.". "Anda pasti sadar. dan dia datang kemari untuk mendiskusikan kemungkinan pengaruh-pengaruhnya.. Seorang anggota Mason dengan uang keluarga. dari perspektif psikologis. mengapa dia mencari pertolongan psikiater?" Dr. bahkan. "Bukan begitu.

Ia bercerita bahwa ibu Anda berdua terbunuh ketika terjadi percobaan perampokan di rumah Anda? Seorang lelaki mendobrak masuk." Mata Dr. Dr." ujar Katherine. Abaddon menyandarkan tubuh di kursi sejenak . akhirnya saya bertanya kepadanya. "Ya. lalu perlahan-lahan mulai mengangguk-angguk. saya ingin klien saya-" "Gangguan?" Jantung Katherine berdentam-dentam. karena sejumlah alasan. semenjak kakak Anda menemui saya. Abaddon tampak menilai Katherine. Dr. Tapi kemarin." "Menarik. Kita semua menginginkan hal yang sama . Ibuku meninggal di pelukanku. "Kakak Anda membuka diri. termasuk semua yang terjadi pada malam kematian ibu Anda. karena bukan itu alasan Peter datang menemui saya. "Sebagai catatan. seakan perkataan Katherine mungkin ada benamya." Malam Natal .terhanyut dalam pikirannya." Dr. "Seperti gangguan saraf?" Dia tidak bisa membayangkan kakaknya mengalami gangguan saraf karena sesuatu hal. Saya tidak pernah mendesaknya untuk bercerita. Dr. saya meminta kakak Anda untuk kembali hari ini karena kemarin dia mengalami sedikit gangguan. Sementara ini. secara agak dramatis dan tak terduga. "Bagaimanapun. jadi. "kakak saya adalah satu-satunya keluarga saya yang tersisa. mencari sesuatu yang menurutnya disembunyikan oleh kakak Anda?" "Itu benar. Abaddon mencondongkan tubuh ke depan.. meletakkan kedua sikunya di lutut. tuntutannya sangat spesifik. Abaddon mengulurkan tangan dengan ramah. Miss. Tak seorang pun mengenalnya sebaik saya mengenalnya. Abaddon terdiam beberapa lama. tak seorang pun dari kami mengetahui apa yang . Abaddon mengusap-usap dagu.mendiskusikan detail-detail pekerjaan saya. saya hanya melakukannya karena menurut saya pandangan-pandangan Anda mungkin bisa membantu saya dalam membantu kakak Anda. Dia menceritakan halhal yang tidak saya sangka akan saya dengar . saya bisa mengerti betapa Anda merasa berhak mendapat jawaban. Maaf. Solomon. temuan-temuan saya akan tetap terkunci dengan aman di dalan lab saya.yang terbaik untuk Peter. "Anda ingat apa yang dicari penyusup itu ketika mendobrak masuk ke dalam rumah kalian? Selama sepuluh tahun Katherine mencoba dengan sia-sia memblokir ingatan itu. "Tak peduli saya berhak atau tidak. Sayangnya. saya sudah merasakan adanya pergulatan perasaan bersalah yang hebat di dalam dirinya. "Menurut kakak Anda.tepatnya hampir sepuluh tahun yang lalu. Saya tidak punya rencana dalan waktu dekat untuk memublikasikan sesuatu. mungkin saya bisa membantu Anda. bisa saya lihat bahwa saya telah membuat Anda cemas. Dr." "Tentu saja. Akhirnya dia bicara.." Abaddon memandang Katherine lekat-lekat. jika Anda menceritakan kepada saya apa gerangan yang terjadi. "Miss. "Saya mohon. Ketika hal itu terjadi. jika saya memutuskan untuk membagikan informasi ini kepada Anda. Solomon. Mengingat situasi-situasi yang canggung ini." . dia menembak mati lelaki itu?" "Ya.

Tuntutannya tidak masuk akal!" "Menarik. Peter tidak mungkin tahu apa yang diinginkan lelaki itu. atau peranan yang menurutnya dia mainkan dalam melindungi harta karun luar biasa. "Miss. "Mau teh lagi?" BAB 23 Sebuah tato lain. Episode-episode delusional ini bukan sesuatu yang tidak biasa jika berhubungan dengan ingatan-ingatan traumatis." Dr. Langdon berjongkok cemas di samping telapak tangan Peter yang terbuka. Abaddon tersenyum sedih.Peter tahu persis apa yang dicari penyusup itu. saya khawatir itulah kasusnya. dan meneliti tujuh simbol mungil yang tadinya tersembunyi di balik jari-jari tak bernyawa yang mengepal. mungkin ibu Anda sekarang masih hidup. "Tetapi. "Miss Solomon." Dia terdiam dan menatap Katherine lekat-lekat. Dr.. hanya bagian yang sangat kecil dari cerita panjang dan tidak masuk akal yang diceritakannya kepada saya. Katherine. DC sini. "Apa yang diceritakan Peter kepada Anda?" Dr." Katherine kembali menggeleng-gelengkan kepala. seperti yang tadi saya bilang." "Itu mustahil." "Saya setuju. Seperti yang saya khawatirkan." "Yang pertama adalah angka Romawi. kecuali "Kecuali apa?" "Kecuali bahwa ceritanya mengenai serangan itu baru permulaan. Peter mengatakan bahwa dia sesungguhnya tahu. kakak Anda tidak mau menyerahkannya.. kebijakan kuno yang hilang?" Katherine ternganga." Katherine mencondongkan tubuh ke depan di kursinya. Abaddon." Katherine menggeleng-gelengkan kepala. . ini umpan-balik yang berguna. Tampaknya seperti beberapa angka.. Abaddon memerosotkan bahu.. "Yang hendak saya ceritakan kepada Anda sedikit mengejutkan. Abaddon mendesah panjang.dibicarakannya. izinkan saya mengajukan pertanyaan ini. "Tapi akan sangat membantu jika Anda bisa menceritakan kepada saya apa saja yang mungkin Anda ketahui soal itu. sehingga berpura-pura tidak mengerti. Harus saya akui. tampak khawatir. "Peter sama sekali tidak delusional.." Dia meraih cangkirnya. Akan tetapi. Walaupun aku tidak mengenali angka-angka itu.Tuntutannya tidak pernah masuk akal bagi kami "Tapi. Pernahkah kakak Anda mendiskusikan dengan Anda sesuatu yang menurut keyakinannya tersembunyi di Washington." "Apa?" Katherine menegakkan tubuh. Solomon. tuntutannya masuk akal bagi kakak Anda. "Setidaknya menurut cerita yang diungkapkannya kepada saya kemarin . "Apa gerangan yang Anda bicarakan?" Dr." kata Anderson.. kakak Anda tampaknya mengalami sedikit masalah dengan realitas. seandainya dia mau bekerja sama dengan penyusup itu. saya memintanya untuk kembali hari ini. Itulah sebabnya. Abaddon terdiam dan menuliskan beberapa catatan. Keputusan ini merupakan sumber dari segala perasaan bersalahnya. Kakak Anda percaya bahwa." ujar Langdon terkejut. " Itu gila Dr.

menurut pemahamanku. seakan menegaskan pentingnya temuannya." "Arab?" tanya Anderson. "Dan aku bahkan tidak yakin mengenai delapan-delapan-lima." Sato terdiam. Ada lusinan bentuk yang berbeda -Halsinge.. "Alfabet runic hanya terdiri atas garis-garis lurus. Kau baru saja bilang alfabet runic digunakan untuk dipahat di batu dan.. Freemason asalnya adalah para tukang batu. Tampaknya seperti delapan-delapan-lima dalam angka Arab." "Bagaimana dengan yang lainnya?" tanya Sato. Kau harus bertanya kepada seorang spesialis."Sesungguhnya bukan. "Kelihatannya seperti angka-angka normal. pencarian mereka membuahkan satu kaitan khusus. "Aku tidak yakin. Seharusnya ditulis sebagai V-I-I. Keahliannya hanya sampai alfabet Futhark -sistem Teutonik abad ke-3. Pada masa-masa pencarian kata-kunci besar-besaran di seluruh dunia ini.yang dikenal sebagai alkohol." ujar Langdon membetulkan. yang kelebihannya dibandingkan dengan angka Romawi termasuk "notasi posisi" dan penemuan angka nol. Hurufnya disebut rune dan sering digunakan untuk pahatan pada batu karena garis-garis lengkung terlalu sulit untuk dipahatkan. memerangi dorongan untuk mengatakan kepada Sato hal yang sama yang terusmenerus dikatakannya kepada para mahasiswanya: "Google " bukanlah sinonim dari "riset". aku bahkan tidak yakin ini rune. Stungnar 'titiktitik' -" "Peter Solomon anggota Mason. Manx. sehingga dia benar-benar menyiapkan kuliah mengenai semua kemajuan ilmiah yang dibuat oleh kebudayaan kebudayaan Timur Tengah awal . tapi apa hubungannya dengan ini?" Dia kini berdiri. runic. Langdon terpana. "apa artinya?" Langdon menggeleng. kebingungan." Langdon sudah begitu terbiasa menjelaskan hal ini kepada para mahasiswanya." "Angka-angka normal kita adalah angka Arab. tampaknya segalanya bertautan dengan segalanya. "Sejujurnya. menurutku. "Kau yang tahu." Langdon mengembuskan napas. "Angka Romawi I-I-I-X tidak ada. Aku hanya menyebut soal ini karena ketika aku meminta kantorku untuk mencari hubungan antara Tangan Misteri dan Peter Solomon." "Kalau begitu. Langdon meneliti tato itu. "Aku tidak yakin. Mungkin itu bukan angka-angka. "Aku tidak terkejut Freemason muncul dalam pencarian stafmu.salah satunya adalah sistem angka modern. Langdon mempertahankan nada sabar. bukan?" tanya Sato. Seluruh tato itu tampaknya mirip. apa?" tanya Sato. dan runic paling dasar ini bukan Futhark. Dunia menjadi satu jaringan informasi besar yang saling berkaitan dan menjadi semakin padat setiap hari. "Freemason. Mason adalah kaitan yang jelas antara Peter Solomon dan sejumlah topik ."' "Artinya?" tanya Sato. "Ya. Tentu saja Langdon selalu mengakhiri kuliahnya dengan mengingatkan bahwa kebudayaan Arab juga telah mempersembahkan kepada umat manusia kata al-kuhl minuman favorit para mahasiswa baru Harvard . Tulisan lurus itu tampak tidak biasa. menjulang di samping perempuan mungil itu." ujar Sato." "Jika ini rune.

"Kurasa. "sekali lagi kita menemui jalan buntu. sehingga mereka gampang dijadikan sasaran. kau sudah bicara soal kebijakan rahasia yang dilindungi oleh beberapa orang yang tercerahkan. " dan ini alasan lain mengapa aku terkejut malam ini." "Tapi. Lelaki yang sedang kita hadapi mengatakan bahwa Peter Solomon memilihmu secara khusus. Bagaimanapun. memicu kenangan yang tak terduga.esoteris mana pun. Kaum Mason termasuk orang-orang paling terpercaya yang bisa kau harapkan untuk kau jumpai. tidak kau ceritakan kepadaku.pusaka keluarga Solomon dengan simbol" phoenix berkepala dua ikon mistis tertinggi kebijakan Mason. akan jauh lebih baik jika kau bertanya kepada anggota Mason. betapa kaum Mason menyukai rahasia-rahasia mereka. "Bagaimanapun. dan tahu bahwa Freemason selalu menjadi salah satu organisasi yang paling banyak difitnah dan disalahpahami secara tidak adil di dunia. Maam. Dia menunduk. organisasi Freemason punya kebijakan untuk tidak pernah merespons semua kritik. bukan? Mengapa kau terpilih? ." ujar Sato dengan nada pedas." "Sesungguhnya. atau ada sesuatu. pikiran Langdon secara aneh. dan sejumlah kelompok esoteris lainnya mana pun. memandangi cincin Mason di jari Peter. Alumbradian. Kau belum menyebut tentang Freemason. Cincin itu salah satu harta milik Peter yang paling berharga . Langdon. dan dia tidak ingin terlibat di dalamnya. "aku lebih suka bertanya kepada seseorang yang bisa kupercayai. Peter Solomon anggota Mason .. "Sebagai catatan. Dia menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk menulis mengenai tradisi ikonografi dan simbol-simbol metaforis Mason yang kaya. Perempuan itu baru saja mengucapkan sesuatu yang menempel di dalam benak Langdon. membuka. Langdon semakin tidak menyukai Direktur Sato.seorang Mason yang sangat berkuasa pula. Komentar itu. "Jika ingin mengetahui sesuatu tentang Freemason.. Tuhan tahu. dan juga kedengarannya sangat Rosicrucian." Ancaman Sato hampir tidak dipedulikan oleh Langdon. Itu kedengarannya sangat khas Mason. Langdon terkesiap.. Ya. Mr. bukan?" "Memang. Emasnya berkilau dalam cahaya. Walaupun sering dituduh melakukan segala hal buruk. seluruh filsafat Mason dibangun berdasarkan kejujuran dan integritas." Langdon bisa mendengar nada ketidakpercayaan dalam suara Sato." Langdon menganggap komentar itu tolol sekaligus merendahkan. Bagiku. Mungkin kita akan mendapat lebih banyak keberuntungan di sana. tampaknya entah ada sesuatu yang kau lewatkan. dikombinasikan dengan penyebutan Freemason." kata Sato.. Dia melemparkan tatapan dingin kepada Langdon." Semakin lama. sudah saatnya kita membawa percakapan ini ke markas CIA. Kibbalistis. mulai dari pemujaan setan sampai merencanakan pemerintahan satu-dunia. Tampaknya Freemason akan muncul dalam pikiran jika kita bicara soal rahasia. mengingat bisikan mengerikan penculik Peter: Benar-benar belum terpikirkan olehmu." ujar Sato." "Aku sudah melihat bukti persuasif yang menyatakan sebaliknya. Peter Solomon memilihmu.

. dari cincin emas berkilau itu. merasakan desakan kuat untuk berbalik dan kabur.. dari mata curiga Sato dan Anderson. memasuki Silver Hill.. Aku mengenal seseorang yang akan membukakan pintunya untukku. Hanya masalah waktu sebelum semuanya berubah. "Peter. Mal'akh mengetahui sesuatu yang lain dari Katherine. Akan tetapi. Road.Kini. dari tangan Peter. Bangunan yang aman? Mal'akh tergelak sendiri. mungkin rahasia keluarga yang bisa membantu Mal'akh menemukan apa yang dicarinya. Abaddon. ketika menyetir ke selatan di Suitland Parkway. Tapi. mengabaikan telepon itu. jelas bahwa Peter sama sekali tidak menceritakan apa yang dijaganya selama bertahun-tahun ini kepada adiknya." Suara Katherine kedengaran khawatir. Mal'akh mendengar getaran samar-samar di kursi di sebelahnya. Dunia harus tetap seperti sekarang. Kurang dari satu setengah kilometer kemudian. BAB 24 Kesadaran itu menghantam Langdon bagaikan sebuah gelombang. TELEPON MASUK-KATHERINE SOLOMON Mal'a kh tersenyum. dalam kegelapan dia melihat siluet samar-samar SMSC di balik pepohonan di luar jalan raya di sebelah kanannya. . pikiranpikiran Langdon kembali terfokus dan kabut yang menyelubunginya terangkat. dan aku khawatir. Dia berbelok dari Suitland Parkway. tujuan keberadaan Langdon di sini sangat jelas. Aku di lab. Kau di mana? Aku masih memikirkan percakapanku dengan Dr. ID penelepon kini menayangkan gambar seorang perempuan setengah-baya cantik dengan rambut hitam panjang. Langdon berdiri di tengah Rotunda... Mal'akh mendengarkannya. dalam waktu satu detik yang mengerikan.. Katherine sudah mengonfirmasikan bahwa semua risetnya berada di satu lokasi. Aku harus menghancurkannya. dan lebih mengkhawatirkan dirinya sendiri. Walaupun begitu. ini aku lagi. Mendadak. Seluruh kompleks dikelilingi pagar kawat berduri tinggi.. Dia memancing Katherine Solomon ke rumahnya siang tadi hanya demi satu alasan -untuk mengetahui apakah perempuan itu punya informasi yang bisa membantunya. walaupun sedikit saja. terapung-apung dalam kegelapan ketidaktahuan. terkunci dengan aman dalam labnya. yang hari ini terbukti sebagai alat hebat. Enam belas kilometer jauhnya. yang lain akan mengikuti. dan setelah pintu itu terbuka. Aku tidak bisa membiarkan hal itu terjadi.. Takdir menarikku lebih dekat. menandakan Katherine baru saja meninggalkan pesan suara." Pesan suara itu berakhir. Mal'akh tersenyum. Aku tahu mengapa aku berada di sini. iPhone berbunyi "tut". Semuanya baik-baik saja? Telepon aku. Seharusnya Katherine tidak terlalu mengkhawatirkan kakaknya. Riset Katherine siap membuka pintu pemahaman baru. Itu iPhone Peter Solomon.. Sesuatu yang membuat perempuan itu memperoleh beberapa jam kehidupan ekstra hari ini.

Sebutan "anjing nakal" tampaknya belum cukup. tapi langsung berhenti. "Peter?" Langdon menatap dengan terkejut. Solomon merendahkan suaranya. Permintaan bantuan. Langdon pernah setuju mengurusi anjing mastiff Solomon yang beratnya tujuh puluh kilogram itu. "Dengan senang hati. Ketika melintasi ambang pintu.perkamen Injil kuno asli dari kulit. Dia maju dua langkah lagi menuju meja." ujar Langdon bergurau.dia malah berdiri terpaku. Langdon bergegas menghampiri dan menjabat tangan temannya dengan hangat. Aku mewarisinya beberapa saat yang lalu. Ketika berada di rumah Langdon.. "Aku berharap. "Senang melihatmu. gembira mendapat kesempatan untuk melakukan sesuatu bagi seseorang yang sudah memberinya begitu banyak." Untuk pertama kalinya. tapi aku hanya punya waktu beberapa menit. seraya melirik ke sekeliling kelas yang sepi. alasan kedatanganku menemuimu adalah. "Lupakanlah. Aku senang Hercules tertarik pada agama. Peter. aku ingin kau mengawasi sesuatu yang cukup berharga buatku.. Seseorang menunggunya di sana . tapi penuh kekuatan. Robert." jawab lelaki itu. "Maaf mampir seperti ini." "Hanya berusaha membuatmu merasa tua. Robert. selama Solomon bepergian. dan ditulis tangan dari tahun 1600-an. Senyum Peter Solomon berkilau putih di ruangan berpenerangan suram itu. berhuruf mengilap. Pukul enam pagi.". Badanmu bagus. kuharap." Langdon langsung merasa tidak nyaman." jawabnya. ujar Solomon seraya tersenyum malu. Ada sesuatu yang harus kutanyakan kepadamu. bertahun-tahun lalu di Cambridge.seorang lelaki elegan dengan wajah berhidung bengkok dan mata kelabu berwibawa. secara pribadi. tapi tidak lagi merasa nyaman meninggalkannya di rumah atau di kantor. Dia menunjuk garis pinggang ramping Langdon. Dia menggertakkan rahang ketika ingatannya mulai mengulangi kembali adegan pada pagi yang dingin itu. dan Langdon sedang memasuki kelas seperti yang selalu dia lakukan setelah ritual berenang paginya di Kolam Renang Harvard. tapi tampak gelisah. "Robert." jawab Solomon seraya tertawa. Aku harus keluar dari sini. anjing itu tampaknya merindukan mainan kunyah dari kulit favoritnya dan menemukan pengganti yang sesuai di ruang kerja Langdon . Hercules. aku masih mencari pengganti injil itu untukmu. semakin erat mencengkeram tas kulit yang tersandang di bahunya. "Selamat pagi. terutama ketika kehidupan kaya raya Peter sendiri juga telah dinodai oleh begitu banyak tragedi. "Kau tahu." Solomon tergelak. kau bersedia menjaga sesuatu untukku. Apa pun yang ." Langdon memutar bola mata. Kaget melihatku?" suaranya lembut. "Berenang membawa manfaat. Langdon bertanya-tanya apa yang kemungkinan bisa dilakukan oleh seorang profesor kampungan sederhana bagi lelaki yang memiliki segalanya ini. "Bukan Hercules. "Apa gerangan yang dilakukan seorang bangsawan Yale di kampus Merah sebelum fajar?" "Misi rahasia di balik garis musuh. Ada apa?" Perjalanan bisnis singkat. bau debu kapur dan panas lembap yang dikenalnya menyapa.

Dan aku tahu kau bisa menyimpan rahasia. Hampir seabad yang lalu. dan Langdon bertanya-tanya apakah dirinya tidak sedang dipermainkan di sini. Robert. Ini benar." Langdon menatapnya. Menyegel bungkusan ini dengan cincinmu?" Solomon melirik cincin emasnya dan tergelak. "Apa?" Solomon mengangkat jari tangannya yang bercincin. " Cincin Mason ini miliknya. "Kau ini Master Terhormat dari sebuah rumah perkumpulan Mason. sumpah kerahasiaan ordo itu akan mencegahnya mendiskusikan Freemasonry dengan para mahasiswanya. sepertinya bungkusan itu berisi batu atau logam. Setelah itu milik kakekku. "Bagaimana dengan kotak penyimpanan di bank?" Bukankah keluargamu punya saham di separuh bank seluruh Amerika? "Itu akan melibatkan dokumen dan karyawan bank. seperti maklumat kuno. Mengingat kata-kata pembukaannya yang dramatis. dengan seringai geli menghiasi wajahnya. Langdon sangat menghormati filsafat dan simbolisme Mason."cukup berharga" di dunia Peter Solomon. dibungkus dengan kertas pembungkus cokelat pudar dan diikat dengan benang. "Karena belum waktunya." Langdon meneliti mata mentornya untuk mencari kilau kejenakaan. Simpan saja bungkusan ini suatu tempat." "Tapi . kau tahu itu. . "Yang benar saja. Hanya ini? Langdon membalik kotak itu di kedua tangannya. lalu milik ayahku dan akhirnya menjadi milikku. "Peter. Peter." Langdon terenyak. aku lebih sukam seorang teman yang bisa dipercaya. Langdon tadinya mengharapkan sesuatu yang lebih mengesankan. Dari ukuran dan bobotnya yang berat. topi semakin sedikit yang kau ketahui. "Kakek buyutmu membungkusnya se-abad yang lalu dan tak seorang pun pernah membukanya?" "Itu benar. kau yakin ini bukan hanya siasat cerdik untuk membuatku berpikir telah dipercaya menyimpan semacam rahasia Mason kuno sehingga aku penasaran dan memutuskan untuk bergabung?" "Freemason tidak merekrut. "Waktu untuk apa?" "Robert. Robert. tetapi dia memutuskan untuk tidak pernah diinisiasi.. Solomon punya kecenderungan untuk bersikap dramatis." Langdon mengangkat bungkusan itu. bukan Paus. lalu menyerahkannya kepada Langdon. Lagi pula. dan kini memperhatikan bahwa benang pintalnya dilekatkan dengan cermat pada satu sisi dengan segel lilin bergambar timbul. pasti tidak ternilai harganya." Solomon merogoh saku dan mengeluarkan sebuah bungkusan kecil. Segelnya bergambar phoenix berkepala dua dengan angka 33 menghiasi dadanya simbol tradisional derajat tertinggi Freemasonry." ujar Langdon. Bungkusan itu berupa kotak berbentuk kubus kecil sebesar kira-kira tiga inci persegi. kenapa tidak?" Solomon tersenyum. kau sudah bilang kepadaku kalau kau lebih suka tidak bergabung. "Aku tidak menyegel bungkusan ini. semakin baik. aku tahu ini kedengaran aneh.. dan harap jangan katakan kepada siapa pun kalau aku memberikannya kepadamu. Kakek buyutku yang melakukani ini.

Socrates menolak berpartisipasi secara resmi dalam Misteri Eleusinian. Solomon." Solomon terdiam. Gagasan "keteraturan dari kekacauan" adalah salah satu aksioma besar Mason. Walau pun demikian. kini aku memintamu untuk percaya ketika kukatakan bahwa jimat ini punya kekuatan." Langdon hanya bisa menatap. "Mr. "Aku ingin kau menjaga keamanannya untukku selama beberapa waktu. apalagi kekuatan untuk mendatangkan keteraturan dari kekacauan. dan akhirnya melupakannya. Bisakah kau melakukannya?" Malam itu.. sehingga tahu kalau kau bukanlah orang yang bisa kuminta untuk percaya. Ordo ab chao. mengusir rohroh jahat.. seakan mencoba memahami tulisan tangan Peter. saya hampir lupa!" kata asisten itu. lebih aman jika disimpan di luar kelompok persaudaraan. Langdon duduk sendirian di meja dapur bersama bungkusan itu. bukan?" Dengan sabar." "Ya?" jawab Langdon. aku punya alasan untuk percaya bahwa orang-orang yang berkuasa ingin mencurinya dariku. "Ada satu hal lagi yang diminta Mr. Secara tradisional. "Oh.. "akan berbahaya di tangan yang keliru." lanjut Solomon. Dan harap jangan biarkan ukuran bungkusan ini menipumu. Harap minta . "Jimat ini. dan skeptisismemu adalah salah satu kekuatan terbesarmu sebagai akademisi." Lelaki itu mulai membaca dengan canggung. Telepon dari lelaki dengan aksen Selatan. melainkan bisa dipercaya. Sayangnya. mau tak mau dia mengajukan pertanyaan yang sudah jelas. Sampai pagi ini . "Peter. "Aku tahu bagaimana ini kedengarannya Robert. Jadi. Pikirannya sudah beranjak ke ceramah yang baru saja dia sepakati untuk disampaikan. setelah menjelaskan kepada Langdon detail-detail pengaturan perjalanannya ke DC. pernyataan bahwa sebuah jimat bisa memberikan kekuatan apapun kedengarannya tidak masuk akal. Akhirnya. jimat adalah benda yang memiliki kekuatan sihir." Mata lelaki itu seserius yang bisa diingat Langdon.. Itu juga kelemahan terbesarmu. bungkusan ini berisi sesuatu yang punya kekuatan luar biasa.. kau benar-benar menyadari bahwa jimat sudah ketinggalan zaman sejak Abad Pertengahan. "Mengapa tidak memercayakan bungkusan inikepada salah satu saudara Masonmu?" "Katakan saja aku punya insting bahwa bungkusan itu akan. Aku diberitahu bahwa jimat ini bisa memberikan kepada pemiliknya kemampuan untuk mendatangkan keteraturan dario kekacauan. Peter meletakkan tangannya pada bahu Langdon. Aku sudah lama mengenalmu. Aku cukup mengenalmu. jimat digunakan untuk mendatangkan keberuntungan. atau membantu dalam ritual-ritual kuno. dan mencoba membayangkan apa kemungkinan isinya. dia hanya menganggapnya sebagai keeksentrikan Peter dan menyimpan bungkusan itu di dalam brankas pada dinding perpustakaannya.Untuk alasan yang sama inilah. Solomon meninggalkan catatan untuk Anda di sini. "Semacam jimat. Profesor. Ketika Langdon memandang kotak kecil misterius beserta segel Masonnya itu. Jika apa yang dikatakan ayahku benar." Apakah dia mengatakan jimat? Berdasarkan definisi.

Katherine bergegas melewati pintu ruang-kontrol. Kini dia berdiri di U." Sebelum meninggalkan rumah. Berdasarkan ukuran dan isinya yang beragam. salah satu kata kuncinya adalah kata yang bahkan belum pernah didengar Trish sebelumnya. . Tetapi kini.Robert. berbagai message board global yang sudah berjalan selama bertahun-tahun. bungkusan kecil tersegel yang kuberikan kepadanya bertahun-tahun lalu. "Apa yang kau dapat?" "Sekelompok kandidat. Selamat jalan. Benar-benar luar biasa..." Katherine merapikan rambut ke belakang telinga dan meneliti daftar itu. verbatim... "Bagaimana dengan yang itu?" Trish tersenyum. Katherine benar." "Dan Anda bisa membawanya?" "Tentu saja. Satu entri. tapi sesungguhnya dia kini mendapat lebih dari selusin hasil. dan merasa yakin terhadap satu hal saja. arsip-arsip ini mengandung begitu banyak kata kunci potensial sehingga mereka tersedot ke dalam mesin pencari apa pun yang berada di dekat mereka. Peter Solomon akan ketakutan jika mengetahui betapa Langdon telah sangat mengecewakannya. Beberapa tahun yang lalu." Katherine menunjuk salah satu entri di dekat bagian atas daftar. Trish berbalik dan berteriak ke arah perpustakaan. Dengan takjub. membawa. "Sebelum kau menjadi terlalu bersemangat. BAB 25 Astaga. dan hasil malam ini memukaunya. Dia tadinya ragu apakah pencarian itu akan menghasilkan sesuatu. Yang menakjubkan. "Apakah ini masuk akal bagi Anda?" Langdon terkejut ketika mengingat kotak kecil yang sudah ada di brankas dindingnya sepanjang waktu ini. Capitol. "Setiap dokumen di sini mengandung semua frasa kuncimu.. "Bagus. Lihat ukuran arsipnya. Lelaki itu terdiam. tampak cukup menjarijikan. tampaknya jumlah materi digital yang bisa dicari di dunia telah meledak sampai titik di mana seseorang secara harfiah bisa menemukan apa saja.S. Dokumen-dokumen ini kami sebut sebagai 'lubang hitam'. saya akan membawanya. Katherine sudah selangkah di depan. Dan banyak yang masih berdatangan. Katakan kepada Peter." Trish menunjuk layar plasma. Seperti biasa. kuyakinkan kau bahwa sebagian besar dari dokumen-dokumen ini bukan-lah yang kau cari. dengan patuh Langdon mengambil bungkusan itu dari brankas dan memasukkannya dalam tas bahu. dan sebagainya. pencarian ini akan menemui jalan buntu. dan pencarian itu bahkan bisa menemukan-nya." imbuh Trish. Trish Dunne menatap hasil spider pencarinya yang sedang mewujud pada layar plasma di hadapannya. rangkaian ensiklopedi edisi lengkap raksasa. "'Katherine? Kurasa kau ingin melihat yang ini!" Sudah beberapa tahun semenjak Trish menjalankan spider pencari seperti ini. saya tahu apa maksud Peter." Asisten itu kedengaran lega. "Sesungguhnnya. terutama. "Selamat berceramah nanti malam. Mereka antara lain terdiri atas arsip-arsip. terkompresi dari jutaan surat elektronik..

sudah menemukan satu-satunya arsip berukuran kecil dalam daftar itu.. . matanya terpusat pada layar plas "Dokumen ini. frasa-frasa kuncinya ada di sana. "Aku akan menjalankan sistem pelacak . lalu mengarahkan kursor kembali ke bagian atas halaman. lokasi rahasia di BAWAH TANAH tempat info ... Ya. Trish tidak bisa membayangkan sebuah dokumen satu halaman mengandung semua untaian-pencarian aneh yang diberikan oleh Katherine. "Beri waktu satu menit." ujar Trish. "Aku harus melihat keseluruhannya. itu benar-benar kandidat kita satusatunya sejauh ini. sehingga tidak akan lebih dari sekitar satu halaman.. kau harus membelinya dariku. Anehnya.." ujar Trish. Masing-masing frasa-kunci Katherine digarisbawahi dan ditulis dengan huruf besar. "Dari mana asal dokumen ini? Siapa yang menulisnya?" Trish sudah menggarapnya. . lokasi arsip tidak ditampilkan sebagai alamat Web tradisional.. diiringi sedikii contoh teks pemancing dua / tiga kata yang muncul mengapit frasa yang diminta. Redaksi adalah proses di mana sebuah server mengizinkan pengguna untuk mencari seluruh teks." ujar Trish. mengartikan SYMBOLON TERUKIR ini untuk mengungkapkan Trish tidak bisa membayangkan dokumen ini merujuk pada apa. . Aku sedang berusaha melacak sumbernya. Trish memberinya wakta semenit. "Selamat datang di dunia teks terdigitalisasi. di-redaksi?" Trish mengangguk. DC. Dan apa gerangan "symbolon"? Katherine melangkah dengan bersemangat mendekati layar. suatu tempat di WASHINGTON." dokumen ini mengandung semua frasa-kuncimu.. memperingatkan bahwa PIRAMID itu menyimpan ." "Kuusahakan." Dia membuka jendela terminal-nya. yang terkejut mendengar ketidaksabaran dalam suara Katherine. tetapi sebagai alamat Protokol Internet (IP) numerik. Tunggu... koordinat-koordinat. Dengan menghilangkan sebagian besar teks. menemukan sebuah PORTAL KUNO . tapi jika menginginkan keseluruhan teks.. seraya membuka halaman yang banyak dipersingkat itu. Sesungguhnya arsip itu begitu kecil." Redaksi otomatis telah menjadi praktik standar ketika menawarkan dokumen-dokumen digital." "Bukalah.." Katherine menatap dokumen teredaksi itu tanpa berkatakata. ketika dia mengeklik dan membuka dokumen itu...." Nada suara Katherine serius." ulang Katherine dengan nada serius. jelas sekali dan mudah ditemukan di dalam teks. "Nama domainnya tidak muncul.hanya teks yang mengapit langsung kata-kata kunci yang diminta. Katherine mendekat. "Mata jeli. berbahaya . "Aku tidak bisa mengungkapkan IP-nya.semacam pancingan . server menghindari pelanggaran hak cipta dan juga mengirimkan pesan yang memikat kepada pengguna: Aku punya informasi yang sedang kau cari." "Aku harus tahu siapa yang menulisnya. Bagaimanapun. . tapi kemudian hanya mengungkapkan sebagian kecil teks . "Seperti yang bisa kau lihat.

"Tapi bisa kukatakan bahwa lokasinya ada di suatu tempat di DC. "Tidakkah dari sana kau akan tahu siapa pemilik domain itu?" Teknik yang agak rendah." "Kau mengenal orang yang mampu melakukannya?" Trish berbalik dan menatap bosnya. Akan tetapi. ? Pelacakannya terhenti sebelum mencapai server dokumen itu.. Kita baru saja mencari sebuah dokumen yang disimpan di sana!" Benar. Trish menelitinya. siapa pun yang memiliki dokumen ini. "Semua program spider ini menyebar secara spiral dan geografis. tapi bukan ide buruk. aku sudah tidak bisa apa-apa lagi. Apa ini. "Kira-kira setengah dari kaum lelaki di dalam pekerjaan lamaku. "Ehm. salah satu kata-pencarianmu adalah 'Wasiiington. Perintahnya. tidak menunjukkan adanya kecocokan dan Trish mengangkat kedua tangannya tanda menyerah. "Aku mengenal seorang lelaki yang bisa kita hubungi.. Trish menjelajahi pangkalan-data "Siapa" dan menjalankan pencarian IP.. ya . kau mendatangkan seseorang dengan keahlian hacking.. Mungkinkah ini? "Jalankan lagi. sepanjang waktu. "Seakan alamat IP ini tidak ada. Kecuali. "Katherine." "Tidak mengejutkan." "Tapi itu pernah dilakukan?" Katherine menengok arlojinya." Trish meluncurkan pelacak rute lain dan mendapat hasil yang sama. DC'. Kerja pelacak rute sangat cepat. "Tidak. Aku sama sekali tidak bisa memperoleh informasi apa pun mengenainya." "Kau bergurau. Dia spesialis keamanan . itu sangat mudah. Seakan dokumen ini berada pada server yang tidak bisa dilacak. satu per satu. tampaknya dia lebih suka tidak memberitahukan identitasnya. Siapa pemilik dokumen ini? Hasil-hasil "siapa" muncul dengan cepat. dan daftar panjang peranti jaringan langsung muncul pada layar plasma." "Bagaimana dengan pencarian 'siapa'?" ujar Katherine." Dia memandang beberapa hop terakhir sebelum jalan buntu. "Ya." "Jelas IP itu ada." jawabnya buru-buru.. seraya menjalankan perintah itu..rute. Itu bukan ide yang baik. Rasa frustrasinya kini diredam oleh rasa penasaran yang semakin meningkat. berharap bisa mencocokkan angka-angka misterius itu dengan nama domain yang sesungguhnya. "Melacak sekarang" katanya. "'Tampaknya seakan pelacakku terblokir. aku tadi bergurau.. Lagi pula. dan bukannya memantulkannya kembali. melalui berbagai router dan switch yang menghubungkan mesinnya dengan.." ujar Trish." Trish mengetikkan urutan perintah untuk mengirimkan pesan kepada semua "hop di antara mesin ruang kontrolnya dan mesin apa pun yang menyimpan dokumen ini.. "Aku tidak tahu harus berkata apa. telah mencapai sebuah peranti jaringan yang menelan pesan itu. untuk alasan tertentu. Pelacakan sistem bukanlah keahlianku." "Siapa yang kau kenal?" "Hacker?" Trish tertawa gugup." ujar Trish.." "Ada orang yang bisa kau percayai?" Apakah dia serius? Trish bisa melihat kalau Katherine benar-benar serius.. yang berarti hasil-hasil pertama selalu lokal. Secara teknis. Jalan buntu.

"Jadi. Akhirnya Peter belajar cara menggunakan fitur SMS di iPhone yang diberikan Katherine kepadanya. PETER SOLOMON "SMS dari kakakku." Di sebuah lapangan parkir deretan pertokoan di seberang jalan dari SMSC. "Peter Solomon yang agung baru saja mengirimkan SMS pertamanya. Trish tampak penuh harap. bahkan untuk melihat-" "Telepon dia.. Dunia tampak berbeda malam ini. Akhirnya.membantu Katherine Solomon menyewa seorang hacker. "Aku ingin tahu siapa yang menulis dokumen ini dan di mana lokasinya. sih. SMS itu mungkin berupa informasi yang akan menangguhkan Tris dari tugas tidak menyenangkan ini. dan dokumen ini menyuguhkan informasi mengenai gagasan-gagasan jauh ke depan yang tampaknya telah menjadi obsesi Peter. Abaddon. jika beruntung..." katanya. "Nomornya tidak bisa dilacak. Lagi pula." teriak Katherine kepada Trish.agak menjengkelkan.. bisa ditemukan. "Kau yakin soal ini? "Gunakan telepon di perpustakaan. Dia ingin mengencaniku ." Trish berjalan ke pintu. Puasa . sebelum menelepon seorang hacker?" Katherine melirik dokumen teredaksi pada layar plasma dan teringat suara Dr.. atau menelepon lelaki yang mungkin masih tidak bisa menerima bahwa seorang analis metasistem montok berambut merah ini menolak tawaran-tawaran romantisnya.. Katherine menggeleng. tapi dia baik dan aku memercayainya. Tak peduli apakah dokumen ini bisa menjelaskan misteri yang diceritakan oleh kakaknya kepada Dr. aku yakin dia menginginkan setidaknya seribu dolar.kami-benar-benar pecandu komputer.. Sesuatu yang kakak Anda yakin tersembunyi di DC. Tawarkan dua kali lipat untuk hasil yang cepat. seraya melirik Trish. Itu bulan yang sama yang menyinari Mal'akh lewat jendela bulat di langit-langit House of the Temple tiga bulan lalu pada saat inisiasinya. "Dan beri tahu media. Dan jangan pakai namaku. Katherine tidak tahu lagi apa yang harus dia percayai. setidaknya ada satu misteri yang sudah terpecahkan hari ini.. dia menerima pekerjaan paruh waktu. Hujan mudah berhenti. Telepon sajalah." kata Katherine. Dia menunggu ketika Katherine mengeluarkan iPhone dari saku jubah lab dan melihat layarnya. Katherine Solomon merasakan gelombang kelegaan ketika melihat nama di layar iPhone. tapi berhenti ketika mendengar iPhone Katherine berbunyi "tut". Itu pekerjaannya. Tentu saja dia bisa menyimpan rahasia. meregangkan kaki dan menunggu telepon yang dia tahu akan segera masuk. dan bulan musim dingin mulai menembus awan." "Baiklah. mungkin kita harus bertanya kepadanya mengenai semua ini. Abaddon." Trish mengemyit dan berjalan ke pintu. Tapi. perutnya berkeroncongan lagi." Trish tidak yakin apa yang membuatnya merasa semakin tidak nyaman . Mal'akh berdiri di samping limo. Ketika dia menunggu.sistem ." "Dia bisa menyimpan rahasia?" "Dia hacker.

" Mal'akh menunggu selama sepuluh detik." jawab Mal akh seraya menatap kompleks di seberang lapangan parkir. Tampaknya saya lebih dekat daripada yang saya perkirakan.tapi kelahiran dari seorang perawan bukanlah prasyarat untuk ketuhanan. ada sebuah kapel kecil. dan saya ingin sekali mengetahui apa sebenarnya yang terjadi." "Sampai jumpa sebentar lagi. seraya memandang melintasi Silver Hill Road ke arah siluet profil atap zigzag yang diterangi cahaya bulan pucat di atas puncak pepohonan. terjepit di antara Sterling Dental dan sebuah minimart." "Oh. Mal'akh memandang jendelanya. Menurut GPS. Yesus memang dua-duanya manusia: sekaligus Tuhan ." "Baiklah kalau begitu. Mal'akh tersenyum. Di sini. persis di depan sebuah gereja mungil. lalu berkata. Mal'akh menerima telepon itu. kabar baik. "Ah. mempercepat denyut nadi Mal'akh. saya hanya berjarak sekitar sepuluh menit. Ya. Dering ponsel membelah udara malam." ujar suara perempuan itu." "Terima kasih. walaupun tidak nyaman. Telepon yang sedang berdering milik Mal akh . DAN YESUS KRISTUS ADALAH MANUSIA SEKALIGUS TUHAN YANG SEJATI. Bagaimana kabarnya?" "Saat ini dia sedang dalam perjalanan menuju lab saya. Bukan begitu terjadinya.. Sebentar lagi semua ketidaknyamanan fisik itu akan tidak berarti. RUMAH KEAGUNGAN TUHAN. Begitulah tradisi kuno. saya lega. secara agak ironis. Dia belum pernah mengundang siapa pun ke sini. Mal'akh tergelak. DAN DILAHIRKAN OLEH PERAWAN MARIA. maka selamat datang. Akan saya ketikkan. dia mungkin berpikir kunjungan saya bisa membantu diskusi-diskusi kami. dan saya punya sistem pemandu.. Ketika berdiri di dalam udara malam yang dingin.dua hari. Telepon lokal." jawab Katherine. Anda tahu di mana itu?" Tidak. yang menampilkan sebagian pernyataan doktrinal gereja itu: KAMU PERCAYA YESUS KRISTUS DIKANDUNG OLEH ROH KUDUS." "Bagus. ID penelepon menunjukkan bahwa itu telepon yang diharapkannya. "Sesungguhnya dia menyarankan agar Anda bergabung dengan kami." "Maaf?" Mal'akh pura-pura bimbang. "Sesungguhnya saat ini saya sedang berada di mobil." "Saya rasa. lab Anda?" "Agaknya dia sangat memercayai Anda." . pikir Mal'akh geli. katanya ada banyak yang akan dia ceritakan kepada kita. "Akhirnya saya mendapat kabar dari kakak saya. Takdir telah menempatkannya. "Ini Dr. Akan saya telepon gerbang keamanan untuk memberitahukan kedatangan Anda. Lagi pula. "Di. tunggu. "Ini Katherine. tapi saya merasa seakan mengganggu!" "Jika kakak saya bilang Anda dipersilakan datang." katanya dengan suara lebih rendah. Di mana tepatnya lab Anda?" "Di Smithsonian Museum Support Center." "Oke.telepon murah yang dibelinya kemarin. Di mana alamatnya?" "Silver Hill Road empat puluh-dua-sepuluh. Abaddon. penting untuk persiapannya.

Semua riset Katherine Solomon. Abaddon bergabung di dalam. hanya mengkhawatirkan Peter. Lupa ada janji dengan Dr. Abaddon.." "Apa yang ada dalam benakmu?" "Aku hanya. Mal'akh mengembalikan mobil ke lapangan parkir. Langdon tidak bisa membayangkan mengapa CIA menginginkan kotak kecil berisi jimat. menatap siluet SMSC di kejauhan. "aku punya gagasan lain . Akan berbahaya di tangan yang keliru. Maaf belum sempat cerita. sudah bisa sms! lega kau baikbaik saja. "Sesungguhnya.. selamat. Tidak sopankah aku. tapi kini sudah saatnya benda ini tidak bisa dilacak. Pesanmu kuterima. A. Semua baik-baik saja. minta Dr. mata hitamnya menyelidik." dia berbohong. memasukkan persneling. mengundang diriku sendiri? Seraya tersenyum. dan dia menuju lab. Dia tidak ingin mengungkapkan keberadaan bungkusan di dalam tas.Peter Tidak mengejutkan jika Whone Peter kini menerima jawaban dari Katherine.Mal'akh mengantongi telepon murah sekali pakai itu dan memandang ke arah SMSC..." Langdon bimbang. kau mendapat pencerahan?" Kini Langdon merasakan tubuhnya berkeringat. "Kau tampak seakan baru saja melihat hantu. tasnya pasti akan digeledah dalam perjalanan masuk..." Sato memiringkan kepala.. "Tidak. Mendadak Langdon dilanda kekhawatiran bahwa keterlibatan Sato malam ini mungkin berhubungan dengan bungkusan kecil yang dipercayakan Solomon kepadanya. BAB 26 Profesor Langdon?" panggil Sato. Dan Katherine Solomon itu sendiri.. "Aku merasa. "Aku. Bentangan gudang Peter Solomon itu menampung lebih dari tiga puluh juta harta karun. dia kini mengeluarkan iPhone Peter Solomon dan mengagumi SMS yang dikirimkannya kepada Katherine beberapa menit sebelumnya. sampai jumpa sebentar lagil ... Sepuluh menit. mengawasinya. tapi malam ini Mal'akh datang kemari untuk memusnahkan dua harta yang paling berharga. sudah bicara dengan dr. Dia duduk di belakang kemudi. tidak tepat begitu. atau bahkan apa yang bisa dilakukan oleh jimat itu. peter. Telepon ini sudah melayani Mal'akh dengan baik. Mal'akh berjongkok di samping limusin dan mengganjalkan telepon itu di antara roda depan dan jalanan. Kalau bisa. tak tahu apa yang harus dikatakan.. lalu merayap maju sampai mendengar suara derak tajam iPhone yang hancur. Dia bisa merasakan wajahnya memucat.. Sibuk. seakan tindakan ini bisa menyembunyikan dengan lebih baik bungkusan berbentuk kubus yang dibawanya. Aku memercayainya sepenuhnya. Panjang ceritanya. dan banyak yang harus kuceritakan kepada kalian berdua. Peter sudah memperingatkan Langdon: Orang-orang yang berkuasa ingin mencurinya dariku. Ordo ab chao? Sato melangkah lebih dekat. Aku sedang menuju lab. Kau baik-baik saja?" Langdon menaikkan tas kulitnya lebih tinggi di bahu dan meletakkan tangan di atasnya. . tetapi jika Sato membawanya ke CIA.k Seraya mencengkeram iPhone Peter.

dia hanya bisa memmukan satu mungkinan. Jika aku tidak keliru. "Ya? Kini dia melirik Anderson. Langdon merinding ketika mengulurkan tangan dan meraih alas kayu tempat tangan Peter dilekatkan. "Yah. demikian juga yang di bawah. bahasanya akan menjadi konsisten. Itu sesuatu yang sudah terpikirkan olehnya pada awalnya. dan tidak. bukan banyak bahasa. Kosong. Sato berpaling kepada Anderson." Ujar Langdon.tiga belas. Jadi. komunikasi dilakukan dengan satu bahasa. itu analisis yang buruk karena aku menggunakan banyak sistem simbol.berimprovisasilah! Dia memandang ketujuh simbol mungil itu untuk terakhir kalinya. saat ini dia harus mengulur waktu untuk bisa berpikir. tugas pertama seorang simbolog ketika menghadapi sebuah teks adalah menemukan satu sistem simbol yang konsisten dan tunggal yang bisa diaplikasikan pada seluruh teks. Perlahan-lahan dia membalikkan alas itu sehingga jari-jari teracung Peter kini menunjuk lurus ke bawah. "X-I-I-I menjadi angka Romawi yang berlaku . karakter-karakter yang tersisa bisa diinterpretasikan dengan menggunakan alfabet Romawi SBB. Lagi pula. Contohnya. Akan tetapi. ketika kukatakan kepadamu bahwa teks ini Romawi dan Arab. yang baru saja kembali setelah menyapa tim forensik yang akhirnya datang." Yang mengerikan. Dalam hal ini. dia menyadari bahwa memang ada cara untuk melihat ketujuh simbol itu dengan satu bahasa tunggal. ya. di Gedung Capitol." "Secara umum.mengenai angka-angka di tangan Peter. itu kedengarannya seperti sistem penomoran yang kukenal di sini. "Memang.."' "Dan kini kau melihat satu sistem tunggal?" "Wah. seraya bertanya-tanya apa yang kemungkinan bisa dikarangnya untuk diceritakan kepada mereka." katanya memulai. tapi tampaknya mustahil." Langdon menganggap analisisnya akan direspons dengan mengangkat bahu tak peduli. berharap mendapat semacam inspirasi. Tidak ada." Anderson tampak pucat." Pengalaman Langdon dengan simetri relasional ambigram telah mengajarkan kepadanya bahwa terkadang simbol-simbol punya arti dari banyak sudut. "SBB?" desak kepala polisi itu. Kau guru. Simbol-simbol di telapak tangannya langsung berubah sendiri. "'Lanjutkan." Raut wajah Sato tidak mengungkapkan sesuatu pun. "Dari sudut ini. Langdon menelan ludah dengan susah payah dan berjongk di samping tangan itu. Robert ." . Hal yang sama berlaku untuk Romawi dan runic. "petunjuk pertama bahwa seorang simbolog berada di jalur yang keliru ketika mengartikan simbol-simbol dan kode-kode adalah ketika dia mulai menginterpretasikan simbol-simbol itu dengan menggunakan banyak bahasa simbolis. Jika kita sedikit memanipulasi tangan itu.. tapi raut wajah Anderson langsung berubah. seakan berkata. manipulasi yang hendak dilakukan oleh Langdon tampaknya sudah disarankan oleh penculik Peter ketika dia membicarakan pepatah Hermetik kuno: Seperti yang di atas." Sato menyilangkan kedua lengan dan menaikkan sepasang alisnya. Ketika ingatan fotografis Langdon menelusuri engiklopedia simbol di dalam benaknya.

"Kau tahu ada apa di dalamnya?" "'Tidak. SBB." bisiknya.S. dan secara praktis." "Aku ingin melihat hasil sinar-X itu. waktunya sempit. apalagi SBB13." katanya. dialah yang memimpin. harap ikuti aku.. "Chief. lalu merendahkan suaranya. minta konfirmasi." "Nah. "Chief." Anderson menatap perempuan itu untuk waktu yang lama. "Ada apa dengan tas itu?" "Kuasumsikan stafmu memindai tas itu dengan sinar-X ketika Langdon memasuki gedung?" "Tentu saja. sebagian besar tingkat bawah adalah kantor privat atau gudang. Semua tas dipindai. tempat itu sudah berpuluh-puluh tahun tidak digunakan. bagaimana mungkin malam menjadi semakin aneh lagi? Tangan itu menyebut SBB13? Dia takjub karena ada orang luar yang bahkan pernah mendengar tentang SBB. dan kini perempuan itu memanfaatkan situasinya untuk menuntut akses kebagian-bagian privat U. apakah Anda menyebut SBB?" "Benar. "Maam. "Chief." "Aku juga perlu sesuatu yang lain darimu. Langdon berdiri sendirian dengan bingung. berbisik. tetapi dia bukannya tidak memperhatikan bahwa Sato tiba dalam hitungan menit setelah tangan Peter muncul di Rotunda. Apa gerangan yang terjadi di sini? Dan apa SBB XIII itu? Chief Anderson bertanya-tanya.Sato tersenyum dingin dan mengangguk kepada Anderson.. dan protokol keamanan menyangkut"Kau akan membukakan SBB Tiga Belas untukku." Ketika Direktur Sato menggiring Chief Anderson menjauh. lalu mengeluarkan radio dan mengangkatnya ke bibir. Ma'am." Suara yang menjawab terdengar bingung. kau akan membukanya. telunjuk Peter Solomon tidak mengarahkan mereka ke atas seperti yang terlihat. "Ya. Jantungnya berdentamdentam ketika Sato melangkah lebih dekat." Selain mendobrak masuk? Anderson tidak berada dalam posisi memprotes." Anderson tidak suka diberi tahu apa yang harus dilakukannya di dalam gedungnya sendiri. Aku ingin tahu apa yang . Aku perlu seseorang untuk membuka SBB. "Tas yang tersampir di bahu Langdon. "atau aku akan memanggil OS dan mengirim tim untuk mendobraknya. Kirim seseorang segera. tidak tanpa melihatnya. Capitol. "dan aku ingin kau membawa kita ke SBB Tiga Belas secepat mungkin. "Chief. tapi malah menunjuk ke arah yang berlawanan. Aku harus mengecek daftar penempatannya terlebih dahulu. Aku ingin bicara secara pribadi.. Kurasa. Dan aku perlu senter. Kirim seseorang untuk menemuiku di sana lima menit lagi." Anderson menyimpan radionya. ujar Sato. itu mungkin problematis. ke arah profesor itu.. Direktur Sato menggiring Anderson ke sebuah area sepi dekat patung perunggu Thomas Jefferson. "Aku Anderson. Sato menunjuk ke dalam ruangan. "aku percaya kau tahu persis di mana letak SBB Tiga Belas?" "Tentu saja. Tampaknya. Tampaknya Sato sudah begitu jauh di depan malam ini. Seperti yang kau ketahui." Anderson melirik.

.ada di dalam tas itu. mantan koleganya telah memilih pertandingan Redskins sebagai momen yang tepat untuk mengobrol dan minta tolong. Dia melepas cincin emas itu dari tangan Peter. Sekali lagi menegaskan kegagapan sosialnya. Langdon. seandainya kemauan Sato dituruti. Trish langsung menuju sasaran: dia sedang berusaha mengungkapkan sebuah alamat EP tersembunyi. dan semangkuk besar camilan Pirate-'s Booty. Anderson. dan menyerahkannya kepada Sato. Mark Zoubianis. bukankah lebih mudah untuk bertanya saja kepadanya?" "Bagian mana dari permintaanku yang tidak jelas?" Anderson mengeluarkan radionya lagi dan meneruskan permintaan Sato. telepon nirkabel. dan ikuti aku baik-baik. Perempuan itu memberikan alamat BlackBerry-nya dan meminta tim Anderson untuk segera mengirimkan salinan digital sinar-X itu lewat surat elektronik setelah mereka menemukannya. pikir Anderson. Profesor.. Tad. "Dan aku menginginkan cincin itu. menelepon pada malam pertandingan final. Server itu memiliki sebuah dokumen teks kecil. "Kita pergi. lalu berbalik kepada Langdon.. selalu membanggakan kemampuannya melakukan banyak tugas sekaligus. Dengan sebelah mata tertuju pada pertandingan Redskins tanpa suara dan sebelah mata tertuju pada laptop. PDA. Siapa lagi kalau bukan Trish Dunne. tapi Sato memerintahkan mereka untuk mengirimkannya langsung ke timnya di Langley. Perempuan itu memasukkannya ke dalam saku jaket. Anderson terlalu lelah untuk memprotes. Dengan enggan. "Tapi. atau setidaknya mengakses informasi mengenai siapa pemilik dokumen itu. Dia merasa seolah baru saja dilindas oleh sebuah mesin penggiling Jepang mungil.. Bawa barang-barangmu. Anderson mematuhinya. SBB adalah bagian dari Capitol yang jarang dikunjungi orang. Anderson mulai curiga bahwa. Saat ini dia sedang duduk di kasur lipatnya bersama remote control TV.. tapi lalu mengurungkannya. Tim forensik kini mengambil tangan terpenggal itu untuk polisi Capitol. laptop. Untuk tiba di sana. mereka harus melewati bentangan labirin yang terdiri atas bilik-bilik mungil dan lorong-lorong sempit yang terkubur di bawah ruang bawah tanah." Anderson memandang tas yang dibawa Langdon sepanjang malam. mungkin milik sebuah server berpengaman di area DC." "Mau ke mana?"tanya. Kepala teknisi itu tampaknya siap mempertanyakan permintaan Sato. dan dia ingin mengaksesnya." Ya. Setelah basa-basi singkat mengenai masa lalu dan betapa dia merindukan lelucon-lelucon hebat Zoubiards. Zoubianis bicara lewat headset Bluetooth dengan seorang perempuan yang sudah tidak terdengar kabar beritanya selama lebih dari setahun. BAB 27 Spesialis keamanan sistem. pernah tersesat di bawah sana dan hampir lenyap. memasukkannya ke dalam kantong spesimen bening. "Ikuti saja Mr." teriak Sato kepada forensik. mungkin Robert Langdon akan mengalami nasib yang sama. Putra terkecil Abraham Lincoln.

Lelaki yang tepat, pengaturan waktu yang keliru, kata Zoubianis kepada Trish. Lalu Trish membanjirinya dengan pujian terbaiknya, yang sebagian besar benar, dan sebelum Zoubianis tersadar, dia sudah mengetikkan alamat IP yang tampak aneh itu pada laptop. Zoubianis memandang angka itu satu kali, dan langsung merasa tidak nyaman. "Trish, IP ini punya format aneh. Ditulis dengan protokol yang bahkan belum tersedia secara umum. Mungkin intel pemerintah atau militer." "Militer?" Trish tertawa. "Percayalah, aku baru saja menarik sebuah dokumen teredaksi dari server ini, dan itu bukan militer Zoubianis memunculkan jendela terminalnya dan mencoba sebuah pelacak rute. "Kau bilang, pelacakmu mati?" "Ya. Dua kah. Di hop yang sama." "Punyaku juga." Dia mengetikkan sebuah perintah diagnostik, lalu menjalankannya. "Dan apa yang begitu menarik d IP ini?" "Aku menjalankan sebuah delegator yang menyadap mesin pencari di IP ini dan mengeluarkan sebuah dokumenteredaksi. Aku harus melihat keseluruhan dokumen. Aku tidak keberatan membayar mereka, tapi aku tidak bisa menemukan siapa pemilik IP atau cara mengaksesnya." Zoubianis mengernyit memandang layar. "Kau yakin soal itu? Aku sedang menjalankan diagnostik, dan pengodean firewall ini tampak... sangat serius." "Itulah sebabnya kau dibayar tinggi." Zoubianis mempertimbangkannya. Mereka menawairkan banyak uang untuk pekerjaan semudah ini. "Satu pertanyaan Trish. Mengapa kau ngotot soal ini?" Trish terdiam. "Aku menolong seorang teman." "Agaknya teman istimewa." "Memang. Teman perempuan yang istimewa." Zoubianis tergelak, lalu terdiam. Aku tahu itu. "Dengar," ujar Trish, kedengaran tidak sabar. "Apa kau cukup pintar untuk mengungkapkan IP ini? Ya atau tidak?" "Ya, aku cukup pintar. Dan ya, aku tahu kau mempermainkanku seenaknya." "Perlu berapa lama?" "Tidak lama," jawab Zoubianis, yang mengetik sambil bicara, "Seharusnya aku bisa masuk ke dalam sebuah mesin pada jaringan mereka dalam waktu kira-kira sepuluh menit. Setelah aku masuk dan tahu apa yang kulihat, aku akan meneleponmu." "K uhargai itu. Jadi, kau baik-baik saja?" Baru sekarang dia bertanya? "Trish, demi Tuhan, kau meneleponku di malam pertandingan final dan sekarang kau ingin mengobrol? Kau ingin aku menembus IP ini atau tidak?" "Terima kasih, Mark. Kuhargai pertolonganmu. Kutunggu teleponmu." "Lima belas menit." Zoubianis menutup telepon, meraih mangkuk Pirate's Booty, dan mengeraskan suara pertandingan. Dasarperempuan. BAB 28 Ke mana mereka membawaku? Ketika bergegas bersama Anderson dan Sato memasuki kedalaman Capitol, Langdon merasakan jantungnya berdenyut

semakin cepat seiring langkahnya ke bawah. Mereka memulai perjalanan melalui beranda barat Rotunda, menuruni tangga marmer, lalu memutar kembali melewati ambang pintu lebar menuju bilik terkenal yang tepat berada di bawah lantai Rotunda. Capitol Crypt. Udaranya lebih lembap di sini, dan Langdon sudah merasa klaustrofobik. Langit-langit rendah ruang bawah tanah itu dan penerangan-atas yang lembut menonjolkan kekokohan empat puluh pilar Doric yang menyokong lantai batu luas persis atasnya. Tenang, Robert. "Lewat sini," kata Anderson, seraya bergerak cepat membelok ke kiri melintasi ruangan melingkar luas itu. Syukurlah, ruang bawah tanah ini tidak menyimpan mayat. Yang ada malah beberapa patung, sebuah model Capitol, dan sebuah area penyimpanan rendah untuk panggung kayu - alas peti mati dalam upacara pemakaman negara. Rombongan itu bergegas lewat, bahkan tanpa melirik kompas marmer empatsudut di tengah lantai - tempat Api Abadi dulu menyala. Anderson tampaknya terburu-buru, dan sekali lagi Sato sibuk dengan BlackBerry-nya. Langdon telah mendengar kabar bahwa, layanan seluler ditingkatkan dan disebarkan ke seluruh pojok Gedung Capitol untuk mendukung ratusan pembicaraan telepon pemerintah yang berlangsung di sini setiap hari. Setelah melintasi ruang bawah tanah secara diagonal, kelompok itu memasuki foyer berpenerangan suram, dan mulai berjalan berkelok-kelok. Melewati serangkaian lorong dan jalan buntu yang berbelit-belit. Semua lorong itu memiliki pintu-pintu bernomor, masing-masing dengan nomor identifikasinya sendiri. Longdon membaca semua pintu, itu ketika m ereka berjalan berkolok-kelok. S 154.... S153 .. S152 Dia tidak tahu apa, yang ada di balik pintu-pintu ini, tapi setidaknya satu hal kini tampak jelas. Arti tato di telapak tangan Solomon. SBB13 tampaknya adalah pintu bernomor di suatu tempat di perut Gedung U.S. Capitol.. Ada apa di balik semua pintu ini?" tanya Langdon, seraya mencengkeram tas bahunya erat-erat di dada dan bertanyatanya apa kemungkinan hubungan bungkusan mungil Solomon dengan pintu bertanda SBB13. Kantor-kantor dan gudang, "Jawab Anderson, "Kantorkantor privat dan gudang," imbuhnya, seraya melirik Sato. Sato bahkan tidak mendongak Blackberry-Aya. "Semuanya tampak mungil, ujar Langdon. Lemari-lemari penyimpanan, sebagian besarnya, tetapi masih merupakan tempat penyimpanan yang paling diburu di D.C. Ini jantung Capitol yang asli, dan bilik lama Senat berada dua tingkat di atas kita." Dan SBB Tiga Belas?" tanya Langdon. Kantor siapa itu?" "Tak seorangpun, SBB13 adalah area gudang privat, dan harus kukatakan bahwa aku bingung mengapa"Chief Anderson," sela Sato tanpa mendongak dari Blackberry-nya. Kumohon, bawa saja kami ke sana. Anderson menggertakkan rahang, dan menuntun mereka dalam keheningan, melewati apa yang kini terasa sebagai gabungan antara gudang penyimpanan dan labirin besar. Hampir semua dindingnya ditempeli tanda-tanda arah yang

menunjuk ke depan dan ke belakang, tampaknya berusaha menunjukkan lokasi blok-blok perkantoran spesifik di dalam jaringan lorong ini. S142 sampai S152 ... ST1 sampai ST70 ... H1 sampai H166 & HT1 sampai HT67... Langdon ragu apakah dia bisa menemukan jalan keluar dari sini sendirian. Tempat ini adalah labirin. Dari semua yang dihimpun Langdon, nomor-nomor kantor dimulai dengan S atau H, tergantung apakah mereka berada di sisi gedung Senat atau di sisi gedung untuk House of Representatives. Area yang ditandai ST dan HT tampaknya berada di tingka disebut Anderson sebagai Tingkat Teras. Masih belum ada tanda-tanda SBB. Akhirnya, mereka tiba di pintu pengaman dari baja tebal dengan kotak untuk memasukkan kartu-kunci. TINGKAT SB Langdon merasa mereka sudah semakin dekat. Anderson meraih kartu-kunci, tapi kemudian merasa bimbang - tampak tidak nyaman dengan tuntutan-tuntutan Sato. "Chief," ujar Sato. "Kita tidak punya waktu semalaman. Dengan enggan, Anderson menyisipkan kartu-kuncinya. Pintu baja itu membuka. Dia mendorongnya, dan mereka melangkah dalam koridor di baliknya. Pintu tebal itu menutup di belaka mereka. Langdon tidak yakin apa yang dia harapkan akan lihat jelas bukan pemandangan yang ada di depannya kini. Dia menatap tangga yang menurun. " Turun lagi?" tanyanya, seraya berhenti mendadak. "Ada tingkat di bawah ruang bawah tanah?" "Ya," jawab Anderson. "SB singkatan dari Senate Basement (Ruang Bawah Tanah Senat)." Langdon mengerang. Hebat. BAB 29 LAMPU depan mobil yang berkelok-kelok di jalan akses SMSC yang berpepohonan adalah yang pertama dilihat oleh si penjaga dalam satu jam terakhir. Dengan patuh dia mengecilkan volume perangkat TV portabelnya dan menyimpan camilannya ke bawah meja. Waktu yang payah. Redskins sedang melakukan tendangan pembukaan dan dia tidak ingin melewatkannya. Ketika mobil semakin dekat, penjaga itu memeriksa nama pada buku catatan di hadapannya. Dr. Christopher Abaddon. Katherine Solomon baru saja menelepon untuk memberitahukan Keamanan mengenai kedatangan tamu ini sebentar lagi. Penjaga itu tidak tahu siapa dokter ini, tapi tampaknya dia sangat bagus dalam pekerjaannya; dia tiba dalam limusin hitam panjang. Kendaraan ramping panjang itu meluncur dan berhenti di samping pos penjaga, lalu kaca jendela berwarna gelap di bagian sopir turun tanpa suara. "Selamat malam," sapa sopir seraya mengangkat topi. Dia lelaki bertubuh kekar dengan kepala plontos. Dia sedang mendengarkan pertandingan football di radio. "Saya membawa Dr. Christopher Abaddon untuk menemui Miss. Katherine Solomon." Penjaga itu mengangguk. "Mana kartu idenfitasnya?"

Sopir tampak terkejut. "Maaf, bukankah Miss. Solomon sudah menelepon?" Penjaga itu mengangguk, melirik televisi. "Saya masih perlu memindai dan mencatat tanda pengenal pengunjung. Maaf, peraturan. Saya perlu melihat kartu identitas dokter." Tak masalah." Sopir berbalik di kursinya dan bicara dengan nada berbisik melalui sekat privasi, sementara penjaga itu ke melirik pertandingan. Tim Redskins berhasil melepaskan diri dari hadangan, dan dia berharap bisa mengizinkan limo ini sebelum permainan berlanjut. Sopir berbalik ke depan lagi dan mengulurkan kartu identitas yang tampaknya baru saja dia terima lewat sekat privasi. Penjaga itu mengambil kartu identitas dan cepat-cepat memindainya ke dalam sistem. Surat Izin Mengemudi DC menyebutkan Christopher Abaddon dari Kalorama Heigth. Fotonya menunjukkan seorang lelaki tampan berrambut pirang mengenakan blazer biru dilengkapi dasi dan sapu tangan satin di saku. Siapa yang mengenakan sapu tangan di saku untuk foto SIM? Sorak-sorai terdengar dari perangkat televisi, dan penjaga itu berputar tepat pada waktunya untuk melihat seorang penari Redskins menari-nari di ujung lapangan dengan jari menunjuk ke kelangit. Aku melewatkannya, gerutu penjaga itu, seraya kembali ke jendela. "Kau, boleh masuk. Ketika limo bergulir masuk, penjaga itu kembali pada TVnya, berharap ada pemutaran ulang. Ketika Mal akh menyetir limonya di jalan akses yang berkelok-kelok, mau tidak mau dia tersenyum. Museum rahasia Peter Solomon mudah ditembus. Yang lebih manis lagi, malam ini untuk kedua kalinya dalam dua puluh empat jam, Mal akh menembus salah satu ruang pribadi Solomon. Kemarin malam, kunjungan yang serupa dilakukannya di rumah Solomon. Walaupun Peter Solomon punya rumah pedesaan megah di Potomac, dia mengahbiskan sebagian besar waktunya di apartemen penthouse di Dorchester Arms yang eksklusif. Kediamannya, seperti sebagian besar bangunan yang diperuntukkan bagi mereka yang superkaya, merupakan benteng yang sesungguhnya. Dinding-dinding tinggi. Gerbang-gerbang pengaman. Daftar tamu. Tempat parkir bawah tanah yang terlindung. Mal'akh telah menyetir limusin yang sama ini ke pos penjaga bangunan, mengangkat topi sopir dari kepala plontosnya, dan menyatakan, "Saya membawa Dr, Christopher Abaddon, tamu undangan Mr. Peter Solomon." Mal akh mengucapkan kata-kata itu seakan mengumumkan kedatangan Duke of York. Penjaga memerikaa buku catatan, lalu kartu identitas Abbaddon. "Ya, Mr. Solomon mengharapkan kedatangan Dr. Abbaddon." Dia menekan sebuah tombol dan gerbang terbuka. "Mr. Solomon ada di apartemen penthouse... Mintalah tamu Anda menggunakan lift paling kanan. Lift itu naik sampai ke sana." "Terima kasih!' Mal akh menyentuh ujung topi dan menyetir. Ketika berbelok jauh ke dalam garasi, dia meneliti kamerakamera

keamanan. Tidak ada. Tampaknya, mereka yang tinggal di sini bukanlah jenis orang yang suka membobol mobil, atau jenis orang yang suka diawasi. Mal'akh parkir di pojok gelap di dekat lift, menurunkan sekat antara ruang sopir dan ruang penumpang, lalu menyelinap melewati lubang itu ke bagian belakang limo. Setelah beradadi bagian belakang, dia melepas topi sopir dan mengenakan wig pirang. Dia merapikan jaket dan dasi, lalu menengok cermin untuk memastikan make-up-nya tidak tercoreng. Mal'akh tidak mau mengambil risiko apa pun. Tidak malam ini. Aku sudah, menunggu terlalu lama untuk ini. Beberapa detik kemudian, Mal akh melangkah ke dalam lift privat. Perjalanan ke puncak hening dan lancar. Ketika pinta terbuka, dia mendapati dirinya berada di dalam koridor pribadi yang elegan. Tuan rumahnya sudah menunggu. "Dr. Abaddon. Selamat datang. Mal akh memandang ke dalam mata kelabu terkenal lelaki ini dan merasakan jantungnya mulai berpacu. "Mr. Solomon, terima kasih atas kesediaan Anda menemui saya." "Harap panggil aku Peter." Kedua lelaki itu saling berjabat tangan. Ketika Mal'akh menggenggam telapak tangan lelaki yang lebih tua itu, dia melihat cincin Mason emas di tangan Solomon... tangan yang sama yang pernah mengarahkan senapan kepada Mal'akh. Sebuah suara berbisik dari masa lalu Mal'akh yang jauh. Jika kau menarik pelatuk, aku akan menghantuimu selamanya. "Silakan masuk," ujar Solomon, seraya menggiring Mal'akh ke dalam ruang tamu elegan yang jendela-jendela lebarnya menawarkan pemandangan menakjubkan cakrawala Washington. "Apakah aku mencium teh yang sedang diseduh? kata Mal'akh ketika dia masuk. Solomon tampak terkesan. "Orangtuaku selalu menyambut tamu dengan teh. Aku melanjutkan tradisi itu." Dia menuntun Mal'akh ke dalam ruang tamu. Di sana, nampan teh sudah menunggu di depan perapian. "Krim dan gula?" "Teh saja. Terima kasih." Sekali lagi Solomon tampak terkesan. "Rupanya kau seorang yang menghargai kemurnian." Dia menuang secangkir teh pahit untuk mereka masing-masing. "Kau bilang, kau perlu mendiskusikan sesuatu yang bersifat sensitif dan hanya bisa didiskusikan secara pribadi?" "Terima kasih. Kuhargai waktumu." "Kini aku dan kau adalah saudara sesama Mason. Kita punya ikatan. Katakan, bagaimana aku bisa membantumu." "Pertama-tama, aku ingin berterima kasih atas kehormat penganugerahan derajat ketiga puluh tiga beberapa bulan yang lalu. Ini sangat berarti buatku." "Aku senang, tapi harap diketahui bahwa semua keputusan itu bukan semata-mata keputusanku. Itu keputusan berdasarkan pemungutan suara Dewan Tertinggi." "Tentu saja." Mal'akh curiga Peter Solomon telah memberikan suara yang menentangnya. Tapi dalam Freemason, seperti juga dalam semua hal lainnya, uanglah yang berkuasa. Mal'akh telah mencapai derajat ketiga puluh dua di rumah perkumpulan Masonnya, hanya menunggu sebulan sebelum menyumbang jutaan dollar untuk amal atas

nama Masonic Grand Lodge. Tindakan tidak mementingkan diri sendiri yang tidak diminta ini, seperti yang diharapkan Mal'akh, cukup untuk membuatnya dengan segera menerima undangan ke dalam derajat ketiga puluh tiga yang elite. Akan tetapi, aku belum mempelajari rahasia apa pun. Walaupun ada ungkapan kuno yang mengatakan "Semuanya lengkap pada derajat ketiga puluh tiga"- Mal'akh belum diberi tahu sesuatu apa pun yang baru, sesuatu yang berhubungan dengan pencariannya. Tapi, dia tidak pernah mengharap diberi tahu. Lingkaran dalam organisasi Freemasonry berisikan lingkaran-litigkaran yang lebih kecil... lingkaran-lingkaran yang mungkin tidak akan bisa dimasuki Mal'akh selama bertahun-tahun. Dia tidak peduli. Inisiasinya sudah memenuhi tujuannya. Sesuatu yang unik terjadi di dalam Ruang Kuil itu dan memberi Mal'akh kekuatan melebihi kekuatan mereka semua. Aku tidak lagi mengikuti peraturanperaturan kalian. "Sadarkah kau," ujar Mal'akh seraya meneguk teh, "bahwa aku dan kau pernah bertemu bertahun-tahun yang lalu?" Solomon tampak terkejut. "Benarkah? Aku tidak ingat." "Sudah cukup lama." Dan Christopher Abaddon bukanlah nama aseliku. "Maaf sekali. Agaknya benakku sudah tua. Ingatkan aku, bagaimana aku mengenalmu?" Mal'akh tersenyum untuk terakhir kalinya kepada lelaki yang dibencinya melebihi lelaki mana pun di dunia. "Sayang sekali kau tidak ingat." Dengan satu gerakan lancar, Mal'akh mengeluarkan alat kecil dari saku dan mengulurkannya ke depan, lalu menusukkannya dengan keras ke dada lelaki itu. Muncul kilau cahaya biru, desis hijam pistol-pengejut ditembakkan, dan helaan napas kesakitan ketika satu juta volt listrik mengaliri tubuh Peter Solomon. Mata lelaki itu membelalak, dan dia terkulai tanpa daya dikursinya. Kini Mal'akh berdiri, menjulang di hadapan lelaki itu, meneteskan liur bagaikan singa yang hendak melahap mangsanya yang terluka. Solomon terkesiap, berjuang untuk bernapas. Mal'akh melihat ketakutan di mata korbarnya dan berttanya berapa banyak orang yang pernah melihat Peter Solomon yang agung gemetar ketakutan. Mal akh menikmati pemandangan itu selama beberapa detik yang panjang. Dia meneguk the, menunggu lelaki itu menarik napas. Solomon mengejang, berusaha bicara. "Mengapa? Akhirnya dia berhasil, berkata. "Menurutmu mengapa? desak Mal akh. Solomon tampak benar-benar kebingungan. Kau ingin, uang?" Uang? Mal'akh,tertawa dan kembali meneguk teh. Aku menyumbang jutaan dolar untuk Freemason; aku tidak peduli kekayaan." Aku datang untuk kebijakan, dan dia menawariku kekayaan? "Kau memiliki sebuah rahasia. Kau akam menceritakannya kepadaku malam ini." Solomon berjuang mengangkat dagu, sehingga bisa memandang lurus ke mata Mal akh. Aku tidak .. mengerti. "Tidak ada lagi kebohongan. Mal'akh berteriak maju sampai berjarak beberapa inci dari lelaki lumpuh itu. "'Aku tahu apa yang tersembunyi di Washington sini."

Mata kelabu Solomon tampak menantang. "Aku sama sekali tidak tahu kau bicara apa!" Mal'akh kembali meneguk teh, lalu meletakkan cangkirnya di atas tatakan. "Kau mengucapkan kata-kata yang sama itu kepadaku sepuluh tahun yang lalu, di malam kematian ibumu." Mata Solomon, terbelalak lebar. Kau ? "Dia tidak perlu mati. Seandainya kau memberi apa yang kuminta . Wajah lelaki tua itu mengernyit dalam pengenalan . dan ketidakpercayaan yang mengerikan. "Kau sudah kuperingatkan, ujar Mal'ak-h, jika kau menarik pelatuk, aku akan menghantuimu selamanya. Tapi kau Mal'akh melesat maju, kembali menusukkan pistol-pengejut itu keras-keras ke dada Solomon. Sekali lagi muncul kilau cahaya hijau, dan Solomon benar-benar terkulai. Mal'akh menyimpan kembali pistol-pengejut itu di saku, dan dengan tenang menghabiskan teh. Ketika sudah selesai, dia menyeka bibir dengan serbet linen bermonogram dan mengintip kordennya. "Kita berangkat sekarang?" Tubuh Solomon tidak bergerak, tapi matanya membelalak dan terpaku. Mal'akh mendekat dan berbisik di telinga lelaki itu. "'Aku akan membawamu ke tempat di mana yang ada hanyalah kebenaran. " Tanpa sepatah kata pun lagi, Mal'akh menggulung serbet ber-monogram itu dan memasukkannya ke mulut Solomon. Lalu dia mengangkat lelaki lumpuh itu ke atas bahunya dan menuju lift. Dalam perjalanan keluar, dia memungut iPhone Solomon dan kunci-kunci dari meja lorong. Malam ini kau akan menceritakan semua rahasiamu kepadaku, pikir Mal'akh. Termasuk mengapa kau meninggalkanku untuk mati bertahun-tahun yang lalu itu. BAB 30 Tingkat SB. Ruang bawah tanah Senat. Klaustrofobia mencengkeram Robert Langdon semakin erat seiring setiap langkah terburu-buru mereka menuruni tangga. Ketika mereka berjalan semakin jauh memasuki fondasi asli gedung, udara berubah lembap dan ventilasi tampaknya tidak ada. Dinding-dinding di bawah sini berupa campuran batu dan bata kuning yang tidak rata. Direktur Sato mengetik di BlackBerry-nya sembari mereka berjalan. Langdon merasa bahwa perempuan itu mencurigai dia, tetapi dia sendiri juga curiga pada Sato. Sato masih belum menceritakan bagaimana dia bisa tahu Langdon ada di sini malam ini. Masalah keamanan nasional? Langdon sulit memahami hubungan antara mistisisme kuno dan keamanan nasional. Tapi, dia mengalami kesulitan untuk memahami apa pun dalam situasi yang sedang terjadi ini. Peter Solomon memercayakan sebuah jimat kepadaku... seorang gila pengkhayal menipuku untuk membawanya ke Capitol dan ingin aku menggunakannya untuk membuka portal mistis... kemungkinan di ruangan yang disebut SBB13. Bukan gambaran yang jelas. Seiring mereka terus melangkah maju, Langdon berusaha menyingkirkan bayangan mengerikan tangan bertato Peter

ritual-ritual dari derajat-derajat Freemason merupakan hierarki yang rumit. Bohr." Secara teknis. Dokumen-dokumen pribadi Newton meliputi surat tulisan-tangan untuk Robert Boyle. "Akademi" rahasia ini dengan cepat berubah menjadi kelompok penasihat yang terdiri atas orang-orang paling tercerahkan di dunia . Di sana. derajat prestisius ini hanya ada di dalam Ritual Skotlandia. Gambar menakutkan itu diiringi suara Peter: Misteri Kuno. yaitu kemajuan-kemajuan yang menurut beberapa orang adalah hasil eksplorasi mereka terhadap kebijakan kuno yang tersembunyi di Invisible College. Robert. Semua orang terpandai ini telah membuat lompatan kuantum dalam pemahaman manusia. seraya kembali memusatkan pikiran. dengan dada dihiasi angka 33.Isaac Newton. derajat ketiga puluh tiga merupakan . yang tampaknya bersumber dari Ajaran-Ajaran Misteri zaman Mesir awal. seraya mendongak dari BlackBerry-nya. pengetahuan itu dipercayakan kepada sekelompok elite ilmuwan di balik dinding-dinding pusat pemikiran ilmiah utama Eropa the Royal Society of London yang secara misterius dijuluki Invisible College. "Ceritakan mengenai simbol-simbol pada cincin ini. dia mendorong Boyle untuk tetap " membisu" mengenai pengetahuan mistis yang telah mereka pelajari. Pada bagian depan cincin terdapat gambar phoenix berkepala-dua sedang memegang pita bertuliskan ORDO AB CHAO. dan muncul kembali ketika masa Renaisans Eropa." Langdon meneliti cincin yang dikenalnya itu ketika mereka berjalan melewati lorong sepi. Dokumen-dokumen rahasia Newton yang ditemukan pada 1936 mengejutkan dunia." ujar Langdon. sisi intelektual Langdon selalu meragukan gagasan Misteri Kuno dan janji ampuh apotheosis. "Profesor. Robert Boyle. Francis Bacon. daftar "anggota-anggota" modernnya juga tak kalah mengesankan Einstein. tapi itu tidak berarti itu hanyalah fiksi. Walaupun mempelajari simbol-simbol dan sejarah mistis dalam kariernya. Sato mengeluarkan kantong spesimen dan menyerahkannya kepada Langdon. mungkin kau bisa menjelaskan cincin Peter Solomon?" "Bisa kucoba. "tanpa menimbulkan kerusakan dahsyat pada dunia." tulis Newton. "Pada dasarnya.. "walaupun kau bersikeras tidak tahu mengapa kau ada di sini malam ini. dan Celsius. menurut sebagian besar catatan. dan bahkan Benjamin Franklin. karena mengungkapkan kegairahan luar biasa Newton terhadap studi alkimia kuno dan kebijakan mistis. Akan tetapi." panggil Sato tiba-tiba. walaupun "karya mistis" dalam jumlah yang luar biasa memang berlangsung di balik dinding-dinding itu. dan di dalam surat itu. Saat ini. Langdon ragu apakah ini benar.diubah menjadi Tangan Misteri. "Pengetahuan itu tidak bisa disampaikan.. telah berkembang menjadi banyak mitos. Phoenix berkepala-dua dengan angka tiga puluh tiga adalah emblem derajat Mason tertinggi. Pengetahuan ini akhimya terkubur. Hawking. Catatan sejarah memang mengandung bukti tak terbantahkan bahwa ada kebijakan rahasia telah diturunkan selarna berabad-abad. sehingga Langdon tidak ingin menjelaskannya secara mendetil kepada Sato malam ini." Arti peringatan aneh ini masih diperdebatkan sampai saat ini.

" "Kuasumsikan bahwa itu berarti sesuatu yang istimewa akan diungkapkan kepada anggota Mason yang diterima ke dalam derajat ketiga puluh tiga yang tertinggi ini?" "Ya." ujar Sato." katanya. Langdon melirik kantong plastik berisi cincin emas Peter itu. itu hikayatnya. "apakah kau keberatan jika aku yang menyimpannya?" Sato mengamatinya. Sayangnya.House of the Temple . bersama-sama dengan tema-tema Mesir. Dngan sedih. Terima kasih. semua kejadian malam ini sama sekali tidak bisa dianggap main-main." Langdon mengantongi cincin itu. ya. Keanggotaan seseorang dalam Mason sama sekali tidak dirahasiakan. "Profesor." Sato tampak skeptis. "Menurut stafku. Dan piramida.mahakarya klasik yang hiasan simbolisnya menyaingi hiasan simbolis Kapel Rosslyn di Sktolandia." Langdon selalu suka mengunjungi markas besar mereka ." jawab Langdon. Selalu ada dugaan bahwa beberapa anggota terpilih di dalam eselon Mason tertinggi ini akan diberitahu mengenai suatu rahasia mistis besar. tapi Langdon selalu menganggap itu hanya usaha iseng untuk membujuknya bergabung dengan kelompok persaudaraan itu. apakah kau memperhatikan ukiran pada lingkaran cincin? Bertuliskan kata-kata 'Semuanya terungkap pada derajat tiga puluh tiga. sangat umum dalam simbolisme Mason. apakah kau tahu kalau Peter Solomon anggota lingkaran-dalam yang elite ini?" "Tentu saja." Peter Solomon sering mengucapkan secara main-main memengenai rahasia Mason yang tak ternilai harganya. Itu simbol arsitektural yang melambangkan kemampuan ." "Menyimbolkan apa?" "Pada dasarnya. Hanya berdasarkan undangan. "Itu tema umum dalam hikayat Mason. "Direktur. tapi mungkin kenyataannya tidak seperti itu.kehormatan elite yang diperuntukkan bagi sekelompok kecil kaum Mason yang sangat hebat. Aku curiga kenyataannya tidak sedramatis itu. dan aku ingin mengembalikannya kepadanya malam ini. ketika mereka semakin dalam memasuki labirin. dan tidak ada yang main-main dalam keseriusan Peter ketika mendesak Langdon untuk melindungi bungkusan tersegel di dalam tas bahunya. mereka benar-benar menemukan ratusan referensi mengenai piramida'?" "Itu juga tidak mengejutkan." "Jadi. "Semoga saja kau mendapat kesempatan itu. saat memeriksasilang konsep derajat ketiga puluh tiga dan 'portal' dengan Freemason. piramida merepresentasikan pencerahan. "Para pembangun piramida di Mesir adalah pelopor tukang batu modern. tapi kenaikan ke derajat ketiga puluh tiga diawasi ketat. yang merupakan penguasa Ritual Skotlandia di Amerika. "Satu pertanyaan lagi. "Mengapa?" "Benda itu sangat berharga bagi Peter. " Langdon mengangguk. Semua derajat lainnya bisa dicapai melalui keberhasilan penyelesaian derajat sebelumnya. Peter memimpin Dewan Tertinggi Derajat tiga Puluh Tiga." "Dan dia pejabat tingkat-tertinggi mereka?" "Saat ini.

seperti yang kita katakan tadi." kata Sato. "Karena tidak ada dasar faktanya. mitos ini berhubungan langsung dengan Misteri Kuno?" "Pasti. itu mitos. Struktur yang menjadi jalan bagi manusia untuk mengangkat dirinya ke dalam ranah dewadewa. kemudian menjawab. mungkin berasal dari piramida pada Lambang Negara Amerika Serikat. tapi aku mempelajari mitologi..daftarnya tidak ada habisnya..." "Aku mengerti.kebijakan berabad-abad yang hilang . sekaligus juga umat manusia. Banyak yang percaya bahwa kita bisa melihat sisa-sisa sejarah orang-orang yang menguasai Misteri itu." "Dan Piramida Mason?" tanya Sato." Sato menunggu sejenak. ada legenda populer mengenai piramida tertentu di Washington sini sebuah piramida yang secara spesifik berhubungan dengan Mason dan Misteri Kuno?" Kini Langdon menyadari apa yang dibicarakan Sato. aku tidak ahli dalam teori konspirasi. alat-alat hebat bisa digunakan untuk kebaikan atau kejahatan. Semua legenda itu didasarkan pada Misteri Kuno. Rosicrucian. mulai mengkhawatirkan potensi "menakjubkannya.. "Menurut stafku." ujar Sato. dan pada akhirnya menuju sumber tertinggi pencerahan. Jadi. akibatnya bisa menghancurkan. seperti juga banyak mitos lainnya. Piramida Mason adalah salah satu mitos yang paling bertahan lama di DC. dalam cerita-cerita tentang penenung. seperti harta karun besar lainnya. "Wah. dan penyembuh. Orang-orang bijak tercerahkan.cerita-cerita mengenai kebijakan luar biasa yang dilindungi oleh para penjaga rahasia.manusia kuno untuk membebaskan diri dari tingkatan duniawinya dan terangkat ke surga. penyihir. Mereka tahu." Mengapa tidak kau katakan sebelumnya?" Langdon mengangkat bahu. seandainya pengetahuan rahasia itu jatuh ke tangan-tangan yang belum diinisiasi. Di dalam kelompok-kelompok persaudaraan ini mereka hanya mengungkapkan kebijakan itu kepada anggota-anggota yang sudah diinisiasi dengan benar. dan sebagian besar legendanya kira-kira seperti ini: Misteri Kuno . Mereka bilang. "Bagaimana hubungannya? . Misteri Kuno adalah dasar dari berbagai legenda yang bertahan dalam sejarah . untuk melindungi Misteri Kuno. "Aku memang mengenal legenda itu Direktur. yang memahami kekuatan sejati kebijakan ini. para praktisi awal ini membentuk persaudaraan-persaudaraan rahasia. "kedengarannya ada lebih banyak hubungan yang relevan malam ini. "Dan apa yang sesungguhnya dikatakan oleh legenda ini?" Langdon berpikir selama beberapa langkah.sudah lama dianggap sebagai harta karun tersuci umat manusia dan. dilindungi dengan hati-hati. menuju matahari emas. "Apa lagi?" Apa lagi?! Langdon baru saja menjelaskan salah satu simbol paling elegan dalam sejarah." "Akan tetapi. tapi itu hanya khayalan. dan dia berusaha menyingkirkan gagasan itu sebelum mereka membuang lebih banyak waktu lagi. dan Piramida Mason hanya salah satu contoh. seperti Templar. Alumbrados . Illuminati. Seperti yang kubilang. sehingga meneruskan kebijakan itu dari satu orang bijak ke orang bijak lain. Salah satu dari banyak mitos yang dihubungkan dengan Freemason.

sebagian besarnya dibasmi oleh gelombang eksekusi atas nama agama." Tentu saja tidak. Sulit sekali menyembunyikan sebuah piramida.piramida tersembunyi . "cerita ini masuk dalam kategori yang disebut oleh para simbolog sebagai 'hibrida arketipal dari legenda-legenda klasik lainnya.. tidak pernah menjelaskan dengan tepat apa yang seharusnya ada di dalam Piramida Mason . "Bagaimanapun. Tentu saja mereka khawatir Misteri Kuno akan hilang selamanya jika suatu hari nanti kelompok persaudara mereka punah seperti para pendahulunya.yang dirancang untuk melindungi Misteri sampai seluruh umat manusia siap menerima kekuatan menakjubkan yang disampaikan oleh kebijakan ini.apakah teks-teks kuno. "Cerita yang cukup menarik. Menurut mitos." komentar Sato.. "'di sinilah sejarah dan mitos mulai bergabung. memutuskan untuk menyembunyikannya dalam benteng besar." ujar Langdon. atau sesuatu yang jauh lebih misterius tapi legenda itu memang mengatakan bahwa informasi berharga yang berada di dalamnya disandikan secara cerdik." Legenda itu.ke sini. pengungkapan-pengungkapan ilmiah. "Tidak ada bukti apa pun yang menyatakan bahwa para bapak bangsa kita yang anggota Mason mendirikan sejenis piramida apa pun di Amerika. "Ya. hampir semua kelompok persaudaraan rahasia ini punah pada abad ke-16 di Eropa.. Apotheosis.. Langdon menggunakan contoh dongeng yang diceritakan dari generasi ke generasi dan semakin lama .tanah yang mereka harap akan tetap bebas dari tirani agama. ke Amerika ." "Jelas kau tidak memercayai keberadaan piramida semacam itu.kebijakan kuno yang mampu memberdayakan umat manusia sampai pada potensi penuh mereka. apalagi di DC. Dinyatakan bahwa kelompok Freemason. terutama piramida yang cukup besar untuk menampung semua kebijakan yang hilang selama berabadabad. tapi konon Mason memindahkan kebijakan rahasia mereka dari Dunia Lama ke Dunia Baru . untuk memenuhi tanggung jawab mereka dalam melindungi kebijakan luar biasa ini bagi generasi-generasi yang akan datang. Freemason menjadi penjaga Misteri Kuno terakhir yang masih bertahan. tulisan-tulisan gaib. sehingga hanya berupa konstruksi yang bersifat khayalan." jawab Langdon. yang kini berjalan semakin cepat untuk mengimbangi perempuan itu. Freemason menjadi korban segala jenis legenda gila. dan hanya bisa dipahami oleh jiwa-jiwa paling tercerahkan."Yah. Dan di sini mereka mendirikan benteng yang tidak bisa ditembus . Freemason memahkotai piramida besar mereka dengan batupuncak berkilau dari emas-padat. meminjam begitu banyak elemen dari mitologi populer. Langdon mencoba mengumpulkan segenap ingatannya mengenai cerita itu. Langdon sudah akan menjelaskannya. Menurut beberapa catatan. seingat Langdon. sebagai simbol harta karun berharga di dalamnya . "Sekali lagi kutekankan bahwa semua ini adalah mitos." ujar Langdon." "Dan piramida itu?" desak Sato lagi." Ketika mengajarkan hibrida arketipal kepada para mahasiswanya. "Legenda Piramida Mason cukup sederhana. Kabarnya. bukan fakta sejarah.

Profesor. tapi demi investigasiku. raja-raja Mesir kuno yang sudah meninggal bisa terangkat menuju para dewa. Langdon menoleh ke kiri. Daud vs Goliath. memasuki lorong sempit. piramida pernah dianggap sebagai portal mistis. "Kita hampir sampai. lalu mengisyaratkan Anderson untuk berjalan terus." Sato langsung berhenti. lalu ke kanan. menggamit lengan Langdon. "Ma'am?" panggil Anderson pada akhirnya. Piramida Mason adalah dongeng. Melalui kisah-kisah dongeng. "Krisis yang sedang kuhadapi malam ini bukan dongeng. Sato menggaruk-garuk kepala ketika mereka berbelok dan mengikuti Anderson menuruni serangkaian kecil tangga. benteng yang tidak bisa ditembus. Kau pasti bergurau. kau harus mengakui bahwa lelaki itu sendiri mungkin percaya bahwa Piramida Mason itu nyata.semakin dilebih-lebihkan. Profesor." Kini Sato melangkah lebih dekat. Tak peduli apa yang kau percayai.gadis perawan." "Yah." "Lelaki itu gila! Dia mungkin juga percaya bahwa SBB Tiga Belas merupakan jalan masuk menuju piramida raksasa di bawah tanah yang berisikan semua kebijakan kuno yang hilang!" Sato berdiri tak bergerak. dan penyihir-penyihir hebat. . Dia sedang berdiri di lorong terpanjang yang pernah dilihatnya. Benar." Akhirnya Sato mengalihkan tatapannya dari Langdon. Kuyakinkan kau." Kebisuan yang dingin menggantung di antara mereka. dan Langdon bisa mencium napasnya yang berbau asap rokok. dan tidakkah terpikirkan olehmu bahwa dia membicarakan Piramida Mason dari legenda ini?" "Apa pun sebutannya. dan bahkan Luke Walker melawan Darth Vader.benar khayalan. matanya berapi-api. aku hampir tidak bisa memercayai-" "Apa yang kau percayai tidaklah penting. Saint George vs Naga. "Kau bilang. BAB 31 Ketika meninggalkan lampu-lampu terang Kubus dan memasuki kegelapan dingin ruangan kosong itu. "Katakan. "Aku memahami pendirianmu dalam hal ini. Putri Salju vs Penyihir. pangeran tampan. penculik Peter Solomon menyuruhmu menemukan portal tersembunyi. jika kau ingin melanjutkan. Benar tidak?" "Benar. seraya menunjukkan pintu pengaman lain yang berjarak tiga meter. sehingga dongeng-dongeng itu berkembang menjadi kisah moralitas yang beragam dengan elemen-elemen ikonik yang sama . keparalelannya sulit untuk diabaikan. Jika aku tidak keliru. Terjadi banyak sekali pinjammeminjam. pertempuran purba "baik vs jahat" ditanamkan dalam diri kita sebagai anak-anak melalui kisahkisah kita: Merlin vs Morgan le Fay. ini kedengarannya sangat menyerupai pernyataan penculik Peter Solomon bahwa hanya kau yang bisa membukanya. krisis ini sangat nyata. Trish Dunne merasakan aliran gelombang adrenalin yang sudah akrab. dan melalui piramida itu. Sebuah portal yang membawa pada pengetahuan rahasia? Di telingaku. Mereka mengikuti kepala keamanan itu melewati ambang pintu pengaman. dan memelototinya dengan raut wajah antara terkejut dan tidakpercaya.

Dia sudah menerima tawaran pekerjaan Katherine. lalu tiba di pintu logam bertuliskan BANGSAL 5. "Ikuti saja persis di belakangku. seraya berbalik dan berjalan pergi. "Percayalah. Dia baru berjalan beberapa langkah di atas karpet panjang empuk itu ketika merasakan pinggiran kaki kanannya menapak semen keras. dia membetulkan posisinya ke kiri berdasarkan insting. mengembalikan kedua kakinya ke atas karpet empuk. "Teknologi yang sang sederhana. "Kami punya sistem penuntun untuk menjagamu agar tetap pada jalur. Saat pertama selalu yang terburuk. dia baik-baik saja menghadapi perjalanannya. "Jika kau menghilangkan salah satu input pengindraannya. keluarga Solomon tidak pernah mengundang siapa pun ke dalam Kubus. menghilang dalam kegelapan. Kuharap. lelaki itu seseorang yang sangat dipercayai oleh Peter Solomon. Abaddon. lalu datang ke SMSC bersama Katherine untuk melihat labnya. sudah tiba dan memerlukan pendamping menuju Bangsal 5. Trish menelan ketakutannya dan mengikuti. sebagian besar karena rasa penasarannya." ujar Katherine. Dengan denyut nadi berpacu. Ini yang pertama. Kau tidak akan tersesat. kata-katanya nyaris tertelan seluruhnya oleh akustik takbernyawa di dalam kegelapan ini. dan pikiran itu saja membuatnya berkeringat. Hal terakhir yang diperlukannya adalah kepanikan tamu VIP Katherina ketika menyadari apa yang harus dilakukannya untuk sampai ke lab. "Tubuh manusia itu menakjubkan. Dr. Trish mengalihkan semua perhatian untuk merasakan karpet di bawah kakinya. Katherine melangkah melewati ambang pintu. Katherine baru bercerita sedikit sekali tentang lelaki yang akan mengunjungi mereka. Kekosongan itu.Gerbang depan SMSC baru saja menelepon untuk mengabarkan bahwa tamu Katherine. Perlu sejenak untuk melihatnya dalam kegelapan tapi ada karpet sempit memanjang yang diletakkan membentuk garis lurus. Trish membayangkan dirinya berkelana dalam ruangan gelap gulita seukuran stadion. memandang lantai semen kasar. ketika bergerak melintasi kegelapan yang membekukan. pikir Trish. Karpet itu memanjang seperti jalanan. Walaupun Katherine sudah mencoba menggambarkan lokasi lerpencil lab. Saat pertama Trish adalah sekitar setahun yang lalu. Ini gila! Dia baru berjalan beberapa langkah menyusuri karpet ketika pintu Bangsal 5 mengayun menutup di belakangnya. Dengan terkejut." Ketika Katherine menghilang dalam kegelapan." katanya. Trish menawarkan diri untuk mengantar. berjalan beberapa puluh sentimeter ke dalam kegelapan total." Trish menyipitkan mata menembus kegelapan. lalu mengisyaratkan Trish untuk mengikuti. indra-indra yang lain segera mengambil . menandatangani dokumen kerahasiaan. "Lihatlah dengan kakimu. menenggelamkan sedikit cahaya lembut terakhir." Katherine menunjuk lantai. Trish tidak siap menghadapi apa yang dilihatnya ketika pintu bangsal berdesis membuka. Suara Katherine mewujud di hadapannya dalam kegelapan. Kedua perempuan itu berjalan menyusuri The Street". Tampaknya. dan Trish penasaran.

. Dia berbalik dan berjalan kembali menuju kantornya. Portal kuno? Lokasi rahasia di bawah tanah? Dia bertanya-tanya apakah Mark Zoubianis berhasil menemukan lokasi dokumen misterius itu. seraya menuntun Langdon dan Sato menyusuri koridor yang tampaknya tidak pernah berakhir dan membentang di sepanjang fondasi bagian timur . "Seberapa jauh lagi?" tanya Trish akhirnya. begitulah sebutan yang diberikan oleh Peter Solomon. Kira-kira kita sudah setengah jalan. mengecil menjadi bintik putih mungil yang melayang di tengah layar.alih. Trish mempercepat langkah. Aku tidak bisa melihat bahkan satu milimeter di depan wajahku! " Katherine? Bagaimana kau bisa tahu kapan harus berhenti berjalan?" "Kau akan tahu sebentar lagi. Di dalam ruang kontrol. malam ini. Trish langsung berhenti. menuju ke arah yang berlawanan." jawab Katherine. tapi luasnya kegelapan terasa seakan hendak menelannya. pikir Katherine. Pintu mendesis terbuka. Trish menyipitkan mata memandang cahaya lorong SMSC yang menyambutnya. berupaya sekeras mungkin agar tetap tenang. Mereka berjalan dalam keheningan untuk waktu yang tanpaknya benar-benar terlalu lama. Abaddon. Berhasil. Saat ini saraf-saraf di kakimu secara harfiah 'menyelaraskan' diri mereka sendiri agar menjadi lebih sensitif. dan dia ingin membuat lelaki itu merasa diterima. Jalur peringatan. Aku harus melihat keseluruhan arsip. keluar ke lobi untuk menjemput tamu bosnya. Perubahan mendadak dalam tekstur karpet di bawah kakinya mengingatkannya bahwa dia sudah berjarak tiga meter dari pintu keluar. lalu akhirnya padam.. dan merasa semakin yakin bahwa dokumen itu membicarakan legenda tersebar-luas yang sama. BAB 32 "Hampir sampai." Bagus. seraya kembali membetulkan arah perjalanannya. Katherine selalu mematikan layar intensifenergi ini agar tidak memboroskan cadangan-cadangan hidrogen cair sel bahan bakarnya. mengeluarkan kartu-kunci. Dia menatap sejenak lebih lama. lagi. Trish sekali lagi berada di dalam kekosongan. dan merabaraba dalam kegelapan di sepanjang dinding. Dr Abaddon akan tiba sebentar lagi. yang tampaknya ceritakan oleh kakaknya kepada Dr. pikir Trish. Dia menyaksikan ketika kata-kata kuncinya perlahan-lahan memudar." ujar Anderson. Trish menyusuri koridor-koridor sepi dan mendapati dirinya memikirkan arsip-teredaksi aneh yang mereka ternukan pada sebuah jaringan berpengaman. Itu setahun yang lalu. lalu mematikan tombol listrik layar plasma. Kini dia sudah mengisolasi frasa-frasa kuncinya. penggemar berat bisbol. sampai ai menemukan celah menonjol dan menyelipkan kartunya. Dan kini." Suara Katherine kini terdengar lebih jauh. Katherine berdiri dalam kilau lembut layar plasma dan mendongak memandangi dokumen misterius yang mereka temukan.

" "Kunci aslinya tidak ada?" tanya Anderson. "Tidak ada kunci kedua untuk SBB Tiga Belas?" "Maaf. "Sesungguhnya. yaitu dimulai dengan S. tapi tulisannya begitu pudar sehingga hampir tidak terlihat. "S dalam SBB bukan singkatan dari Senat. HB)." Anderson mengambil kunci itu." kata Anderson. SB3 . "Kuncinya akan tiba sebentar lagi. Sudah ada tambahan info soal kunci untuk SBB Tiga Belas?" Radio penjaga itu bergemeresak. mengapa ruangan ini berhubungan dengan sisi Senat? Anderson tampak bingung. SB1 . "Maaf. Dia berlari menyusuri lorong. setelah beberapa saat. tapi Anderson langsung berhenti ketika nomor-nomornya kembali membesar. "Walaupun letaknya di tengah. bukan H. dia bukan penggemar berat tikus.. sejauh ini kami tidak menemukan kunci untuk ruangan mana pun di SBB. HB1 . beberapa tertutup. Aku tidak melihat adanya entri sejak kita mengomputerisasinya. SB2 . tampak terkejut." jawab penjaga itu.. itu mengeluarkan radio dan berbicara. langkah kaki mereka berdentam-dentam menciptakan gema tidak teratur mengerikan di dalam lorong panjang itu. yang kini disadari Langdon terletak di titik tengah lorong . SBB "Ini dia. yang tiba dengan terengah-engah. Itu-" "Chief?" panggil seorang penjaga di kejauhan. Mereka berjalan terus melewati sebuah pintu tanpa nomor. Pintu-pintu mendereti lorong panjang. dan sebuah suara menjawab. SB) dan Ruang Bawah Tanah House of Representatives (House Basement...Capitol. perlu beberapa menit. SB4 . Di masa Lincoln. Sato mengernyit dan menengok arloji.garis membujur yang membagi Ruang Bawah Tanah Senat (Senate Basement." Anderson menggeleng. "Tak seorang pun pernah meminta akses ke bawah sini sejak lama sekali. Ini kunci cadangan dari kotak perlengkapan. Kelompok itu berjalan terus. MacDonald sedang mengurusnya. tampaknya habis. Kami tidak bisa menemukan kunci asli SBB. Langdon mengamati tanda SBB itu dan bertanya kepada Anderson.. ya. Kini ruangan-rungan itu . "Mungkin hilang.. Banyak ruangan di tingkat ini yang tampaknya tidak terpakai... "Bob? Aku bersama Chief. "Terlewat. Ternyata pintunya memang ditandai. Pak. HB2 . tapi catatancatatan di buku menunjukkan bahwa semua ruang penyimpanan di SBB dibersihkan dan ditinggalkan lebih dari dua puluh tahun yang lalu. "Maaf." Kelompok itu mundur beberapa meter menuju sebuah pintu logam tua. Aneh.. menghampiri mereka dengan memegang sebuah kunci. Langdon mengamati bahwa nomor-nomor pada pintu kini semakin kecil dan. tapi banyak yang terbuka.." Penjaga.. "Apa maksudmu?" "Tertulis SBB.. Langdon bersyukur karena lantainya sudah berubin. Aku hampir tidak pernah masuk sedalam ini. lorong ini berlantai tanah dan dipenuhi tikus." ujar Anderson.

yang menyatakan SBB Tiga Belas sebagai 'privat'. seraya menekan tombol bicara dan memotongnya. lalu megalihkan perhatiannya pada cetak-biru ketika lelaki muda itu bergegas pergi. " saya mendapat catatan tulisan tangan di sini. tapi cukup yakin bahwa apa pun yang disembunyikan Solomon di bawah sini." lanjut suara itu. tapi merasa bimbang." Anderson meraih radio. perekrutan personel. Pak." "Akan dilaksanakan. langsung setelah kau mendapatkannya. "catatan Arsitek menunjukkan bahwa 'ruang privat' ini disisihkan untuk digunakan oleh Peter Solomon. SBB-nya diberi warna kelabu dan ruang SBB Tiga Belas kami tandai dengan X.. Kami juga sedang mengurus gambar digital yang Anda minta-" "Terima kasih. Pak. perbaikan. mengangguk lalu memasukkannya ke dalam saku. jadi teruslah mencari kunci kedua. memasukkan kunci . dia pasti ingin tetap menjaganya agar tetap privat. jadi seharusnya tidak sulit untuk ditemukan. bahkan bagi Langdon." Radionya diam. istilah Arsitek tidak mengacu kepada lelaki yang merancang Capitol. lelaki yang ditunjuk sebagai Arsitek Capitol mengurus segalanya. kecuali SBB Tiga Belas?" "Yah. tapi ditulis dan diparaf oleh Arsitek sendiri. Capitol. "Mr. Kepala polisi itu menghela napas panjang." "Paham. kecuali SBB Tiga Belas. termasuk perawatan. tapi kepada orang yang mengurusnya. Serupa dengan manajer gedung. khususnya ke SBB Tiga Belas. Sato. dan penetapan kantor-kantor. dan terkejut melihat jumlah menakjubkan ruang-ruang yang membentuk labirin aneh di bawah U. Ketika berbalik ke pintu berttanda SBB." jawab suara itu.S. Anderson berterima kasih kepada penjaga itu. "Semuanya.didaftarkan sebagai ruang tak terpakai. dia mengangkat kunci. Penjaga itu mengeluarkan selembar fotokopi cetak-biru dan menyerahkannya kepada atasannya. Sudah lama.. tapi ini mengejutkan." kata suara di radio. Anderson menyerahkan radio itu kembali kepada penjaga di depan mereka." Langdon tidak bisa memercayai telinganya. Pak. dan juga kunci-kunci lainnya untuk SBB Tiga Belas. Anehnya." Dia terdiam. Anderson mempelajari cetak-biru itu sejenak. Langdon merasakan keraguan serupa. Areanya cukup kecil. Pak. Langdon mengamati." kata Anderson. Langdon. Sato berdeham. Sangat privat. jelas merasa tidak senang." Langdon tahu. "Ini Chief. "Kami berharap mendapat akses. Peter punya ruang privat di bawah tanah Capitol? Dia selalu tahu bahwa Peter Solomon punya rahasia-rahasia. Solomon memegang kunci utama kita ke SBB.. "Kurasa. dan Anderson memahami maksudnya. "Pak. "Cukup. Apa maksudmu dengan semuanya. dan Anderson saling bertukar pandangan terkejut." sela Anderson. keamanan. dia tidak tahu apa yang ada di balik pintu ini. Kirimkan arsipnya ke BlackBerry Direktur Sato. "Oke. tampak tidak nyaman membukanya.

"Untuk menjawab pertanyaanmu. udara lembap mengalir keluar memasuki koridor. "Di 357 Kingston. Anderson mengangguk dan menyalakan tombol yang berada persis di belakang pintu." BAB 33 Spesialis keamanan sistem." jawab suara itu. Mark Zoubianis semakin tenggelam dalam kasur lipatnya dan mengernyit melihat informasi pada layar laptop. Kami ingin tahu mengapa kau mencoba menembus salah satu pangkalan data rahasia kami?" Tiga tingkat di atas sub-ruang bawah tanah Gedung Capitol. Tak heran mereka membayarku lebih." "Sub?" tanya Langdon bingung. pada percobaan kedua kuncinya berputar. penjaga keamanan Nunez mengunci pintu-pintu masuk utama seperti yang dilakukannya setiap malam pada jam seperti ini. "SBB adalah sub-ruang bawah tanah (subbasement) Capitol. dia teringat kepada lelaki bertato dan berjaket panjang tentara.ke lubang dan mencoba memutarnya. huruf S dalam SBB bukanlah singkatan dari Senat. Kunci tidak bergerak. Ketika pintu tebal itu berderit membuka. Itu singkatan untuk sub. Dia mematikan volume pertandingan dan menjawab. Hanya tampak sedikit harapan untuk menembusnya. Dia menyipitkan mata ke arah jalan masuk utama. Akan tetapi. Seorang telemarketer di saat pertandingan final? Apa mereka sudah gila? "Biar kutebak. aku mendapat hadiah liburan satu minggu di Anguilla?" "Tidak. gedoran mendadak di pintu luar membuatnya berbalik. dan Anderson menarik pintu agar terbuka. dan melihat seorang lelaki tua berkulit hitam di luar sedang menggedor-gedor kaca dengan telapak tangan terbuka dan memberi isyarat agar diizinkan masuk. Langdon mengintip ke dalam kegelapan. Dia kembali menengok Langdon ketika meraba-raba dalam gelap untuk mencari tombol lampu. Ketika berjalan menuju eskalator.. Sekejap Langdon berharap kuncinya keliru. dan program Zoubian-nya masih menggedor dengan sia-sia firewall jaringan itu. di dalam ruang-ruang luas terbuka pusat pengunjung." ujar Anderson. Dia hendak melakukan retool dan mencoba pendekatan yang berbeda ketika telepon berdering. Trish. tanpa sedikit pun nada humor. tapi sama sekali tidak bisa melihat apa-apa. . sudah kukatakan aku akan menelepon. sistem keamanan Central Intelligence Agency. Sudah sepuluh menit berlalu. "Ini. Sebuah bola lampu tunggal menyinari rangkaian anak tangga sangat curam yang menurun ke dalam kegelapan total. "Ya?" "Ini Mark Zoubianis?" tanya seorang lelaki. Nunez bertanya-tanya apakah besok dia masih punya pekerjaan. Aku membiarkannya masuk. "Profesor. ya ampun. Ketika kembali melintasi lantai-lantai marmer yang luas. Drive di Washington?" Zoubianis bisa mendengar percakapan-percakapan teredam lainnya di latar belakang. Alamat macam apa ini? Sejumlah hacking tool terbaiknya benar-benar tidak efektif untuk membobol dokumen atau mengungkapkan alamat IP misterius Trish.

"Saya rasa." Warren Bellamy . Direktur Sato tiba tak lama setelah insiden itu terjadi." "Ya." Dia tampak sangat khawatir. " Aku baru saja tahu kalau terjadi suatu insiden di sini malam ini. Pak. "Ya. Pak?" tanya Nunez. Denyut nadi Nunez semakin cepat. Pak.melangkah melintasi ambang pintu dan berterima kasih kepada Nunez dengan mengangguk sopan." Nunez gegas mengejarnya.S. "CIA di sini?" "Ya. "Maaf." Mata Bellamy membelalak khawatir. Sebagai lulusan universitas ternama di timur laut. Memangnya aku berani bertanya? Bellamy langsung berjalan menuju eskalator. Pak." Bellamy kini berjalan lebih cepat. Bellamy bertugas sebagai penyelia U. dia kini mengenali siapa lelaki itu. Capitol. Astaga. "Ke bawah? Mengapa?" "Saya benar-benar tidak tahu . Selama dua puluh lima tahun terakhir." BAB 34 Trish Dunne memasuki lobi SMSC dan mendongak terkejut. silakan masuk. "Akan saya beri tahu Chief kalau Anda turun. pemilihan kata-katanya sangat tepat sehingga dia kedengarannya hampir seperti orang Inggris. "Ya. "Ada yang bisa dibantu. "Di mana mereka?" "Mereka baru saja pergi ke tingkat bawah tanah. Anderson? tanya Bellamy." Nunez sudag melakukan beberapa kesalahan besar malam ini.saya hanya mendengar di radio. Silakan. Nunez mengangguk." Mata Bellamy berkilau menyeramkan. "Bawa aku kepada mereka segera. kurasa dia akan lebih suka jika kau menuruti segala keinginanku. Itu-" "Mana Chief Anderson?" "Di bawah bersama Direktur Sato dari OS CIA. "Pak? katanya dengan gelisah.Nunez menggeleng dan menunjuk arloji. Bellamy gesit dan ramping. dengan postur tegak dan pandangan menusuk yang dipancarkan seorang lelaki yang memegang kendali penuh atas sekelilingnya. Dia berpakaian rapi dalam setelan biru dan berambut kelabu cepak. Nunez mengeluarkan radio. terima kasih. Bellamy melirik ke belakang dengan pandangan khawatir.'" "Tidak." Bellamy mengucapkan kata-katanya dengan tepat dan tegas. Nunez melirik cincin emas besar di jari tangan Bellamy. ." "Mengapa?" desak Bellamy. "Kalau begitu. "Aku lebih suka datang tanpa pemberitahuan. Dia bergegas kembali ke jalan masuk dan membuka pintu.Arsitek Capitol . Chief Anderson akan lebih suka-" "Kau sadar kalau aku yang mempekerjakan Mr. Lelaki itu kembali menggedor-gedor dan melangkah ke dalam cahaya. Bahkan di kejauhan. tapi tidak memberi tahu Chief Anderson bahwa Arsitek sudah berada di dalam gedung pasti akan membuatnya dipecat." Ketika kedua lelaki itu bergegas melintasi ruangan terbuka. Nunez mengangkat bahu. Pak.

" "Mr. Lelaki itu tampak ragu." Penjaga itu berterima kasih dengan mengedip sebelah mata ketika mereka lewat. Trish. Aku akan pura-pura sibuk." ujar Trish kepada penjaga itu. "Begitu tiba. seorang penjaga cepat melepas headphone. Abaddon. Beliau meminta saya untuk mendampingi Anda ke labnya. "Maaf. lelaki ini jelas sama-sama berasal dari golongan kaya dan terpandang. Bukan urusanku. dan Trish bisa mendengar pertandingan Redskins membahana. Abaddon melalui rutinitas pemeriksaan detektor logam dan pemberian lencana kunjungan sementara. ceritanya panjang. "Jadi." Lelaki itu kini tersenyum. Kini Trish mencurigai motif kerahasiaan Katherine tadi menyangkut Dr. "Pertandingan hebat. pikir Trish. kehadiran Trish tidak merupakan bagian dari rencananya. geologi. "Skins unggul tiga angka. "Saya asisten Katherine." Walaupun rasa bingung lelaki itu menghilang dengan cepat. yang kedengarannya bersemangat untuk kembali mengikuti pertandingan. saya mengerti. Dan Anda?" "Trish Dunne. wajah kecokelatan. Abaddon tampak hampir aristokratis dalam setelan berjahitan rapi itu. melainkan juga untuk mengingatkan Dr." ujar Dr. Bagaimanapun. Tunjukkan jalannya. tapi tamunya ini menarik dan rapi dan. Abaddon tergelak. walaupun lebih muda daripada Katherine. Abaddon. "Tapi saya ikut saja dengan Anda. tapi menggenggam tangan montok Trish dengan telapak tangannya yang besar. Saya mengira Katherine berada di sini sendirian malam ini. pasti dalam bayangan Dr. Abaddon ramah ketika mengeluarkan ponsel. Dr." jawab Trish. "Senang berjumpa dengan Anda. mungkin? Katherine tidak pernah mendiskusikan kehidupan sosialnya. Solomon akan segera tiba. Dr.Tamu yang menunggu di sini sama sekali tidak menyerupai kutu buku pada umumnya. Abaddon. "Siapa yang menang?" tanya Dr. bagaimana Anda bisa mengenal Katherine?" tanya Trish. minta beliau untuk langsung menuju lab. dan pemantik rokok dari saku-sakunya." "Oh. sehingga memberi Trish kesan bahwa lelaki itu lebih terbiasa dengan kemewahan daripada laboratorium. tentang kunjungan malam ini.ahli antropologi. Kami mengerjakan sesuatu bersama-sama. oseanografi. Maaf jika saya tampak bingung. Trish sempat melihat kilau kekecewaan di matanya." Dia menunjuk ke lorong. seraya mengulurkan tangan. Abaddon. seraya mendongak memandang tamu misteriusnya. Penjaga itu memproses Dr. ilmu bidang-bidang ilmiah lainnya." "Baiklah. Dia bertubuh tinggi dengan dada bidang. "Terima kasih atas infonya. "Oh. Romansa yang sedang merekah. Abaddon bahwa Trish bukan satu-satanya orang yang mengganggu malam privatnya di sini bersama Katherine. Di pos pemeriksaan keamanan lobi. seraya memandang ke sekeliling ketika mereka menyusuri koridor ." Paham. "Ini fasilitas yang menakjubkan. yaitu para doktor berjaket flanel yang memasuki gedung ini ." Komentar Trish bukan hanya demi kepentingan penjaga itu. bukan?" sapa Trish. beberapa kunci. Dr." jawab penjaga itu. Sebaliknya. dan rambut pirang yang disisir sempurna.

Abaddon tergelak." kata Abaddon. Setiap inci koridor direkam dua puluh empat jam nonstop. Lima detik kemudian. itu Bangsal 3." "Basah?" tanya Abaddon dengan wajah ditekankan pada kaca. atau bangkai cumi-cumi raksasa. "Oke. ini bukan jenis museum yang akan dirampok oleh siapa pun tidak banyak permintaan di pasar gelap akan bunga-bungaan yang sudah punah. "Lurus saja di ujung lorong ini. Mereka menyebutnya Bangsal Basah. ke arah sebuah jendela kecil. kayak-kayak Inuit. seraya menunjuk barisan lensa mata-mata yang mendereti langit-langit tinggi di atas." Dr. "Keamanan di sini otomatis. "Ada sekitar tiga ribu galon etanol cair di dalam sana. "Kedengarannya seakan tempat ini punya harta karun tersembunyi berupa artefak-artefak berharga. "Ya." "Syukurlah kami belum pernah kecurian. dan juga melalui fitur arsitektural yang disebut "zona kematian" sebuah kompartemen hampa di antara dinding-dinding rangkap yang mengelilingi seluruh bangunan seperti selubung. Tadinya saya menduga akan melihat penjaga ditempatkan di mana-mana. Walaupun begitu. Trish menyampaikan ringkasan umum mengenai tujuan dan fungsi SMSC. "Astaga! Lihat itu!" Trish tertawa." Abaddon mendadak berhenti. Dalam cahaya lampu-lampu terang lorong Trish juga mengamati kulit wajah lelaki itu yang tampak seperti palsu. "Jadi. Aneh." "Penggunaan kamera yang efisien. Lagi pula. seraya tertawa ketika menyisipkan kartu-kunci dan mengetikkan nomor PIN.luar itu. Luar biasa. Saya tunjukkan cumi-cuminya." Dr. lelaki itu masih menatap penuh harap melalui jendela." Tidak perlu. termasuk berbagai bangsal dan isinya. Abaddon.berharap bisa masuk dan melihat anak anjing. Abaddon berpaling sejenak ke jendela dengan mata terbelalak." ujar Trish. "Saya rasa. Mustahil mengakses ruangan mana pun dari koridor ini tanpa kartu-kunci dan nomor PIN. dan Trish memperhatikan bahwa lelaki itu benarbenar mengamati segalanya. Tamu itu tampak terkesan." jawab Trish. "Sesungguhnya saya belum pernah kemari. Anda benar." Ketika melangkah ke dalam dunia Bangsal 3 yang . "Panjangnya lebih dari belas meter." Nada ringan suaranya menjadi semakin ramah seiring setiap langkah." Trish menjelaskan betapa bangunan itu mencegah serangan serangga dengan membekukan semua sampah SMSC." ujar Trish." kata Trish pada akhirnya. di mana lab Katherine dan Peter?" Bangsal 5." "Ancaman keamanan terbesar kami adalah hewan pengerat dan serangga. oke. "Besar sekali!" "Architeuthis betina. Sejenak lelaki dewasa itu mengingatkan Trish kepada bocah laki-laki cilik di jendela toko hewan . yang jelas terpesona melihat cumi-cumi tampaknya tidak mampu mengalihkan pandangan dari kaca. berputar ke kanan. ketika mereka menyusuri koridor-koridor sepi. Ini bangkai cumi-cumi raksasa yang saya sebut tadi?" "Itu cumi-cuminya?" Dr. jadi koridor ini merupakan tulang unggung fasilitas.

Dia sama sekali tidak berminat pada cumi-cumi raksasa. sehingga lebar ruang di balik pintu-pintu itu tidak mungkin lebih dari tiga meter. lalu ke kanan. "Mungkin seharusnya tasmu kau tinggalkan di atas. "Hanya beberapa langkah lagi. pikir Langdon ketika Anderson meneliti cetak-biru. Dia membayangkan bungkusan kecil Peter. Langdon menghela napas panjang. Anderson menyorotkan senter ke kiri." saran Sato di belakangnya. Semuanya tiga belas. Udara di bawah sini dingin dan pengap." ujar Anderson. dan Langdon bisa melihat lorong yang panjangnya hanya sekitar lima belas meter dan kedua sisinya didereti pintu-pintu kayu kecil. Ketika meninggalkan anak tangga kayu terakhir.dengan satu ruangan dipakai untuk meletakkan tangga yang baru saja mereka jejaki. Anderson menunjukkan jalan dengan senter. Sato melangkah turun di belakangnya. Sub-ruang bawah tanah itu lebih menyerupai koridor ultrasempit yang memanjang tegak lurus dari tangga. yang tidak bermaksud melepaskan tas itu dari pandangan. terkadang tangan mungilnya mendorong punggung Langdon." jawab Langdon. Aku berjalan secepat mungkin. Kelompok itu sudah turun ke dalam kegelapan. Capitol ini. Di belakang Langdon. Kota OrangOrang Mati. "Aku baik-baik saja. Pintu-pintu itu sangat berdekatan satu sama lain. Sato mengikuti di dekatnya. Gabungan antara Gudang ACME dan Makam Bawah Tanah Matilla. (Gambar 02) . Mal'akh meneliti dinding-dinding untuk mencari kamera keamanan. Hampir tak ada ruang untuk bahunya di tangga ini. Mau tidak mau Langdon memperhatikan tata letaknya yang identik dengan mausoleum empat belas makam . meneliti keadaan sekeliling mereka.S. dan tidak bisa membayangkan hubungan yang mungkin antara bungkusan itu dan semua yang ada di sub-ruang bawah tanah U. Satu-satunya minatnya adalah menggunakan ruangan gelap ini untuk memecahkan masalah tak terduga. Asisten pendek gemuk Katherine itu mulai mengoceh mengenai spesimen-spesimen di dalam ruangan ini. BAB 35 Tangga kayu yang menurun menuju sub-ruang bawah tanah Capitol terasa melampaui curam dan pendeknya tangga mana pun yang pernah dijejaki Langdon. Perjalanan ke pusat Bumi. dan paru-parunya terasa sesak.berpenerang suram. Napas lelaki itu kini memburu. dan mau tidak mau Langdon teringat pada rangkaian tangga serupa yang pernah dijejakinya beberapa tahun lalu untuk menuju Necropolis Vatikan. sudah berjalan melampaui jangkauan cahaya bola lampu tunggal tangga. Di depannya.tujuh ruangan menghadap tujuh ruangan . Langdon bisa merasakan lantai di bawah kakinya berupa tanah. berusaha mengabaikan dinding-dinding sempit yang mengapitnya. dan tas kulitnya kini menggores-gores dinding. "Hampir sampai. Mal'akh mengabaikannya. Bagan mungil yang menggambarkan sub-ruang bawah tanah ditandai dengan X untuk menunjukkan lokasi SBB13. Kini Anderson mengangkat senternya.

kalau-kalau terjadi keadaan darurat?" Anderson mengembuskan napas dan berbalik memandang . Pegangannya tidak bergerak. kecuali beberapa kotak kayu bobrok tua dan beberapa kertas pembungkus kusut. Akan tetapi. tapi dia mengulurkan tangan. dan memiliki lempeng nomor dari tembaga berlapis lumut. Capitol. Pintu terakhir ini tampak persis seperti pintu-pintu lainnya berengsel tebal. tampaknya sudah ditelantarkan lama sekali. Tidak seperti ruangan-ruangan lainnya. Anderson mengeluarkan kunci utama yang berasal dari pintu masuk di atas.Dia curiga para pendukung teori konspirasi "tiga belas Amerika akan bersorak-sorai seandainya mengetahui adanya tiga belas ruang penyimpanan yang terkubur di bawah U. meraih pegangan besi tebal itu. "Akukah yang keliru. tapi tulisannya masih bisa terbaca: SBB IV "SBB 4. Tujuh karakter pada lempeng nomornya sama dengan yang tertera pada telapak tangan Peter di atas sana. Kini dia menyorotkan senter. pintu-pintunya terbuka." ujar Anderson. merasakan keluarnya sedikit keringat walaupun udara dingin." Kepala polisi itu tampak merasa tidak nyaman. Anderson berbalik ke kanan. Anderson mengalihkan cahaya senter ke ujung selatan koridor. "ataukah seharusnya Keamanan punya akses untuk setiap pintu gedung. dan seterusnya.seperti lorong buntu yang tidak menuju ke mana-mana. tiga belas garis perisai. Pintu kayu tebal itu terbuka lebar. tiga belas daun zaitun. tiga belas huruf dalam annuit coeptis. "Memang tampak telantar." kata Anderson. Biliknya tidak berisi apa pun. pikir Langdon. Beberapa orang menganggap Lambang Negara Amerika Serikat mencurigakan karena mempunyai tiga belas bintang. "Di sana." ujar Sato dengan nada sarkastis." saran Sato. tiga belas zaitun. menerangi sebuah lempeng kunci tebal kuno dan sebuah lubang kunci. Lempeng itu tertutup lumut. "Yang mana SBB 13?" tanya Sato. "Coba kunci masternya. Ketika mereka berjalan melewati sekelompok ambang pintu. Sorot cahaya senter menerangi bilik batu sempit-lebar sekitar 3 meter dan panjang sekitar 9 meter . dan menekan ke bawah. semua ruangan tampak sama. berpegangan besi. "Coba buka pintunya. tiga belas huruf dalam e pluribus unum. Anderson menyorotkan senter pada lempeng tembaga yang di pasang pada pintu.S. pintu menuju SBB13 tertutup. tiga belas anak panah. seraya menyoroti kan senter ke dalam bilik yang berada persis di depan mereka. Sato bicara tanpa ragu. Segumpal tipis uap keluar dari mulutnya dalam udara bawah tanah yang dingin. tapi kunci itu bahkan tidak pas. Ketika mereka mencapai ujung barisan. cahaya senter terhalang oleh pintu kayu tebal. mengangkat senter untuk mengintip ke dalam ruang SBB13." Langdon mengintip ke dalam lorong sempit itu dan menggigil. tiga belas anak tangga piramida. SBB XIII Semoga pintunya terkunci.

Anderson mengangkat pistol sangat perlahan-lahan. tapi-" "Kalau begitu. Kuncinya terlepas. Pistol menyalak tiga kali. Apa dia gila?! Tembakan-tembakan di ruangan mungil itu memekakkan telinga. apakah aku akan merasa nyaman meledakkan kunci untuk masuk "Mungkin kau akan merasa lebih nyaman di penjara. Peter lebih memilih untuk menyerahkan tangan kanan daripada mengungkapkan apa pun yang mungkin ada di balik pintu ini. Kau yakin kita ingin melakukannya? Membuka pintu ini pada dasarnya mematuhi tuntutan teroris. langsung menarik pengaman pistol. kayu yang mengelilinginya benar-benar hancur. "Tentu saja. Sato mengulurkan pistol dan menekankan moncongnya pada pintu. dan dia meraih senjata itu dari Anderson. kusarankan agar kaumelakukan persis seperti yang diminta oleh penculiknya. aku menunggu kabar mengenai kunci kedua. tapi tidak bisa melihat apaapa . "Sorotkan senternya. Anderson juga tampak terguncang. "Tunggu!" teriak Langdon. "Pikirkan dulu. aku tidak tahu apa gerangan ini. aku berniat membukanya. lalu mendorongnya. Setelah beberapa saat. ini portalnya?" Sato menyorotkan senter ke wajah Langdon. dengan enggan dia menyerahkan senter kepada Sato dan membuka sarung pistolnya. Pintunya membuka penuh ke dalam kegelapan di baliknya. tapi"Tembak saja. Mekanisme kuncinya kini berantakan. Langdon mengintip ke dalam. seraya mengangguk menunjuk lempeng kunci di bawah pegangan pintu. tak sanggup lagi berdiam diri.Sato. Denyut nadi Langdon melonjak. Aku ragu. Apa sudah jelas?" Langdon menyipitkan mata dalam cahaya senter dan akhirnya menganggungk. Anderson berdeham. "Tunggu!" teriak Langdon. "Ma am." Dia menangani pistol itu dengan kepercayaan diri seseorang yang sudah terlatih dengan senjata. kedengaran tidak nyaman. tangannya sedikit gemetar ketika menyorotkan senter ke pintu yang dilubangi peluru itu." Dengan masih tampak menentang rencana itu. Tak peduli unit penyimpanan atau jalan masuk rahasia menuju piramida kuno. Gendang telinga Langdon terasa seakan meledak. "Chief? Ayo. orang-orangku sedang mencari kunci kedua. "Profesor. Tapi dia terlambat. seraya menunduk memandangi benda itu dengan ragu. mengokang. karena menghalangi penyelidikan CIA." "Membuka portal kuno? Kau pikir." sela Sato. Diletakkannya senter ke dalam telapak tangan Andersonyang kini kosong. " Ya ampun!" Kedua tangan mungil Sato teracung. Sato merendahkan senter dan mengarahkannya kembali pada lempeng kunci antik pintu. "Maam. dan mengarahkannya pada kunci. pintunya kini terbuka." Anderson tampak ragu-ragu." "Kau ingin mendapatkan Peter Solomon kembali?" tanya Santo.

dalam kegelapan. Astaga, bau apa ini? Bau busuk yang tidak biasa berembus keluar dari kegelapan. Anderson melangkah melintasi ambang pintu dan menyorotkan senter ke lantai, mengarahkannya perlahanlahan di sepanjang lantai tanah kosong itu. Ruangan ini sama seperti yang lainnya - ruang sempit panjang. Dindingdindingnya terbuat dari batu kasar, memberi kesan sel penjara kuno pada ruangan itu. Tapi baunya "Tidak ada apa-apa di sini," ujar Anderson, seraya menyorotkan senter semakin jauh ke lantai bilik. Akhirnya, ketika cahaya mencapai ujung lantai, dia mengangkat senter untuk menerangi dinding terjauh bilik. "Astaga... !" teriak Anderson. Semua orang melihatnya dan terlompat ke belakang. Langdon menatap ceruk terdalam bilik dengan tidak percaya. Yang membuatnya ngeri, sesuatu membalas tatapannya! BAB 36 "Apa gerangan... ?" Di ambang SBB13, Anderson gugup memegangi senter dan mundur satu langkah. Langdon juga terenyak, begitu juga Sato, yang tampak terkejut untuk pertama kalinya sepanjang malam ini. Soto mengarahkan pistol pada dinding belakang dan mengisyaratkan Anderson untuk kembali menyorotkan senter. Anderson mengangkat senter. Cahayanya hanya remangremang ketika mencapai dinding yang jauh, tapi cukup untuk menerangi sebentuk wajah pucat bagaikan hantu yang membalas tatapan mereka dengan rongga mata tak bernyawa. Tengkorak manusia. Tengkorak itu tergeletak di atas meja kayu reyot yang diposisikan menempel pada dinding-belakang bilik. Dua tulang kaki manusia tergeletak di samping tengkorak, bersama-sama dengan sekumpulan benda lainnya yang diatur cermat di atas meja bagaikan di dalam kuil sebuah jam pasir antik, sebuah botol minum kristal, sebatang lilin, dua cawan berisi bubuk pucat, dan selembar kertas. Tersandar pada dinding di samping meja, sebentuk sabit panjang mengerikan tampak berdiri tegak, bilah melengkungnya sama seperti milik malaikat pencabut nyawa. Sato melangkah ke dalam ruangan. "Wah, ... tampaknya Peter Solomon menyimpan lebih banyak rahasia daripada yang kubayangkan." Anderson mengangguk, beringsut mendekat. "Benar-benar rahasia mengerikan." Dia mengangkat senter dan meneliti seluruh bilik kosong itu. "Dan bau itu?" imbuh-nya, seraya mengernyitkan hidung. "Apa itu?" "Sulfur," jawab Langdon datar di belakang mereka. "Seharusnya ada dua cawan di meja. Cawan di sebelah kanan berisi garam. Dan yang satunya berisi sulfur." Sato membalikkan badan dengan tidak percaya. "Bagaimana kau bisa tahu?" "Karena, Ma'am, ada ruangan-ruangan yang persis seperti ini di seluruh dunia." Satu tingkat di atas sub-ruang bawah tanah, penjaga keamanan Capitol, Nunez mendampingi Arsitek Capitol, Warren Bella menyusuri lorong yang memanjang di ruang bawah tanah bagian timur. Nunez berani bersumpah dia baru saja mendengar tembakan di bawah sini, teredam dan berasal

dari bawah tanah. Mustahil. "Pintu sub-ruang bawah tanah terbuka," ujar Bellamy, seraya menyipitkan mata memandang pintu terbuka di ujung lorong di kejauhan. Benar-benar malam yang aneh, pikir Nunez. Tak seorang pun pernah ke bawah sini. "Dengan senang hati, saya akan mencari tahu apa yang terjadi," katanya, seraya meraih radio. "Pergilah ke pos jagamu," ujar Bellamy. "Aku akan baik-baik mulai dari sini." Nunez beringsut dengan tidak nyaman. "Anda yakin?" Warren Bellamy berhenti, lalu meletakkan tangan dengan tegas di bahu Nunez. "Nak, aku sudah bekerja di sini selama dua puluh lima tahun. Kurasa, aku bisa menemukan jalanku sendiri." BAB 37 Mal akh pernah melihat beberapa ruangan mengerikan dalam hidupnya, tapi hanya sedikit yang menyaingi dunia aneh Bangsal ini Bangsal Basah. Ruangan besar itu tampak seakan seorang ilmuwan baru saja menguasai supermarket Walmart dan memenuhi lorong-lorong dan raknya dengan botol spesimen berbagai bentuk dan ukuran. Berpenerangan seperti kamar gelap fotografi, ruangan itu bermandikan kabut kemerahan "safelight" yang memancar dari balik rak-rak, menembus ke atas dan menerangi wadah-wadah berisi etanol. Bau klinik zat-zat kimia pengawet memualkannya. "Bangsal ini menampung lebih dari dua puluh ribu spesies," kata gadis montok itu. "Ikan, hewan pengerat, mamalia, reptil." "Semuanya mati, saya harap?" tanya Mal'akh, seraya berpura-pura terdengar gelisah. Gadis itu tertawa, "Ya, ya. Semuanya benar-benar sudah mati. Harus saya akui, saya tidak berani masuk selama setidaknya enam bulan sejak mulai bekerja di sini." Mal'akh paham mengapa. Ke mana pun mata memandang, tampak botol-botol spesimen berisi mayat - salamander, uburubur, tikus, serangga, burung, dan lain-lain yang tidak bisa dikenalinya. Seakan koleksi ini belum cukup menggelisahkan, safelight kabut merah - yang melindungi spesimen-spesimen sensitif-cahaya ini dari paparan cahaya jangka-panjang memberikan kesan kepada pengunjung bahwa mereka sedang berdiri di dalam sebuah akuarium raksasa. Di dalamnya, makhluk-makhluk tak bernyawa seakan berkumpul menyaksikan dari bayang-bayang. "Itu coelacanth," ujar gadis itu, seraya menunjuk wadah Plexiglas besar berisi ikan terjelek yang pernah dilihat Mal'akh. "Mereka dianggap sudah punah bersama-sama dengan dinosaurus, tapi ini ditangkap di luar Afrika beberapa tahun lalu disumbangkan ke Smithsonian." Baguslah, pikir Mal'akh yang nyaris tidak mendengarkan. Dia sibuk meneliti dinding-dinding, mencari kamera keamanan. Dia hanya melihat satu - diarahkan ke pintu masuk. Tidak mengejutkan, mengingat pintu itu mungkin satu-satunya jalan untuk masuk. "Dan inilah yang ingin Anda lihat...," kata gadis itu, seraya menuntun Mal akh ke tangki raksasa yang tadi dilihatnya di jendela. "Spesimen terpanjang kami." Dia membentangkan lensa di atas makhluk jelek itu, bagaikan seorang pembawa acara permainan menunjukkan sebuah mobil baru.

"Architeuthis." Tangki cumi-cumi itu tampak seperti serangkaian bilik telepon dari kaca yang diletakkan terguling dan disatukan dari ujung ke ujung. Di dalam peti mati Plexiglas bening panjang itu, sebuah sosok yang sangat pucat dan tak berbentuk melayang-layang. Mal'akh memandang kepala bulat besar makhluk itu yang seperti karung dan matanya yang seukuran bola basket. "Nyaris membuat coelacanth kelihatan tampan," katanya. "Tunggu sampai Anda melihatnya dalam sorotan cahaya. Trish membuka tutup panjang tangki. Asap etanol berembus keluar ketika dia merogoh ke dalam tangki dan menyalakan sebuah tombol persis di atas permukaan cairan. Serangkaian cahaya fluoresens berpendar menyala di sepanjang bagian dasar tanki, Architeuthis kini bersinar dalam segala kejayaannya - kepala mahabesar yang melekat pada massa licin berupa tentakel-tentatakel busuk dan pengisappengisap setajam silet. Trish mulai bicara betapa Architeuthis bisa mengalahkan ikan paus bungkuk dalam pertarungan. Mal'akh hanya mendengar ocehan kosong. Saatnya sudah tiba. Trish Dunne selalu merasa sedikit tidak nyaman dalam Bangsal 3, tetapi rasa dingin yang baru saja menjalari tubuhnya terasa lain. Terasa kuat. Mendesak. Dia berusaha mengabaikannya, tapi perasaan itu kini berkembang dengan cepat, mencabik dalam-dalam tubuhnya. Walaupun dia tak bisa menemukan sumber kegelisahan itu, perasaannya jelas mengatakan bahwa sudah saatnya untuk pergi. Nah, itu cumi-cuminya," katanya, seraya merogoh ke dalam tangki dan mematikan lampu peraga. Sebaiknya kita kembali menuju lab Katherine-" Sebuah telapak tangan besar membekap mulut Trish kuatkuat, menarik kepalanya ke belakang. Kemudian, sebuah lengan kuat membelit dadanya, mendekapnya pada dada sekeras-batu. Sejenak Trish terpaku dalam keterkejutan. Lalu muncul ketakutan itu. Lelaki itu meraih kartu-kunci Trish dan menariknya keraskeras. Talinya membakar bagian belakang leher Trish, lalu putus. Kartu-kunci itu jatuh ke lantai di dekat kaki mereka. Trish melawan, berusaha memutar tubuh, tapi dia bukan tandingan bagi kuran tubuh dan kekuatan lelaki itu. Dia mencoba berteriak, tapi tangan lelaki itu tetap membekap mulutnya erat-erat. Lelaki itu membungkuk dan meletakkan bibirnya di dekat telinga Trish, berbisik, "Kalau aku melepaskan tangan dari mulutmu, kau tidak akan berteriak. Mengerti?" Trish mengangguk kuat-kuat, paru-parunya serasa terbakar mencari udara. Aku tidak bisa bernapas! Lelaki itu melepaskan tangan dari mulut Trish, dan gadis itu terkesiap, menghela napas dalam-dalam. "Lepaskan aku!" desak Trish, kehabisan napas. "Apa yang kau lakukan?" "Sebutkan nomor PIN-mu," kata lelaki itu. Trish benar-benar kebingungan. Katherine! Tolong! Siapa lelaki ini?! "Petugas keamanan bisa melihatmu!" katanya,

walaupun dia tahu sekali kalau mereka berada di luar jangkauan kamera. Lagi pula, tak seorang pun mengawasi kamera-kamera itu. "Nomor PIN-mu," ulang lelaki itu. "Yang cocok dengan kartu-kuncimu." Ketakutan sedingin es mengocok perut Trish, dan dia berbalik dengan kasar, menggeliat-geliat membebaskan sebelah lengan dan berputar, mencakar mata lelaki itu. Jarijarinya mengenai kulit dan mencakar sebelah pipi. Empat luka gelap memanjang terbentuk di kulit lelaki itu, di tempat Trish mencakarnya. Dan dia menyadari bahwa garis-garis gelap di pipi lelaki itu bukanlah darah. Lelaki itu mengenakan make-up yang baru saja dicakar olehnya, mengungkapkan tato-tato gelap yang tersembunyi di baliknya. Siapa monster ini?! Dengan kekuatan yang seolah milik manusia-super, lelaki itu memutar Trish dan mengangkatnya, mendorongnya ke arah tangki cumi-cumi yang terbuka. Wajah Trish kini berada di atas etanol. Asapnya membakar lubang hidung. "Sebutkan nomor PIN-mu!" ulang lelaki itu. Mata Trish terbakar, dan dia bisa melihat kulit pucat cumicumi itu terendam di bawah wajahnya. "Katakan," ujar lelaki itu, seraya mendorong wajah Trish lebih dekat ke permukaan. "Berapa?" Tenggorokan Trish kini terbakar. "Nol-delapan-nol-empat, teriaknya, nyaris tidak bisa bernapas. "Lepaskan aku! Noldelapannol-empat!" "Jika kau berbohong," kata lelaki itu, seraya mendorong lebih jauh. Kini rambut Trish berada di dalam etanol. "Aku tidak berbohong!" ujar Trish, terbatuk-batuk. "Empat Agustus! Ulang tahunku!" "Terima kasih, Trish." Kedua tangan kuat lelaki itu mencengkeram kepala Trish semakin erat, dan tenaga yang meeremukkan mendorong gadis itu ke bawah, mencemplungkan wajahnya ke dalam tangki. Rasa panas membakar matanya. Lelaki itu mendorong lebih keras, memasukkan seluruh kepalanya ke dalam etanol. Trish merasakan wajahnya menekan kepala gemuk cumi-cumi itu. Dengan mengumpulkan segenap kekuatan, dia melawan sekuat tenaga, mengangkat tubuh ke belakang, mencoba menarik kepalanya keluar dari tangki. Tapi, kedua tangan kuat itu bergeming. Aku harus bernapas! Trish tetap terendam, berusaha keras untuk tidak membuka membuka mulut. Paru-parunya serasa terbakar ketika dia memerangi desakan kuat untuk menarik napas. Tidak! Jangan! Tapi, refleks bernapas gadis itu akhirnya mengambil alih. Mulutnya membuka, dan paru-parunya mengembang hebat, berusaha menyedot oksigen yang didambakan tubuhnya. Lewat aliran yang membakar, gelombang etanol memenuhi mulutnya. Ketika zat kimia itu mengaliri tenggorokan menuju paru-parunya, Trish merasakan rasa sakit yang belum pernah dia bayangkan. Untunglah, rasa sakit itu hanya bertahan selama beberapa detik, sebelum dunianya berubah hitam. Mal'akh berdiri di samping tangki, menenangkan napas dan meneliti kerusakan yang ditimbulkannya. Perempuan tak

bernyawa itu terbaring lunglai di pinggir tangki, wajahnya masih terbenam dalam etanol. Melihatnya di sana, Mal'akh teringat kepada satu-satunya perempuan lain yang pernah dibunuhnya. Isabel Solomon. Dulu sekali. Dalam kehidupan lain. Kini Mal'akh memandangi mayat lembek perempuan itu. Dia meraih pinggul gemuk Trish dan mengangkatnya dengan kaki, mengangkat tubuh itu ke atas, mendorongnya ke depan, sampai perempuan itu mulai meluncur dari pinggiran tangki cumi-cumi. Trish Dunne menggelincir dengan kepala terlebih dahulu ke dalam etanol. Seluruh tubuhnya mengikuti, tercemplung ke dalam. Perlahan-lahan riak-riak air menghilang, meninggalkan perempuan itu melayang-layang lunglai di atas makhluk laut rajsasa. Ketika pakaian Trish semakin berat, dia mulai tenggelam, menyelinap ke dalam kegelapan. Sedikit demi sedikit tubuhTrish Dunne tergeletak di atas makhluk raksasa itu. Mal'akh mengusap kedua tangannya dan meletakkan kembali tutup Plexiglas, menutup tangki. Bangsal Basah punya spesimen baru. Mal'akh mengambil kartu-kunci Trish dari lantai dan, menyelipkannya ke dalam saku: 0804. Ketika pertama kalinya melihat Trish di lobi, Mal'akh menganggapnya sebagai sebuah rintangan. Lalu dia menyadari bahwa kartu-kunci dan nomor PIN gadis itu adalah jaminannya. Walau ruang penyimpanan-data Katherine seaman seperti yang dikatakan Peter, Mal'akh menduga bakal ada kesulitan untuk membujuk Katherine untuk membukakannya. Sekarang aku punya kunci sendiri. Dia senang, mengetahui bahwa dia tak lagi perlu menghabiskan waktu untuk membujuk Katherine. Ketika Mal'akh berdiri tegak, dia melihat pantulan dirinya sendiri di jendela dan bisa tahu bahwa make-up-nya rusak parah. Tak penting lagi. Saat Katherine menyadari rahasianya, segalanya akan sudah terlambat. BAB 38 Ini ruangan Mason?" desak Sato, seraya berbalik dari tengkorak itu dan menatap Langdon dalam kegelapan. Langdon mengangguk tenang. "Di sebut Bilik Perenungan. Ruangan-ruangan ini dirancang untuk memiliki suasana dingin dan sederhana, tempat anggota Mason bisa merenungkan kefanaannya. Dengan bermeditasi mengenai kematian yang tak terhindarkan, seorang anggota Mason memperoleh perspektif yang berharga mengenai hakikat kehidupan yang tak abadi." Sato memandang ke sekeliling ruang mengerikan itu, tampaknya tidak merasa yakin. Ini semacam ruang meditasi? "Pada dasarnya, ya. Bilik-bilik itu selalu menggabungkan simbol-simbol yang sama - tengkorak dan tulang-tulang yang bersilangan, sabit, jam pasir, sulfur, garam, kertas kosong sebatang lilin, dan sebagainya. Simbol-simbol kematian menginspirasi kaum Mason untuk merenungkan bagamiana sebaiknya menjalani kehidupan saat masih berada di dunia." "Tampaknya seperti altar kematian," ujar Anderson. Semacam itulah tujuannya. "Sebagian besar mahasiswa simbologi punya reaksi yang sama pada awalnya." Langdon

sering menugaskan mereka untuk membaca Symbols of Freemasonry karya Beresniak yang berisikan foto-foto indah Bilik Perenungan. "Dan para mahasiswamu," desak Sato, "tidak merasa gamang melihat kaum Mason bermeditasi dengan tengkorak dan sabit?" "Tidak lebih menggamangkan daripada umat Kristen yang berdoa di kaki seorang lelaki yang dipakukan pada salib, atau kaum Hindu yang merapal di depan gajah berlengan-empat yang disebut Ganesha. Salah paham terhadap simbol-simbol sebuah budayaan merupakan akar prasangka yang umum." Sato berbalik, tampaknya sedang tidak ingin diceramahi. Dia berjalan menuju meja artefak. Anderson berusaha menerangi jalan, tapi sorot cahaya senternya mulai meredup. Dia mengeser bagian belakang senter untuk membuatnya bersinar sedikit lebih terang. Mereka bertiga semakin dalam memasuki ruangan sempit. Dan bau tajam sulfur memenuhi lubang hidung Langdon. Subruang bawah tanah itu lembap, dan kelembapan di udara mengaktifkan sulfur di dalam mangkuk. Sato tiba di meja dan menunduk menatap tengkorak dan benda-benda yang menyertainya. Anderson bergabung bersamanya, berusaha semampunya untuk menyinari meja dengan sorot lemah senter. Sato meneliti semua benda yang ada di atas meja, lalu meletakkan kedua tangan di pinggang, mendesah. "Sampah macam apa ini? Langdon tahu, artefak-artefak di dalam ruangan ini dipilih dan diatur dengan cermat. "Simbol-simbol transformasi," jelasnya kepada Sato. Langdon merasa terkungkung ketika beringsut maju dan bergabung bersama mereka di meja. "Tengkorak atau caput mortuue merepresentasikan transformasi akhir manusia melalui pembusukan; itu peringatan bahwa kita semua akan melepaskan daging fana kita suatu hari nanti. Sulfur dan garam merupakan katalisator alkimia yang memudahkan transformasi. Jam pasir merepresentasikan kekuatan waktu untuk mentransformasikan." Dia menunjuk lilin yang tidak dinyalakan. "Dan lilin ini merepresentasikan api primordial perkembangan dan kebangkitan manusia dari ketidaktahuan transformasi melalui penerangan." "Dan... itu?" tanya Sato, seraya menunjuk ke pojok. Anderson mengayunkan senter redupnya ke sabit raksasa yang bersandar pada dinding belakang. "Bukan simbol kematian seperti yang diasumsikan banyak orang," jelas Langdon. "Sabit sesungguhnya simbol makanan bergizi transformatif dari alam - pemanenan hadiah-hadiah dari alam." Sato dan Anderson terdiam, tampaknya berusaha mencerna keadaan sekeliling mereka yang aneh. Langdon ingin sekali keluar dari tempat itu. "Kusadari bahwa ruangan ini mungkin tampak tidak biasa," ujarnya kepada mereka, "tapi tidak ada yang luar biasa di sini; ini benar-benar normal. Banyak rumah perkumpulan Mason yang punya bilik-bilik persis seperti ini." Tapi ini bukan rumah perkumpulan Mason!" jelas Anderson. Ini U.S. Capitol, dan aku ingin tahu mengapa ruangan ini ada di dalam gedungku."

"Terkadang kaum Mason membuat ruangan seperti ini di kantor atau rumah mereka sebagai ruang meditasi. Ini sudah biasa. Langdon mengenal seorang ahli bedah jantung di Boston yang mengubah sebuah lemari di kantornya menjadi Bilik Permenungan Mason, sehingga dia bisa merenungkan kefanaan kehidupan sebelum melakukan pembedahan. Sato tampak cemas. "Kau bilang Peter Solomon pergi ke bawah sini untuk merenungkan kematian?" "Aku benar-benar tidak tahu," jawab Langdon jujur. "Mungkin dia menciptakannya sebagai tempat perenungan bagi saudara-saudara Masonnya yang bekerja di gedung ini, memberi mereka tempat perlindungan spiritual yang jauh dari kekacauan dunia material... sebuah tempat bagi para pembuat undang-undang yang berkuasa untuk merenung, sebelum membuat keputusan-keputusan yang memengaruhi sesamanya." "Sentimen yang indah," ujar Sato dengan nada sarkastis, "tapi aku punya perasaan bahwa rakyat Amerika mungkin keberatan jika para pemimpin mereka berdoa di dalam lemari bersama sabit dan tengkorak." Yah, seharusnya mereka tidak keberatan, pikir Langdon, membayangkan betapa berbeda dunia seandainya ada lebih banyak pemimpin yang meluangkan waktu untuk merenungkan kematian sebelum berderap menuju peperangan. Sato mengerutkan bibir dan meneliti dengan cermat keempat pojok bilik yang diterangi lilin itu. "Mestinya ada sesuatu di sini, selain tulang-tulang manusia dan mangkukmangkuk bahan kimia Profesor. Seseorang mengangkutmu jauh-jauh dari rumahmu di Cambridge untuk berada di ruangan ini." Langdon mencengkeram tas bahunya di samping tubuh; ia masih tidak mampu membayangkan bagaimana bungkusan yang dibawanya bisa berhubungan dengan bilik ini. "Ma am, maaf aku tidak melihat sesuatu pun yang luar biasa di sini." L berharap setidaknya mereka kini bisa berkonsentrasi mencari Peter. Senter Anderson kembali meredup, dan Sato berbalik menghadapnya, ketidaksabarannya mulai tampak. "Demi Tuhan, terlalu banyakkah permintaanku?" Dia memasukkan tangan ke dalam saku dan mengeluarkan pemantik rokok. Dengan menekan jempolnya pada pemantik, dia menyulut api dan menyalakan lilin satu-satunya di meja. Sumbu lilin itu berpendar-pendar, lalu menyala, menyebarkan cahaya pucat ke seluruh ruangan kecil Bayang-bayang panjang menghiasi dinding-dinding batu. Ketika api menjadi semakin terang, pemandangan yang tak terduga muncul di hadapan mereka. "Lihat!" pekik Anderson seraya menunjuk. Dalam cahaya lilin, mereka kini bisa melihat petak-petak graffiti pudar-tujuh huruf besar yang dicoretkan pada dinding belakang. VITRIOL "Pilihan kata yang aneh," ujar Sato, ketika cahaya lilin memproyeksikan siluet mengerikan berbentuk tengkorak di atas huruf-huruf itu. "Sesungguhnya itu singkatan," jelas Langdon. "Ditulis pada dinding belakang sebagian besar bilik seperti ini sebagai singkatan mantra meditatif Mason: Visita interiora terrae,

Beberapa mengatakan. Setiap tradisi esoteris menginterpretasikan 'batu' dengan caranya sendiri. "Itu aneh. tak seorang pun menutup pintu di atas. seakan terkena aliran udara. Langdon merasakan rasa dingin itu menjalari tubuhnya ketika menyadari apa yang sedang mereka. Ya. denyut nadinya semakin cepat." Pandangan Sato menajam. "Mungkinkah Solomon berbohong kepada lelaki ini? Mungkinkah dia menceritakan ada sesuatu di bawah sini. seakan riak energi baru saja melewatinya. Lilin itu meredup sejenak. "Halo?" Langdon nyaris tidak memperhatikan kepergian Anderson. tidak ingin menyemangati perbandingan itu. memasuki kegelapan lorong. Yang lain akan mengatakan bahwa istilah itu mengacu pada Batu Bertuah-substansi yang dipercaya para alkemis bisa mendatangkan kehidupan abadi atau mengubah timah menjadi emas. sebuah bilik batu tersembunyi di perut Kuil Agung. "Itu kanvas. Apa yang baru saja kulihat? Sedetik yang lalu. semua menatap dinding belakang. "Astaga!" teriaknya. Langdon mengangguk. Langdon meneliti permukaan kanvas dengan lebih cermat. Mereka yang suka berkhayal soal piramida tersembunyi di Washington akan mengatakan bahwa occultum lapidem mengacu pada piramida batu." Ketika dia masuk. tapi occultum lapidem selalu merupakan sumber kekuatan dan pencerahan. yang juga menatap dinding dengan khawatir. Ya. dengan cara yang sangat aneh. "Tapi berkibar-kibar. jarinya menyentuh permukaan belakang bilik. Tanpa disertai peringatan. "Apakahbatu tersembunyi itu ada hubungannya dengan piramida tersembunyi?" Langdon mengangkat bahu. kau akan menemukan batu tersembunyi. dinding itu kembali berkilau. lalu pulih. menyala terang kembali.." kata Langdon. api lilin berpendar-pendar. Dia mengulurkan tangan dengan ragu. seraya melompat mundur. Ketiganya berdiri membisu untuk waktu yang lama. Yang lain menyatakan bahwa istilah itu mengacu pada 'Yang Tersuci dari Yang Suci . Anderson dan Sato melangkah lebih dekat.rectificando invenien occultum lapidem. Pandangannya mendadak tertuju pada dinding belakang. Apa yang baru saja terjadi? "Kau melihatnya?" tanya Sato.. mengintip dengan serius. Kilau pada kanvas membiaskan cahaya lilin dengan cara yang mengejutkan. lihat. sampai ujung-ujung." Sato mengamati Langdon. tampak nyaris terkesan. istilah itu merupakan pengacuan Kristen pada ajaran-ajaran tersembunyi Santo Petrus . yang sesungguhnya tidak ada?" Langdon juga punya pikiran yang serupa. Kini Anderson berjalan kembali memasuki ruangan. dan melalui perbaikan.sang Batu Karang. dinding belakang itu tampak berkilat. "Tak ada seorang pun di luar sana." ujar Anderson. . "Kuharap." ujar Sato cepat. "Artinya?" "Kunjungi bagian-dalam bumi. katanya." Dia berjalan keluar dari bilik. "Bukan dinding." Anderson berdeham.

Astaga.. Akhirnya. bergerak-gerak ke belakang. Kini jantung Langdon berdentam-dentam liar. Langdon memanjangkan jari-jari tangannya yang teruulur. Lubang itu. Ada lubang! "Tarik ke pinggir. Piramida batu? "Dari pandangan terkejutmu.dengan . kau mungkin ingin mengoreksi pernyataanpernyataanmu tadi mengenai legenda Piramida Mason yang tersembunyi di Washington?" Kini nada suaranya nyaris bangga." Lagi pula.." ujar Sato. Capitol di dalam sebuah bilik rahasia milik seorang pemimpin Mason? Langdon menggosok-gosok mata dan mencoba berpikir' jernih. Permukaannya elegan dan halus.karena kanvas baru saja berkibar menjauhi ruangan. Ceruk ini juga memajang sebuah benda kecil. Langdon tidak bisa memahami mengapa benda itu berada di sini. Piramida Mason digambarkan sebagai piramida yang sangat besar. benda itu berupa sebuah granit padat berukir. Sejenak. Langdon tahu bahwa piramida kecil ini . "Ma am. Lubang itu hanya memanjang beberapa puluh sentimeter ke dalam dinding. yang tampak puas dengan dirinya sendiri." jawab Langdon segera. Kini dia menyadari kekeliruannya. Sato bicara." perintah Sato. dengan puncak yang ditempa dari emas murni. Dengan terkejut. piramida ini sama sekali tidak menyerupai mitosnya. Seperti lubang-surat yang dibuat secara kasar. "Kalau begitu. "Tampaknya kita baru saja menemukan piramida kita. yang berukuran melintang kira-kira sembilan puluh sentimeter. melewati bidang dinding belakang. dengan keempat sisinya dipoles dan berkilauan dalam cahaya lilin. benda ini bukan benda tipikal di dalam sebuah Bilik Perenungan?" Langdon menggeleng." BAB 39 Robert Langdon menatap lubang pada dinding belakang bilik. Dia menatap dengan ridak percaya pada apa yang tersembunyi di belakang kanvas." "'Jadi hanya kebetulan jika kita menemukan sebuah piramida yang tersembunyi di jantung U. lalu perlahan-lahan menariknya ke satu sisi. menekan kanvas itu ke belakang. Dia mengulurkan tangan dan mencengkeram pinggiran kain kanvas itu. Sebuah bentuk persegi empat sempurna melubangi dinding belakang bilik. cekungan ceruk itu mengingatkan Langdon pada ceruk museum yang dirancang untuk menampung sebuah patung kecil. lalu berakhir. tampaknya dibuat dengan melepaskan serangkaian batu bata. "kurasa. dia menarik tangannya kembali. tersembunyi di balik kain kanvas. "piramida kecil ini bukan piramida Mason. "Direktur. Langdon mengira lubang itu adalah jendela menuju ruangan di baliknya. Dengan tinggi sekitar sembilan inci. Dengan sangat perlahan-lahan. Sato dan Anderson berdiri terpaku dalam keheningan ketika memandang lewat lubang pada dinding belakang.S. dalam kegelapan.

seraya menunjuk piramida itu. Langdon menjawab dengan nada datar. Hanya sedikit orang yang menyadari bahwa simbol ini adalah simbol yang paling banyak dipublikasikan di dunia. dalam legenda Pedang-dalam-Batu. Seperti yang mungkin kau ingat. karena nyaris tak mampu mengangkat benda itu dari sudut aneh ini. secara hipotetis. Anderson berjalan melewati Langdon. yang melayang di atasnya sebagai pengingat atas takdir Amerika yang belum dipenuhi dan pekerjaan yang masih harus dilakukan. Direktur itu menempatkan lilin di dekat piramida dan mempelajari permukaan mengilapnya. dia akan percaya bahwa benda ini berisi informasi rahasia. Piramida Mason didasarkan pada gagasan yang sama." Senyum kecil tersungging di bibir Sato. "Profesor. "Itu mungkin ." Dia mulai menyiapkan ruang di meja dengan menyingkirkan tengkorak dan tulang-tulang menyilang itu ke satu sisi tanpa rasa hormat sama sekali. "Turunkan. "Harta karun mitologis selalu dilindungi oleh tes kelayakan. batu itu menolak menyerahkan pedang kecuali kepada Arthur yang secara spiritual siap menggunakan kekuatan menakjubkan pedang itu." ujar Sato kepada Anderson. jika penculik Peter percaya ini adalah piramida Mason. walaupun. Dicetak lebih dari dua puluh miliar. dia menggelincirkan piramida itu ke arahnya dan menurunkannya dengan bunyi berdebuk keras ke atas meja kayu. Tanpa puncaknya piramida ini menjadi simbol yang benar-benar berbeda. dia mungkin tidak akan bisa membacanya. lalu sisi-sisinya.. benda ini merupakan peringatan simbolis bahwa kenaikan seseorang menuju potensi manusia sepenuhnya selalu berupa proses usaha yang tiada habisnya. "'Ya." "Begitulah legendanya. Langdon mulai merasa seakan mereka adalah para perampok kuburan yang sedang mencemari kuil pribadi. "Aku ingin melihatnya lebih dekat. Menurut legenda. dan meletakkan sepasang telapak tangannya pada kedua sisi piramida. dengan sabar Piramida yang Belum Selesai itu menunggu batu-puncaknya yang berkilau.bahkan bukan piramida sejati. lalu mengernyit menunjukkan kekecewaan." "Maaf?" Walaupun semakin tidak sabar.. seandainya dia menemukan informasi tersebut. Dalam hal ini. Perlahan-lahan dia menelusurkan jari-jari mungilnya. kecuali oleh orang-orang yang layak. mengulurkan tangan ke dalam ceruk.hanya bisa dibaca oleh orangorang yang layak. membuatnya tidak bisa dipahami. Menghiasi setiap uang kertas sepuluh dolar yang beredar. Dia melangkah mundur untuk memberi Sato ruang.puncak rata . meneliti setiap inci puncak datarnya." "Jadi. Dia mendekapkan kedua tangannya pada piramida untuk merasakan bagian belakangnya. Lalu. Dikenal sebagai Piramida yang Belum Selesai. isi piramida disandikan. baik sebagai negara maupun sebagai individual. hartanya adalah informasi itu. ya." Langdon mengangguk dengan putus asa. dan dikatakan ditulis dalam bahasa sandi bahasa sandi yang tersusun dari kata-kata yang telah terlupakan dalam sejarah . tadi kau bilang Piramida Mason dibangun untuk melindungi informasi rahasia.

Akan saya cek. Ma am. apakah ini memenuhi syarat?" Pada sisi piramida. Kakakku sudah datang?" "Belum. Hening. Itu ketidaktenangan yang sama yang tadi dirasakannya ketika melangkah ke dalam rumah Dr. menatap ke dalam kekosongan." BAB 40 Mengapa Trish begitu lama? Sekali lagi Katherine Solomon menengok arloji.. "Terima kasih. BAB 41 Robert Langdon meneliti piramida batu itu." Katherine bisa mendengar jarijari tangan penjaga itu menekan papan tik komputer. Berita itu sedikit aneh. Dia lupa memperingatkan Dr. Abaddon mengenai perjalanan aneh menuju lab. enam belas karakter terukir dengan cermat pada permukaan batu yang halus." Katherine mengernyit. dia memberikan tur kecil kepada tamu Anda dalam perjalanan masuk." ujar Sato. Suaranya ditelan oleh kegelapan. mememutarnya 180 derajat penuh. kata Katherine kepada diri sendiri.. Perasaan tidak nyaman ini membuatnya berhenti. tapi dia tidak bisa membayangkan kegelapan memperlambat mereka sampai sejauh ini. tapi setidaknya dia tahu Trish tidak akan lama berada di dalam Bangsal 3. di Bangsal 3. "Dia dan tamu Anda berjalan ke dalam sekitar sepuluh menit yang lalu." "Maaf?" Dengan tenang. Seharusnya mereka kini sudah tiba. mereka bahkan belum berada di dalam Bangsal 5. Anderson tampak seakan baru saja melihat semacam keyboard makhluk luar angkasa. Trish ada di sana?" "Tidak. tapi tidak mendengar apa-apa. Secara memalukan. Robert Langdon menatap. Dia mendengarkan sejenak. "Kuasumsikan kau bisa membacanya? " . Katherine merasakan sedikit rasa gelisah yang tak terduga. mengeluarkan ponsel. (Gambar 3) Di samping Langdon. "Ini Katherine.menjelaskan mengapa kau dipanggil ke sini malam ini. Dunne. Tidak ada apa-apa. tapi hanya sejenak. Abaddon. belum. Tampaknya." jawab penjaga lobi. mulut Anderson kini ternganga. lalu menelepon lobi." ujar Sato tanpa mendongak. "seseorang percaya bahwa kita layak. Katherine berjalan menuju pintu keluar dan membuka pintu berlapis-timah itu. Menurut catatan kartu-kunci Miss. Baunya sangat tidak enak di dalam sana. Ini mustahil." "Terima kasih. Trish?" panggilnya. Dengan parah. Dengan bingung." "Tunggu. "Bahasa sandi kuno. Saya rasa." "Benarkah? Kurasa. dia belum membuka pintu Bangsal 5. "Katakan. mencerminkan keterkejutan Langdon sendiri. Akses terakhirnya sekitar delapan menit yang lalu. intuisi perempuannya telah menipunya di sana. Ma am. "Profesor?" tanya Sato. dia menutup pintu." Ketika menutup telepon. Kini sisi keempat piramida bersinar dalam cahaya lilin. benda itu dengan terkejut. Sato memutar piramida itu di tempatnya. "Anda benar. "Tampaknya.

aku tidak memberimu pilihan. Sato menggeram dan mengangkat sepasang alisnya. tapi lebih baik daripada tidak ada. Cahayanya lemah. "Chief Anderson?" panggilnya.gambar sinar-X tas Langdon yang tadi diminta Anderson untuk dikirimkan ke BlackBerry Sato. jika kode ini memang alasan kau dibawa ke Washington. Anderson menyalakan senter. "Mengapa Langdon tidak menceritakannya?" "Pertanyaan yang sangat bagus. pertandingan Redskins tidak lagi terasa penting. Profesor. "'Lihat ini. Chief Anderson bertanya-tanya kapan malam ini akan berakhir.. lepas dari pandangan Langdon. Inskripsi ini tampaknya semacam kode dan." . Sato menuntunnya beberapa meter ke dalam lorong." "Pribadi atau bukan. "piramida ini harta pribadi Peter. Kau dipilih.bahasa kode dari abad ke-1 7. Manuskrip Voynich yang misterius. Di dalam tas Langdon. permintaan terus mengalir untuk memecahkan beberapa kode terkenal yang belum terpecahkan dalam sejarah Cakram Phaistos. Bentuknya tidak mungkin keliru. tampaknya jelas bagiku bahwa kau dibawa kenari untuk memecahkannya." bisik Sato. pikir Langdon. "Bentuknya . dan mereka menghilang ke dalam lorong gelap gulita." BlackBerry Sato berdenting keras. Seiring mengikuti Sato ke dalam kegelapan lorong. benda-benda terpadat tampak berwarna putih paling cemerlang. dan dia mengeluarkannya dari saku. seraya menyerahkan BlackBerry kepada Anderson. kecemerlangan sebuah benda mengalahkan semua benda lainnya. itu tidak mungkin kebetulan. setelah pengalamannya di Roma dan Paris. Dia membawa-bawa benda itu sepanjang malam? Anderson memandang Sato dengan terkejut. Benda itu. Seperti dalam semua gambar sinar-X. Langdon tahu sekali cara memecahkannya.Langdon menoleh. Semuanya simbol. "Mengapa kau berasumsi seperti itu?" "Karena kau dibawa kemari. Sato menelusurkan jari tangannya pada inskripsi itu. membaca pesan yang masuk selama beberapa saat. Bisa kau ceritakan arti ikon-ikon ini?" Bukan ikon. Bahasanya langsung dikenali oleh Langdon . Anderson mengambil alat itu dan menyipitkan mata memandang layarnya yang berpendar terang. Tangan terpenggal di Rotundaku? Kuil kematian di ruang bawah tanah? Ukir-ukiran aneh pada piramida batu? Entah bagaimana. "Ma'am." bisiknya. berkilau seperti permata menakjubkan di antara berbagai benda lainnya yang berwarna lebih suram. Aku ingin tahu apa yang dikatakannya. "Bisa bicara secara pribadi?" Direktur itu mengisyaratkan Anderson untuk bergabung bersamanya. Layamya menyajikan gambar hitam-putih . mengingat reputasimu. yang jelas sangat padat. Langdon harus mengakui bahwa. Langdon mengagumi jaringan nirkabel internal Gedung Capitol yang menjangkau hingga sejauh ini. meninggalkan Langdon sendirian dalam cahaya filin berpendar-pendar di Bilik Perenungan Peter. seraya berbalik kepada lelaki itu. Cipher Dorabella. memandang Langdon dengan aneh.. " ujarnya bimbang.

tapi kepala keamanan itu kini berdiri menjaga pintu dengan raut wajah tidak simpatik. Langdon membuka mulut untuk bicara. Dia memandang gambar itu dengan lebih cermat.."Ya. "Kau berpura-pura tidak tahu?" Kesabaran Langdon habis.. Murni. Sendirian di dalam bilik dengan cahaya lilin. Walaupun miring dan tidak berada di tengah. Lalu dia memandang BlackBerry itu lagi. dan aku sudah muak dengan segala kebohonganmu.." Langdon berbalik dan melihat Direktur OS itu bergegas mendekat dengan BlackBerry di tangan dan mata menyalanyala berang. "Aku tidak berpura-pura! Aku belum pernah melihat benda ini dalam hidupku!" "Omong kosong!" bentak Sato. Anderson mendengarkan beberapa saat lagi.. Dengan bingung Langdon memandangi layar itu. Dengan terkejut. Foto itu tampak menunjukkan berbagai benda yang salah satunya bersinar sangat terang. Langdon menelusurkan jari-jari tangannya pada pinggiran-pinggiran tajam ukiran piramida itu." ujar Sato. Sederhana. Langdon memandang Anderson. meminta bantuan. Aku harus keluar dari sini. Dia merasa sesak napas ketika kesadaran baru menerpa. Dengan terkejut. Sato memandangnya aneh. Cahaya lemah senter hanya memperlihatkan koridor kosong yang didereti pintu terbuka. . dan juga bungkusan misterius Peter yang berbentuk kubus." suara Sato terdengar lantang di belakang Langdon. Lagi pula. "Aku baru saja menerima sepotong informasi baru. benda paling cemerlang itu jelas berbentuk piramida lancip kecil. "'Apa ini?' Pertanyaan itu tampaknya hanya membuat Sato semakin berang. yang merupakan foto hitam-putih terbalik seperti negatif film pucat. Langdon menyadari bahwa dia sedang memandang gambar sinar-X tasnya. Sato tiba di hadapan Langdon dan menyorongkan BlackBerry-nya ke wajah Langdon. berisikan sebuah piramida kecil. Kini nada suaranya berang. bungkusan itu. Kubus itu sesungguhnya kotak berongga. Dia penasaran ingin tahu apa yang dikatakan oleh piramida itu.. "Ada orang di sana?" Hening. Piramida mungil? Langdon memandang Sato.. tapi kata-kata tak mau keluar. lalu menggelengkan kepala. mengapa orang gila itu peduli pada piramida kecil ini? "Kami mendapat masalah. "Kau membawabawanya di dalam tasmu sepanjang malam!" "Aku-" Langdon terdiam di tengah kalimat. Dengan terpana. Suaranya mengiris tajam di ruang bawah tanah yang berbau lembap. Matanya bergerak perlahan-lahan menuju tas yang tersandang di bahunya. "Menurutku tidak. Kini dia melihatnya. Astaga. tapi tidak ingin mengganggu privasi Peter Solomon lebih jauh lagi daripada yang sudah mereka lakukan. dia mengarahkan senter ke lorong yang gelap. tampaknya dia tidak mendengar apa-apa." Suara gemeresik samar-samar di koridor menarik perhatian Anderson. Mengguncang. Profesor. "Halo?" panggil Anderson. Sebuah kubus pucat yang menyelubungi piramida.

menjadi sesuatu yang samar-samar menyerupai Piramida Mason dalam legenda. jika kau mau mendengarkan.. Langdon tertawa. Itu batu-puncak. Aku sudah menjelaskan sejelas-jelasnya padamu bahwa yang dipertaruhkan malam ini sangat tinggi.. logam yang sangat padat. Aku memegang potongan terakhirnya.. Seketika dia tahu mengapa hanya dirinya yang bisa mengungkapkan misteri piramida ini. Ketika Peter bilang bungkusan itu berisi jimat. Langdon sama sekali tidak tahu apakah itu emas padat atau bukan. talisman adalah benda atau gagasan apa pun yang melengkapi benda atau gagasan lain dan membuatnya utuh. Kini Langdon menyadari bahwa piramida mungil yang dibawanya bukanlah sebuah piramida. batu-puncak adalah talisman tertinggi. kata itu punya arti lain. Dia menyerahkan pistolnya kepada . Batupuncak mungil ini memang jimat. kan. Berikan senjatamu! Wajah Anderson tanpa ekspresi ketika dia melangkah ke dalam bilik sambil membuka sarung pistol yang tersandang di bahunya. Berbohong kepada Direktur intelijen? Sengaja menghalangi penyelidikan CIA?" "Bisa kujelaskan. sedikit demi sedikit. mengubah Piramida yang Belum Selesai menjadi sebuah simbol kesempurnaan yang lengkap. Jika bicara secara simbolis. Tubuh Langdon mengejang. Piramida ini terlalu kecil.ruang kosong yang secara simbolis menunggu potongan terakhirnya Potongan yang akan mengubahnya dari Piramida yang Belum selesai menjadi Piramida Sejati. kau telah membuat pilihan-pilihan tolol malam ini. Puncaknya datar . Langdon curiga benda itu terbuat dari logam.. Jauh sebelum talisman jimat punya konotasi-konotasi ajaib." "Kau akan menjelaskannya di markas CIA. "Chief. tapi bukan jenis yang ajaib. itu. ketika kita tiba di CIA. Aku akan menangani penahanan Mr. Elemen penyelesaian. "Kau tidak mungkin serius. Sangat kusarankan agar kau mulai memikirkan cara menjelaskan inskripsi pada piramida. Dan ini memang.. para analisku akan sudah memulainya. hanya mitos! Sato mengamati Langdon.Astaga. dan dia tidak ingin membiarkan pikirannya menipunya. Dan demi Tuhan." Dia mengangkat BlackBerry-nya dan memotret dari dekat ukiran pada piramida batu itu. Karena. Dia kembali memandang piramida batu terpotong di atas meja. yaitu "penyelesaian . Kini Langdon merasakan adanya sebuah kaitan ganjil yang memaksanya menerima sebuah kenyataan yang sangat aneh: dengan mengecualikan ukurannya. artinya "selesai". Langdon. Saat ini aku menahanmu. sebuah jimat . Kodenya terlalu mudah dibaca. ini jenis yang jauh lebih kuno.area persegi empat kecil . piramida batu di Bilik Perenungan Peter tampaknya berubah.. Dari kata Yunani telesma..." Langdon membuka mulut untuk memprotes. dan kau memilih untuk tidak bekerja sama." Sangat serius.. Profesor. tapi Sato berpaling kepada Anderson di pintu.talisman." panggilnya. Kini ia menyadari kebenaran ucapan temannya. "Sebagai lelaki cerdas. masukkan piramida batu itu ke dalam tas Langdon dan bawa tasnya. Dari kecemerlangan yang diperlihatkan batu-puncak itu dalam sinar-X.

Lilin terguling ke lantai. Pendatang baru tadi menendang pistol untuk menyingkirkannya. Siluet gelap seorang lelaki muncul di ambang pintu. menghantam bahu Sato. bergegas memasuki bilik dan dengan cepat berada dibelakang Anderson. Kini Anderson menghampiri Langdon dan melepaskan tas di bahunya. Orang asing itu langsung merendahkan bahu dan menabrak punggung Anderson. menjatuhkan senjatanya. kepalanya membentur pinggiran ceruk batu. Selain menyelamatkan Langdon dari penahanan Sato. Ketika mereka naik. Walaupun motivasinya masih misterius. Mereka lari melewati kotak-kotak persediaan barang dan kantong-kantong sampah. menyebabkan tulang-tulang dan artefakartefak di atasnya berhamburan. Sato jatuh telengkang. cepat-cepat berlari menaiki tangga yang tak dikenalnya. sehingga Langdon khawatir tali tasnya akan putus. Sato terhuyung-huyung di antara kekacauan itu. yang langsung mengarahkannya kepada Langdon. Kepala keamanan meluncur ke depan. seorang lelaki Afrika-Amerika elegan yang belum pemah dilihat Langdon. Langdon mengikutinya ke puncak tangga. Mendadak terdengar suara gemeresik gerakan di lorong. Piramida itu begitu berat. Lelaki itu bertubuh tinggi ramping. Selain mengetahui jalan melewati semua koridor samping dan ruang belakang. Perempuan itu berteriak kesakitan.cincin Mason . Apa pun arti piramida itu. "Ikuti aku!" BAB 42 Jelas lelaki Afrika-Amerika yang menuntun Langdon melewati labirin ruang bawah tanah Capitol adalah seseorang yang berkuasa. membukanya. tapi orang asing itu meraih sebuah tulang paha. Langdon mengikuti. Dia menarik ritsleting tas. mengayunkannya. Lelaki . "Ambil piramidanya!" perintah lelaki itu. Kejadian beberapa menit yang lalu bertentangan dengan semua logika. lelaki itu juga melakukan tindakan berbahaya untak melindungi piramida misterius Peter Solomon. Peter Solomon dan lelaki ini lebih dari sekadar teman terpercaya. Ini tidak mungkin terjadi. masih menyala. Langdon menyaksikan seakan dalam mimpi. Mereka saudara Mason derajat tertinggi. lalu melewati pintu tanpa-tanda menuju lorong fungsional. dia merasakan tas kulit mengiris tajam bahunya. terkulai di atas meja.phoenix berkepala-dua dan angka 33.Sato. Dia jatuh dengan keras. orang asing elegan itu membawa serangkaian kunci yang tampaknya bisa membuka semua pintu yang menghalangi jalan mereka. mengangkat pistol. Langdon sudah melirik kileu emas di tangan lelaki itu yang menjelaskan segalanya . Perasaannya mengatakan agar dia memercayai orang asing ini.semacam gedung bioskop. lalu mengangkat piramida-batu berat itu dari meja dan memasukkannya ke dalam tas. bersama-sama dengan buku catatan Langdon dan bungkusan mungil itu. dan meletakkannya di atas kursi. Jam-pasir pecah berantakan di lantai. dan kini Langdon mendapati dirinya bergerak hanya berdasarkan naluri. memasuki dunia yang benar-benar tak terduga . memasuki koridor lain. lalu mendadak berbelok melewati sebuah pintu untuk petugas. Kepala keamanan itu tidak melihatnya masuk. lalu berputar menghadap Langdon. membawanya ke meja.

tempat yang dimasukinya tadi malam. Di sana mereka mencapai sebuah foyer kecil dengan serangkaian pintu tebal yang dihalangi kerucut-kerucut oranye. Apakah sudah jelas. Lelaki itu menjulurkan tangan ke atas dan mengelupas pita dari pintu. "Yang terpenting. Kini Langdon menyadari bahwa mereka berada di dalam visitor center." Bellamy kedengaran sedih.. tapi mematuhi tanpa bertanya-tanya." ujar Bellamy. "Profesor Langdon. "Officer Nunez. Ikuti aku. keluar melalui pintu-pintu utama memasuki terangnya atrium besar. dan Langdon mengikutinya. Tangannya "Aku tahu. berada di sub-ruang bawah tanah. dan Langdon bisa mendengarnya merekatkan kembali pita perekat. Sayangnya. kau tidak melihat kami" Lelaki itu menernukan sebuah kunci. Langdon mengenali petugas Hispanik muda dari pos pemeriksaan sinar-X tadi malam itu. Kau Warren Bellamy? Langdon belum pernah berjumpa dengan Arsitek Capitol. Setelah berhadap-hadapan."' sapa lelaki Afrika-Amerika itu. ketiganya berhenti. "Ya. "Teman kita. Kepada siapa saja. "Tunggu. Officer Nunez?" Penjaga itu melirik kunci." "Baik." "Peter dalam masalah besar. "Peter sangat memujimu. ketika mereka melangkah cepat melewati koridor yang tampak modern dan jelas masih dalam tahap pembangunan. lorongnya mendadak berbelok ke kiri. keadaannya gelap gulita." Petugas itu tampak tidak nyaman. tapi jelas dia mengenal nama lelaki itu.yang berasal dari apa pun yang terjadi di balik pintu . ke mana pun arahnya. seakan dia baru saja dipercaya menjaga sebuah batu permata berharga. Lalu dia memilah-milah kunci seraya bicara kepada penjaga itu." Mereka mencapai ujung bagian koridor yang terang. saling berpandangan satu sama lain. Pintu-pintu itu disegel dengan pita perekat." ujar Bellamy. melepaskannya dari rangkaian. Pak. Peter Solomon sahabat baikku. memasuki kegelapan koridor. Siapa lelaki ini? Ketiganya bergegas menuju pojok tenggara visitor center." Nunez tampak bingung sekaligus khawatir. ada seorang petugas polisi Capitol di sana. Belitan kabel-kabel listrik oranye tebal memanjang keluar. Rekatkan kembali pitanya sebisa mungkin. Langdon . tampaknya untuk menjaga agar debu . Mungkin dia terluka. Termasuk kepala keamanan. dan menggunakannya untuk membuka gembok besar dan berat. lalu dia menghilang ke dalam ruang listrik di dekat situ. "Namaku Warren Bellamy. Dia membuka pintu besi itu dan melemparkan kuncinya kepada penjaga. "Kuncilah pintu ini setelah kami masuk. "Aku khawatir ini belum setengah dari apa yang terjadi." Lelaki itu bergegas memasuki pintu. Chief Anderson. "dan maaf kita harus berjumpa dalam kondisi mengerikan ini. "Jangan ucapkan sepatah kata pun. Kau perlu memeriksanya." Langdon melirik lelaki elegan itu dengan terkejut. Pak.yang lebih tua daripada Langdon itu menuntun jalan menyusuri lorong samping.tidak keluar ke visitor center." ujar lelaki itu. Kantongi kunci itu dan jangan mengucapkan sepatah kata pun. Di sepanjang koridor selanjutnya. Penjaga mengunci gembok berat itu di belakang mereka.

Tepat pada saaf itu. BAB 43 Langdon bergegas mengimbangi langkah-langkah cepat Waren Bellamy seiring mereka bergerak tanpa bersuara menyusuri terowongan panjang. "Ikuti aku. Warren Bellamy melirik tampak khawatir." Sesuatu yang lain juga berpusar dalam benaknya. Dia menggenggam kartu-kunci Trish dan berbisik pelan. "Jangan khawatir.seperti Roma ." Langdon merasakan dirinya mengikuti di belakang Bellamy seraya bertanya-tanya kemana gerangan terowongan ini menuju." kata suara itu. Walaupun kejadiannnya tidak terduga. Suara melengking ponsel Langdon membelah udara. tidak seperti passetto kuno. karena mendaddak rute di hadapan mereka menyala terang. potongan-potongan teka-teki mulai terkumpul. DC . sehingga tampak menyempit tak terlihat di ujung yang jauh." "Demi Tuhan. Langdon hanya bisa menatap. "Profesor. Kini lorong di hadapan mereka mengingatkan Langdon pada terowongan pasetta yang menghubungkan Vatican dengan Castel Sant'Angelo. dan mengisyaratkan Langdon untuk terus berjalan. Rasanya seakan takdir itu sendiri yang menuntun kejadiankejadian malam ini. Sejauh ini. Mal'akh baru saja menerima pesan penting dari Gedung Capitol. Peter berada di suatu tempat yang aman. Satu-satunya penerangan hanyalah serangkaian bola lampu konstruksi yang sesekali muncul dan hanya semakin menegaskan panjang terowongan yang seolah tak berujung.menunggu sementara Bellamy masuk. Arsitek Capitol itu tampaknya lebih bersemangat untuk memperlebar jarak antara Sato dan piramida batu itu daripada menjelaskan apa yang terjadi. Washington. Sempit. Bellamy sudah mulai menyusuri lorong itu. kudengar kau mendapat teman yang tak terduga.adalah kota yang dipenuhi lorong rahasia dan terowongan bawah tanah. Dengan ragu. Gelap. dan memastikan kemenangan Mal'akh. berita itu tetap membangkitkan semangatnya: Robert Langdon kini memiliki piramida sekaligus batu-puncaknya. Arsitek itu agaknya mencari tombol yang menghantarkan listrik ke kabel-kabel itu. Mal'akh melangkah keluar dari Bangsal 3 dan melenggang cepat menyusuri koridor utama SMSC yang sepi menuju Bangsal 5. dia menjawab. "Seperti yang kubilang. Kata-katanya menggema di dalam terowongan tertutup. Akan tetapi. CIA? Arsitek Capitol? Dua anggota Mason derajat ketiga puluh tiga. "Halo Suara yang bicara berupa bisikan mengerikan yang dikenalnya. lorong ini modern dan belum selesai. Langdon merasakan rasa dingin yang menusuk. Panjang. Dia mengeluarkan telepon itu dari jaket. Langdon semakin khawatir kalau kejadiannya jauh lebih rumit dariapda yang bisa dibayangkannya. Kontakku menghadapi kesulitan-kesulitan yang tak terduga. "Nol-delapan-nol-empat. Lorong ini berupa zona konstruksi ramping yang begitu panjang. Walaupun demikian. Di sampingnya. "Di mana Peter?!" desaknya. Hatihati melangkah. kau memotong tangannya! Dia perlu dokter!" .

" "Janji orang gila tidak ada artinya buatku. Aku berjanji. "Ternyata Peter hanya bercerita sedikit sekali kepadamu. sebuah peta?" Bellamy ikut berhenti juga. ujar Langdon. Setelah itu.. "Pecahkan kode ukiran itu. kau akan berbuat seperti yang kuperintahkan. Langdon. yaitu piramida yang menjanjikan pengungkapan kebijakan kuno. Raut wajahnya terkejut dan khawatir. Aku tahu pasti bahwa piramida yang kau bawa memiliki ukiran sandi. ini Piramida Mason?" desak Langdon. seandainya pun mereka melakukannya. Jelas penelepon itu baru saja mengejutkan mereka.. Kau sangat memahami apa yang sudah kau ungkapkan malam ini.. pasti kau menghargai rasa hormatku terhadap protokol-protokol kuno malam ini. "Ini sebongkah batu. dia mengatakannya dalam keadaan takut. Tangan Misteri menuntunmu ke sebuah portal. Misteri itu terlalu besar untuk dituliskan pada permukaan sebuah piramida batu kecil. agar Misteri Kuno tidak pernah ." "Apa pun yang menurutmu diungkapkan oleh ukiran ini.Langdon.. Langdon. diciptakan sejak lama sekali untuk memastikan agar tempat persembunyian Misteri Kuno tidak akan pernah terlupakan. piramida ini bukan-lah Piramida Mason. tapi mengungkapkan lokasi rahasia tempat misteri itu terkubur." Langdon terpana. "Tunggu." Jawaban itu mengejutkan Langdon. "Bukan harta karun itu yang dipercayakan kepadamu. Peter akan hidup." jawab lelaki itu."Dia perlu pendeta. Kaum Mason tidak pernah membangun Piramida apa pun untuk melindungi kebijakan rahasia. tapi ada sebuah detail yang tampaknya belum kau pahami. "dan kau akan mengetahui tempat persembunyian harta karun terbesar umat manusia. "atau piramida. DC. Bagaimanapun Mr. "Mr. Mr." "Orang gila? Profesor. dan hanya setelah itu. di sembunyikan di pusat Washington." Dia tertawa. Piramida batu. "Tapi jika ukiran ini bukan Misteri Kuno.... Kau akan memecahkan kode ukiran itu untukku. apa pun sebutan yang kau pilih. "itu bukanlah Misteri Kuno." lanjut suara itu." Lelaki itu tergelak." "Kau Pikir. "Tapi kau bisa menyelamatkannya. Tidak pernahkan Peter menceritakannya kepadamu? Kekuatan Piramida Mason bukan-lah mengungkapkan misteri itu sendiri. Kau bilang piramida ini. " "Tentu saja bukan." Mendadak Langdon berhenti di terowongan.. atau portal. Piramida Mason memang dibangun untuk menjaga Misteri Kuno." Muncul keheningan di ujung lain jalur telepon." jawab lelaki itu." Nada suara lelaki itu kini merendahkan. Jika kau berbuat seperti yang kuperintahkan. Profesor. Dan.. aku akan mengembalikan Peter Solomon kepadamu. oleh seorang anggota Mason yang berkuasaa? Kau mengejar mitos! Apa pun yang dikatakan Peter kepadamu." bisik suara itu. "Peta ini. Aku tahu kau memilikinya. Legendanya jelas menyatakan bahwa Piramida Mason dibangun untuk melindungi Misteri Kuno.. tak peduli kau memilih untuk menerima fakta tentang apa yang kini kau miliki atau tidak. kau terlalu pintar untuk berpura-pura tolol. piramida ini terlalu kecil untuk menjadi apa yang kau pikirkan. Piramida itu adalah sebuah peta.. Legenda Piramida Mason adalah fiksi..

Aku perlu bantuanmu. "Aku perlu informasinya hari ini. Kau hanyalah sebuah sekrup yang sangat kecil di dalam sebuah mesin besar. "Kami masih akan menerbitkan bukumu?" tanya Faukman setengah bergurau. BAB 44 Editor New York Jonas Faukman baru saja mematikan lampu-lampu kantornya di Manhattan ketika telepon berdering. aku perlu informasi." "Enam belas simbol itu tidak menyerupai peta. Profesor. Langdon membayangkan batu-puncak kecil di dalam tas. "Kau sudah punya halamanhalaman yang harus kusunting." "Dia masih sangat hidup. Mal akh terdiam sebelum menjawab. "Terutama tanpa bukti Peter masih hidup. Tempus fugit." Apa yang sesungguhnya kau cari" teriak Langdon di telepon." "Kurasa. hanya kau yang punya kemampuan untuk membaca inskripsi itu. Bagaimanapun." Langdon terdiam. adik Peter Solomon. Tidak terlalu canggih. Nyawa Peter. atau mencoba mencariku. tapi piramida batu di dalam tasnya seakan terasa semakin berat seiring berlalunya waktu. "Kusarankan agar kau segera memikirkan peta itu." "Penampilan bisa menipu." bentak Langdon. "Untunglah kau ada di sana. jelas Langdon. piramida itu punya lebih banyak arti daripada yang terlihat. Kita akan pergi bersama-sama ke tempat persembunyian itu dan melakukan pertukaran." . "Siapa pun bisa memecahkan kode ukiran itu. demikian juga kau." ujar Mal akh. Segera telepon aku setelah kau memecahkan petanya. pikirnya." Semangat Faukman terangkat." Hari ini?! Sekarang sudah lewat pukul sembilan malam. "Jonas!" Suara Robert Langdon terdengar cemas. Profesor." "Kusarankan agar kau tidak menguji kesabaranku. Robert?" Akhirnya? "Tidak." "Jangan-jangan. seraya membayangkan cipher sederhana itu.hilang dalam sejarah. tapi dia sangat memerlukan pertolonganmu. Profesor. "Kau keliru.. Peter sudah mati. Ini harus berita baik.. Tahun lalu aku menghubungkanmu dengan seorang ilmuwan bernama Katherine Solomon. "Saat ini aku harus mengurus sesuatu. Jika kau tidak mematuhiku. Peter akan mati. Malam ini akan kubuktikan bahwa misteri itu nyata. Keteraturan dari kekacauan? Dia tidak tahu lagi apa yang harus dipercayai." "Tepat sekali. Mal'akh menekankan ponsel di telinga. menikmati suara napas gelisah Langdon di ujung yang satunya." Aku tidak akan berbuat apa-apa. bagaimanapun. untuk semua kebijakan selama berabad-abad. seraya mengambil gagang telepon. hanya kau yang memiliki batupuncaknya. Tapi. "Ada banyak orang yang mengejar Misteri Kuno dan memperdebatkan kekuatannya. Aku bersumpah. Dia tidak ingin menerima telepon pada jam selarut ini sampai dia melihat layar ID penelepon.

" "Kau berutang manuskrip kepadaku. Sama sekali bukan. "Aku berutang kepadamu." Faukman menyebutkan nomornya. Robert. Capitol. "Waktu itu." "Jonas. Aku berada di sebuah terowongan di bawah U.." jawab Katherine bingung. "Terima kasih. Kedengarannya seakan kau sedang berada di sebuah tempat perlindungan. kedengarannya sangat bersyukur. "Dan kusarankan agar kau tidak meneleponnya dari Kolam Renang Harvard. Jonas mengetikkan nama Katherine Solomon di jendela pencariannya dan mulai meneliti server e-mail perusahaan. Selain kenyataan bahwa kau tidak pernah meneleponku . mengapa kau tidak bisa tinggal di rumah saja dan menulis?" Komputer berdenting. tunggu. "Pasti. Kau punya?" "Aku harus memperingatkanmu." kata Faukman. aku perlu nomor teleponnya "Baiklah .. Katherine merasakan senyum malu-malu tersungging di bibirnya. Dia cantik." "Tentu saja aku baik-baik saja. aku tidak punya waktu. kutemukan. dia mencari penerbit untuk menerbitkan bukunya. sehingga lelaki itu tahu kapan Langdon serius. "Jangan katakan. Tidak ada halaman-halaman untuk sunting. Jonas." "A ku tidak sedang berada di kolam. tapi kau tidak akan membuatnya terkesan dengan -" "Aku tidak main-main." ujarnya main-main.. Penerbitan buku akan jauh lebih mudah tanpa adanya para penulis.Faukman mengernyit. tingkah lakumu sedikit putus asa.. Ada apa dengan lelaki ini? "Robert. Dan banyak terima kasih atas perkenalan itu.. Faukman merasa bahwa temannya itu tidak bergurau. Tadinya dia membayangkan telepon masuk itu dari Trish untuk menjelaskan mengapa dia dan Christopher Abaddon perlu waktu begitu lama. "Bujangan kutu buku mencari Ilmuwan Noetic bujangan?" Katherine!" Suara rendah itu milik Robert Langdon. mengenai ilmu Noetic. Tapi. Aku ingat." "Tidak apa-apa." Faukman dan Langdon sudah bersahabat karib selama bertahun-tahun. Faukman menatap gagang telepon dan menggelenggelengkan kepala. Jonas. "Sedang kucari. tunggu. peneleponnya bukan Trish. "Oke. BAB 45 Katherine Solomon terpana ketika melihat nama pada ID penelepon." Dari suara Langdon." Dia menelusuri sebuah e-mail lama. tapi juga' tidak ingin menerbitkan apa pun sampai tanggal ajaib tertentu dimasa depan. Kau tahu berapa lama -" Telepon terputus. Kau ingat dia?" Faukman memutar bola matanya. Bisakah malam ini menjadi lebih aneh lagi? Dia menerima telepon itu.. "Tampaknya aku hanya punya nomor ponselnya." ujar Langdon. dengar. Sekarang juga. Aku perlu nomor telepon Katherine. "Syukurlah kau baik-baik saja.S. Dia bukan hanya tidak mengizinkanku untuk membaca hasil-hasil risetnya.

." Langdon bimbang. SMS yang kau terima bukan berasal dari kakakmu." katanya. kehabisan napas... "Tapi kau tidak benar-benar mendengar suara-nya?" "Tidak. Aku memercayainya sepenuhnya "Astaga. Aku mengharapkan mereka"Katherine. Kedengaran cemas. tapi Peter dalam masalah serius. "Bisakah kau melihatnya di salah satu monitor?" Penjaga itu menggelindingkan kursi untuk melihat layar-1. tapi -" "Dibawa?" desak Katherine.." Tidak seperti biasanya. "Ini Kyle. akan tetapi kedengarannya lelaki itu telah kehilangan akal sehat.." "Dia mengirimimu SMS pikir Langdon keras-keras. kau menakutkanku. kurasa kau mungkin dalam bahaya. "Robert. "'Kalau bisa. keluarlah!" teriak Langdon. tapi dia dibawa. minta Dr. Aku tidak yakin bagaimana atau oleh siapa. Abaddon. "Aku baik-baik saja. ini Katherine Solomon!" Suara perempuan itu. Kumohon! Dengan bingung. "Aku menyesal sekali harus menyampaikan berita ini. "Lobi. Dan dia merasakan tubuhnya dijalari rasa dingin ketika tiba pada bagian terakhir yang menyebut Dr. Aku terkunci di dalam sebuah gedung yang aman! Bacakan pesan yang kau terima dari telepon Peter. atau mungkin juga kemarin. Harap dengarkan.." Suara Langdon parau. telepon mulai dering. seakan dikuasai oleh perasaan." "Kyle." Suara Langdon yang biasanya lancar terdengar terputus-putus. Langdon kedengaran bingung. "Sekarang!" Di sisi lain SMSC. tapi-"' Dengar. "Ma'am. seakan mencari kata-kata. Dengan enggan. " Ya! Dia baru saja mengirimiku SMS untuk mengatakan dia akan datang ke lab. Dibawa kemana?" "Dibawa secara paksa." jawabnya. Seseorang memegang telepon Peter.setelah pesta di rumah Peter di musim panas yang lalu. "Kau mengundang lelaki ini ke dalam?" "Ya! Asistenku baru saja pergi ke lobi untuk menjemputnya.. maaf sekali. "Kau bicara apa?" "Peter.." Suara Langdon dipenuhi kengerian. ."ujar Katherine berang. "Katherine. "Aku tidak tahu cara mengatakannya. "Agaknya terjadinya di awal hari ini. Aku baru saja bicara dengannya lima belas menit yang lalu!" "Benarkah?!" Langdon kedengaran terpana. di dalam ruang keamanan. penjaga menarik earphone-nya sekali lagi. Siapa pun itu. kakak Anda belum-" "Di mana Trish?!" desaknya." "Ini tidak lucu." Menipumu? Kau tidak masuk akal!" Aku tahu. menenggelamkan suara pertandingan Redskins. Katherine Solomon yakin bahwa Langdon tidak pernah bergurau mengenai sesuatu yang seperti ini. dialah yang menipuku untak datang ke Washington malam ini." Senyum Katherine menghilang. Dia berbahaya. Katherine mengeluarkan SMS itu dan membacakannya kepada Langdon." "Sesuatu terjadi malam ini. Abaddon bergabung di dalam. Kakakku baik-baik saja.

Anda tidak mengerti..... Ini sudah terjadi. Setiap kali merasakan kakinya melenceng dari karpet." Katherine langsung menghentikan langkah berhenti di tengah-tengah kekosongan.. oke. kartu kunci.. Apa gerangan yang dilakukannya di Bangsal Basah? Penjaga itu mengamati ketika lelaki itu mulai berjalan dengan mantap menyusuri lorong utama menuju Bangsal 5." Dia terdiam. Kini penjaga itu menyadari bahwa Katherine Solomon kehilangan napas.. Apa yang terjadi di belakang sana? Penjaga itu menggerakkan joystick video dengan cepat.." "Di mana Trish?" tanya Katherine. Ini pemutaran-ulang rekaman.. Ini aneh.. kita mendapat masalah serius.. memperlambat pemutaran-ulang. "Miss Solomon." "Apa?" "Lelaki itu keluar dari Bangsal Basah sendirian. Katherine berlari semakin kencang. dia tidak pernah menggunakan ponsel di dalam ruang kosong Bangsal 5.. "Dia sudah membuka kunci . "Ma am.... Sedikit kekhawatiran merambati suaranya. "Ma am. Akan tetapi. berharap bisa mencapai pintu keluar sebelum terperangkap di belakang sini. "Di mana dia sekarang?" tanya Katherine kepada penjaga itu dengan terengah-engah. Dia juga tidak pernah melintasi ruang kosong dengan berlari cepat. Penjaga itu merasakan bulu kuduknya meremang.. saat ini Katherine menekan ponsel ditelinga seraya berlari dalam gelap menyusuri karpet yang seakan tak berujung. "Tunggu sebentar.. "Berapa lama sampai dia mencapai pintu masuk Bangsal 5?" Penjaga itu terdiam.. saya percepat.. Dia kembali memandang layar dan memperhatikan bahwa kedua lengan jaket lelaki itu tampak basah. "Tunggu. mereka menyusuri the Street. meneliti gambar-gambar video digital dengan kecepatan penuh. "Sedang saya cek. "Saya tidak melihatnya di gambar video.. Saya sedang mengamati tamu Anda.." jawab penjaga itu. lalu berkata." Malam ini adalah malam pertama untak segalanya bagi Katherine Solomon. tampaknya seperti itu. dipercepat. Selama dua tahun. Saya masih mempercepatnya. kartu-kunci Miss Dunne menunjukkan masuknya seseorang ke Bangsal 5 sekitar satu menit yang lalu. mereka masuk ke Bangsal Basah.. keduanya melangkah ke dalam Bangsal Basah... dia sedang menyusuri lorong . dia membetulkan posisinya ketengah. kedengaran khawatir. mereka baru saja keluar dari Bangsal Basah semenit yang lalu. Saya melihat Trish bersama tamu Anda meninggalkan lobi.." jawab penjaga itu. "Oke tunggu.. Trish menggunakan kartu-kuncinya untuk membuka pintu." "Trish tetap di dalam?" "Ya. semakin panik.. oke. biar saya cek monitor yang mencatat keluar masuknya seseorang. seraya menggenggam sesuatu yang tampaknya seperti . dia berada di lorong sendirian.. seakan dia sedang berlari. menuju Dia memiringkan kepala. bergerak menuju Bangsal 5. berpacu melewati kegelapan total. "Saya percepat. saya putar-ulang."Dia belum kembali ke Kubus?" "Belum!" teriak Katherine." Dia terdiam.. sampai ke siku. oke.

perpustakaan itu berdiri sebagai simbol komitmen Amerik aterhadap penyebaran pengetahuan. Dia bisa merasakan kehadiran seseorang.perpustakaan itu dengan mudah mendapat julukan perpustakaan terbesar di dunia. Dia berdiri tak bergerak dan bernapas setenang mungkin. Dengan rak-rak sepanjang lebih dari delapan ratus kilo meter . Baunya semakin kuat. Penjaga itu mengetik dengan panik. Seperti yang diisyaratkan oleh namanya.Bangsal 5?" bisiknya di telepon. Katherine Solomon mendapati dirinya berlari. lalu sepasang tangan meraba-raba dalam kegelapan. Perpustakaan Kongres lebih dikenal karena jumlah koleksinya yang luar biasa daripada keindahannya yang mempesona. Dia berada di sini bersamaku. Perpustakaan Kongres didirikan untuk melayani Kongres. Akan tetapi. Semen terasa dingin di bawah kakinya. Katherine langsung menyadari bahwa satu-satunya cahaya dalam seluruh ruangan itu berasal dari ponselnya. hanya beberapa puluh sentimeter di depannya di atas karpet. tanpa tahu lagi ke arah mana jalan keluar. aroma tajam etanol melayang dari kegelapan di depannya. Terdengar seperti bunyi tembakan dalam keheningan. Hanya beberapa meter jauhnya.cukup untuk direntangkan dari Washington. Dia melangkah selangkah lagi untuk menjauhi karpet. Ikatan lama antara perpustakaan dan Capitol . Dalam keheningan. "Dan pergilah ke Bangsal Basah untuk menolong Trish. dentaman jantung Katherine seakan cukup kencang untuk mengungkapkan persembunyiannya. dengan kasar berusaha menangkapnya. dan sebuah lengan kuat menariknya. membabi buta. Dia berbalik ketika sebuah cengkeraman kuat menangkap jubah labnya. menyentakkannya ke belakang dan menariknya. BAB 46 Walaupun disebut oleh banyak orang sebagai "ruangan terindah di dunia". perpustakaan itu masih berkembang. Sebagai tempat penyimpanan awal untuk koleksi pribadi buku ilmu pengetahuan dan filsafat milik Thomas Jefferson. memadamkan cahaya. "Kirim bantuan. Setelah beberapa detik." bisiknya kepada penjaga itu. melintasi kegelapan tak berujung. Dia berhenti bernapas. Salah satu jari kakinya berderak. yang anggotaanggota terhormatnya bekerja di seberang jalan di dalam Gedung Capitol. Kegelapan mendadak terasa hidup di sekelilingnya. Mendadak. Dengan sedikit terlambat Katherine berlari. Lalu pelan-pelan dia menutup telepon.. "Ya. Sebagai salah satu gedung pertama di Washington yang punya penerangan listrik. Diam-diam dia melepas sepatu dan beringsut ke kiri. melepaskan jubah lab untuk membebaskan diri. perpustakaan itu secara harfiah bersinar bagaikan mercusuar di dalam kegelapan Dunia Baru. sembilan puluh detik yang lalu." Tubuh Katherine mengejang. meninggalkan karpet. Kegelapan total menelannya. tampaknya dia masuk. DC sampai Boston . dengan tambahan lebih dari sepuluh ribu barang per hari. yang menerangi bagian samping wajahnya. suara gemeresik pakaian mendadak menghampirinya dari kegelapan. Katherine menjulurkan kedua lengannya ke belakang..

Itu sistem alarm kita? Langdon mengamati ember. Semuanya terjadi begitu cepat. Langdon menyingkirkan semua itu dan terus maju." sela Bellamy." katanya. "'aku masih belum mengerti -" "Jangan di sini.. Dengan penerangan suram di luar jam kerja sekalipun. Tas bahu Langdon membebaninya ketika dia menaiki tangga. Bellamy maju terus. Langdon sudah memberitahukan tempat Katherine harus menemuinya sebelum mereka mengakhiri pembicaraan. Aku tahu tempat yang aman. membawa Langdon ke arah timur.semuanya menggambarkan Dewi Minerva. plesteran semen. piramida. rangkaian anggun pilar berpasangan mendereti balkon lantai dua yang bisa diakses melalui dua tangga melengkung megah. Malam ini. Lalu dia meletakkan sebuah ember lagi di atasnya. lorong utama perpustakaan bersinar dengan kemegahan klasik istana Eropa mewah. Seberapa panjang lagi terowongan terkutuk ini? Kepalanya kini terasa sakit. berharap Bellamy punya rencana yang lebih komprehensif untuk keamanan mereka malam ini." Langdon ragu. Lorong itu didereti delapan pasang patung . apakah tempat semacam itu tersedia bagi seseorang yang baru saja menyerang secara fisik Direktur OS CIA. Orang gila ini berada di labnya??! Langdon bahkan tidak ingin membayangkan mengapa. Jika seseorang membuka pintu. Dua puluh lima meter di atas kepala.ini baru saja diperkuat dengan pembangunan penghubung fisik . "Piramida batu. Ketika menelepon Katherine untuk memperingatkannya. dan lembaran emas.terowongan panjang di bawah Independence Avenue yang menghubungkan kedua gedung itu. jendela langit-langit dari kaca patri berkilau di antara balokbalok berpanel yang dihiasi "lembaran aluminium langka logam yang pernah dianggap lebih berharga daripada emas. Robert Langdon mengikuti Warren Bellamy melewati zona pembangunan. dengan masing-masing tiang tangga menyokong sosok perempuan perunggu raksasa yang sedang . di dalam terowongan berpenerangan suram itu. kedua lelaki itu memasuki lorong luas dari marmer Italia. Bellamy berbelok. meraih tangga alur aluminium dari tumpukan peralatan konstruksi dan menyandarkannya ke bagian luar pintu. Bellamy berimprovisasi. dan kedua lelaki itu mulai menaiki tangga lebar yang dihalangi kerucut-kerucut oranye. Karena tidak menemukan cara untuk mengunci pintu-pintu yang belum selesai itu di belakang mereka. "Kita akan menelitinya dalam cahaya terang. Ketika tiba di puncak tangga. dan Langdon baru saja mulai mencerna konsekuensikonsekuensi pelariannya bersama Bellamy. melewati lengkungan gerbang berbentuk kubah memasuki ruangan yang jauh lebih megah. Warren Bellamy. ramalan kuno. dan peta. seraya berusaha mengatasi kekhawatirannya yang semakin mendalam terhadap Katherine. Di bawahnya.. Ketika kedua lelaki itu akhirnya mencapai ujung lorong. Aku buronan CIA. Bellamy menjanjikan jawaban kepadaku. Peter. ember itu akan jatuh berkelontang ke lantai. Bellamy menuntun Langdon melewati serangkaian pintu yang masih dalam tahap pembangunan. dilanda berbagai pikiran yang saling berhubungan: Katherine.

Apalagi rasanya ironis berbicara di sebuah ruangan yang dipenuhi tanda "Harap Tenang".mengangkat obor pencerahan. "Kupikir. dan marmer Aljazair merah apel.) yang digambarkan sebagai ilmuwan modern. ditulis. Malaikat tukang listrik sedang memegang telepon? Malaikat kecil entomolog dengan kotak spesimen? Langdon bertanyatanya apa pendapat seniman besar Bernini. mengintip ke bawah dari pagar tangga. cahaya dari panel-panel berhias melingkupi kubah sampai ke balkon atas. di tengah tata ruang perpustakaan yang berbentuk salib. Langdon tampaknya tahu ruangan apa yang ada di balik pintupintu itu." ujar Bellamy. Ketika dia menyalakan tombol. tapi tetap mengikuti aturan dekoratif arsitektur Renaisans." ujar Bellamy. Secara serasi. tidak ada bayang-bayang yang jatuh di mana pun. mencerminkan tema pencerahan. bilik ini berfungsi sebagai jantung gedung. seraya menuntun Longdon melewati etalase-etalase tahan-peluru berisikan dua buku perpustakaan yang paling berharga Alkitab Raksasa Mainz. Di bawah mereka. ketika melangkah melintasi ambang pintu. yang kini membuka lebar-lebar pintu ganda ruangan itu. ini ruangan paling menakjubkan di Washington. Di lantai bawah. kita sedang bersembunyi. menciptakan efek seakan ruangan itu sendiri yang berkilau. Mungkin di seluruh dunia. satu dari tiga salinan sempurna Alkitab Gutenberg berkertas-kulit yang ada di dunia. nyaris tidak menyerupai tempat aman! Terletak tepat ruangan ini. dan meraba-raba tombol lampo. Bellamy membuka pintu-pintu itu. pikir Langdon. Kita akan bicara di sana. lorong yang terdiri atas lengkungan-lengkungan gerbang menawan membentuk balkon bawah. melangkah ke dalam kegelapan di baliknya." ujar Langdon bingung. Walaupun demikian." kata Bellamy. langit-langit berbentuk kubah di atas kepala dihiasi lukisan enam-panel John White Alexander yang berjudul The Evolution of the Book. "Jika ada yang memasuki gedung. Enam belas patung perunggu mengitari ruangan. Sebuah persegi delapan besar menjulang 50 meter di bagi tengahnya. pertama-tama pandangannya langsung terangkat ke balok kasau tengah yang menjulang tinggi. marmer Siena warna krem. Ruang baca yang terkenal itu benar-benar memanjakan semua indra. salah satu mahakarya arsitek agung Amerika itu muncul dari kehampaan. dan salinan-Amerika Alkitab Gutenberg. Seperti biasa. Langdon kembali mengalihkan perhatian kepada Bellamy. Bellamy langsung melenggang menuju sepasang pintu ganda elegan di bagian tengah belakang dinding koridor timur. semua pegangan tangga dihiasi ukiran bocah menyerupai cupid (Malaikat kecil yang membawa panah asmara-penerj. "aku ingin . "Beberapa orang mengatakan. Di sana. Dalam upaya aneh untuk mencerminkan tema pencerahan modern ini. seraya mengajak Langdon ke dalam. Karena diterangi dari delapan sudut.tangan pada 1450-an. tiga lingkaran konsentris meja kayu mengkilap berpusat pada meja sirkulasi besar berbentuk persegi delapan. tampaknya itu pilihan aneh untuk tempat bercakapcakap. Bersembunyi di dalam sana adalah seperti membobol katedral dan bersembunyi di atas altar. kedelapan sisinya dilapisi marmer Tennessee cokelat tua.

Langdon. bukankah mereka akan langsung menemukan kita di dalam sini?" "Tak peduli di mana kita bersembunyi. seraya menggosok-gosok bagian belakang leher. "Kurasa. pernyataan Sato bahwa sebuah cipher Mason merupakan masalah keamanan nasional adalah sama halnya seolah Sato menyatakan bahwa kode-kode peluncuran nuklir kita ditulis berdasarkan kunci sandi mainan hadiah dari makanan ringan Cracker Jack. menarik dua kursi. Warren Bellamy menyasuaikan lampu baca dan meneliti piramida itu dengan cermat. seraya meneliti keenam belas simbol itu." Langdon sama sekali tidak tahu mengapa. Dia hanya terus-menerus mengatakan bahwa itu masalah keamanan nasional.terlalu mudah dipecahkan. Pertama. "Oke. "Tentu saja. pernyataan bahwa Langdon satu-satunya orang di dunia yang bisa memecahkannya terasa absurd. tapi tampaknya Bellamy tidak ingin mendiskusikannya. Piramida ini adalah peta? Menunjukkan lokasi kebijakan berabad-abad yang hilang? "Robert. Langdon mengangkat seluruh tas ke atas meja dan menarik ritsletingnya. Lalu ia menunjuk tas Langdon. lalu membuka lebar-lebar tas untuk menunjukkan piramida di dalamnya." "Mungkim" kata Bellamy." Dia berbalik memandang lurus ke mata Langdon. dia berbohong. "Tidak secara spesfiik. Kurasa. bahasa tersandi ini digunakan untuk komunikasi privat di antara saudara-saudara Mason awal. ayo kita teliti. kau mengenali bahasa ini?" tanya Bellamy. Kedua. Metode penyandiannya sudah lama sekali ditinggalkan karena satu alasan sederhana ." jawab Langdon.bisa mendengar kedatangan mereka." "Tapi. Langdon masih berjuang untuk memercayai kesemuanya ini." Karena tidak ingin menggores permukaan mengilap meja dengan potongan granit kasar. dengan sebatang pensil dan kertas. mereka akan menemukan kita. Profesor. bisa melakukannya dalam waktu kurang dari enam puluh detik. Sebagian besar mahasiswa di seminar simbologi senior Langdon bisa memecahkan kode ini dalam waktu sekitar lima menit. dan menyalakan lampu baca. Dia menelusurkan jari-jari tangannya pada ukiran yang tidak biasa itu. Tapi ada kemungkinan yang jauh lebih mencemaskan. "Apakah Direktur Sato mengatakan mengapa dia begitu tertarik dengan ini?"' Langdon menggeleng. Tampaknya dia berpikir keras tentang sesuatu." ujar Bellamy dengan nada serius. Kini kemudahan memecahkan skema penyandian yang sudah berabad-abad usianya ini memberikan beberapa paragraf. Tapi jika seseorang memojokkan kita di dalam ruang ini. "Mungkin Direktur Sato sudah mengetahui potensi sejati piramida ini. Dikenal sebagai Cipher Mason Bebas (Freemason). kau akan senang karena aku memilih ruangan ini. Di sana dia memilih salah satu meja baca yang tersedia. Dia sudah bergerak menuju bagian tengah ruangan." BAB 47 Kegelapan yang menyelubungi Katherine Solomon terasa .

Tapi. Kakakmu . sepasang tangannya yang terjulur hanya menyentuh ruang kosong seiring dia terhuyung-huyung semakin jauh memasuki kekosongan tanpa suara. Ketika tidak lagi mencium bau etanol. Seandainya ponsel berdering. benaknya berputar memikirkan perkataan Langdon. Dia menyimpang jauh ke kiri. Ketika Katherine berdiri dalam keheningan. Jangan bersuara. Katherine berhenti dan menunggu dalam kegelapan. Kartukunci Katherine hilang ketika dia melepas jubah labnya. untuk alasan tidak diketahuinya. memaksakan diri untuk mengalahkan insting untuk lari.absolut. Setelah meninggalkan rasa aman dari karpet yang dikenalnya. kini dia bergerak maju dengan meraba-raba tanpa dapat melihat. penyerangnya sangat berbau etanol. Seandainya dia bergerak terlalu dekat. Walaupun dikuasai dorongan untuk lari. Katherine merasakan sebutir keringat dingin muncul di lengannya dan menetes menuju ponsel yang masih digenggamnya di tangan kiri. dan kini berlari ke dalam ruang kosong yang amat luas.sama sekali tidak bergerak. Katherine berusaha tetap tenang. Dia berdiri diam tak bergerak. satu-satunya harapan adalah menjadi sepotong jarum dalam tumpukan jerami . sudah terlambat. Penjaga keamanan sedang dalam perjalanan. dan dia tidak bisa mematikan benda itu tanpa membuka dan menyalakan layarnya.. Dan kini baunya semakin tajam.. Bau etanol mendekat di sebelah kanan Katherine. Dengan hati-hati. Apakah aku sudah lolos darinya? Katherine memejamkan mata dan mencoba membayangkan di mana dia berada. Tetap diam. Dinding itu muncul entah dari mana.sebuah titik tunggal dalam kisi-kisi seluas dua ribu delapan ratus meter persegi.. Dibawah sepasang kakinya yang berbalut stoking. Letakkan ponselnya . dicengkeram kengerian yang teramat sangat. penyerangnya hanya perlu mendengar gemeresik lemah pakaiannya. Katherine pernah mendengar bahwa rasa takut bertindak seperti perangsang. memohon agar jantungnya berhenti berdentam-dentam begitu keras. saat ini ketakutan telah mengubah pikirannya menjadi gelombang kepanikan dan kebingungan. mempertajam kemampuan pikiran. luas semen dingin yang tanpa akhir itu terasa seperti danau beku. Katherine mendengar lelaki itu menerjang dan bau etanol menyapunya ketika sebuah tangan meraih bahunya.. dan perlahan-lahan. Akan tetapi. dan menyingkirlah dari sana. Itu bahaya yang lupa dipikirkannya. Tampaknya. .. Tampaknya. aku akan tahu. sehingga kini pintu keluar itu bisa berada di mana saja. mendnegarkan. berubah haluan. dia dibawa. Suara langkah-langkah kaki berat dibelakangnya tampaknya sudah berhenti. Seandainya pun menemukan jalan keluar. dia tidak akan bisa keluar. Dia terlalu banyak berputar-putar.. posisi Katherine akan ketahuan. Dan. benak analitis Katherine mengatakan kepadanya untuk melakukan satusatunya tindakan logis . Ke arah mana aku berlari? Di mana pintunya? Sia-sia saja. Probabilitas matematis terlupakan dan Katherine mulai berlari membabi buta. Dia menggeliat membebaskan diri. lingkungan tidak ramah yang kini harus ditinggalkannya. dia mengambil langkah ke kiri.

Ketika melempar jaket ke dinding di sebelah kanan dia mendengar Katherine langsung berhenti dan berubah arah. dan merasakan seolah-olah lelaki itu membalas tatapannya. dia mendengar suara gemeresik pakaian. Dia menumbuk dinding dengan derajat kemiringan tertentu yang membuatnya lolos dari kekuatab penuh tumbukan. Katherine menoleh dan ke dalam kegelapan bangsal. Lalu. Mal'akh tidak mendengar apa-apa. Bau etanol di lengan bajunya telah terbukti menghalangi. dan langsung kehabisan napas. Suara tumbukan menggema ke mana-mana. tapi dia berhasil mempertahankan posisi berdiri. Yang mana pun itu. menempel di dinding. Kini.. Kau harus menyelinap melewati lelaki itu. Seraya membungkuk kesakitan. Entah Katherine lumpuh ketakutan. jadi dia harus mengubahnya menjadi aset. dia ada di mana-mana! Dengan bertelanjang dada. Mal'akh sudah merusak papan-kunci luar dengan teknik yang sangat kasar. diam tak bergerak. dia telah memojokkan Katherine di dinding dengan menetapkan titik-titik yang tidak mungkin berani dilewati oleh perempuan itu. Dia menyusuri dinding ke arahku! Katherine mundur beberapa langkah.Katherine menumbuknya keras-keras. Kini Mal'akh menunggu. pelan-pelan menyentuhkan tangan kirinya pada setiap tiang besi menonjol yang dia lewati. Tak seorang pun akan bisa segera memasuki Bangsal 5. Dia tahu di mana aku. atau dia telah memutuskan untuk berdiri diam dan menunggu bantuan memasuki Bangsal 5. Dia melepas kemeja dan jaketnya. tapi sangat efektif. Katherine benar-benar tidak siap mendengar suara yang kemudian didengarnya gemeresik nyaring pakaian persis dihadapan-nya. Rasa sakit menjalari lengan dan bahunya.. Secara efektif. persis di depannya. Dia hanya punya satu arah untuk bergerak langsung ke arahku. dan berhenti bernapas. Dia sudah bergerak sekitar enam meter ketika hal yang mustahil terjadi. fakta ini hanya sedikit menghiburnya. Bagaimana mungkin dia sudah merapat pada dinding? Dia merasakan embusan lemah udara. Astaga. Katherine. Mal'akh menatap ke dalam kegelapan. setelah melempar kemeja ke sebelah kiri. Walaupun begitu. Di tangan kanannya. setelah diamdiam berputar 180 derajat. muncul embusan udara yang sama dan bau etanol.. Sekali lagi. disertai bau tajam etanol. Mal'akh mendengar perempuan itu kembali berhenti. seberapa lama pun waktu yang . pendengarannya ditajamkan dalam keheningan. dia kalah. Sekarang! Dengan masih berjuang untuk bernapas.. sebelum ia memojokkanmu. Tapi. menyusuri dinding ke arah yang berlawanan. Kau dan aku sendirian. Katherine masih menggenggam ponsel. Lalu. Katherine Solomon terpaku di tempat. Tetaplah merapat pada dinding. di dekat dinding. dia memasukkan uang receh ke dalam lubang kartu-kunci untuk mencegah penggunaan kartu-kunci tanpa membongkar terlebih dahulu seluruh mekanismenya. siap untuk melemparkannya seperti proyektil jika perlu. Ubah lokasimu. Dia terpaku. dan menggunakan keduanya untuk membantu memojokkan mangsa. Setelah menggunakan kartukunci Trish. Katherine mulai bergerak menyusuri dinding. dia mulai bergerak cepat.

Diam-diam Mal'akh beringsut maju. siap menerkam perempuan itu. kepalanya meluncur membentur balok besi. Katherine Solomon akan mati malam ini dalam kegelapan museum kakaknya. Mal'akh sudah berada di sana dalam hitungan detik. Kapan aku tiba di pojok? Dinding-samping itu tampak terus berlanjut. berpacu menuju cahaya yang melayang-layang. meraba-raba jalannya melintasi panel logam halus itu. cepat atau lambat dia akan menemukan pintu keluar. Dia menelepon bantuan?! Layar elektronik yang baru saja menyala itu melayang setinggi pinggang.yang berguncang-guncang berirama menyusuri tiang-tiang logam Bangsal 5 yang berjarak teratur. sekitar dua puluh meter di depan. Mendadak. Selanjutnya. tapi mendadak irama tiang-tiang itu terpecahkan. dan yang sangat mengejutkan Mal akh. Akhir yang puitis. meraba-raba jalan menyusuri dinding ke arahnya. Penjaga tidak bisa masuk? Walaupun pikiran itu menakutkan. apa panel datar pada dinding ini. dan dia menerjang dengan sepasang lengan terjulur di kedua sisi ponsel berkilau Katherine.langsung mengarahkan Katherine. jika dia mengikuti dinding di sepanjang bangsal. Di mana gerangan penjaga itu? Jarak teratur tiang-tiang itu berlanjut ketika Katherine berlari dengan tangan kiri di dinding-samping dan tangan kanan terjulur ke depan untuk melindungi. lalu tiang-tiang itu kembali berlanjut.diperlukan. Mengapa tidak ada tiang-tiang di sini? Dia bisa mendengar penyerangnya kini terhuyung-huyung mengejarnya dengan berisik. Dia berteriak kesakitan ketika jatuh dan meringkuk di samping dinding. Tadinya Mal'akh siap menunggu Katherine keluar. mengangkat tubuhnya di samping penyangga horisontal setinggi pinggang tempat Katherine Solomon dengan cerdiknya meletakkan ponselnya yang terbuka. berasal dari penjaga keamanan yang memukulmukulkan senter pada pintu Bangsal 5. mendengarkan suara gerakan apa pun.. Lari! Katherine tahu. Katherine langsung berhenti dan mundur. Kalherine kembali berlari. Walaupun demikian. bagaikan mercusuar yang bersinar di atas lautan hitam luas. . dia harus tiba sebelum Katherine mengakhiri telepon minta bantuannya. Mal'akh ingin sekali mengabarkan berita kematian Katherine kepada kakaknya. ada suara lain yang lebih menakutkan Katherine . Kini dia tahu. Kesedihan lelaki tua itu akan menjadi pembalasan yang telah lama dinantikannya.secara diagonal di sebelah kanan . Kini dia bisa membayangkan di mana dia berada di dalam Bangsal 5. Kilas penglihatan itu datang dengan membawa kesadaran yang tak terduga. lokasi pukulan penjaga itu . dia melihat kilau mungil di kejauhan dan menyadari bahwa Katherine baru saja melakukan kesalahan yang mematikan. Dia tahu.suara pukulan berirama di kejauhan. Seraya menyumpah dia kembali berdiri. Tangan kirinya menumbuk ruang kosong selama beberapa langkah panjang. membengkok ke belakang dan nyaris patah. Mal'akh langsung bergerak. Jari-jari Mal'akh menghantam dinding padat. tapi kini dia tidak perlu melakukannya. dalam kegelapan. kali ini tanpa mempedulikan suara yang ditimbulkan oleh tangannya .

mencari pintu area spesimen. dan dalam mimpi terliarnya. dengan menggunakan kedua kakinya. Katherine tidak pernah membayangkan dirinya perlu membukanya. sampai ke lantai. dan bisa merasakan tiang itu disisipkan ke dalam lubang pada semen. dituntun suara-suara upaya Katherine. Aku tidak akan berhasil. mencoba menangkapnya. saat ini tampaknya itu satu-satunya harapan. Seperti area spesimen dalam hanggar pesawat. Lengan mengerikan itu menggeliat-geliat bagaikan ular marah. Katherine menarik tubuhnya melewati lubang.Setiap bangsal dilengkapi area spesimen . Apakah pintu itu bahkan bisa dioperasikan? Katherine meraba-raba dalam kegelapan. Akan tetapi. lalu melemparkan seluruh bobot tubuhnya ke belakang. Dibelakangnya. Katherine kembali menarik pintu. Volvonya lebih dekat. Tapi. Katherine melompat ke arah cahaya. dan menariknya ke belakang sekuat tenaga. Pintu area spesimen itu terkunci! Dengan panik. dengan pupil mata membesar penuh akibat kegelapan total Bangsal5. Katherine bisa melihat dengan sempurna . Batu-batu longgar di dalam petak yang mengelilingi SMSC menembus kaki berstokingnya ketika dia berlari. Berkas cahaya dari luar gedung menjadi semakin lebar. Tak terjadi apa-apa. mencoba menariknya kembali ke dalam. meraba-raba permukaannya. Dia menemukannya. menemukannya kembali. dia menelusurkan kedua tangannya ke seluruh pintu. tapi sepotong cahaya bulan kini menembus Bangsal 5. Tapi dia terus berlari menuju gerbang utama. mengangkat dan mengeluarkannya dari lubang.rasanya nyaris seperti siang hari. Malam itu gelap gulita. Langkah-langkah kaki itu terdengar luar biasa cepat. Aku tidak akan bisa mengalahkannya sampai ke pintu masuk utama. Lalu Katherine sadar bahwa dirinya masih punya kartu terakhir untuk dimainkan. Katherine berbalik dan lari menyusuri dinding luar Bangsal 5 yang panjang dan pucat.dinding rak yang bisa digerakkan untuk mengangkut spesimen-spesimen berukuran besar masuk dan keluar bangsal. dan. Katherine tahu. Dia bisa mendengar penyerangnya kini semakin mendekat dengan cepat. mencakarnya. meliuk-liukkan tubuh rampingnya melewati lubang. mencari gerendel atau tuas. Panel besar itu tampak nyaris tak bergerak. Sedikit lagi! Dia menarik pintu untuk terakhir kalinya. lalu dia berjongkok. pintu tebal area spesimen terbuka dan dia mendengar langkah-langkah kaki berat yang semakin cepat mengejarnya di sepanjang sisi gedung. dia bisa mendengar . Sebuah tangan muncul dari kegelapan. merasakan penyerangnya kini hanya berjarak beberapa puluh sentimeter. tapi itu pun masih terlalu jauh. Dia mencoba lagi. Lelaki itu hampir tiba! Katherine kini meraba-raba mencari pegangan pintu. sampai menemukan pegangan logam besar. meraih pasak itu. Pasak pengaman! Dia berdiri. Pintunya tidak bergerak. Mendadak dia meraba sesuatu yang terasa seperti tongkat yang berdiri vertikal. Ketika mendekati pojok Bangsal 5. Dia menelusurinya ke bawah. pintu ini berukuran raksasa. dikejar tangan telanjang besar yang ditutupi tato berupa sisik-sisik. mencova membuka pintu itu.

dan mulai berlari membabi buta melintasi pekarangan. menjauhi gedung menuju reramputan. Tiga goresan memanjang warna gelap. Katherine bisa merasakan lehernya hendak . Katherine tetap memejamkan mata rapat-rapat. dan lampulampu depan menyala. merobek make-up wajahnya dan mengungkapkan tatotato di baliknya. Dengan terengahengah. menerangi pemandangan yang mengerikan. langsung mengubah malam menjadi siang. tapi mendadak makhluk itu ada di sana. dia raih kunci itu dengan sepasang tangan gemetaran. Kunci Volvonya berada tepat di tempat dia selalu meninggalkannya. Sejenak Katherine terpaku. Katherine tidak berbelok. Katherine menolehkan kepala dalam upaya meloloskan diri dari cengkeraman. dan lari sekencang mungkin melintasi gelapan. Dia bisa mendengar lelaki itu terhuyung-huyung di atas batu-batu longgar. dan tulisan. dan mendadak dia menatap wajah lelaki itu. dia memejamkan mata rapat-rapat.langkah-langkah kaki lelaki itu dengan cepat mengalahkannya dalam gelapan. meraba-raba setengah buta. Makhluk yang tersorot lampu-lampu depan mobilnya adalah hewan botak berdada telanjang. menemukan leher Katherine. tapi penyerangnya sudah mencengkerak lehernya. Perempuan itu memundurkan mobil. Mesin meraung hidup. Volvo itu miring menaiki pembatas menonjol. lalu mengangkat kedua tangannya menutupi mata. Dia menjejakkan kaki pada pedal gas. menghunjamkan siku lewat jendela samping. Katherine meraih persneling. Mata lelaki itu liar dan kejam. memercayai dirinya sendiri di atas pekarangan terbuka. lalu meremasnya dengan kekuatan yang tak terbayangkan. bagaikan makhluk buas penghuni gua yang melihat cahaya matahari untuk pertama kalinya. dengan kulit tertutup tato sisik-sisik. Sekarang atau sama sekali tidak. di panel tengah dasbor. Lampu-lampu pengaman yang diaktifkan oleh gerakan menyala terang di sekeliling Bangsal 5. Katherine dikuasai oleh ingatan mengerikan: pandangan liar di mata lelaki itu dia pernah melihatnya. Sebuah lengan besar yang tertutup sisik menerobos jendela. Ketika melakukannya. hampir mematahkan lehernya ketika lelaki itu terseret di samping mobil. meletakkan kedua tangan di wajah. "Seharusnya aku membunuhmu sepuluh tahun yang lalu. Sesosok menyeramkan berpacu menghampirinya. Itu dia." Ketika kata-kata lelaki itu dipahaminya. mengirimkan hujan pecahan kaca-pengaman ke atas pangkuan Katherine. dia membuka mata. Katherine pasti akan berteriak seandainya tidak ada cengkeraman kencang di lehernya. membetulkan arah. Dia meraung ketika berlari memasuki sorot cahaya. seperti goresan kuku. lalu menyalakan mesin. Katherine mendengar teriakan kesakitan di belakangnya ketika lampu-lampu sorot cemerlang itu menyerang pupil mata membesar penyerangnya dengan kekuatan lebih dari dua puluh lima juta kandela. dan mobil meluncur mundur. geramnya. tapi mendadak memotong drastis ke sebelah kiri. "Di malam aku membunuh ibumu. simbol-simbol. Ketika merasa sudah cukup jauh dari gedung dan lampu-lampu itu.

Dia tahu. dan saya mengundurkan diri. Chief Trent Anderson sedang mengompres kepala dengan kantong es.. kacamata penembus kegelapan. Setelah membuat keputusan. Darah Katherine dialiri ketakutan dan kebencian yang teramat sangat ketika dia memutar mobil dan menginjak pedal gas. Nunez bisa melihat awan-awan badai berkumpul dengan cepat. Nunez merasa seakan hendak muntah. menampar jendela-jendela samping. Akan tetapi. Yang membuat masalahnya semakin buruk adalah kedatangan tim laangan CIA yang terdiri atas empat orang." ujar Nunez dengan berkeringat dingin. "Aku ingin tahu ke mana mereka pergi!" Nunez merasa mual menyaksikannya. Mendadak cabangcabang pohon menggores bagian samping mobil. "Kunci ke terowongan baru di bawah Independence .. dan Katherine menginjak pedal rem. Di bawah sana. Lagi pula. Keduanya berdiri bersama tim pengawas video. Mereka adalah tentara-tentara yang sangat serius. siap pergi mengejar Langdon dan Bellamy. "Demi Tuhan. dia mengemudikan mobil berkelak-kelok memasuki Silver Hill Road. seragam kamuflase hitam." "Kau bekerja untuk-ku. meninjau arsip-arsip rekaman digital dalam upaya menemukan Langdon dan Bellamy Cek rekaman di setiap lorong dan pintu keluar. Mobil melesat melewati tumbuh-tumbuhan hijau. Bellamy menumbukkan kepalakku ke dinding!" Nunez menyerahkan kunci yang diberikan oleh Arsitek kepadanya. lelaki setengah telanjang itu terhuyunghuyung berdiri. "Apa ini?" desak Anderson. keparat!" Suara Anderson menggema di sepanjang koridor. "Saya minta maaf. sementara petugas lain mengurusi memar-memar." "Apa?! " teriak Anderson. saya telah melakukan kesalahan besar. "Mengapa tidak kau katakan?!" "Arsitek meminta saya untuk diam saja. Aku membantu mereka melarikan diri. kini. pistol yang tampak futuristis. hanya salah waktu sebelum mereka menemukan klip video yang tepat dan mengetahui kenyataannya. petugas polisi Capitol Nunez tidak melihat pilihan lain kecuali membantu arsitek Capitol dan Robert Langdon melarikan diri. "Maaf?" Nunez menelan ludah dengan susah payah. "Chief. dalam perjalanan mereka meninggalkan gedung. memasuki tempat parkir bagian atas. BAB 48 Dalam kepanikan sesaat. kau akan memecatku beberapa menit lagi. lalu bobot itu lenyap. dia mengangkat sebelah lengan berlapis-sisik yang mengancam dan menunjuk langsung Katherine. Beberapa detik kemudian. menatap lampu-lampu depan mobil Dengan ketenangan yang mengerikan. ketika kembali ke markas polisi di ruang bawah tanah.menyerah pada cekikan bobot lelaki itu. dan mereka kini berjaga-jaga di dekat situ. Keempat lelaki ini sama sekali tidak menyerupai polisi Capitol. diam-diam dia mendekati Chief Anderson." desak Sato. "Bisa bicara Chief?" "Ada apa?" Anderson mengikuti Nunez ke dalam lorong. "Tadi saya melihat Langdon dan Arsitek Bellamy di visitor center.

Sayangnya.' Kau sudah selesai di sini. Petugas Nunez ini membantu. Simpan itu untuk penyelidikan CIA terhadapnya nanti. "Dan apakah atasanmu tahu?" Nunez melirik Andersom yang jelas menimbang-nimbang semua pilihan sebelum bicara. "Kunci ini membuka terowongan di luar visitor center. Akhirnya kepala keamanan itu menggeleng. "Benarkah?!" Nunez mengangguk dengan bersemangat. "Saya menemukan kunci di lantai di sub-ruang bawah tanah. Bagi Langdon." Piramida itu. Dan kita perlu mendiskusikan rencana untuk piramida ini. memintanya untuk langsung menelepon ponsel Langdon. "Aku akan terus mencoba. teriak Anderson. Ketika perempuan kecil mengerikan itu mendekat. latar belakang spektakuler berupa ruang baca itu telah lenyap." ujar Sato." Sato tiba. Langdon dan Bellamy melarikan diri. Tidak bisa langsung tahu. "Bagaimana Anda bisa tahu?" "Kami baru saja menemukan klip video pengawasannya." bentak Sato. Begitulah cara mereka melarikan diri. tidak mampu berkata-kata. Trent." Anderson berbalik kepada Nufiez dengan pandangan menyelidik." BAB 49 Robert Langdon menutup ponsel." Dia merampas kunci terowongan Arsitek dari Anderson. Nunez berimprovisasi sebisa mungkin. bungkusan tersegel berisi batu-puncak. "Maaf.Avenue. Saya baru saja bertanya kepada Chief Anderson apakah dia tahu kunci apa itu. lalu mengamati kunci itu. Milik Arsitek Bellamy. berbuat sebisa mungkin untuk ikut bersandiwara. Pak. Anderson masih memegang kund itu." Anderson menatap kunci itu. Sato melongok ke dalam lorong dengan mata menyelidik. Dia juga baru saja menelepon seseorang yang dinyatakannya bisa menawarkan tempat perlindungan bagi mereka sebuah tempat aman untuk bersembunyi. tapi perempuan itu belum juga meneleponnya. Bellamy duduk di samping Langdon di meja ruang baca. lelaki . jadi Bellamy meninggalkan pesan penting. Saya harus mengecek-" "Tak usah repot-repot. Arsitek menuruh saya untuk diam saja!" "Aku tidak peduli apa yang dikatakan Arsitek kepadamu." katanya kepada Langdon." "Benarkah?" tanya Anderson. "tapi sementara ini kita sendirian. merasa semakin khawatir. orang ini juga tidak menjawab teleponnya. Katherine tidak menjawab ponselnya? Katherine berjanji untuk langsung menelepon setelah meninggalkan lab dengan aman dan berada dalam perjalanan untuk menemuinya di sini. Bellamy menyerahkan kunci itu kepada Nunez. "Aku mengharapkan-" "Tutup mulutmu. berharap bisa melindungi atasannya. "Ada apa di sini?" Nunez merasakan wajahnya memucat. lalu mengunci kembali pintu terowongan di belakang mereka. "Kalian berdua pembohong yang payah. dunianya kini hanya terbatas pada apa yang berada tepat di hadapannya piramida batu. dan Sato jelas sudah melihatnya.

aku benar-benar tidak bisa menganggapnya serius. Bellamy bersikeras kalau piramida batu ini pada kenyataannya adalah Piramida Mason dari legenda." bantah Langdon. piramida ini tidak mungkin Piramida Mason. bahwa Allah menciptakan manusia menurut gambar-Nya.. legendanya membicarakan sebuah piramida yang terangkat begitu tinggi. membuat skeptisisme Langdon menjadi semakin canggung. "Bahkan. tapi kurasa aku tidak punya alasan untuk terkejut.. Profesor.. Misteri Kuno maupun filsafat Mason mengakui kemungkinan adanya Tuhan di dalam diri kita semua. tapi kini tampaknya Warren Bellamy tidak lebih rasional daripada orang gila yang menyatakan bahwa Peter berada dalam purgatory. "Seperti yang kau ketahui. "gagasan adanya sember pengetahuan kuno yang bisa memberikan kekuatan hebat kepada manusia. Nada suaranya mengeras." ujar Langdon sopan." ujar Bellamy. Secara simbolis. sudah kubayangkan kau akan merasa seperti ini. " "Maaf. Bellamy. Akan tetapi. sehingga Tuhan sendiri bisa mengulurkan tangan dan menyentuhnya. Bellamy. "Bagiku. "Jika kita menerima. kita harus menerima implikasinya . Dalam Lukas 17:21 di jelaskan." Bellamy mengambil bungkusan berbentuk-kubus itu." Kini Langdon merasa digurui. Ada beberapa kenyataan Mason yang akan dianggap sebagai mitos. seseorang bisa menyatakan bahwa segala yang berada dalam jangkauan seorang manusia yang tercerahkan. Mata Bellamy tampak kecewa sekaligus serius." Langdon tidak merasa tergoyahkan dengan permainan-kata itu." Bellamy jelas sudah mengantisipasi hal ini.Afrika-Amerika elegan yang muncul dari kegelapan dan menyelamatkannya dari kepastian interogasi Langdon tadinya mengharapkan sedikit kewarasan dari Arsitek Capitol. "Mr. "Setiap versi cerita yang pernah kudengar menjelaskan bahwa Piramida Mason sangat besar.. berada dalam jangkauan Tuhan. 'Kerajaan Allah ada di antara kamu. Aku bukan awak kapal Odysius. "Benarkah?" Bellamy menelusurkan jari tangannya pada cipher Mason di batu itu. Sebuah piramida batu dengan batupuncak logam berkilau. tapi mereka mengabaikan saja . Alkitab mengiyakan." "Tepat sekali.." "Tentu saja tidak. Kau adalah orang luar yang melongok ke dalam. "Piramida batu ini tingginya kurang dari tiga puluh senti meter. Mereka ingin bisa menyatakan dengan bangga bahwa mereka mempercayai Alkitab. sebagaimana yang dinyatakan dalam Kitab Kejadian. yang menurut sinar-X Sato adalah benda yang dipercayakan Peter kepadamu. "Ya. lalu menimbangnimbangnya di tangan.bahwa umat manusia tidak diciptakan lebih rendah daripada Tuhan. dengan benar untuk memahami semua itu. Sebuah peta kuno? Yang menuntun kita pada kebijakan luar biasa? "Mr." ujar Bellamy. tapi aku tidak mengenal adanya orang Kristen yang menganggap dirinya setara dengan Tuhan.. Profesor. Seandainya legenda itu benar." "Aku bisa melihat dilemamu. tampaknya cocok sekali dengan deskripsinya. tapi aku yakin Cyclops hanyalah mitos. Karena sebagian besar orang Kristen menginginkan duaduanya. karena kau tidak diinisiasi dan disiapkan.

"kulit wajah yang berkilau seperti cahaya" . "Kesalahan terjemahan oleh Saint Jerome sekitar tahun 400 Masehi.. tonggak-tonggak penuntun terpenting kita selalu diukirkan pada batu termasuk loh-loh batu yang diberikan Tuhan kepada Musa ." "'Cacat" adalah cara manis untak mengatakannya. tetapi cerita itu selalu disebut sebagai Legenda Piramida Mason.bagian-bagian yang menurut mereka terlalu sulit atau terlalu tidak nyaman untuk dipercayai. Yang menyenangkan. "Bagaimanapun. legenda. Peter Chains." katanya." "Aku mengerti. "Tepat sekali. yang .tapi ketika Gereja Katolik Roma membuat terjemahan Latin resmi Alkitab. Dan hasilnya." Bellamy tampak terkesan. Alasan mengapa patung Musa di atas mereka bertanduk sama dengan alasan mengapa ada ribuan gambar Musa dalam tradisi kristen yang bertanduk ." ujar Bellamy kini." Langdon menunduk memandangi piramida batu itu. hal itu membuat para akademisi sepertimu bersikeras bahwa piramida itu legenda. para seniman dan pematung . sehingga tak seorang pun mencarinya.yang takut terhadap amarah Gereja jika mereka tidak mengikuti Alkitab .. menjadikannya sebagai "comuta essetfaciesmi'' yang berarti "wajahnya bertanduk". memandang balkon tingkat dua.mulai menggambarkan Musa dengan tanduk.di bagian tengah Basilika St. "Tapi aku selalu menganggap Piramida Mason sebagai mitos. "Aku minta maaf jika membuatmu frustrasi. "Itu kesalahan sederhana." kata Bellamy.Sepuluh Perintah Allah untuk menuntun perilaku manusia." "Aku sadar itu. Roma. Teks lbrani aslinya menjelaskan bahwa memiliki "karan ohr panav" . Legenda mengimplikasikan bahwa itu hanyalah mitos. Sejak saat itu. "Kau melihat Musa? Langdon mendongak memandang patung terkenal milik perpustakaan. pikir Langdon." jawab Langdon. Sewaktu kecil Langdon ketakutan ketika melihat "Musa bertanduk" seperti dalam lukisan Michelangelo ." Kau menguliahi orang yang sudah tahu. penejemahnya menggambarkan Musa secara serampangan." Langdon tidak menjawab. bisa menulis ulang sejarah. "untuk mengilustrasikan bagaimana satu kata saja. "penjelasan kuno Piramida Mason yang dikatakan cukup tinggi untuk disentuh Tuhan ini telah lama mengakibatkan kesalahan interpretasi mengenai ukurannya.yaitu kesalahan menerjemahkan Kitab Keluaran." "Maaf?" Bellamy tampak nyaris geli di kursinya dan mendongak. Kesalahan terjemahan. "Aku menyebut Musa bertanduk." "Tapi tahukah kau mengapa dia bertanduk?" Seperti sebagian besar guru. Langdon tidak suka dikuliahi. "Ya. Musa yang malang kini cacat di sepanjang sejarah." "Ya. yang disalahartikan." Bellamy tergelak. enam belas patung perunggu mengintip mereka dari atas." "Dia bertanduk." "Tidakkah menurutmu sangat sesuai jika peta yang diciptakan oleh para tukang batu diukirkan pada batu? Di sepanjang sejarah. Di sana. "Aku khawatir kau mengalami masalah yang sama seperti yang dialami Musa.

Ini kunci yang memberitahumu cara membaca artefak paling luar biasa di bumi. lalu mengeluarkan pensil dan kertas untuk Langdon. Cukup tinggi.. apa pun yang dikata oleh ukiran itu. melihatnya dengan pandangan baru. sebuah batu sederhana yang batu puncak emasnya menjulang cukup tinggi untuk disentuh Tuhan. apalagi untuk salah satu harta karun terbesar dalam sejarah." Bellamy mengambil bungkusan berbentuk-rjtdms itu dan mengangkatnya.. tampaknya begitu." Langdon terdiam. tapi kau menyesatkanku di sini. Bentuk kurungan setiap huruf menjadi simbol untuk huruf itu. "Dalam kasus Piramida Mason. SanGreal: Holy Grail (Cawan Suci). dia ingin memastikan tidak adanya kesalahan.. kode ini.Tapi. Akan tetapi mengingat situasinya." ujar Bellamy.. mungkin kau harus mencerahkan kita?" Langdon merasa tidak enak membaca kode itu. Kodenya begitu sederhana sehingga dia nyaris tidak memerlukan pensil dan kertas. tampaknya itu hanya pengkhianatan kecil terhadap kepercayaan Peter." "Kau benar. "Hampir semua orang bisa memecahkannya. peta yang mengungkapkan tempat persembunyian harta karun terbesar umat manusia kebijakan berabad-abad yang hilang." "Sederhana?" Langdon mengangguk. Sangat menyerupai kata talisman. piramida itu punya legenda kunci yang memberitahumu cara membacanya.." Keheningan menggantung di antara kedua lelaki itu selama beberapa detik. Matanya beralih kembali pada cipher Mason itu. "Tidakkah kau mengerti? Batu-istimewa ini adalah legenda dari piramida itu. dia sama sekali tidak bisa membayangkan ukiran itu akan mengungkapkan sebuah tempat persembunyian rahasia. kata legenda mengacu pada sesuatu yang lain. "Dengan rendah hati kuakui. Legenda Piramida Mason kedengarannya seperti mitos.. ..." Dia tersenyum. Dan seperti peta lainnya. Piramida Mason adalah sebuah peta... jadi dengan patuh dia menggoreskan pensil pada kertas dan menuliskan kunci pemecahan-kode yang paling sederhana untuk sebuah cipher Mason. "Kalau begitu. Dan gagasan itu terpatri. Kata itu telah salah ditanggapi. "orangorang mendengar bisik-bisik mengenai sebuah 'legenda'.. Langdon merasakan denyut kegairahan yang tak terduga ketika menunduk memandangi piramida itu.mempelajari hal itu untuk pertama kalinya di Paris beberapa tahun lalu. "Bahasa bisa sangat ahli dalam menyembunyikan kebenaran." lanjut Bellamy. Sang Real: Royal Blood (Darah Biru). Langdon menerima pensil dari Bellamy dan mengetukngetukkannya di dagu seraya mempelajari cipher itu." Bellamy tersenyum. Kuncinya terdiri atas empat kisi-dua kisi kosong dan dua kisi bertitik-titikdisertai huruf yang ditulis sesuai urutan di dalam masingmasing bagian kisi. Setiap huruf dalam alfabet kini diposisikan di dalam sebuah "bingkai" berbentuk unik. Lagi pula. Tapi. sehingga manusia yang tercerahkan bisa menjangkau dan menyentuhnya. "bahwa Piramida Masonmu yang menjulang tinggi hanyalah ini. Walaupun begitu." "Robert.

Skemanya begitu sederhana, sehingga nyaris kekanakkanakan. Langdon mengecek ulang pekerjaannya. Ketika merasa yakin bahwa kunci-pemecahan kodenya benar, dia mengalihkan perhatiannya kembali pada kode yang terukir pada piramida. Untuk memecahkannya, yang harus dilakukan Langdon hanyalah menemukan bentuk yang cocok pada kuncipemecahan kodenya, lalu menuliskan huruf yang ada di dalamnya. Karakter pertama pada piramida itu tampak menyerupai panah ke bawah atau piala. Dengan cepat Langdon menemukan segmen berbentuk-piala pada kunci-pemecahan kode. Terletak di pojok kiri bawah dan membingkai huruf S. Langdon menulis S. Simbol berikutnya pada piramida itu berbentuk kotak berbintik yang sisi kanannya hilang. Pada kisi pemecahankode, bentuk itu membingkai huruf O. Dia menulis O. Simbol ketiga berbentuk persegi empat sederhana yang membingkai huruf E. Langdon menulis E. SOE... Dia melanjutkan, semakin cepat sampai seluruh kisi selesai. Kini, ketika menunduk memandangi penerjemahannya yang sudah jadi, Langdon mendesah kebingungan. Hampir tidak bisa disebut sebagai momen kemenangan. (Gambar .) Bellamy tersenyum simpul. "Seperti yang kau ketahui profesor, Misteri Kuno hanya ditakdirkan untuk mereka yang benar-benar tercerahkan." "Benar," ujar Langdon, seraya mengernyit. Tampaknya, aku tidak termasuk di dalamnya. BAB 50 Di kantor ruang bawah tanah, jauh di dalam markas CIA di Langley, Virginia, cipher Mason enam-belas-karakter yang sama itu berkilau terang pada monitor komputer highdefinition. Analis OS senior Nola Kaye duduk sendirian dan mempelajari gambar yang dikirim lewat e-mail kepadanya sepuluh menit lalu oleh atasannya, Direktur Inoue Sato. Apakah ini semacam lelucon? Tentu saja Nola tahu itu bukan lelucon; Direktur Sato tidak punya rasa humor, dan kejadian-kejadian malam ini sama sekali bukan lelucon. Keterlibatan tingkat tinggi Nola di dalam OS CIA yang serba tahu telah membukakan matanya pada dunia kekuasaan tersamar. Tapi, apa yang disaksikan Nola dalam dua puluh empat jam terakhir ini telah selamanya mengubah kesankesannya terhadap semua rahasia yang disimpan oleh orangorang berkuasa. "Ya, Direktur," ujar Nola kini, seraya menjepit telepon di bahu kiri ketika dia bicara dengan Sato. "Ukirannya memang cipher Mason. Akan tetapi, teksnya tidak ada artinya. Tampaknya berupa kisi yang terdiri dari huruf-huruf acak." Dia menunduk memandangi pemecahan-kodenya. "Seharusnya menyatakan sesuatu," desak Sato. "Tidak, kecuali jika ada lapisan penyandian kedua yang saya sadari." "Punya tebakan?" tanya Sato. "Itu matriks berbasis-kisi, jadi bisa saya proses dengan

metode biasa - Vigenere, grille, trellise, dan seterusnya - tapi saya tidak bisa menjanjikan apa-apa, terutama jika teks itu memakai metode one-time pad." Lakukan sebisamu. Dan lakukan dengan cepat. Bagaimana dengan sinar-X-nya?" Nola memutar kursi ke sistem kedua yang menyajikan gambar sinar-X keamanan standar tas seseorang. Sato meminta informasi mengenai sesuatu yang tampaknya adalah piramida kecil di dalam sebuah kotak berbentuk kubus. Normalnya, benda setinggi dua inci tidak akan menjadi masalah keamanan nasional, kecuali dibuat dari plutonium hasil pengayaan. Yang ini bukan. Piramida itu terbuat dari sesuatu yang hampir sama mengejutkan. "Analisis kepadatan-gambar sudah memastikan," ujar No, "Sembilan belas koma tiga gram per sentimeter kubik. Itu emas murni. Sangat, sangat berharga." "Ada lagi yang lain?" "Sesungguhnya, ya. Pemindaian kepadatan menemukan sedikit ketidakteraturan pada permukaan piramida emas itu. Ternyata emasnya diukir dengan tulisan." "Benarkah?" Sato tampak berharap. "Apa tulisannya?" "Belum bisa saya beritahukan. Inskripsinya sangat halus. Saya sedang mencoba memperjelasnya dengan filter-filter, tapi resolusi gambar sinar-X-nya kurang bagus." "Oke, teruslah mencoba. Telepon aku jika kau mendapat sesuatu. "Ya, Ma am." "Dan, Nola?" Nada suara Sato berubah mengancam. "Seperti semua yang kau ketahui dalam dua puluh empat jam terakhir ini, gambar piramida batu dan batu-puncak emas itu dirahasiakan pada tingkat keamanan tertinggi. Kau tidak boleh berkonsultasi dengan siapa pun. Kau melapor langsung kepadaku. Aku ingin memastikan bahwa itu sudah jelas." "Tentu saia, Ma am." "Bagus. Terus laporkan kemajuannya." Sato menutup telepon. Nola menggosok-gosok mata, dan dengan mata buram kembali memandangi layar-layar komputer. Dia belum tidur selama lebih dari tiga puluh enam jam, dan dia tahu sekali kalau dia tidak akan tidur lagi sampai krisis ini terselesaikan. Apa pun penyelesaian itu. Kembali di Capitol Visitor Center, empat spesialis operasiTiraikasih Website http://kangzusi.com/ lapangan CIA yang berpakaian serba hitam berdiri di pintu masuk menuju terowongan, mengintip dengan ganas ke dalam terowongan berpenerangan suram itu bagaikan sekawanan anjing yang bergairah untuk berburu. Sato mendekat, setelah baru saja menutup telepon. "Rekan-rekan," katanya, dengan masih memegang kunci milik Arsitek, apakah parameter-parameter misi kalian sudah jelas?" "Jelas," jawab agen yang memimpin. "Kami punya dua target. Yang pertama adalah sebuah piramida batu berukir, tingginya sekitar tiga puluh sentimeter. Yang kedua adalah sebuah bungkusan kecil berbentuk-kubus, tingginya sekitar dua inci. Keduanya terakhir terlihat di dalam tas bahu Robert Langdon." "Benar," ujar Sato. "Kedua benda ini harus diperoleh kembali dengan cepat dan utuh. Ada pertanyaan?" "Parameter-parameter untuk menggunakan kekerasan?"

Bahu Sato masih berdenyut-denyut akibat pukulan Bellamy dengan sebatang tulang. "Seperti yang kubilang, penting sekali agar benda-benda ini diperoleh kembali." "Paham." Keempat lelaki itu berbalik dan berjalan menuju kegelapan terowongan. Sato menyulut rokok dan menyaksikan mereka menghilang. BAB 51 Biasanya, Katherine Solomon selalu menyetir dengan hatihati, tapi kini dia melajukan Volvonya dengan kecepatan lebih dari seratus empat puluh kilometer per jam ketika melesat dengan membuta menyusuri Suitland Parkway. Kakinya yan gemetar sudah menginjak pedal gas sejauh satu setengah kilometer, sebelum kepanikannya mulai mereda. Kini dia menyadari bahwa tubuh gemetarnya yang tidak terkontrol bukan lagi disebabkan ketakutan saja. Aku kedinginan. Udara malam musim dingin mengalir masuk lewat jendela yang kacanya pecah, menerpa tubuhnya bagaikan angin Antartika. Kakinya yang berbalut stoking mati rasa, dan dia menjulurkan tangan ke bawah untuk meraih sepatu cadangan yang disimpan di bawah kursi penumpang. Ketika melakukannya, dia merasa sengatan rasa sakit pada memar di lehernya, di tempat tangan itu mencengkeramnya tadi. Lelaki yang memecahkan kaca jendelanya sama sekah tidak menyerupai lelaki berambut pirang yang dikenal Katherine bagai Dr. Christopher Abaddon. Rambut tebal dan kulit halus cokelatannya sudah menghilang. Kepala plontos, dada telanjang dan wajah dengan make-up tercoreng itu mengungkapkan permadani tato yang mengerikan. Katherine kembali mengingat suara lelaki itu, berbisik kepadanya di tengah lolongan angin di luar jendela pecahnya. Katherine seharusnya aku membunuhmu bertahun-tahun lalu... di malam aku membunuh ibumu. Katherine bergidik, sama sekali tidak merasa ragu. Itu lelaki yang sama. Dia tidak pernah melupakan pandangan keras dan kejam di mata lelaki itu. Dia juga tidak pernah melupakan suara tembakan tunggal kakaknya yang membunuh lelaki itu, menjatuhkannya dari tebing tinggi ke dalam sungai beku di bawah. Di sana dia menghunjum ke dalam es dan tidak pernah muncul kepermukaan. Para penyelidik sudah mencari selama berminggu-minggu, tidak pemah menemukan mayatnya, dan akhirnya menyimpulkan bahwa mayat itu tersapu arus meninggalkan Teluk Chesapeake. Kini Katherine tahu, mereka keliru. Lelaki itu masih hidup. Dan dia sudah kembali. Katherine dikuasai kemarahan ketika ingatan-ingatan itu kembali membanjirinya. Tepatnya hampir sepuluh tahun lalu. Hari Natal. Katherine, Peter, dan ibu mereka - seluruh anggota keluarganya - berkumpul di rumah batu mereka yang luas di Potomac, yang terletak di tanah berhutan seluas delapan puluh hektar dan dialiri sungai. Sebagamana tradisi, ibu mereka bekerja dengan giat di dapur, menikmati kebiasaan hari libur dengan memasak untuk kedua anaknya. Di usia 75 sekalipun, Isabel Solomon adalah koki yang bersemangat. Dan malam ini, aroma menggiurkan rusa panggang, kuah lobak, dan kentang-tumbuk bumbu bawang melayang di seluruh rumah. Sementara ibu menyiapkan hidangan, Katherine dan kakaknya bersantai di

rumah kaca, mendiskusikan keterpikatan terakhir Katherine bidang baru yang disebut Ilmu Noetic. Sebagai peleburan mustahil antara fisika partikel modern dan mistisisme kuno, Noetic jelas memikat imajinasi Katherine. Pertemuan antara fisika dan filsafat. Katherine menceritakan kepada Peter beberapa eksperimen yang diangankannya, dan dia bisa melihat ketertarikan kakaknya itu. Yang terutama, Katherine senang bisa memberi sesuatu yang positif untuk dipikirkan oleh kakaknya pada Hari Natal kali ini, karena liburan itu juga menjadi pengingat menyakitkan akan sebuah tragedi mengerikan. Anak laki-laki Peter, Zachary. Ulang tahun kedua puluh satu keponakan Katherine itu adalah juga ulang tahun terakhirnya. Keluarga itu telah mengalami mimpi buruk, dan tampaknya baru sekarang Peter akhirnya belajar tertawa kembali. Zachary termasuk remaja yang perkembangannya terlambat. Dengan tubuh ringkih dan canggung, dia remaja pemarah dan pemberontak. Walaupun dibesarkan dengan penuh cinta dan kemewahan, anak laki-laki itu tampaknya bertekad melepaskan diri dari kekuasaan Solomon. Dia dikeluarkan dari sekolah persiapan perguruan tinggi, berpesta pora dengan para "selebriti", dan menghindari upaya tak kenal lelah orangtuanya untuk membimbingnya dengan tegas dan penuh kasih. Dia mematahkan hati Peter. Tak lama sebelum ulang tahun ke delapan belas Zachary, Katherine duduk bersama ibu dan kakaknya, mendengar perdebatan mereka mengenai perlu tidaknya menahan Zachary sampai dia lebih dewasa. Warisan Solomon - tradisi yang sudah berabad-abad di dalam keluarga - mewariskan bagian cukup besar dari kekayaan Solomon kepada setiap anak keluarga Solomon pada hari ulang tahun kedelapan belasnya. Keluarga Solomon percaya, warisan akan lebih berguna di awal kehidupan seseorang jika dibandingkan dengan di akhir kehidupannya. Lagipula, menempatkan bagian yang besar dari kekayaan Solomon tangan para keturunan muda yang bersemangat merupakan kunci pengembangan kekayaan turun-temurun keluarga. Akan tetapi, dalam hal ini, ibu Katherine bersikeras bahwa memberikan uang dalam jumlah sebesar itu kepada anak lakilaki Peter yang bermasalah adalah tindakan berbahaya. Peter tidak setuju. "Warisan Solomon," ujar kakaknya, "adalah tradisi keluarga yang tidak boleh dilanggar. Uang ini bisa memaksa Zachary untuk menjadi lebih bertanggung jawab." Sayangnya, kakak Katherine keliru. Begitu menerima uang itu, Zachary memisahkan diri dari keluarga, menghilang dari rumah tanpa membawa satu pun barang miliknya. Dia muncul kembali beberapa bulan kemudian di dalam taboid-tabloid: PLAYBOY PENERIMA WARISAN MENIKMATI KEHIDUPAN KELAS ATAS EROPA. Dengan senang hati, tabloid-tabloid mendokumentasikan kehidupan manja Zachary yang penuh pesta pora. Foto-foto pesta gila-gilaan di atas kapal pesiar dan disko sambil mabukmabukan sulit diterima oleh keluarga Solomon. Tapi, foto-foto remaja liar mereka itu berubah dari tragis menjadi mengerikan ketika koran-koran melaporkan tertangkapnya Zachary yang membawa kokain melintasi perbatasan Eropa Timur.

MILIUNER SOLOMON DALAM PENJARA TURKI. Mereka mendapati bahwa penjara itu disebut Soganlik sebuah pusat penahanan kelas-bawah brutal yang terletak di distrik Kartal di luar Istanbul. Peter Solomon, yang mengkhawatirkan keamanan putranya, terbang ke Turki untuk membebaskannya. Kakak Katherine yang kalut itu kembali dengan tangan kosong, setelah mendapat larangan untuk mengunjungi Zachary. Satu-satunya berita yang menjanjikan adalah kontakkontak Solomon yang berpengaruh di Departemen Luar Negeri AS sedang mengupayakan ekstradisi bagi Zachary secepat mungkin. Akan tetapi, dua hari kemudian, Peter menerima telepon sambungan internasional yang mengerikan. Keesokan paginya, berita-berita utama meledak. AHLI WARIS SOLOMON DIBUNUH DI PENJARA. Foto-foto penjara itu mengerikan, dan tanpa berperasaan, media menayangkan semuanya, bahkan lama setelah upacara Pemakaman privat keluarga Solomon. Istri Peter tak pernah memaafkan suaminya atas kegagalannya membebaskan Zachary, dan perkawinan mereka berakhir enam bulan kemudian. Semenjak itu, Peter sendirian. Bertahun-tahun kemudian, Katherine, Peter, dan ibu mereka, Isabel, berkumpul dengan tenang untuk merayakan Natal. Rasa sakit itu masih hadir di tengah keluarga mereka, tapi untungnya semakin memudar seiring tahun-tahun yang berlalu. Suara kelontang menyenangkan panci-panci dan wajan-wajan kini menggema dari dapur ketika ibu mereka menyiapkan hidangan tradisional. Di dalam rumah kaca, Peter dan Katherine menikmati keju Brie panggang dan percakapan santai liburan. Lalu muncullah suara yang tidak terduga. "Halo, keluarga Solomon," sapa sebuah suara ringan di belakang mereka. Dengan terkejut, Katherine dan kakaknya berbalik. Mereka melihat sosok bertubuh besar berotot melangkah ke dalam rumah kaca, mengenakan topeng ski hitam yang menutupi seluruh wajahnya, kecuali sepasang mata yang berkilau liar dan kejam, Peter langsung bangkit berdiri. "Siapa kau?! Bagaimana kau bisa masuk ke sini?!" "Aku mengenal anak laki-laki kecilmu, Zachary, di penjara. Dia mengatakan di mana kunci ini disembunyikan." Orang asing itu mengangkat sebuah kunci tua dan menyeringai bagaikan makhluk buas. "Persis sebelum aku menghajarnya sampai mati. Mulut Peter ternganga. Sebuah pistol teracung, dan ditujukan langsung ke dada Peter. "Duduk." Peter jatuh terduduk kembali ke kursinya. Ketika lelaki itu bergerak memasuki ruangan, Katherine terpaku di tempat. Di balik topeng, mata lelaki itu liar bagaikan mata hewan gila. "Hei!" teriak Peter, seakan mencoba memperingatkan ibu mereka di dapur. "Siapa pun kau, ambil apa yang kau inginkan, lalu keluar!" Lelaki itu mengarahkan pistol ke dada Peter. "Dan apa menurutmu yang kuinginkan?"

"Katakan saja seberapa banyak," ujar Solomon. "Kami tidak punya uang di rumah, tapi aku bisa -" Monster itu tertawa. "Jangan menghinaku. Aku tidak datang untuk uang. Aku datang malam ini untuk hak Zachary yang lain." Dia menyeringai. "Dia bercerita tentang piramida itu." Piramida? pikir Katherine dengan bingung dan ketakutan. Piramida apa? Kakaknya bersikeras. "Aku tidak tahu kau bicara apa." Jangan berpura-pura tolol! Zachary menceritakan apa yang kau simpan di dalam lemari besi di ruang kerjamu. Aku menginginkannya. Sekarang." Apa pun yang diceritakan Zachary kepadamu, dia kebingungan," ujar Peter. "Aku tidak tahu kau bicara apa!" Tidak?" Penyerang itu berbalik dan mengarahkan pistol ke wajah Katherine, sekarang bagaimana? Mata Peter dipenuhi kengerian. "Kau harus memercayaikul! Aku tidak tahu apa yang kau inginkan. "Berbohonglah kepadaku sekali lagi," kata lelaki itu, yang masih mengarahkan pistol kepada Katherine, " dan aku bersumpah akan merenggut adikmu." Dia tersenyum. Dan menurut Zachary, adikmu lebih berharga bagimu daripada semuaAda apa?!" teriak ibu Katherine, seraya bergegas memasuki ruangan dengan membawa senapan berburu Browning Citori milik Peter. Dia mengarahkan senapan langsung ke dada lelaki itu. Penyerang itu berputar kearahnya, dan perempuan pemberani berusia 75 tahun itu tidak menyia-nyiakan waktu. Dia menembakkan serangkaian peluru dengan suara memekakkan telinga. Penyerang itu terhuyung-huyung ke belakang, menembakkan pistolnya dengan liar ke segala arah, memecahkan kaca-kaca jendela ketika ia terjatuh dan menimpa ambang pintu kaca, lalu menjatuhkan pistolnya. Peter langsung bergerak, menerjang pistol yang terlepas itu. Katherine terjatuh, dan Mrs. Solomon bergegas menghampiri, berlutut di sampingnya. "Astaga, kau terluka?!" Katherine menggeleng, bisu oleh keterkejutan. Di luar pintu kaca pecah itu, lelaki bertopeng tadi sudah kembali berdiri dan berlari ke dalam hutan, seraya mencengkeram bagian samping tubuhnya. Peter Solomon menoleh ke belakang untuk memastikan ibu dan adiknya aman. Dan, ketika melihat mereka balk-baik saja, dia membawa pistol dan bergegas keluar pintu mengejar pengganggu itu. Ibu Katherine menjulurkan tangannya yang gemetaran. "Syukurlah kau baik-baik saja." Lalu mendadak ibunya melepaskan diri. "Katherine? Kau berdarah. Ada darah. Kau terluka!" Katherine melihat darah itu. Banyak darah. Di seluruh tubuhnya. Tapi dia tidak kesakitan. Dengan panik, ibunya meneliti tubuh Katherine untuk mencari luka. "Sakitnya di mana?" "Mom, aku tidak tahu, aku tidak merasakan apa-apa!" Lalu Katherine melihat sumber darah itu, dan wajahnya langsung memucat. "Mom, bukan aku Dia menunjuk ke bagian samping blus satin putih ibunya. Di sana darah mengalir lancar dan terlihat sebuah lubang robekan kecil. Ibunya menunduk, nampak lebih kebingungan ketimbang

menyadari perasaan lainnya. Dia mengernyit, terenyak, seakan rasa sakit itu baru saja dirasakannya. "Katherine?" Suaranya tenang, tapi mendadak dibebani usianya yang 75 tahun itu. "Tolong panggilkan ambulans." Katherine berlari menuju telepon di lorong dan menelepon bantuan. Ketika kembali ke rumah kaca, dia mendapati ibunya berbaring tak bergerak dalam genangan darah. Dia berlari menghampiri, berjongkok, memeluk tubuh ibunya dalam kedua lengannya. Katherine tidak tahu sudah seberapa lama waktu berlalu ketika dia mendengar suara tembakan di kejauhan, di dalam hutan. Akhimya, pintu rumah kaca terbuka lebar dan kakaknya, Peter, bergegas masuk dengan mata liar dan pistol masih di tangan. Ketika melihat Katherine menangis sambil memeluk ibu mereka yang bernyawa, wajah Peter menyeringai penuh penderitaan. Teriakan yang menggema dari rumah kaca adalah suara yang tak akan pernah dilupakan oleh Katherine Solomon. BAB 52 Mal'akh bisa merasakan otot-otot bertato di punggungnya beriak-riak ketika dia berlari mengelilingi gedung menuju pintu area spesimen Bangsal 5 yang terbuka. Aku harus masuk ke labnya. Pelarian Katherine tidak diantisipasinya... dan problematis. Bukan hanya perempuan itu tahu tempat tinggal Mal'akh, tapi kini dia juga mengetahui identitas aslinya... dan tahu kalau dialah yang menyatroni rumah mereka satu dekade sebelumnya. Mal'akh juga belum melupakan malam itu. Dia sudah hampir menguasai piramida itu, tapi takdir menghalanginya. Aku belum siap. Tapi kini dia sudah siap. Lebih kuat. Lebih berpengaruh. Setelah menahan penderitaan yang tak terperikan untuk menyiapkan kepulangannya, akhirnya malam ini Mal'akh siap memenuhi takdir. Dia merasa yakin bahwa sebelum malam berakhir, dia akan benar-benar menatap mata sekarat Katherine Solomon. Ketika mencapai pintu area spesimen, Mal'akh meyakinkan dirinya sendiri bahwa Katherine tidak benar-benar lolos; dia hanya memperpanjang hal yang tak terelakkan. Mal'akh menyelinap melalui lubang pintu dan melenggang dengan penuh percaya diri melintasi kegelapan, sampai kakinya menginjak karpet. Lalu dia berbelok ke kanan dan menuju Kubus. Gedoran di pintu Bangsal 5 sudah berhenti, dan Mal'akh curiga penjaga itu kini sedang mencoba mengeluarkan uang receh yang dimasukkan Mal akh ke dalam panel kunci untuk merusaknya. Ketika mencapai pintu menuju Kubus, Mal akh menemukan papan-kunci luar dan menyelipkan kartu-kunci Trish. Panel itu menyala. Dia memasukkan PIN Trish dan masuk ke dalam, semua lampu menyala dan ketika memasuki ruangan steril itu, dia menyipitkan mata mengagumi susunan peralatan yang menakjubkan. Mal'akh tidak asing dengan kekuatan teknologi; dia mengembangkan jenis ilmu pengetahuannya sendiri di ruang bawah tanah rumahnya, dan semalam beberapa di antaranya membuahkan hasil. Kebenaran. Pemenjaraan unik Peter Solomon - terperangkap sendiri di dunia-antara - telah mengungkapkan semua rahasia kelak,

dia memperhatikan satu kelemahan pada pintu Plexiglas tebal itu ruang di antara bagian bawah dan pegangan pintu. dan simbol universal untuk bahan yang mudah terbakar. pergeseran fundamental akan dimulai dalam kesadaran manusia. Secara konklusif. dan rahasiarahasia lain yang tidak diperhitungkannya. dan banyak lagi. Akan tetapi. Keitka dia menyisipkan kartu-kunci yang ini. Lalu dia menggulirkan silinder itu keluar dari ruang pasokan-tenaga. Mal'akh punya masalah. Pekerjaan Katherine di sini dimulai dengan mengguna ilmu pengetahuan modern untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan filosofis kuno. mereka yang paling skeptis sekalipun akan terbujuk oleh hasil eksperimen. Kebenaran memang selalu merupakan katalisator yang paling ampuh. dia mengintip dua unit penyimpanan-data holografis. dia tidak akan bisa menerobos masuk dan mendapatkan drive-drive yang harus dihancurkannya. Mal'akh mengamati unit-unit penyimpanan holografis itu. sebelum perubahan dirinya. . Seraya mengusap-usap dagunya. Mal'akh sudah bersiap-siap untuk peristiwa tak terduga ini. Sulit bagi Mal'akh untuk membayangkan bahwa isi kotak-kotak kecil ini bisa mengubah arah perkembangan manusia. dengan kapak sekalipun. Bahkan. Dan aku tidak membiarkannya menerangi jalan bagi mereka yang tidak layak. Tugas terakhir Mal'akh malam ini. Persis seperti yang dikatakan Peter. Di dalam ruang pasokan-tenaga. Mal akh menemukan rak yang menampung beberapa silinder logam yang menyerupai tangki selam besar.. Kini Mal'akh meraih kartu-kunci yang ditemukannya di dalam saku jubah lab Katherine. pikir Mal'akh menyadari. Katherine telah menjawab semua pertanyaan ini. Jika informasi ini dipublikasikan dan diumumkan. persis seperti yang dijelaskan Peter. dia melangkah mundur dan meneliti pintu Plexiglas setebal tiga inci itu. ke seberang lab. Metode-metode yang digunakannya tidak terbantahkan. Silinder-silinder itu bertuliskan LH. mengeluarkan kartu-kunci Trish.eksperimen-nya. dan dengan hati-hati menarik salah satu silinder cadangan dan meletakkannya di atas troli di samping rak. Mal'akh mengetahui beberapa rahasia tertentu yang sudah diperhitungkannya. angka 2. ke pintu Plexiglas ruang penyimpanan-data. Dia mencoba PIN Trish. Apakah ada yang mendengar doa-doa kita? Adakah kehidupan setelah kematian? Apakah manusia punya jiwa? Yang mengagumkan. Walaupun lokasi ini jelas sudah cukup dekat. Mal'akh menemukan ruang data yang diceritakan oleh Peter. temasuk berita mengenai lab Katherine dan temuan-temuan mengejutkannya. dan menyisipkannya ke dalam panel-pengaman pintu. Salah satu tabung terhubung dengan sel bahan bakar hidrogen lab. Ketika berjalan melewati lab. Melalui dinding-dinding kaca tebal. tapi tidak berhasil. panel itu tidak menyala. Mereka akan mulai menemukan jalan mereka. Dia tahu. panelnya menyala.Aku bisa melihat jiwanya. Aku tidak pernah mendapatkan PIN Katherine. Yang mengejutkannya. Akan tetapi. Agaknya akses menuju ruangan ini bukanlah kepercayaan yang diberikan kepada Trish Dunne. adalah memastikan terjadinya hal ini. Secara ilmiah. Mal'akh membiarkan satu tabung terhubung itu. Ilmu pengetahuan sudah semakin dekat.

kata-kata tersembunyi. Perlu sejenak baginya untuk melepaskan segel-segel pengaman dan mengakses katup silinder. "konon menjaga rahasiarahasianya .. "Harap kirim polisil Silver Hill Road empat puluh-dua-sepuluh!" "Oke. Kabut keputihan kini naik dari genangan mendidih itu ketika hidrogen cairnya mulai berubah menjadi gas. Yang menguntungkan. Football. Mal'akh mengamati genangan itu meluas." Tampaknya begitu. Melalui Plexiglas. Ingat bencana balon udara Hindenburg. "Apa kondisi darurat Anda?" "Aku baru saja diserang di Smithsonian Museum Support Center.tapi dia tidak menemukan apa-apa." sapanya. mencari petunjuk arti apa pun di dalam huruf-huruf itu . Genangan cairan mendidih di dalam ruang penyimpanan-data kini menutupi seluruh lantai. Lalu." kata sebuah suara panik perempuan. "Piramida Mason. dan bulan pernama. dan ke dalam lubang kecil di bawah pintu. dengan hati-hati dia menidurkan tabung dan menyelipkan pipa karet fleksibel ke bawah pintu.. kali ini dari telepon umum pompa bensin di Suitland Parkway di Anacostia." kata Bellamy kepada Langdon. dia mulai mundur dari lab. Langdon harus mengakui bahwa piramida batu yang berada di dalam tas bahunya yang terbuka itu kini nampak jauh lebih misterius baginya. "piramida itu punya lebih banyak arti daripada terlihat. meninggalkan aliran minyak tak terputus di lantai sembari dia pergi. Pemecahan kode cipher Mason-nya telah menghasilkan kisi huruf-huruf yang tampak tidak ada artinya. mengaliri lantai. operator yang menangani telepon 911 untuk Washington. memenuhi ruangan kecil itu. Langdon meneliti kisi itu untuk waktu yang lama. ketika telepon darurat lain muncul di layar. anagram-anagram.Di ambang pintu. berasap dan berbuih ketika semakin banyak. dengan sangat berhati-hati dia membuka katup. dengan sangat berhati-hati. DC sibuk malam ini." jelas Bellamy. tapi kental dan sangat mudah tersulut. gas yang dihasilkannya bahkan lebih mudah terbakar daripada cairan itu sendiri. Kekacauan. Mal'akh mengangkat bejana bahan bakar tungku Bunsen itu. Kurasa." ujar operator itu. kakakku disekap di sana!" Operator itu mendesah. setelah berhasil melakukannya. pelan-pelan. dan menyemprotkan cukup banyak isinya ke atas tabung hidrogen berselang. BAB 53 "Aku sudah mencoba memberitahumu. "Sembilan-satu-satu. Tapi. dia bisa melihat cairan jernih berbuih ini mulai meninggalkan tabung menuju lantai di dalam ruang penyimpanan. hidrogen akan mulai mendidih. Hidrogen hanya mempertahankan bentuk cair ketika dingin. pikirnya. petunjuk-petunjuk jenis apa pun . "Anda perlu-" Harap kirim juga beberapa petugas ke sebuah mansion di Kaloraina Heights. bir. Ketika menghangat. Mungkin kecelakaan mobil. mengitari semua alas yang menyokong unit-unit penyimpanan holografis. Dia membawanya ke pintu Plexiglas. Tidak seperti biasanya. Bulan purnama. dan merasa gembira ketika melihat tabung hidrogen cair itu masih mengosongkan isinya. Mal'akh kini bergegas memasuki lab dan mengambil bejana Pyrex berisi bahan bakar tungku Bunsen-minyak yang tidak mudah terbakar.

dan lampu pengaman menunjukkan pintu area spesimen Bangsal 5 kini terbuka." Langdon melirik bungkusan berbentuk-kubus di atas meja.. hanya karena gagasan itu tampak ajaib. "piramida dan batu-puncak ini sudah dipisahkan selama bergenerasi-generasi untuk memastikan. yang kini merasa tidak sabar. Dia sedang menjelaskan batu-puncak dan piramida. tapi tugas kitalah untuk memastikan agar piramida ini tidak disatukan. tapi tampaknya itu hampir tak ada artinya. Tentu saja cara melakukannya hanya diketahui oleh mereka yang membawa batu-puncak. dan menyimpan setiap bagiannya di lokasi yang terpisah.. lalu memecah loh batu itu menjadi beberapa bagian. ketika ingin menyimpan informasi rahasia.di balik banyak selubung.. kau lelaki modern. dia memang menemukan . "Robert. batu-puncak itu juga punya inskripsi. huruf-huruf ini. kau menghadapi tirai lain. "Pengetahuan Persaudaraan Bebas telah membuatku sangat menghormati sesuatu yang melebihi pemahaman manusia. Langdon kini memahami bahwa batu-puncak dan piramida ini adalah "cipher tersegmentasi" sebuah kode yang dipecah menjadi beberapa bagian. petugas-ronda perimeter SMSC berlari menyusuri jalan setapak kerikil yang memanjang di luar gedung. Dari apa yang dikatakan Bellamy. "Akan tetapi." "Kau mengatakan bahwa kau benar-benar memercayai hal itu?" desak Langdon." Langdon menganggap pernyataan Bellamy terlalu berlebihan. Apa gerangan yang terjadi?! Ketika tiba di area spesimen. "Seandainya pun ini Piramida Mason. berpendidikan.. mengukirkan informasi itu pada loh batu lempung. Para kriptolog modern menggunakan cipher tersegmentasi sepanjang waktu walaupun skema pengamannya diciptakan di Yunani kuno. dan seandainya pun inskripsinya memang mengungkapkan lokasi pengetahuan kuno. Setiap kali menyingkapkan sebuah tirai. Keamanan rahasianya.disebut symbolon pada kenyataannya merupakan asal kata modern simbol. "Dengan segala hormat. Orang Yunani. tetapi mereka tidak mengatakan apa-apa kepadamu sampai kau mengelupas sebuah lapisan lagi." BAB 54 Dengan panik. yang menyatakan bahwa papan-kunci Bangsal 5 disabotase. bagian-bagiannya sudah sangat berdekatan. Kau sudah mengungkapkan. malam ini. barulah rahasia-rahasia itu bisa dibaca. Aku sudah belajar untuk tidak pernah menutup benakku pada suatu gagasan.seorang akademisi yang lebih menyukai bukti daripada spekulasi. bagaimana mungkin pengetahuan itu bisa memberikan jenis kekuatan yang konon diberikannya?" "Peter selalu bilang bahwa kau lelaki yang sangat sulit untuk diyakinkan . Bagaimana kau memercayai hal semacam itu?" Bellamy tersenyum sabar.. Jenis loh batu lempung berukir ini . Kurasa. yang memberitahumu cara memecahkan kode piramida itu. Ketika semua bagian disatukan. Dia baru saja menerima telepon dari seorang petugas di dalam.." Nada suaranya berubah muram. ataukah detonator dan bom nuklir? Dia masih belum begitu bisa menerima pernyataan Bellamy. Aku yakin tidak perlu kukatakan lagi." ujar Bellamy.

Sebuah pemantik rokok menyala. dia hanya bergerak sejauh ambang pintu. Penjaga itu jatuh meringkuk ke lantai semen mengerang kesakitan ketika sesosok hitam besar melangkah meninggalkannya. dan tetes. Dia mencabut senter dari ikat pinggang dan menyoroti kegelapan bangsal. dan mengernyit kesakitan ketika matanya mengikuti pita tipis api. merobek atap Bangsal 5. Astaga! Penjaga itu hampir tidak punya waktu untuk mencerna apa yang dilihatnya. napasnya tersengal-sengal. mengejutkannya. pikirnya. Senter tergeletak di dekatnya. Sejenak seluruh Bangsal 5 bermandikan cahaya. penjaga itu mencoba ke belakang. Api telah berjalan jauh ke dinding belakang. dan membubung ribuan meter ke udara. tahu sekali bahwa ceceran minyak itu mungkin akan berlanjut di bawah pintu lab dan akan memulai kebakaran di dalamnya. Dan bahkan sebelum dia bisa mencerna apa yang teladi. Dia juga tidak melihat langit menjatuhkan huanj fragmen-fragmen kawat titanium. Senter melayang dari tangannya. menjauhi mereka. Pintu ini hanya bisa dibuka dari dalam. lalu menyorotkan senter melalui lubang. berpacu menuju kekosongan. Penjaga itu tidak pernah diperbolehkan berada di dalam Bangsal 5. Suara rendah bergemuruh membahana menembus udara malam. Api berpacu dalam garis lurus. Penjaga itu tidak pernah melihat bola api hidrogen yang meledak menuju langit. Dia mencium bau etanol. Penjaga itu merasakan tubuhnya diputar oleh kekuatan yang tak terlihat. akan tetapi kini dia melihat sesuatu yang benar-benar mengerikan. Tapi. Api itu tidak lagi hanya menerangi ruang kosong yang gelap. Di sana. Label kaleng mengatakan isinya minyak bahan bakar untuk tungku Bunsen. cahayanya melintasi lantai dan menerangi sesuatu yang tampaknya semacam kaleng logam.tetes silikon leleh dari unit-unit penyimpanan holografis lab. Dengan segera. api itu menyinari sebuah struktur balok-cinder besar. langsung menuju pintu luar lab. Lab Katherine Solomon. Karena tidak ingin melangkah ke dalam sesuatu yang tidak dikenalnya. Katherine Solomon sedang menyetir ke utara ketika melihat kilau cahaya mendadak di kaca spion. pukulan sekeras batu menghantam tulang dadanya. tapi dia tahu sekali struktur apa itu. sebelum makhluk bertelanjang dada itu berlutut dan menyentuhkan api ke lantai. Astaga?! Apinya tampak terlalu kecil untuk benar-benar membahayakan. Dengan kebingungan. Penjaga itu berbaring miring. peralatan elektronik. lalu ke Sepasang tangan kuat mencengkeram pergelangan tangannya dan menariknya ke dalam kegelapan. Aneh. mengayunkannya ke kiri. Penjaga itu berhasil duduk.pintunya terbuka beberapa puluh sentimeter. ketika dia berbalik untuk meminta bantuan. dia merasakan embusan udara tak terduga yang tersedot melewatinya. Penjaga itu bangkit berdiri. dan api oranye menerangi pemandangan yang nyaris tidak menyerupai manusia. Kubus. Tidak ada apa-apa. tapi makhluk itu sudah menyelinap keluar dari pintu area spesimen yang terbuka dan menghilang ke dalam malam. pita api mewujud. .

dan kau akan mengetahui tempat persembunyian harta karun terbesar umat manusia. entah bagaimana. "Seandainya pun. Abaddon Kalorama Heights. "Inilah yang tidak kumengerti. mengernyit.. Bellamy menutup telepon. .. Pecahkan kode ukiran itu. Selain itu. mengapa dia tidak melakukannya di dalam privasi rumahnya sendiri siang tadi? Mengapa repot-repot mengirim SMS dan mengambil risiko membobol lab? Secara tak terduga. Katherine berhasil meyakinkan petugas 911 untuk mengirim polisi SMSC. Trish. Lalu. Katherine tidak tahu lagi apa yang harus dia percayai. Dengan bingung. dan piramida ini. Peter disekap di sana. dan sama sekali tidak berasal dari dekat Lapangan FedEx Redskins.Kembang api? pikirnya bertanya-tanya. entah bagaimana. Astaga?! Bola api itu diiringi asap hitam gelap. yang telah membunuh ibu dan keponakannya bertahun-tahun lalu itu. Menurutnya. Warren Bellamy memencet tomboltombol ponsel. kembang api di kaca spion Katherine menjadi semakin terang. kilau awalnya diikuti oleh pemandangan tak terduga . lelaki yang sama. menunjukkan lokasi di bawah tanahnya. Sebuah piramida? Yang juga membingungkan adalah mengapa lelaki itu datang ke labnya malam ini. dia mencoba menentukan industri apa yang terletak di balik pepohonan itu.. Kita pergi bersama-sama.. bagaikan terjangan truk. dia mendesak petugas untuk mengecek alamat Dr. Jika ingin melukainya. mencoba lagi menghubungi seseorang yang bisa membantu mereka.dia bisa melihat bola api oranye berkobar-kobar membubung di atas garis pepohonan. kini telah menculik kakaknya dan datang untuk membunuhnya. Sayangnya." ujar Langdon. pikirannya tertuju pada panggilan 911 yang dilakukannya dari telepon di pompa bensin sepi. Masih tidak ada jawaban. dan melakukan pertukaran.... Langdon mengamati Bellamy. apa yang kucari? Lemari besi Bungker?" Bellamy duduk diam untuk waktu yang lama. "Robert. Yang dia ketahui secara pasti hanyalah. Katherine tidak bisa memperoleh nomor ponsel tidak terdaftar milik Robert Langdon. mencoba mencari cara terbaik untuk menemukannya. karena tidak melihat pilihan lain.. untuk menyelidiki seorang pengacau bertato. Apakah Redskins mengadakan pertunjukan di waktu istirahat? Dia memusatkan perhatian kembali ke jalanan... persis di tenggara jalan raya.. dia memacu mobil menuju Perpustakaan Kongres. Lalu den enggan dia mendesah dan bicara dengan hati-hati. dan dia berdoa agar polisi bisa menemukan asistennya. Jadi sekarang. Siapa orang gila ini? Apa yang diinginkannya? Satu-satunya jawaban yang terpikirkan olehnya tampak tidak masuk akal. tapi benaknya tertuju pada Peter. BAB 55 Dengan tergesa-gesa. Pengungkapan identitas aski Dr. aku bisa menerima bahwa kebijaksaan tersembunyi ini ada.. kenyataan itu terpikirkan olehnya. Abaddon yang mengerikan telah mengubah segalanya. Langdon tadi bilang dirinya sedang menuju ke sana. siapa pun itu.. perintah penculik Peter tadi.

aku punya kewajiban untuk menolong-nya.. Kau harus melupakan Peter. raut wajahnya menderita." Ya." Langdon langsung berhenti dan memutar tubuh. Dan kini kau harus berbuat persis seperti itu. "Peter memercayakan batu-puncak itu kepadamu karena dia percaya kau akan mematuhi semua keinginannya dan tetap merahasiakannya. "Apa?!" Bellamy tetap duduk. seandainya pun itu berarti mengorbankan nyawa Peter. Peter adalah saudara Masonmu." Langdon mendesah." Langdon terus berjalan mondar-mandir. tidak yakin apa yang harus dikatakan selanjutnya. Robert. Hibrida arketipal ini merupakan cikal bakal semuanya. Tapi aku ingin kau percaya bahwa kau memiliki kewajiban moral untuk melindungi rahasia ini.apa yang kudengar selama bertahun-tahun. "Seandainya pun piramida ini adalah segala yang kau bilang. kau memercayai adanya tangga mistis rahasia ke dalam bumi ini?" Aku belum pernah melihatnya secara pribadi. berupaya sebaik mungkin untuk melindungi piramida itu." Langdon tidak bisa memercayai apa yang didengarnya. Tangga spiral yang turun beratus-ratus meter ke dalam bumi. Washington.. Tangga yang menuntun ke dalam bumi." Robert Langdon berdiri dan mulai berjalan mondar-mandir. "Tidak. DC. Akan tetapi. "Aku tidak menginginkanmu untuk memercayai kekuatan yang bisa diungkapkan oleh piramida ini. kecuali satu-rahasia besar yang dilindungi oleh kelompok persaudaraan kami demi seluruh umat manusia.. pikir Langdon. Tak peduli aku percaya atau tidak . tapi tetap tegas. tugas kitalah untuk memastikan agar upayanya tidak sia-sia. "Robert. kuharap kau memahami kewajibanmu terhadap Peter Solomon. "Itulah yang diinginkannya. Peter sudah melakukan tugasnya. Gagasan kuburan yang ditutupi batu besar pasti berasal dari penjelasan Alkitab mengenai kuburan Yesus. Kau telah disumpah untuk melindunginya melebihi segala hal lain. piramida itu menuju ke pintu masuk sebuah tangga spiral.. tapi beberapa kaum Mason tua bersumpah mengenai keberadaannya. Warren. apa pun itu." "Tangga?" "Benar. "Dan tak seorang pun pernah melihat tangga itu? "K onon jalan masuknya ditutupi batu besar. bebera ratus meter kedalamannya. "Aku tidak tahu cara memaksa seseorang untuk memercayai apa yang tidak ingin dia percayai. Kini. Dia sudah hilang. bahkan negaramu." Bellamy menunjuk bungkusan kecil berbentuk-kubus." "Aku tidak percaya kau berkata seperti itu!" teriak Langdon berang. "Kudengar bahwa kebijakan kuno itu dikuburkan di dasarnya. Ia mencondongkan tubuh lebih dekat." Pandangan Warren Bellamy mengeras di dalam kilau lembut lampu baca.. Aku juga tidak menginginkanmu untuk memercayai tangga yang konon menuntun ke sana. Seorang Mason harus melindungi sesama Mason melebihi segala hal lain .. Saat ini aku sedang mencoba menghubungi salah seorang dari mereka.. kau memberiku tugas yang sulit sehubungan dengan piramida ini..

." Langdon menengok arloji Mickey Mouse-nya. "termasuk yang paling modern. Robert? Kau dipercaya dengan kewajiban yang lebih penting daripada kita semua . Pilihan Peter untuk menyimpannya di luar kelompok persaudaraan adalah pilihan cerdas. Dan aku juga yakin sekali. tidak seorang pun dari mereka memercayai adanya tangga rahasia yang menurun menuju harta karun yang terkubur jauh di dalam bumi. "Lupakan Peter! Lupakan semua orang! Tidakkah kau mengerti. nada suaranya kini memerintah. sekalipun ditukar dengan nyawa Peter Solomon. berusaha mengontrol emosi. dia pasti hanya menceritakannya kepada satu orang saja. aku telah bersumpah untuk menjauhkannya dari tangan mereka yang tidak layak. bahkan oleh mereka yang menyusup ke dalam kelompok persaudaraan kami dengan maksud-maksud yang tidak layak. aku tidak bisa menghubunginya. Dan. Tidak semua orang mengetahui segala-nya. pernah mendengar desas-desus mengenai lingkaran-lmgkaran elite di dalam Persaudaraan Mason." "Tapi kita tidak bisa meninggalkannya begitu saja!" "Lupakan Katherine!"' ujar Bellamy. seperti semua orang lainnya. Bellamy mengeluarkan ponsel dan menekan tombol putarulang." "Tahukah kau sebelumnya bahwa akulah yang menyimpan batu-puncaknya?" tanya Langdon. Peter.." Langdon mengembuskan napas. "Wah." Kini dia berdiri. Benar atau tidaknya tampak tidak relevan untuk menghadapi situasi ini.kau. Dan aku tidak akan menyerahkannya kepada seseorang. seandainyapun Peter menceritakannya kepada seseorang. Katherine. Robert. tidak ingin pergi. Aku dan kau harus melakukan hal yang sama. "Tidak. lalu kenapa Peter melibatkan-ku? Aku bahkan bukan saudara." "Bagaimana dengan Katherine?!" desak Langdon.bahwa kebijakan yang hilang ini memiliki potensi seperti yang dikatakan dalam sejarah. "Kim sadar bahwa penculik Peter menungguku untuk memecahkan kode piramida malam ini dan menjelaskannya kepadanya?" Bellamy mengernyit." ujar Langdon marah. Dan kita harus membuat keputusan. "Dan sejauh ini. Dia..42 malam. apalagi bagian di lingkaran-dalam apa pun. "Aku tidak bisa menghubunginya. jika piramida dan batu-puncak ini benar-benar mengungkapkan rahasia Mason tertinggi. "Warren. "Kita harus terus bergerak. dan kurasa." "Ada lingkaran-lingkaran di dalam lingkaran-lingkaran. dan dia tidak pernah menelepon. Robert. "Aku mengenal banyak kaum Mason." "Aku tahu." Dia mendengar salam dari kotak-suara dan menutup telepon. Pukul 9. Piramida ini sudah menjadi sasaran di masa lalu. Cepat atau lambat Sato akan mengetahui di mana kita berada.. aku sendiri?" . tampaknya aku dan kau sendirian sementara ini. "Lelaki-lelaki hebat di sepanjang sejarah ini melakukan pengorbanan pribadi yang besar untuk melindungi Misteri Kuno. dan aku yakin sekali para lelaki itu tidak disumpah untuk mengorbankan nyawa mereka demi sebuah piramida batu. itulah tepatnya mengapa Peter memilihmu untuk menjaganya." "Jelas terjadi sesuatu.

sepatu sebelah kiri pun aku tak punya. Lelaki itu menghancurkan labku. Sosok di ambang pintu perpustakaan adalah Warren Bellamy.. secara tak terduga.. Perasaan itu tampaknya timbal balik. Perpustakaannya tutup. lalu membiarkannya jatuh menghantam pintu dengan bunyi kelontang keras. Bellamy berputar. Lalu. Semua rasa takut dan kebingungan yang dipendamnya malam ini mengalir keluar. Lelaki tunawisma di bangku di depan Perpustakaan Kongres menggosok-gosok mata dan mengamati adegan aneh yang berlangsung dihadapannya. dan ketika melihat lelaki tunawisma itu. Itulah yang ingin dikatakan oleh Katherine. matanya dipenuhi rasa takut. "Tidak apa-apa. Tapi yang paling menggembirakan Katherine adalah lelaki di belakang Bellamy.. Wow. dengan cemas meneliti ke sekeliling. Mereka mengejar kita. dia benar-benar perlu buku. "Cepat sekali. BAB 56 Ketika Katherine Solomon akhirnya melihat pintu-pintu perunggu besar perpustakaan terayun membuka di hadapannya. dia meraih pegangan pintu dan mencoba mati-matian untuk membuka salah satu dari ketiga pintu raksasa itu. Dia meraih salah satu pegangan pintu berat berbentuk cincin itu. Tapi perempuan itu tampaknya tidak peduli." Karena kau menyelamatkanku. Mata Robert Langdon dipenuhi kelegaan ketika Katherine bergegas melewati ambang pintu." bisiknya. Langdon memeluknya. Sekali lagi. Dan sekali lagi. dan akhirnya dia merasa aman. semua pekerjaanku. "Kau baik-baik saja. bunyi kelontang itu kembali bergema. teman dan orang kepercayaan kakaknya.Dia menatap Langdon lekat-lekat. menariknya belakang. lenyap menjadi asap. Dia .. Seorang perempuan menarik berambut gelap melompat keluar. Nona. Sementara Katherine memuaskan diri dalam pelukan nyaman seorang teman lama. pikir lelaki tunawisma itu. "Kita perlu menemukan tempat aman untuk menyembunyikan piramida dan batupuncak ini. menghalangi pintu-pintu terowongan. dia berkata.Tampaknya suara itu berasal dari ember logam yang tadi diletakkan Bellamy di atas tangga. jauh dari-" Kelontang logam keras menggema menuju lorong utama. Dan sekali lagi. Katherine mendengar bunyi klik kunci berat itu mengunci pintu. Dan sekali lagi. Sesampai di puncak tangga. Perempuan itu tampaknya juga menyadari hal ini. Bellamy menutup pintu depan. Air mata muncul tak terduga.. Sebuah Volvo putih baru saja naik ke trotoar. di dalam bayang-bayang. Riset bertahun-tahun. langsung menghambur ke pelukannya. tapi dia berusaha memeranginya. Lalu dia melakukannya lagi.. dan mendadak berhenti di kaki masuk utama perpustakaan. Langdon berbalik ke pintu. dia merasa seakan sebuah pintu-air emosi meluap terbuka. Dia melesat menaiki tangga menuju pintu-pintu utama perpustakaan. meluncur melintasi jalan setapak sepi. "Kau punya ponsel?" Nona.

Seandainya pun Katherine belum menelepon polisi. dari dalam ruang tangga depan .ingin menceritakan semuanya. menjalankan limusinnya menuju penjaga gerbang yang perhatiannya teralihkan dan sibuk berbicara di telepon. Katherine Solomon baru saja berhadapan dengan benda yang telah memorakporandak hidupnya. Dengan cepat.seakan sebuah benda logam besar jatuh ke lantai ubin. Percayalah. diikuti denting kaca pecah. "Itu tidak seperti yang kau pikirkan. Kita pergi. Mereka tiba di sebuah meja baca. lalu menunjuk lubang pada lemari. tapi dia hampir tidak bisa bernapas. Di samping tas terdapat bungkusan kecil berbentuk kubus. Bunyi kelontang keras itu menggema dari bawah mereka. Sekarang. Bellamy mengunci dua rangkaian pintu di belakang mereka." Aku tahu siapa yang melakukannya! Katherine ingin berteriak. yang bermandikan cahaya. di samping sebuah Katherine langsung berhenti bergerak. Mal'akh hampir bisa . Piramida. Katherine merasakan otot-otot Langdon langsung mengejang. dia merasakan seluruh tubuhnya terenyak mengenali. pertama pintu luar. Ledakan di lab Katherine lebih dahsyat daripada yang diperkirakannya. kini tampak ketakutan ketika bergegas menggiring mereka menuju meja sirkulasi pusat delapan meja yang mengelilingi lemari besar berbentuk persegi delapan." Dengan bingung. Katherine mengikuti dengan terpana ketika Bellamy menggiring mereka berdua menuju bagian tengah ruangan. Bellamy melangkah maju. dan dia beruntung bisa lolos tanpa cedera. Aku harus meninggalkan jalanan. yang lalu diambil oleh Bellamy dan diletakkan di dalam tas. "Jangan lepaskan dari pandanganmu. Aku berjanji. Laki-laki yang sama yang membunuh ibu dan keponakanku! Sebelum dia bisa menjelaskan. "Masuk ke sana!" Ke sana?" desak Langdon. perasaannya memahaminya. raut wajahnya sangat serius. " Mereka pasti akan menemukan kita." ujar Bellamy. Untung kekacauan yang terjadi setelah itu memungkinkannya untuk menyelinap keluar tanpa gangguan. "Kita akan menemukan Peter." Suara rendah Langdon bergetar di dada Katherine. Dia menuntun mereka ke belakang mejameja itu. Sebuah piramida? Walaupun belum pemah melihat piramida batu berukir. Katherine mengikuti ketika Langdon dan Arsitek itu bergegas melintasi lorong utama menuju ruang perpustakaan yang terkenal." Ledakan mendadak mengguncang pintu-pintu luar ruangan. Setelah persiapan bertahun-tahun. sebuah tas kulit tergeletak di bawah lampu. entah kenapa membuatnya nyaman. Dan seorang lelaki tak berkemeja yang menyetir limusin akan sulit untuk lolos. Bellamy menutup ritsleting tas dan menyerahkannya kepada Langdon. BAB 57 Mal'akh melesatkan limusinnya menuju Kalorama Heigth. "Ke sini!" Bellamy berputar. Di sana. pikirnya. Entah bagaimana. suara yang tak diharapkan memecah heningan perpustakaan. lalu pintu dalam. ledakan itu pasti akan menarik perhatian mereka.

ia sama sekali belum punya nama. Akan dikabulkan. Seperti sebaris besar tahanan di Penjara Soganlik yang brutal di luar Istanbul. seorang pecandu alkohol gemuk yang membenci pekerjaannya dan melampiaskannya kepada para narapidana. atau mungkin bulan .." Pengunjung itu tidak menjawab. Pengurus penjara.. Perjalanan sampai pada momen ini begitu lama dan sulit.. walaupun administrasinya mungkin perlu beberapa minggu. kita bisa membebaskan putra Anda dari sini. seperti Anda." "Dia diperlakukan dengan baik?" "Cukup baik. dia belum bernama Mal'akh. "Mr. Hampir pukul sepuluh ketika Narapidana 37 mendengar percakapan yang menembus masuk lewat lorong ventilasi. yang jelas tidak suka dibangunkan oleh seorang pengunjung di larut malam." Muncul keheningan yang menyakitkan. Ya. penuh rasa sakit.. Anda datang dari jauh. "Anda sadar kalau teman-teman Luar Negeri AS akan meminta ekstradisi?" Ya. Apa yang bertahuntahun lalu dalam penderitaan.. Jika Anda dan saya bekerja sama." ujar pengurus penjara. "Apakah putra saya aman?" "Dia pecandu narkoba. kami punya peraturan. Di malam kesemuanya itu bermula. kelaparan dan kedinginan dalam kegelapan. kecuali jika Anda ingin .. Teman satu selnya yang baru mereka baru saja berjumpa dua puluh empat jam yang lalu sedang tidur di atas dipan di atasnya.. besok. Narapidana 37. Tidak ada perkecualian." lanjut pengurus penjara dengan suara rendah. Sekarang juga. untuk orang seperti Anda.. "Saya akan mengabaikan pelanggaran hukum dari saran-saran Anda itu." "Anda ingin meninggalkan-nya di sini?" "Saya ingin bicara dengannya. mereka selalu melakukamya. Dia bahkan tidak perlu menghadapi tuntutan hukum di tempat asalnya.percaya kalau malam ini kini sudah tiba.. "kami kekurangan orang. tergantung. Tapi saya menolak mengajari putra saya bahwa uang bisa menyelesaikan masalah." "Seperfi yang saya bilang. Saya mengenal orangorang di dalam pemerintahan. Narapidana 37 berada di sana karena narkoba. baru saja mematikan semua lampu untuk malam itu." katanya.aksen nyaring tidak ramah petugas penjara. "tapi pengunjung hanya diperbolehkan di bulan pertama." Jawabannya langsung terdengar." Dia diam-diam. Suara pertama jelas tak mungkin keliru . Dia sedang berbaring di atas dipannya di dalam sel semen. yang tidak bermasalah dengan uang. sebenarnya ada pilihan." Suara yang menjawab terdengar lembut dan halus. Solomon." "'Tergantung apa?" Wah. terkadang memberikan sumbangan kepada staf penjara untuk membantu kami mendesakkan segala sesuatunya agar lebih cepat. dengan pembatalan semua tuntutan. akan berakhir dalam kejayaan. atau bahwa tidak ada pertanggungjawaban dalam terutama dalam masalah serius seperti ini.. ya." jawab pengurus penjara. bertanya-tanya berapa lama dia akan dipenjarakan. Sesungguh-nya. Putra Anda tidak bisa ditemui. di malam kesemuanya itu bermula. "Ini bukan hotel. Peraturan pemerintah. ya. "Tentu saja pihak-pihak yang berkepentingan.

menjadi makanan kepiting-kepiting manna yang bermigrasi melalui Selat Bosporus. Selamat malam. "Tapi kita berdua bisa langsung menghilang. barulah Departemen Luar Negeri menghubungi keluarga Solomon dengan berita mengerikan. Kau tidak akan pernah melihat tempat ini lagi. Tubuh gemuk orang Turki itu kini tergeletak di dasar Laut Marmara. putranya. Keesokan hari Narapidana 37 bicara secara privat dengan pengurus penjara." Setelah berdiskusi beberapa saat. Dua hari kemudian." Pintu dibanting Narapidana 37 tidak bisa memercayai pendengarannya. Kekayaan berlimpah Zachary Solomon sudah berpindah semuanya ke sebuah rekening dengan nomor yang tidak bisa dilacak. Tampaknya dia disiksa. Ayah seperti apa yang meninggalkan putranya di lubang neraka untuk memberinya pelajaran? Peter Solomon bahkan menolak tawaran untuk membersihkan catatan kriminal Zachary. Larut malam itu. Peter Solomon mungkin tidak ingin berpisah dengan uang. Foto-foto perwira memperlihatkan mayat putra mereka yang dihajar secara brutal. "Zachary Solomon harus mati agar rencana ini berhasil. kemungkinan dengan membawa semua uang milik anak lakilaki yang terbunuh itu. sebelum akhirnya dibunuh. maka Narapidana 37 bisa dikatakan bebas. kedua lelaki itu saling berjjabat tangan.menegosiassikan pembebasan langsungnya. yang sudah menghilang." Keheningan yang dingin menggantung selama beberaoa saat. ketika berbaring terjaga di atas dipan. Narapidana 37 kembalimenjadi manusia . Kau bisa pensiun di Kepulauan Yunani. "Departemen Luar Negeri akan menghubungi Anda untuk keamanan Zachary. Kini tidak diketahui di mana semua uang itu berada. berbaring meringkuk dan tak bernyawa di lantai penjara. Tapi. semua bagian tubuh lainnya babak belur dan terpilin melebihi segala yang bisa dibayangkan oleh manusia. Peter Solomon terbang ke Turki dengan jet privat. pikir Narapidana 37. seperti yang diketahui oleh siapa saja yang membaca tabolid. yang sudah dikosongkan segera setelah kematiannya. Zachary Solomon akan segera mati." jelas Narapidana 37. Dan memang tidak akan pernah ditemukan. Zachary. Pengurus penjara tidak pernah ditemukan. Jika uang adalah satu-satunya hal yang memisahkan seorang tahanan dari kebebasan. Tersangka utamanya adalah pengurus penara itu sendiri. dan kembali bersama peti mati putranya. pikir Narapidana 37. menyarankan sebuah rencana-rencana hebat dan berani yang akan memberi mereka berdua segala yang mereka inginkan. Kepalanya dihancurkan oleh sebatang besi. Saya mengharapkannya berada di pesawat untuk pulang dalam waktu satu minggu. juga punya banyak uang. seraya tersenyum memikirkan betapa mudahnya hal itu. Narapidana 37 menyadari bagaimana dia bisa membebaskan diri. Zachary sudah menandatangani semua dokumen untuk memindahkan kekayaan berlimpahnya ke sebuah nomor rekening privat. yang kemudian mereka makamkan di pemakaman keluarga Solomon.

Dia memulai kehidupan baru -mengeksplorasi kenikmatan-kenikmatan sensual yang belum penah dibayangkan. paspor-paspor baru. tapi juga kebudayaan dan kesempumaan fisik. petualangan seksual Andros . Andros mengubah dirinya menjadi sesuatu yang tak pernah dibayangkannya. Dunia baru ini punya komunitas yang terdiri atas kekayaan. Spesimen lelaki sempurna. Tidak ada yang tidak bisa dibeli dengan uang . Dan dia berhasil. mengembangkan dada tak bercela dan kaki-kaki besar berotot yang dijaganya agar selalu kecokelatan sempurna. Keesokan harinya. Dia memilih nama Yunani . Ketenangan berlayar sendirian di Laut Aegean sebiru-tinta menjadi kenikmatan heroinnya yang baru. Aku lahir kembali. Mendadak pendatang baru itu mendapati dirinya berolahraga lari di pantai. Dia mencukur habis rambut acak-acakannya dan menjauhi dunia narkoba sepenuhnya. Perlahan-lahan dia mulai merasakan mata kaum perempuan meliriknya. kekayaan.Andros berarti "pejuang" dan Dareios berarti "kaya". Dia ingin menjadi semakin kuat lagi. dan kebiasaan itu menular. gadis-gadis mahasiswi Amerika seksi yang sedang berlibur. Ketika tahun-tahun berlalu. steroid dan hormon yang berat itu tidak hanya mengubah tubuhnya tapi juga suaranya. sensualitas menyesapi souvlakia (Sate domba Yunani-penerj. Aku adalah mahakarya. berfungsi sebagai pemikat kaum perempuan yang berjumpa dengannya. dan penolakannya untuk membicarakan masa lalunya yang misterius. Cahayanya. Semua orang kini meliriknya.identitasidentitas baru. terpesona oleh gambaran kaum lelaki perkasa berkulit-perunggu bertempur di pulau-pulau ini.) lembap langsung dari tusukannya menjadi Ecstasy-nya.Andros Dareios . dan kekaguman itu memabukkan. Andros membeli vila luas di Pulau Syros dan tinggal di bella gente (Kaum jelita-penerj. dan Andros bersumpah tidak akan pernah kembali. Kepulauan Yunani bagaikan surga. dan membaca buku-buku. semua.) di kota eksklusif Possidonia. Malam-malam kelam di penjara menghantuinya. Mereka meyerahkan diri dengan sukarela. memberinya suara berbisik mengerikan yang membuatnya merasa semakin misterius. Dengan bantuan beberapa rangkaian steroid agresif. Andros membaca Odyssey karya Homer. harapan baru. Sesuai dengan peringatan yang diterima Andros.bebas -manusia bebas dengan kekayaan berlimpah. dan kegairahan dari olahraga cliff diving dalam sungai-ungai di Mykonos yang penuh buih menjadi kokain barunya. dan Andros memuaskan mereka semua mulai dari para model yang mengunjungi pulaunya untuk difoto. ditambah tubuh baru. dan terkadang lelaki muda. sampai istri-istri tetangganya yang kesepian. dia mulai mengangkat beban. dicampur hormon-hormon pertumbuhan di pasar gelap dan berjjam-jam mengangkat beban. Para tetangganya sangat membanggakan tubuh dan benak mereka. mencokelatkan tubuh pucatnya. Suara lembut yang sukar dipahami. Mereka tidak pernah merasa jemu. Dia bertambah tinggi dan kekar. Kaum perempuannya. Airnya. dan melihat betapa cepat dada dan lengannya berubah kekar.

Katherine. terkejut. Hidangan mewah pulau itu kehilangan cita rasanya. Kini dia ingat lebih banyak. Piramida Mason .. buku-buku tidak lagi menarik perhatiannya. dan melangkah ke dalam. Apa risikonya bagiku? Tiga minggu kemudian. Piramida. Dia merasakan aliran gelombang keberanian yang dikenalnya. Ketika acara berakhir. Stempel Mason Resmi Amerika Serikat . keluarga Solomon. Rahasia Perkumpulan Mason Bebas yang Hilang .. "Halo. Acaranya dibuat dengan buruk. dia telah mendidik dirinya sendiri dan memupuk benaknya dengan kebudayaan.. Andros duduk tegak. ingatan samarsamar dari masa yang jauh lebih kecil. Persaudaraan Mason Bebas dan Tatanan Dunia Baru . walaupun tampaknya tidak masuk akal. Naratornya menjelaskan cerita tentang sebuah piramida batu misterius ukiran tersandi yang menjanjikan panduan menuju kebijaksanaan yang hilang dan kekuatan yang tak terbayangkan. malam itu tidak berjalan sesuai dengan rencana . Apa lagi yang ada dalam kehidupan? Dia telah memahat tubuhnya menjadi mahakarya.. Seperti juga segala hal lainnya. dia melangkah menuju balkon. Tampaknya mereka tidak punya masalah dan melupakan Zachary. akan tetapi Andros mendapati dirinya terpikat oleh banyaknya teori persekongkolan yang mengelilingi kelompok persaudaraan itu.. dan dia telah mendapat cinta dari siapa pun yang diinginkannya. Rumah Mason P2 . pikirnya.. Dia mengeluarkan pistol. Lewat kaca dia bisa melihat Peter Solomon mengobrol dan tertawa bersama adiknya. Andros sedang duduk sendirian di vilanya. mengemukakan lebih banyak pertanyaan daripada jawaban.walaupun sudah lama mati masih bisa menawarkan sesuatu.. Bagaimana mungkin ini terjadi? Usianya baru pertengahan dua puluhan. di tempat kediaman keluarga Solomon di Potomac. Sebelum mengenakan topeng ski di wajah. setelah memilih waktu dengan cermat. Zachary Solomon .. Mungkinkah itu? Andros berjuang mengingat detailnya. perasaannya sekosong seperti saat dia berada di dalam penjara Turki itu... anehnya. mengganti-ganti saluran TV di tenggah malam sambil melamun. Sayangnya. Itu pemakaian pertamanya setelah bertahuntahun. Cerita itu. dan bahkan pemandangan matahari terbenam yang menakjubkan dari vilanya tampak membosankan. menyulut ingatan yang jauh di dirinya. Apanya yang kurang? Jawabannya muncul beberapa bulan kemudian. ketika menemukan program mengenai rahasia-rahasia Persaudaraan Mason Bebas. Andros berdiri dalam udara membekukan di luar rumah.mulai kehilangan kegairahannya. Naratornya menjelaskan legenda demi legenda. Jika demikian. dia mulai merasakan adanya semacam kebenaran dalam legenda ini. dan ketika semuanya kembali kepadanya. dia telah membuat rumah di surga.. menggunakan kunci tua untuk membuka pintu. akan tetapi dia merasa tua. Andros sedikit memakai kokain. membiarkan udara sejuk menjernihkan benaknya. Andros ingat apa yang didengar Zachary Solomon dari ayahnya mengenai sebuah piramida misterius.. Akan tetapi.

Peter Solomon semakin mendekat. berbalik untuk kembali berlari menyusuri jalan setapak. Bukannya memperoleh piramida yang diinginkannya. jalan setapak itu berlanjut. hampir saja menemui ajal. Yang mengejutkannya." "Kau tidak tahu apa-apa!" teriak Solomon. Jadi. Aku tahu segalanya. "Dia satu-satunya yang pernah pergi sejauh ini." Solomon semakin mendekat. yang kini panik. Jauh di bawah sana. Beberapa detik kemudian. "Pecandu narkoba. suara air terjun menggema menembus udara musim dingin yang segar. dan dia bisa tahu kalau dirinya terluka parah. "Jembatan Zach sudah lama melapuk. Andros memandang pistol itu dan mundur satu langkah. dia berhenti mendadak di jalan setapak licin. "Mungkin aku harus memberi-mu pertolongan yang sama. Dia menoleh kembali kepada Solomon. Mustahil." jawab Andros. Jurang di belakangnya paling tidak sedalam lima belas meter menuju sugai yang tertutup es. Andros melesat ke dalam hutan. suaranya dipenuhi rasa sakit. Aku menolongnya. jalan setapak itu berakhir. Bagaimana seorang manusia bisa melakukan hal semacam itu?" "Manusia melakukan hal yang tak terpikirkan jika terpojok. dengan pistol teracung. kini hanya berjarak lima meter.Andros. Dia melewati sekelompok pohon ek dan berbelok ke kiri. dengan pistol terarah langsung ke dada Andros." "Kau membunuh putraku!" "Tidak." ujar Andros. "'Kuperingatkan kau." jawab Andros. "Kau membunuh putramu. padahal dia punya pilihan untuk membebaskannya! Kau membunuh putramu sendiri! Bukan aku." Solomon mengangkat pistol dengan sangat mantap. Kehangatan itu mengalir ke perut. Solomon melangkah lebih dekat. "Aku tahu lebih banyak tentangmu daripada yang kau pikirkan. Peter Solomon mengejar di belakangnya dengan pistol berkilau di tangan. mana jembatannya? Pengaruh kokain sudah hilang. pikir Andros. Kabut dari air terjun membubung di sekeliling mereka. yang kini berang. Astaga! Hanya beberapa puluh sentimeter di depannya." ujar Solomon terengah-engah. berlari menyusuri jalan setapak di sepanjang pinggiran jurang yang dalam. terputus oleh sungai sedingin es jauh dibawah sana. Aku terperangkap! Andros. "Mengapa kau membunuh putraku?" "Dia bukan apa-apa. Dada Andros serasa terbakar. malah dia mendapati dirinya tertembak senapan berburu dan kabur melintasi pekarangan tertutup salju menuju hutan rimbun. Kau keliru. melihat jurang itu." Nada suaranya mengejutkan garangnya. "Aku tahu kau bukan jenis lelaki yang bisa membunuh dengan darah dingin. Dia menengok ke belakang. Lelaki macam apa yang meninggalkan putranya di penjara. Batu besar di sisi jalan setapak telah diukir oleh tangan tidak tampak seorang anak: Di sisi jauh jurang. tapi dia mendapati dirinya berhadapan dengan Peter Solomon yang berdiri kehabisan napas di depannya dengan pistol di tangan. mengarahkan pistol dengan tepat. "jika kau menarik ." bisiknya. "Kau menyiksa putraku sampai mati. menggigilkan tubuhnya sampai ke tulang.

Malam ini akan menjadi langkah terakhir dalam perjalanannya yang panjang dan luar biasa. Peledak yang sebagian besarnya terdiri atas siklotrimetflenatrinitran-dna dengan die plasticizer itu pada dasarnya adalah sepotong C-4. menembus kegelapan. Tampaknya malam ini tidak. BAB 58 Peledak yang diberi nama Key4 telah dikembangkan secara spesifik oleh Pasukan Khusus untuk membuka pintu-pintu kunci dengan kerusakan kolateral minim. Dia sudah berjalan melintasi api. yang tadinya kecokelatan dan sempurna. Agen Simkins mengangkat sebelah tangan." "Kau sudah melakukannya. Masih tidak ada gerakan. Buronan-buronan itu mungkin tak bersenjata. ke dalam balkon." perintah Simkins. ke dinding-dinding yang jauh. tetapi efeknya bergaung selama berdekade-dekade. menurunkan alat night-vision.pelaruk aku akan menghantuimu selamanya.. diubah sekali lagi. dengan perkataan Solomon menembak. mengisyaratkan timnya untuk memasuki ruangan. Dalam kegelapan.. Tembakan itu hanya menggema sejenak. Tak seorang pun berlari dalam kegelapan. Aku Mal'akh. peledak itu bekerja dengan sempurna. sudah diubah menjadi abu. meneliti ruang baca yang kini tampil dalam warna-warna hijau berpendar di balik kacamata mereka. yang digulung menjadi lembaran-lembaran setipis kertas untuk disisipkan kedalam lubang-lubang pintu. akan tetapi tim lapangan memasuki ruangan dengan senjata teracung. Secara serempak. Mereka berdiri tak bergerak. kini dinodai bekas-bekas luka akibat malam itu . melangkah melewati puing-puing pintu dan meneliti ruangan berbentuk persegi delapan besar itu untuk mencari tanda-tanda gerakan. menyesuaikan kacamata besar itu di atas mata mereka. Agen Turner Simkins. melintasi lantai.. Adegannya tetap tak berubah. "Matikan semua lampu. Tubuhnya. Dalam kasus ruang baca perpustakaan. lalu muncul kembali . Dia telah diubah untuk selamanya. bekas-bekas luka yang disembunyikannya balik simbol-simbol identitas barunya yang ditatokan. Pemimpin operasi." Dan. Tidak ada apa-apa. Simkins bergerak dengan hati-hati menuju lorong tengah. senjata api mereka memproyeksikan empat sorot cahaya laser yang mengancam. mematikan tombol-tombol.. Ketika memacu limusin hitamnya kembali ke Kalorama Heigth orang yang kini menyebut dirinya sendiri sebagai Mal'akh merenungkan kejadian-kejadian ajaib yang menyelamatkannya dari kematian yang pasti di atas jurang sedingin es. Diam-diam keempat lelaki itu menyebar. Melihat senjata yang melengkapi laser-pembidik dalam ruangan gelap saja sering sudah cukup untuk membuat musuh langsung menyerah. tangannya menjangkau ke atas kepala dan . tangan keempat lelaki itu menjangkau ke atas kepala mereka. dan mengubah ruangan menjadi gelap gulita. Ini memang takdirku. Lelaki-lelaki itu menyapukan sorot cahaya ke segala arah. Agen kedua menemukan panel di dinding.

Dan kini . Tidak terjadi apa-apa. dan kini mendengar suara-suara di tengah dengung mesin. Dengan senjata teracung. Kedua kursi kayu itu berpendar di balik kacamatanya. kita akan melakukannya dengan cara lain. mengungkapkan warna ungu kemerahan. Terima kasih.. Apa yang ada di baliknya benar-benar tak terduga. mengintip ke dalam lubang. kepung!" Kedua pengapitnya bergerak maju dari sisi berlawanan. Kami melihat menembus dinding-dinding.. Pencitraan-panas sudah ada selama bertahun-tahun. dan integrasi dwisumber telah memfasilitasi generasi baru peralatan penajam-penglihatan yang memberikan penglihatan nyaris seperti manusia-super kepada agen-agen lapangan.. Dia beringsut lebih mendekat. lampulampu di dalamnya padam. Baiklah. bisa melihat sebuah sumber cahaya di dalamnya. sehingga tidak hanya bisa mendeteksi lokasi seseorang. pikirnya. menunjukkan bahwa kursi-kursi itu lebih hangat daripada kursi-kursi lainnya di dalam ruangan. Simkins menemukan jawabannya di meja tengah yang mengelilingi lemari kayu besar di tengah ruangan. Keuntungan bagi kami. berharap suaranya bisa meyakinkan Bellamy dan Mr. Kedengarannya seperti mesin. Dia berdiri di ambang pintu.. tapi kemajuan-kemajuan belakangan ini dalam miniaturisasi. Bola lampu di meja berkilau oranye.. seraya menyesuaikan alat nightvisionnya. Langdon untuk keluar dari lemari dengan kedua tangan terangkat. mengarahkan laser-pembidiknya melintasi permukaan. sekali lagi manfaatnya terbukti. Apakah mereka benar-benar memojokkan diri dalam lemari? Agen itu meneliti pinggiran lubang dan melihat cetakan-tangan berkilau di atas-nya. tapi kini yang menjadi pertanyaan adalah ke arah mana mereka pergi. "Jejak-panas!" teriak Simkins seraya menunjuk lubang. Jelas seseorang telah meraih pinggiran pintu ketika merunduk memasuki lemari. Simkins bergerak menuju lemari persegi delapan itu. "Lampu di dalam lemari!" teriaknya. Cetakantangan pucat yang berkilau merah. persis ketika dia tiba di lubang. Dia berkeliling sampai melihat lubang di samping lemari. Simkins bisa mendengar suara dengung yang tak terduga bergemuruh dari dalamnya. Dari jarak tiga meter. sensitivitas diferensial. kami melihat kembali waktu yang lampau. mengaktifkan peralatan terbaru dalam persenjataan CIA. Peralatan pencitraan-panas telah menjadi begitu sensitif terhadap perbedaan-perbedaan panas. tapi juga lokasi-lokasi mereka sebelumnya. Kami melihat dalam kegelapan. Lalu. Jelas kedua lelaki itu telah duduk di meja ini. mencoba membayangkan apa yang kemungkinan menciptakan suara seperti itu di dalam ruangan sekecil itu. Agen Simkins kini mengamati jejakpanas pada salah satu meja baca. Ketika semakin mendekati lubang. Waktu untuk keheningan sudah berakhir.menyalakan tombol pada kacamata besarnya. Suatu cara efektif mengelilingi lemari persegi delapan itu. Dia berhenti. Simkins bergerak ke arah lubang. Bagian . Dan malam ini. Kemampuan untuk melihat waktu lampau sering terbukti menjadi aset paling berharga dibandingkan dengan semua aset lainnya.

Dengung mesin terdengar semakin keras seiring setiap langkahnya. Bisakah ini lebih mudah lagi? Jejak-jejak panas di dalam lingkunganterkontrol tampak seperti nyala solar. ataukah karena mesin itu memang tidak pemah berhenti bekerja." bisiknya kepada diri sendiri. Dia berupaya semakin keras. Sebuah jalur sempit cahaya memanjang berkelak-kelok sampai jauh. sehingga rute pelarian buronan itu kini menyala bagaikan landasan terbang. Agen itu mengarahkan senjata ke bawah dan mulai menuruni tangga. Ketika asapnya menghilang. "tapi kalian tidak bisa bersembunyi. Sebuah papan tanda mengumumkan LINGKUNGAN DENGAN SUHU TERKONTROL Jaga pintu ini agar tetap tertutup sepanjang waktu.dalam lemari itu lebih menyerupai langit-langit tinggi di atas serangkaian tangga curam yang menurun ke dalam ruangan di bawahnya. sehingga dia bahkan tidak memerlukan kacamatanya untuk memburu mangsa. sebagian besarnya berada di bawah tanah. Kita berhasil. agen-agen tim lapangan itu mendapati diri mereka mengintip ke dalam dunia bawah tanah aneh yang dikenal sebagai "rak-rak". Untuk menghemat energi.com/ lampu yang menyala di sisi sebaliknya. Perpustakaan Kongres menggunakan lampu-lampu yang diaktifkan-oleh-gerakan. "Ledakkan pintunya. Di sekeliling pintu. tidak ada bedanya. Mau tak mau dia tersenyum. Ketika Simkins dan timnya maju ke dalam labirin rak. berkas-berkas oranye berkilau di balik pinggiran pintu." ujar Simkins. Buronanburonan itu telah meninggalkan jejak-jejak panas yang memberitahukan persembunyian mereka pada satu-satunya jalan keluar ruangan sebuah pintu baja tebal yang papankuncinya menunjukkan empat sidik jari berkilau pada tomboltombol angka. labirin rak akan menjadi tempat persembunyian yang cukup baik. dia menyadari bahwa lapangan permainan itu benar-benar menguntungkan dirinya. yang tadi diraih oleh Bellamy atau Langdon ketika berlari melewatinya. Dengan segera Simkins mulai melihat lampu-lampu yang menyala dalam kegelapan di depan mereka. Semua lelaki itu melepaskan kacamata besar mereka. Dengung yang didengarnya memang berasal dari mesin. semakin cepat . "Ini rute pelarian mereka. Simkins mendorong pintu-pintu hancur itu dan merasakan udara dingin dibaliknya. menunjukkan adanya lampuTiraikasih Website http://kangzusi. walaupun dia tidak yakin apakah mesin itu beroperasi karena diaktifkan oleh Bellamy dan Langdon. Dalam keadaan normal. Perpustakaan Kongres punya berkilo-kilometer rak buku. Apa gerangan tempat ini? Ruangan di bawah ruang baca itu berupa tempat kecil yang menyerupai pabrik. Tim lapangan bergerak maju dengan kaki-kaki yang terlatih baik mengikuti jejak cahaya. dan kacamata besarnya sudah mengungkapkan noda merah berkilau pada pegangan tangga di depan sana. Apa pun kenyataannya. Kalian bisa lari. Barisan-barisan rak yang tampaknya tak berujung ini menimbulkan semacam ilusi optis memanjang tanpa akhir" yang diciptakan oleh cermincermin. berkelak-kelok melewati labirin buku yang tampaknya tak berujung. Perlu delapan detik untuk menyisipkan dan meledakkan lembar Key4.

" teriak Simkins. Sosok tinggi ramping Warren Bellamy tampaknya berada paling belakang. BAB 59 Robert Langdon inerasa seperti mayat. Ruangan di sekelilingnya kecil. untuk mencegah dirinya agar sama tidak melihat keadaan yang sulit dan menakutkan itu. ketika pintu-ganda ruang baca roboh. Agen yang membawa senapan tidak-mematikan milik im mengacungkan benda itu dan menembak. berkelak-kelok melewati barisan-barisan buku. Ketika tim berada dalam jarak dua puluh meter. Enam puluh detik yang lalu. " Di mana dia?" desak agen itu. tapi Bellamy terus berlari. Sangat kecil. Dia memejamkan mata. Lalu dia membungkuk. dalam kegelapan total. kini melihat bahwa rak-rak perpustakaan di depan Bellamy gelap gulita. tapi tidak ada yang konyol mengenai tali itu. "Berhenti. Bellamy. lampulampu menyala di atas kepalanya.sampai mendengar langkah kaki dan napas tersengal-sengal di depan. Langdon tidak bisa melihatnya. Sebagai teknologi militer yang diciptakan di Laboratorium Nasional Sandia. Agen itu berjalan menghampiri dan menggunakan kakinya untuk menggulingkan lelaki tua itu sampai tertelentang. "Teruslah mengejar Langdon! Mestinya dia ada di depan. Proyektil yang meluncur di sepanjang lorong dan membelitkan diri di sekeliling kedua kaki Bellamy dijuluki Tali Konyol. mereka berteriak lagi memintanya berhenti. Efeknya pada sasaran yang sedang berlari akan seperti menyelipkan ranting ke dalam jeruji sepeda yang sedang bergerak. Walaupun Katherine berbaring di dekatnya dalam posisi serupa di dekat kepalanya. Sepasang kaki Bellamy langsung berhenti. terperangkap di dalam ruangan yang paling sempit. Dia berbaring telentang dengan kedua tangan terlipat di dada. Lalu dia melihat sebuah sasaran. "Bellamy akan kutangani. Ia sendirian? Bellamy masih tertelungkup. berbelok tajam. memberikan sedikit tekanan. Di setiap belokan. Mr. Lelaki Afrika-Amerika berpakaian rapi itu terhuyung-huyung melewati rak-rak. Tidak ada gunannya Pak Tua. kau tidak ingin bermain-main denganku. Jelas tidak ada orang lain yang berlari di depan Bellamy. dia dan Katherine mengikuti Bellamy ke dalam lemari .Pemimpin tim itu berhenti. "Aku melihatnya!" teriaknya. "Percayalah. jatuh berdebum ke lantai. jelas kehabisan napas. "peringkus" tidak-mematikan ini berupa tali lembek yang berubah sekeras batu saat bersentuhan dengan sesuatu. dan lampu-lampu di atasnya menyala tanpa berperasaan. Sebelum berhenti. Bellamy terus berlari. "Di mana siapa?" Agen Simkins mengangkat sebelah kaki dan meletakkan sepatu bot-nya tepat di atas dasi sutra bersih Bellamy. "Jatuhkan dia!" perintah Simkins. bernapas tersengal-sengal dengan lutut dan kaki terbelit plastik keras. dan dia terjungkal ke depan. Bellamy meluncur tiga meter lagi di sepanjang lorong gelap. menciptakan jaringan plastik kaku di bagian belakang lutut buronan. Bellamy!" teriak Simkins. Bibir Bellamy berdarah akibat kejatuhannya. Mr.

buku-buku yang diminta dari ruang baca sering harus diangkut cukup jauh dengan sistem ban-berjalan. tapi kita tidak punya waktu." "Jejak-panas!" teriak sebuah suara di lantai atas." Dia memberi Langdon kartu-kuncinya. Rak-rak Perpustakaan Konggres. Ruangan di baliknya gelap. "Lampu-lampu sensor-gerakan akan membuatnya mustahil untuk menjadi tempat persembunyian." ujar Bellamy." Langdon menatapnya. Bellamy langsung melintasi ruangan menuju sebuah pintu baja. ruang sirkulasi itu punya berbagai ban-berjalan yang menuju ke segala arah.persegi delapan. serangkaian lampu sensor-gerakan menyala. Langdon langsung menyadari di mana mereka berada. bagaikan mumi dalam sarkofagus. "Lupakan. melewati jaringan terowongan-terowongan bawah tanah. Bellamy menggeleng. Langdon memilih kembali ke rak-rak. "Aku berharap bisa menjelaskan lebih banyak kepada kalian. "Hanya itu yang bisa kulakukan untuk membantu kalian meloloskan diri. Kau bercanda! Ban-berjalan itu memanjang sedikit." Kau tidak ikut bersama kami?" tanya Langdon. menekan serangkaian tombol dan mendorong pintu agar terbuka. "Kalian tidak akan berhasil. Dia menyilangkan kedua tangan di atas dada." Langdon tidak melihat jalan keluar lain. Langdon berdiri terpaku. menuruni serangkaian anak tangga curam. kecuali jika kita memisahkan diri. Hal terpenting adalah menjaga piramida dan batu-puncak itu agar tetap berada di tangan yang aman." desak Bellamy. Tempat apa yang lebih baik dari labirin raksasa? Tapi Bellamy tidak menuntun mereka ke rak-rak." ujar Bellamy. Jantung sistem sirkulasi perpustakaan. . tapi bukan benda lainnya. lalu berbalik menghadap mereka. dan memasuki ruangan yang tak terduga di bawahnya. "Jaga tanganmu agar tetap berada di dalam. "Berbaringlah di atas ban. "Kau akan memerlukannya." Sebelum Langdon bisa bertanya ke mana dia dan Katherine harus pergi. "jika kau tidak mau melakukannya untukku." Suara-suara di lantai atas kini terdengar lebih dekat. "Robert. Dia malah mengganjal pintu dengan buku agar tetap terbuka. Ketika melihat apa yang terpampang di baliknya. "Dan ke mana kau akan pergi?" "Aku akan menggiring mereka ke dalam rak-rak. Karena Perpustakaan Kongres ditempatkan di dalam tiga gedung terpisah. Di sana dia menyisipkan kartu-kunci. Menyerupai pusat distribusi bagasi bandara kecil." ujar Bellamy. Dia merasa yakin dengan rencana Bellamy. Dia naik ke atas ban-berjalan dengan kepala hanya berjarak beberapa puluh sentimeter dari lubang di dinding. ketika pintu terbuka. menjauhi kalian. "Kepung!" Tampaknya Katherine sudah mendengar segala yang perlu didengarnya. lakukan untuk Peter. Bellamy mengangkat sepeti besar buku dari salah satu ban-berjalan. lalu menghilang ke dalam lubang gelap di dinding. Lubang itu tampaknya cukup besar untuk memungkinkan lewatnya sepeti buku. kecuali tangga untuk kembali ke ruang baca. Langdon menyadari bahwa dirinya sedang memandang sesuatu yang hanya pernah dilihat oleh sedikit orang.

Dia mengetikkan kode untuk membuka gerbang. Petugas itu sering menganggap semboyan perusahaannya Lini pertamapertahanan Anda . tapi tidak mendapat jawaban. Dia bicara sangat singkat dengan nada pelan. lelucon." "Keluar dari mana?!" desak Langdon. jika ada telepon-masuk tanpa konfirmasi. Dan baru beberapa saat yang lalu. sebelum kau berputar kembali. lalu naik. Tuhan. "Tetap nyalakan ponselmu. petugas itu tiba tanpa menerima perincian masalahnya. Bellamy mencoba untuk terakhir kalinya dan berhasil. Bellamy tadi emmng menghubungi seseorang dengan sia-sia dan sudah meninggalkan pesan. Melebihi standar bayaranku.Seakan dalam mimpi. Gunakan kartu-kunciku untuk keluar. tolong aku.Inikah? Jalanan mobil di balik gerbang di hadapannya adalah milik salah satu estate terbesar dan tersepi di lingkungan itu. Tidak ada bunyi alarm. hewan peliharaan yang hilang." Seseorang akan menelepon? Langdon tahu. "Dan melompatlah dengan cepat. 911 menghubungi perusahaan alarm lokal sebelum mengganggu polisi. tampak aneh jika 911 baru saja menerima telepon mendesak mengenai rumah itu. dan melaporkan apapun yang tidak biasa. lalu menyetir memasuki jalanan mobil. Semua ban-berjalan yang berlainan di dalam ruangan itu berdengung menyala.bisa dengan mudah diganti menjadi "Peringatan palsu. Petugas itu memencet interkom pada gerbang. lalu menutup telepon. Tapi Bellamy sudah menarik tuas-tuas. rumah ini sepi. dia berjalan menuju pintu depan dan memencet bel. dan menawarkan bantuan. dan dia akan menggunakan kunci-kuncinya untuk mengatur kembali alarm. semuanya tampak gelap dan damai. Biasanya. lalu menutup pintu di belakangnya. Langdon bergerak menuju banberjalan.. "Seseorang akan segera menelepon . Karenanya. . Dari jalanan." ujar Bellamy. ketika mereka bergerak menuruni tangga spiral. Seperti biasa. sesuatu yang tidak membahayakan telah mengaktifkan alarm rumah. dan meletakkan kepala di kaki Katherine." ujar Bellamy. Dia menatap langit-langit dan merasa seperti pasien rumah sakit yang siap untuk dimasukkan ke dalam mesin dengan kepala terlebih dahulu. Langdon merasakan dirinya berguncang maju. ditelan oleh perpustakaan. Percayalah padanya. seperti biasa. dan keluhan dari tetangga gila. mengamati rumah. Malam ini. persis ketika titik laser merah berkilau menari-nari menuruni tangga. Sedetik kemudian. Ketika mendekati lubang di dinding. Langdon menoleh ke belakang dan melihat Warren Bellamy berpacu melewati ambang pintu menuju rak-rak. Ban karet keras itu terasa dingin di punggungnya. "Ikuti ban-berjalan itu sampai akhir.. Langdon menyelinap ke dalam kegelapan. Dia meletakkan tasnya ke atas ban. Tugasnya hanyalah muncul dengan lampu bulat kuning yang berputarputar diatas mobilnya. Dengan membiarkan mesin menyala dan lampu bulatnya berputarputar. Akan tetapi. dan langitlangit mulai bergerak di atas kepala. BAB 60 Petugas keamanan perempuan berupah-rendah dari Preferred Security mengecek ulang alamat Kalorama Heights di lembar tugasnya .

Sepasang gigi garpu Taser yang mendesis menghunjam ke bogian belakang lehernya. Semacam kamar gelap. dia berjalan mendekat. ketika mencapai pekarangan belakang. Perlahan-lahan dia mengelilingi rumah. Mendadak. dia menggigil kedinginan. Tidak ada. Peringatan palsu. dengan gemetar. tampaknya menuju ruang bawah tanah rumah. memberinya pemandangan yang lebih menyeluruh. Akhirnya. BAB 61 Malam ini bukan untuk pertama kalinya mata Warren Bellamy ditutup." jawab petugas penerima. serpihan cat mendadak terlepas dan jatuh. Dia tidak melihat lampu-lampu dan tidak ada gerakan. dan rasa sakit luar biasa menjalari sekujur tubuhnya. mungkin? Kilau kebiru yang dilihatnya tadi berasal dari sebuah bintik mungil di jendela . menyalakan senter dan memulai perjalanan berkeliling rumah untuk mengecek pintu-pintu dan jendela-jendela. Petugas itu menyimpan kembali radionya di ikat pinggang dan mulai berjalan balik. mencoba mengintip ke dalam. dan dia roboh ke depan. indikasi pengganggu. Ketika dia berbelok. dia mengenakan penutup mata ritual dalam pendakiannya ke eselon-eselon atas persaudaraan Mason. "Aku menangani telepon. Dia berjongkok. Tidak ada jawaban.di sana cat hitamnya mulai mengelupas. petugas itu meraba-raba radio di ikat pinggangnya. nyaris menekankan wajah pada jendela ketika meneliti ruang bawah tanah itu.Tidak ada jawaban. Kaca jendelanya dihitamkan. Aku sudah menyelesaikan pengecekan perimeter. Malam ini . Dengan bingung. Ya Tuhan?! Dengan terpana. Rumah itu lebih daripada yang dibayangkannya dan. menatap pemandangan di hadapannya dengan kengerian luar biasa. Tidak ada tanda-tanda masalah. tapi tidak banyak yang bisa dilihatnya melalui lubang kecil itu. bertanya-tanya apakah ada orang yang sedang bekerja di bawah sana. bagian dalam dilapisi cat buram. sebelum kembali berjalan. dan kini melihat sumbernya . "Petugas?" panggilnya di radio. Dia tidak pernah menemukannya. bahkan tidak mampu memejamkan mata sebelum wajahnya menghantam tanah dingin. dia berharap tidak melakukannya. dia mengikuti prosedur. mencari tandatanda pembobolan. Tapi ketika dia mengetuk jendela. Jelas tidak ada orang di dalam rumah. Akan tetapi. Seperti semua saudara Mason lainnya.sebuah jendela kecil rendah. Dia mengetuk-ngetuk kaca. Diterima. "Selamat malam. mengenai Kalorama Heights. dia melihat sesuatu yang tadi terlewatkan olehnya sebintik cahaya kebiruan muncul di belakang rumah. peristiwa itu berlangsung di antara teman-teman terpercaya. Otot-ototnya mengejang. Dia membungkuk. Tetangga iseng. ketika sedang berjalan. tapi tidak menemukan sesuatu pun yang tidak pada tempatnya. melambat sejenak. sebuah limusin hitam panjang melewati rumah itu. Dengan enggan. "Halo?" teriaknya. ingin segera kembali pada kehangatan kendaraannya. dia tetap belongkok di sana sejenak. Akan tetapi. Pemiliknya tidak di rumah.

sesuai permintaan. "Kuminta dia naik ke balkon dan bersembunyi di balik patung Musa. Tapi dia bukan hanya diminta untuk menyaksikan perpindahan uang. seraya bernapas terengah-engah. Bellamy akhirnya bisa menghubungi lelaki itu ketika mereka kabur dari ruang baca. tempat persembunyian kebijakan kuno luar biasa yang telah lama sekali terkubur. Ulang tahun ke delapan belas Zachary. Walaupun pemberontak. Bellamy adalah salah seorang sahabat terbaik Peter dan saudara Mason terpercaya. Satu-satunya penghiburan Bellamy adalah dia tahu bahwa Langdon dan Katherine sedang membawa piramida itu ke tempat aman. Aku sudah . Bellamy. dan seduhan daun teh. Karena itulah. yang berarti malam itu. di ruang kerja privat Peter. sesuai tradisi keluarga. Agen-agen itu mengancam Bellamy secara fisik dan mendesak ingin mengetahui keberadaan Robert Langdon. Zach. "Selamat ulang tahun. Bellamy duduk di salah satu kursi di samping meja. dia akan menerima warisan. kau dan aku sudah cukup lama tidak setuju dalam banyak hal. "Aku tahu. Bellamy tiba lebih awal dan menunggu.lain. "Kautahu mengapa kau berada di sini?" "Kurasa begitu. perapian." jawab Bellamy. karena dua dari agen-agen itu lari mengejar. "Duduklah. dia megernyit. dengan cepat berbohong. Sesuatu yang jauh lebih penting daripada uang sedang dipertaruhkan malam itu. Dengan segera Langdon akan dihubungi oleh seorang lelaki yang bisa menawarkan perlindungan. "Apa yang kau lakukan di sini?" "Menjadi saksi." jawab Zachary. ketika bergerak dalam kegelapan total. Zachary. Warren duduk ketika Peter menuntun putranya. menyelubungi kepalanya dengan kain dan kini menggiringnya melewati rak-rak perpustakaan. Lelaki-lelaki bertangan kasar itu mengikatnya. Peter menutup pintu ruang kerja. Ruangan tua indah itu beraroma kayu. Sudah lama sekali semenjak kedua bagian itu berada di dalam ruangan yang sama. Percayalah kepadanya. yang tahu bahwa tubuh rentanya tidak akan mampu menahan beban hukuman. Zachary. Kini kedua agen yang tersisa menggiringnya dalam keheningan melewati rakrak. Yang pertama dari banyak malam menyakitkan bagi Peter. Bellamy tidak pernah melupakan malam menyakitkan itu. Peter mendesah panjang. Solomon berkata kepada Zachary dengan nada serius. dan dia merasa yakin pesannya akan dipahami dengan sempuma. Kini. Bellamy membayangkan piramida batu dan batu-puncak di dalam tas Langdon.lokasi tangga spiral tersembunyi yang menuju ke dalam bumi. dia diminta hadir sebagai saksi. Lelaki yang ditelepon Bellamy itu tahu banyak mengenai Piramida Mason dan rahasia yang disembunyikannya . ke dalam ruangan. Zach. "Langdon tak pernah pergi ke bawah sini bersamaku!" katanya." Anak laki-laki itu menggumam dan mengalihkan pandangan." pinta Peter. tapi aku tak tahu di mana dia sekarang!" Cerita itu tampaknya meyakinkan. Zachary duduk di kursi terpisah yang menghadap meja kayu besar ayahnya. Ketika anak laki-laki kerempeng delapanbelas tahunitu melihat Bellamy. Zachary adalah seorang Solomon.

. Tetapi.. aku bisa menawarkannya kepadamu. Zachary." Zachary mengamati piramida itu dengan curiga.." Zachary tertawa. dengan beberapa syarat tertentu. piramida ini adalah peta. seraya meletakkan tangan di portofolio itu." Zachary menatapnya dengan pandangan kosong. Peter meletakkan batu itu ke atas meja di samping portofolio. dan tropis. "Kekayaan atau kebijakan? Aku tidak mengerti.. "Ada aspek-aspek warisan keluarga Solomon yang belum sadari. membuka dan mengeluarkan sebuah arsip hitam besar.. portofolio ini berisi segala yang kau perlukan untuk memindahkan secara warisan uangmu ke dalam namamu sendiri. "Apa harta syaratnya? Bellamy bisa merasakan kalau pertanyaan kasar ini bukanlah yang diharapkan Peter. sesuai tradisi." Suara Peter kini dipenuhi kebanggaan. "Nak. antara kayaan atau kebijakan. benih untuk kau rawat. sulit untuk menjelaskannya tanpa disertai banyak latar belakang.. makmur." "Piramida?" Zachary tampak tidak terlalu bersemangat.." Kini ayahnya menatap langsung ke dalam mata Zachary. Zachary." ujar ayahnya. tampak penasaran. yang berarti kau berhak memilih.berupaya sebisa mungkin untuk menjadi ayah yang baik dan menyiapkanmu untuk saat ini.. "Tujuannya adalah agar kau menggunakan uang untuk membangun kehidupan yang produktif. "Itu pilihan. adalah sesuatu yang kami sebut sebagai Misteri Kuno. Bellamy kini bisa melihat meningkatnya kesedihan di mata Peter.. Peter tetap bersikap tenang. Tapi harta karun ini." Peter berdiri." Zachary meraih arsip itu. peta yang mengungkapkan lokasi salah satu harta karun terbesar umat manusia yang hilang." "Tunggu. Peter berjalan menuju lemari besi di dinding. "Dan malam ini. jadi kuminta kau untuk memikirkannya dengan cermat. "Seperti yang kau ketahui. sebagian dari kekayaan keluarga Solomon. tampaknya mengira ayahnyabergurau. dan sudah dipercayakan kepada keluarga kita selama bergenerasigenerasi." Zachary diam saja.. "Terima kasih. "Nak.. "Itu pilihan yang akan sangat menentukan masa depan." Zachary menatap ayahnya dengan pandangan meremehkan dan kembali menyandarkan tubuh di kursi.." "Pilihan apa?" Ayahnya menghela napas panjang. dan kau gunakan untuk menolong umat manusia. Kekayaan ini dimaksudkan untuk menjadi benih. pada hakikatnya. Piramida ini diciptakan agar harta karun itu suatu hari nanti bisa ditemukan kembali. "Piramida ini sudah lama sekali diciptakan. kau kembangkan.. lalu mengeluar sebuah piramida batu berat dengan ukiran simbolsimbol Mason. berjalan kembali ke lemari besi." Dia meletakkannya di meja. Remaja itu menegakkan tubuh. setiap anak keluarga Solomon mencapai kedewasaan akan mendapakan haknya sejak lahir. "Kau anak sulungku. "Ada satu lagi yang harus kujelaskan.

dia akan memulai tahun-tahun pendidikan pada jenjang yang lebih tinggi"Sudah kubilang!" ujar Zachary berang. akan tiba saatnya. Piramida ini melindungi rahasia-rahasia itu. "Menjaga piramida ini adalah keistimewaan langka. Mr. Aku tahu. begini saja. mungkin dalam masa kehidupanmu. " Dia menunjuk piramida itu. Tak peduli kau memahami atau tidak tanggung jawab yang ditawarkan kepadamu malam ini." "Kesempatan?" tanya Zachary. sebelum membuat keputusan.." ujar Peter pada akhirnya."Sulit sekali bagiku untuk menjelaskan. "Aku membicarakan kelompok Persaudaraan Mason Bebas. Bellamy? Sehingga kaum Masonmu bisa mengerotokku?" Bellamy diam saja. "kita hanya bicara berputar-putar. Secara tradisional. atau mungkin bahkan membosankan. Zach. Zach. Zachary. seandainya kau berubah pikiran. seraya berdiri. dan Bellamy amati kerut-kerut halus yang mulai muncul di sekeliling mata Peter. "Cukup!" bentak Peter. Aku membicarakan pendidikan dalam misteri-misteri kekal ilmu pengetahuan manusia. Aku ingin kau . bebaskan aku dari kuliah mengenai Mason. "Aku tidak tertarik untuk kuliah!" "Maksudku bukan kuliah. Jika kau berencana untuk bergabung bersamaku dalam tingkatantingkatan mereka. "Rahasia-rahasia yang melampaui imajinasi terliarmu." Zachary tergelak dan melirik Bellamy." ujar Peter. Aku mendorongmu untuk memikirkan kesempatan ini selama beberapa hari. Zachary berpaling kembali kepada ayahnya. "Zaman sudah berbeda. Tapi aku bukan satusatunya penunjuk jalanmu. Aku mengerti bahwa Persaudaraan Mason kini tampak aneh bagimu. "Kusadari hidup merupakan perjuangan bagimu." ujar Peter. Dan yang lebih penting lagi. "Itukah sebabnya kau ke sini." "Jangan berharap." ujar ayahnya." Zachary memutar bola mata. Itu akan menjadi momen perubahan besar manusia dan kau berkesempatan untuk berperan dalam momen itu. Ada banyak lelaki baik hati menunggumu. Ya. malah kembali mengarahkan pandangan penuh hormat kepada Peter Solomon untuk mengingatkan Zach siapa yang memegang kekuasaan di dalam ruangan ini. dengan suara tetap tenang dan pelan. "Menjaga batu?" "Ada misteri-misteri besar di dunia ini. Lalu kenapa? Tidakkah kau mengerti? Aku tidak tertarik untuk berdandan main-main dengan sekelompok lelaki tua!" Ayahnya terdiam untuk waktu yang lama. Tapi. lelaki yang akan menyambutmu dalam rangkulan Mason dan menunjukkan potensi sejatimu. "Zach. aku ingin kau tahu kalau ambang pintunya akan selamanya terbuka untukmu. aku memiliki kewajiban keluarga untuk menawarkannya kepadamu. aku mengerti. ketika piramida ini pada akhirnya dipahami dan rahasia-rahasianya diungkap. ketika seorang Solomon berusia 18 tahun. aku Solomon pertama yang tidak ingin bergabung. mendesah. kau akan segera menerima pendidikan yang diperlukan untuk memahami pentingnya keputusanmu malam ini. "Sekali lagi." gerutu Zach.

"Ini adalah hakku sejak lahir! Hak sejak lahir yang sama dari keluarga Solomon yang muncul sebelum diriku! Aku tidak percaya kau mencoba menipuku untuk tidak menerima warisan dengan cerita-cerita payah mengenai peta harta karun kuno!" Dia mengepit portofolio itu dan bergegas melewati Bellamy.. Mata kelabu Peter Solomon dipenuhi rasa sakit ketika dia kembali ke meja dan menjatuhkan diri ke atas kursi kulitnya.. dan menyebut kehadiranku malam ini "Dia sama sekah tidak tahu mengenai batu-puncak itu. Orang lainlah yang menjaganya. Maaf. "Jika Zachary bercerita kepada seseorang mengenai piramida itu. Setelah keheningan panjang." "Mengapa?" tanya Peter. "Terserah kaulah." Bellamy bangkit berdiri dan berjalan mondar-mandir perlahan di depan meja besar itu.. Peter melipat kedua tangan di dada. kurasa kita perlu mengambil tindakan pencegahan. bukannya aku bermaksud untuk tidak sensitif . "Segalanya berjalan dengan baik. aku akan menahan uang dan piramida itu untukmu sampai kau berhasil menyelesaikan pendidikanmu di dalam Persaudaraan Mason. tapi kau akan meraih kematangan untuk menerima kekayaan sekaligus piramida ini. Astaga. Kekayaan sudah biasa.. "Aku benar-benar tidak tahu harus berkata apa." Zachary tampak seakan menganggap ayahnya sudah gila. tunggul" Ayahnya cepat-cepat mengejar ketika Zachary berjalan keluar memasuki malam.mempertimbangkannya dengan cermat. "Apa pun yang kau lakukan. tapi mustahil aku menyerahkan warisanku demi ini. desak Bellamy. dia mendongak memandang Bellamy dan memaksakan senyuman sedih. mengingat apa yang baru terjadi. lalu melambai-lambaikannya di depan wajah ayahnya. "Tidak kepada siapa pun! Selamanya!" Tapi Zachary mengabaikannya. "Jika kau memilih untuk menerima tanggung jawab itu.. menuju pintu pekarangan ruang-kerja. Dad. tapi . Warren. Kekayaan dan kebijaksanaa. lalu piramida itu." Dia menunjuk piramida itu. Ini perlu waktu bertahun-tahun. tapi kebijakan adalah langka. Aku bahkan tidak yakin apakah aku mengenal anakku. Kombinasi yang luar biasa.. kau telah melaksanakan kewajiban keluargamu. "Kumohon agar kau ingat bahwa kekayaan tanpa kebijakan sering bisa berakhir dalam bencana. Dad! Kau tidak mau menyerah." Zachary berdiri. dan dia terlalu kekanak-kanakan untuk memahami pentingnya . "Peter. "Zachary. sehing bisa menemukan rumah baru untuknya. Tapi kini. ikut merasakan kesakitan Peter. kau memercayainya?" Peter menatap ruangan dengan pandangan hampa. bukan? Tak bisakah kau lihat bahwa aku tidak peduli soal Mason atau piramida batu dan misteri-misteri kuno?" Dia menjulurkan tangan dan meraih portofolio hitam itu." Dia menunjuk portofolio." Bellamy mendesah. kau tidak pernah boleh membicarakan piramida yang kau lihat tadi!" Suara Peter Solomon pecah. Aku harus mengembalikan batu-puncak itu kepadamu. "Maksudku. "untuk tidak mengatakan sesuatu pun mengenai piramida itu?" Wajah Peter kosong. menghilang ke dalam malam.

karena secara simbolis rasanya layak untuk menyembunyikan piramida itu di jantung simbolis bangsa. bahkan di saat krisis. dan dia berdoa kepada Tuhan agar Robert Langdon layak menerima tugas itu. Peter memanggil Bellamy ke kantornya. piramida yang kau bawa. Robert. Bellamy tahu. Itu tak akan mengubah apa pun." Peter menghela napas dengan lelah. Bellamy meletakkan bungkusan itu di meja. "Kurasa . tapi yang diambilnya hanyalah nyawa Isabel Solomon. Langdon tidak ingin menceritakan tangan terpenggal Peter kepadanya. Mata Langdon tetap terpejam rapat ketika ban-berjalan bergemuruh melewati kegelapan menuju Gedung Adam. Bellamy ingat bahwa Peter langsung menyukai ide itu." Enam tahun kemudian. Dia menceritakan sub-ruang Gedung Capitol kepada Peter. Penyerang itu datang untuk mengambil piramida. Tetap idealis. Kita tidak memerlukan rumah baru untuk benda ini. jawab Langdon. Seharusnya aku mendengarkan perkataanmu. Dia mengunci pintu dan mengeluarkan piramida itu dari lemari besi. dan kau akan menyimpan batu-puncak itu di mana pun kau menyimpannya. lelaki bertubuh tinggi besar yang menyatakan telah membunuh Zachary di penjara menyelinap ke dalam kediaman keluarga Solomon. "Kau membawa batu puncak itu?" Bllamy mengeluarkan bungkusan kecil berbentuk-kubus dari saku. Dia kini juga tahu siapa yang dipilih Peter untuk menjaga batu-puncak itu. Khas Solomon.piramida ini. meletakkamyn di atas meja di antara mereka. malam ini kedua bagian Piramida Mason itu lebih dekat satu sama lain daripada yang seharusnya. bukan? Ya. tapi sejauh ini perempuan itu belum mengucapkan sepatah kata pun. Dia bisa mendengar Katherine bernapas beberapa meter di atasnya. Muncul keheningan panjang. Seperti yang selalu kita lakukan. Ia berupaya sebaik mungkin untuk tidak membayangkan bertonton tanah di atas kepala dan lorong sempit yang kini menjadi perjalanannya. Beberapa hari kemudian. tanpa buka mata. "Dan aku tahu di mana kau bisa menyembunyikan piramida itu. sepuluh tahun kemudian. Dia perlu tahu. Milik Peter. Dia terguncang. Kini." Peter mengangguk. Jangan katakan siapa orangnya.. "Robert. "Cari orang lain untuk menjaganya. "Tidak ada tempat di Washington yang lebih aman daripada tempat itu. Peter dipenuhi perasaan bersalah dalam hal ini. ketika keluarga Peter masih memulihkan diri dari kematian Zachary. Aku akan menyimpan piramida ini di dalam lemari besiku. dia tahu krisis malam ini masih jauh dari berakhir. Kertas cokelat pudar itu diikat dengan benang pintal dan disegel lilin dengan cincin Solomon. Harus.. "Katherine?" panggil Langdon pada akhirnya. pada Hari Natal. ujar Bellamy. BAB 62 Aku berada di bawah Second Street. Dia tahu. pikir Bellamy. ketika Bellamy didorong dalam keadaan buta melewati Perpustakaan Kongres. piramida itulah ... "Kau baik-baik saja?" Suara gemetar tak berwujud menjawab dari suatu tempat di atasnya.

diam." Katherine tetap. Katanya. berpura-pura menjadi psikiater Peter dan membujuk Katherine ke rumahnya. Langdon bicara terus.. tapi dia tidak tahu detail-detailnya. tapi aku tidak pernah lupa bahwa dia menuntut sebuah piramida. "Peter baik-baik saja. mengatakan dia selalu percaya penyerang itu terbunuh malam itu . "Dia mengetahui hal-hal privat tentang kakakku. dia punya kewajiban untuk menceritakan semua berita mengerikan malam ini kepada Katherine. bagaimana lelaki bertatto itu menyelinap ke dalam kediaman mereka.." Langdon sangat tahu bahwa Isabel Solomon dibunuh sepuluh tahun yang lalu. Dia bercerita tentang piramida batu. buka matamu." katanya dengan cemas. Tapi. Langdon bisa tahu kalau perempuan itu terguncang. kematian ibuku. dan dia berharap bisa menjulurkan tangan dan menghiburnya. "Katherine.. dia mendengar tentang piramida itu di penjara. Akhirnya Katherine bicara. "Dia masih hidup. Jadi aku memercayainya . Langdon mendengarkan dengan sangat terkejut." Langdon mencoba memberi Katherine harapan. dan Peter tidak pemah menyebut apa-apa soal piramida. "Kau bicara apa?" Suara Katherine dipenuhi emosi ketika dia menceritakan kejadian-kejadian mengerikan malam itu. cipher Mason.. ratusan meter menuju harta karun mistis kuno yang telah lama terkubur di Washington. Selama beberapa saat." Katherine menghela napas panjang dan bercerita bahwa dia hampir yakin kalau lelaki itu sudah menghancurkan labnya malam ini. peta yang mengungkapkan tempat persembunyian tangga spiral panjang yang menuju jauh ke dalam bumi . Reaksi Katherine adalah keheningan yang memekakkan telinga. berbaring memanjang di dalam kegelapan sempit menjadikan hal itu mustahil. dan tentu saja pernyataan Bellamy bahwa piramida ini sesungguhnya Piramida Mason. tepat sebelum dia membunuhnya. Selembut mungkin dia bercerita bagaimana kakak Katherine itu memercayakan sebuah bungkusan kecil kepadanya bertahun-tahun lalu.. Langdon tahu. dari keponakanku.." Langdon mendengarkan dengnn takjub.yang menyebab terbunuhnya ibuku." bisiknya. "hal-hal yang hanya bisa diketahuinya dari kakakku. Zachary . Dia memulainya perlahan-lahan. tapi suaranya datar dan tanpa emosi.. batu-puncak tersegel. sampai lelaki yang sama ini muncul kembali hari ini. dan bahkan pekerjaan-ku. Tragedi di dalam keluarga Solomon nyaris terialu sulit untuk dipercaya. keduanya berbaring dalam keheningan di atas ban yang bergerak.. penculiknya berjanji akan mengembalikan kakakmu dalam keadaan hidup .. dan kita akan mendapatkannya kembali. dan begitulah caranya masuk ke dalam Smithsonian Museum Support Center.. bagaimana Langdon tertipu sehingga membawa bungkusan itu ke Washington malam ini. asalkan aku memecahkan kode piramida itu untuknya. Katherine melanjutkan.. "Robert." Buka mataku? Langdon tidak .. suatu legenda. "Sudah lama sekali. dan akhirnya dia bercerita mengenai tangan Peter yang ditemukan di Rotunda Gedung Capitol.

Katherine tampak tidak percaya. tampak marah. "Ketika kakakmu memercayakan bungkusan itu kepadaku." Katherine diam saja. Itu satusatunya cara untuk mendapatkan Peter kembali.ingin. dan Langdon merasakan emosi yang mendalam bergejolak di dalam tubuh perempuan itu. karena Peter bersikeras agar benda itu tidak jatuh ke tangan yang keliru. membuka lebar-lebar kedua sisi tas. Aku tidak begitu yakin apa artinya. Dia mengangkatnya ke bawah lampu. mendesakku untuk menyembunyikan piramida dan tidak membiarkan seorang pun membuka bungkusan itu. "Kalau begitu. tapi menurutku batu-puncak itu mengungkapkan sesuatu yang penting. menelitinya dengan cermat. Robert. Dilahirkan kembali. Langdon merasa seakan baru saja muncul dari semacam kamar kelahiran bawah-tanah. dan jelas dia habis menangis. mengapa kita tidak membuka . "Dan kau bilang kau diperinlahkan untuk memecahkan kode piramida. melihat betapa sesak ruangan ini sesungguhnya. Dia mengambil tas bahu Langdon dan membawanya melintasi ruangan tanpa mengucapkan sepatah kata pun. Mr. "segel lilinnya dicap-timbul dengan cincin Mason Peter. lalu diletakkannya tas itu di atas meja yang berantakan. Sebuah papan tanda bertuliskan GEDUNG ADAMS: RUANG SIRKULASI 3. kini suaranya mendesak." kata Langdon. Piramida granit itu nyaris tampak sederhana di dalam cahaya lampu halogen jernih." ujar Langdon pelan. "Bellamy memintamu untuk tidak membuka bungkusan ini?" "Ya. Buka matamu! Kita sudah sampai!" Mata Langdon langsung terbuka ketika tubuhnya melewati lubang yang serupa dengan lubang yang mereka masuki di ujung yang satunya. Katanya. "Robert!" teriak Katherine. "Seperti yang bisa kau lihat. sebelum ban-berjalan itu berbelok dan kembali menuju tempat asal kedatangannya. mungkin." Suara Katherine kini meninggi. Dia menyalakan lampu halogen di meja. bukan?" Langdon mengangguk. Diangkatnya tas Langdon dari ban-berjalan ketika lelaki itu mengayunkan kaki ke pinggi dan melompat turun ke lantai tepat pada waktunya. dan mengintip ke dalam. cincin ini digunakan untuk menyegel bungkusan itu lebih dari seabad yang lalu. "Tapi kau bilang batupuncak ini satu-satunya cara untuk memecahkan kode piramida. "Kau baik-baik saja?" Mata Katherine merah. menarik resleting tas." Kini Katherine menoleh. Bellamy baru saja mengatakan hal yang sama kepadaku. bahkan sedikit pun. bukan?" "Ya. tapi dia mengangguk dengan tegas dan tabah. Perlahan-lahan Katherine merogoh tas dan mengeluarkan bungkusan berbentuk-kubus. Ruangan di sekeliling mereka adalah ruang sirkulasi yang sangat menyerupai ruangan tempat asal mereka tadi di gedung yang satunya. Katherine sudah turun dari ban berjalan. Dia langsung menoleh kepada Katherine. "dia mengatakan isi bungkusan akan memberiku kekuatan untuk menciptakan keteraturan dari kekacauan. Katherine menelusurkan jari-jari tangannya pada ukiran cipher Mason itu.

. Katherine menarik benang kuat-kuat dan segel-lilin rapuh itu patah. Malam ini. Percayalah. "Robert. terdapat kebun berdinding gaya Abad Pertengahan yang konon mawar-mawarnya berasal dari tanaman Abad ke-12. "tapi akupun datang dari keluarga Mason yang terkenal. apa pun harta karun hilang yang bisa diungkapkan oleh ukiran ini . "Soal apa?" . menurut Bellamy. menjaga keutuhan rahasia piramida ini lebih penting daripada segalanya .yang dikenal dengan nama Rumah Bayangan . tapi jiwanya tetap merupakan kekuatan yang harus dipertimbangkan. "Halo?" panggilnya." Raut wajah cantik Katherine mengeras. Akan tetapi. apa pun itu. "Saya baru saja. Warren Bellamy. "Ada orang di sini?" Suara yang menjawab kedengaran ringkih.. mungkin sudah saatnya untuk diungkapkan. suaranya penuh tekad. Apa pun yang dikatakan batu-puncak ini . Tahuntahun yang berlalu telah membungkukkan tubuhnya dan mencuri penglihatannya. "Katherine. pemuda itu bercerita.. Langdon terlompat. keheningan kebun dipecahkan oleh seorang pemuda yang bergegas melewati gerbang kayu sambil berteriak.. Zachary. reaksiku sama persis. dan kini kakakku. ibuku.. "Katherine. BAB 63 Disebuah lingkungan tenang.bungkusan ini dan memecahkan kode benda ini sekarang juga?!" Langdon tidak tahu harus menjawab apa. aku tidak akan membiarkan kakakku mati demi ini..." "Oh?" Lelaki tua itu mendongak. tapi jarinya tetap berada di bawah benang.. sedang menghirup udara segar. jika malam ini kau tidak menelepon untuk memperingatkan-ku Langdon bisa merasakan dirinya terperangkap antara logika Katherine dan desakan mantap Bellamy." ujar Katherine. Sejujurnya. "Di dalam gazebo. Ketika dia bicara. termasuk nyawa kakakmu. Pertama-tama keponakanku. menerima telepon. Seraya terengah-engah... Dan harus kau akui. Robert. Lelaki bungkuk tua itu bertubuh mungil dengan raut wajah lembut.... menurutku sulit untuk membayangkan adanya hal semacam itu." Katherine menyelipkan jari tangan ke bawah benang pintal pada bungkusan. telah mengorbankan seluruh keluargaku. Gazebo Carderock .berdiri dengan anggun di antara jalan-jalan setapak berliku-liku dari batu yang digali dari tambang pribadi George Washington. aku sudah mendengar semua cerita tentang Piramida Mason dan janji harta karun luar biasa yang akan mencerahkan umat manusia. seandainya itu memang ada ." Dengan perkataan itu. dan dia menyelibkan rambut ke belakang telinga. tidak! Tunggu!" Perempuan itu berhenti. Akan tetapi.. "Piramida batu ini. semua rahasia berakhir malam ini. "Mungkin aku seorang ilmuwan. seraya memanjangkan leher untuk melihat di dalam cahaya bulan." Pemuda itu menemukan atasannya yang sudah sepuh sedang duduk di bangku batu di balik selimut.. persis di sebelah barat Embassy Row di Washington. dari teman Anda. nyaris tak terdengar..

dan tampaknya tidak punya jalan inasuk.yang terangkat dengan mudah seperti bagian atas kotak perhiasan mewah. kepucatan yang melintas di wajah lelaki tua itu tampak jelas. Di atas meja di hadapannya. Bagian dalam kotak tampak berkilau. Walaupun tersegel dalam kubus gelap selama lebih dari seabad. pikir Katherine Solomon. Langdon jelas tampak tidak nyaman. "Ada inskripsi. Katherine mengeluarkan kotak kecil dari batu kelabu." katanya. "Bantu aku ke dalam." BAB 64 Tidak ada lagi rahasia. Dia sudah bercerita kepada Katherine mengenai kebiasaan orang Yunani kuno menciptakan symbolon ." Pertanyaan yang sangat aneh. Emas menentang hukum entropis pelapukan." bisiknya. kini bahu mereka bersentuhan. "Pertanyaan apa?" Ketika pemuda itu mengucapkan pertanyaan Mr. ketika kuku jari tangannya menemukan celah tersembunyi di sepanjang pinggiran atas kotak. yang sudah . berupa mencari jalan masuk. itu salah satu alasan mengapa orang-orang kuno menganggapnya ajaib. ujar Katherine. Kotak yang menyerupai kubus granit mengilap itu tidak berengsel. Mengingatkan Katherine pada kotak tekateki Cina "Tampaknya seperti kotak padat.kode yang dipecah menjadi beberapa bagian dan bagaimana batu-puncak ini. Dia meletakkan kotak di meja. "Ketemu. Kau yakin sinar-X-nya menunjukkan rongga? Dengan batupuncak di dalamnya?" 'Ya. seraya menelusurkan jari-jari tangan melewati pinggiranpinggirannya. Katherine merasakan denyut nadinya semakin cepat ketika dia membungkuk. segel-lilin yang tadinya utuh selama bergenerasi-generasi kini tergeletak berkeping-keping." jawab Langdon. "Tidak juga. Dari dalam kertas. "Dia menyuruh saya untuk bertanya kepada Anda. batu-puncak itu sama sekali tidak pudar atau kusam." Langdon bergerak lebih mendekat. Bagian dalamnya berkilau dengan kecemerlangan yang nyaris supernatural. dan perlu sejenak sebelum dia menyadari bahwa logam berharga itu hanya merefleksikan kecemerlangan meja. Di sampingnya. seraya berpindah ke samping Katherine dan meneliti kotak misterius itu. "Katanya perlu jawaban Anda segera. dan harus langsung Anda dengarkan. bahkan dalam cahaya bulan. Mata birunya berkilau penasaran. Dia bilang sudah meninggalkan pesan dalam kotak suara Anda." Lelaki tua itu mencondongkan tubuh lebih dekat. Dia langsung melemparkan selimut dan mulai berjuang untuk berdiri. Dia dan Katherine mengintip kotak dari sudut-sudut yang berbeda." "Dia hanya bilang begitu." Pemuda itu terdiam. "Spektakuler. Sekarang juga. tidak bergerendel. Langdon dan Katherine sama-sama menghela napas panjang."Dia tidak bilang. Ketika tutupnya jatuh ke belakang. Katherine belum pernah melihat bongkahan emas sebesar ini. Bellamy. Dia sudah melepaskan kertas cokelat pudar dari bungkusan berharga kakaknya. tapi kedengarannya seakan dia sedang terburu-buru. mengintip puncak emas kecilnya. lalu perlahan-lahan membuka tutupnya .

Sato lega mendengar ponselnya berdering dan melihat ID analisnya di layar." Bagus. Bellamy tertangkap. Tidak ada Langdon. Agaknya piramida dan bungkusannya masih . tapi kemungkinannya lebih dari dua puluh triliun. "Tidak!" pekiknya. "Kemungkinannya tinggi. akan mendatangkan keteraturan dari kekacauan ini. Bahu Sato masih terasa sakit. inskripsinya jelas terlihat. Sialan. tapi dia tidak mengatakan yang sebenarnya. Sato tiba di First Street persis ketika sebuah mobil. memegang kunci untuk memecahkan piramida. memberengut." Sato menutup telepon. menuju titik pertemuannya. Kita bahkan mendapatkan pendukung dari udara." "Dan Bellamy?" "Terikat di kursi belakang. "Nola. Laporkan kepadaku. Semua pintu keluar perpustakaan dikepung. Ma'am." "Tetap kerjakan. dan dia tidak akan bisa lari ke mana-mana.teks kecil yang diukirkan dengan anggun di permukaan salah satu sisinya. di tempat pertemuan mereka. Aku perlu piramida dan batu-puncak itu. Dia menoleh ke belakang. Katherine membaca keenam kata sederhana itu. First Street. melihat salah satu pemandangan terbaru Washington ." ujar lelaki itu tanpa emosi. dan filter-filter penajam gambar tidak membantu. Berita terbaru dari tim lapangan tidak bisa diterima. Seorang agen keluar. Kita akan mengguyurnya dengan gas air mata. "Milik Bellamy. "tapi sejauh ini saya belum menemukan skema penyandian kedua yang bisa diaplikasikan. Sato. Saya menyuruh komputer mengacak huruf-huruf dalam kisi dan mencari apa pun yang bisa diidentifikasi. Sinar-X inskripsi batupuncak itu terlalu tersamar untuk dibaca. Direktur Sato bergegas menyusuri jalan setapak panjang di luar Gedung Capitol. "Bantuan baru saja tiba. apa pun tulisannya. Tidak ada batu-puncak. dan dompet. Agen itu menyerahkan sebuah kantong plastik Ziploc yang berisi ponsel. Walaupun kecil.. "Tidak mungkin tulisannya seperti ini!" Di seberang jalan. dan aku kehabisan waktu.Kubah Capitol yang tampak di atas visitor center yang baru. Kubah terang itu hanya menekankan pentinnya sesuatu yang benar-benar sedang dipertaruhkan malam Ini. kunci-kunci. Aku akan membuatnya bicara. SUV Escalade hitam dengan jendela-jendela gelap meraung melintasi garis kuning ganda dan berhenti di hadapannya. Konon inskripsi ini. Setidaknya belum. Saat-saat yang membahayakan. Harapannya untuk memecahkan kode piramida dengan hanya menggunakan foto dan sinar-X memudar dengan cepat.. "Bagaimana dengan kisi yang terdiri dari enam belas huruf?" "Masih saya upayakan." "Tidak ada lagi yang lain?" "Tidak.lama dipisahkan dari piramida itu sendiri. "Sudah ada kabar soal Langdon?" desak Sato. Lalu dia membacanya sekali lagi." sapa Sato. menggigit bibir. "Apa yang kau dapat?" Nota Kaye memberinya kabar buruk." jawab Nola. Tidak ada piramida. Katherine mengangkat kotak kecil itu ke lampu dan mengintip langsung batu-puncaknya.

inskripsi itu tampak-nya menyatakan sesuatu yang sudah jelas ." Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo." ujar Sato.bahwa huruf-huruf pada piramida itu tidak beraturan . dan dengan tidak percaya menatap kata-kata yang terukir anggun di permukaan batu-puncak emas itu. "Jangan Langley .USBG. Tapi lelaki itu hanya mengangguk dan membukakan pintu penumpang untuknya. selain sudah jelas. Sato menyukai orang-orang yang profesional. katanya seraya berusaha memikirkan suatu tempat yang lebih dekat. Menurut Peter dan Bellamy." "Ya. Akan tetapi. Tentu saja. jika dilakukan di Langley bersama video dan saksi-saksi. tadinya Langdon mengharapkan sesuatu yang bisa dijelaskan dan membantu. Hanya begitu bunyinya? Di sampingnya. Gedungnya dekat sekali. Dia memperhatikan gantungan kunci yang menyertakan sebuah kunci elektronik berhias empat huruf . kalau begitu. menunggu perintah. Ke Langley. Tatapan dingin lelaki itu tidak mengungkapkan sesuatu pun. Ma'am. "Kata the dan order ditulis dengan huruf besar. berdiri siaga di samping SUV yang mesinnya mati. dan rahasianya adalah menemukan urutan yang tepat. Dia tersenyum dan mengantongi kund itu. Sato menyalakan sebatang rokok.. tampak mustahil karena alasan lain. Langdon hanya bisa memikirkan satu implikasi logisnya. Langdon berdiri di ruang bawah tanah Gedung Adams. Katherine memegangi batu-puncak itu di bawah lampu dan menggeleng. mengisapnya dalamdalam dan menunduk memandangi kantong Ziploc berisi barang-barang Bellamy. Ketika menyebutkan kepada agen itu ke mana dia ingin membawa Bellamy. dan sangat privat pada jam seperti ini. Aku ingin menanyainya secara pribadi. Sempurna. "Bellamy mengetahui banyak hal yang tidak diceritakannya. Dan lebih privat. Katherine mengangguk hampa. Ini lebih tepat jika disebut sebagai sesuatu yang sudah jelas dan tidak berguna. Ada protokol-protokol ketat yang mengatur interogasi warga sipil AS. dan seterusnya. "Sudah kulihat. Sekali lagi dia membaca keenam kata yang terukir halus di permukaan batu-puncak. Suaranya terdengar kecewa. dan seterusnya." .. Sato mengetahui gedung pemerintah yang bisa diakses dengan kunci itu. Sehubungan dengan pernyataan mereka itu. Sato mengharapkan munculnya keterkejutan. "Inikah yang dilindungi oleh kakakku selama bertahun-tahun ini? Langgdon harus mengakui bahwa dia kebingungan. " Agaknya 'Ordo' mengacu pada Ordo Mason. "Pasti ada lebih banyak lagi. batu-puncak ini seharusnya membantu mereka memecahkan kode piramida batu. pengacara-pengacara." Sato menghela napas panjang dan mondar-mandir sejenak di samping SUV. tulisan ini." "Oke. Agen itu diam saja. menanyai Bellamy sangatlah ilegal." desaknya." ujar Langdon.. The secret hides within The Order Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo? Sekilas pandang.bersama Langdon.

dia muncul melalui sebuah ambang pintu tersembunyi dan memasuki ruang tamu.Aku setuju. BAB 65 Sutelah selesai menangani pengunjung tak terduganya. setelah mengecek-ulang pesanpesan di ponsel sekali-pakainya. Saat fajar. Tidak menjelaskan sesuatu pun kepada kita. seperti juga bagi dan Katherine. menuju kamar mandi marmer Italianya. Langdon punya waktu kurang dari dua jam." Dia berharap Bellamy berhasil lolos. dan membiarkan airnya memanas. Puasa dua hari telah menonjolkan otot-ototnya. mengagumi lukisan spektakuler The Three Graces dan menikmati segala aroma dan suara rumah yang dikenalnya. Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo. pikir Mal'akh. Aku akan segera pergi untuk selamanya. Untuk kedua kalinya malam ini. Dia minum dua gelas air untuk menenangkan perut ke roncongannya. pikir Langdon. Ia tampak tidak percaya bahwa inskripsi-nya sangat tidak membantu. yaitu seorang petugas keamanan perempuan dari Preferred Security. Piramida dan batu-puncak diciptakan lama sebelum lelaki itu dilahirkan. dan dia hanya menjalankan perintah nenek moyangnya. atau pentingnya peranan yang dipilihkan takdir untuknya. bukankah kau bilang menurut kakakku batupuncak ini akan memberimu kekuatan untuk melihat order (keteraturan). Bagaimanapun. padahal yang lain hanya melihat chaos (kekacauan)?" Langdon mengangguk dengan frustrasi. Mal akh memperbaiki cat pada jendela . aku akan menjadi jauh lebih hebat lagi. Dia berhenti di sana. Mal'akh menaiki tangga. meneliti semua sisinya. . " tapi itu masih tidak membantu. pikirnya sambil tersenyum." Langdon harus mengiyakan. menyimpan sebuah yang mungkin sama misteriusnya baginya.02 malam. Lalu dia berjalan menuju cermin setinggi badan dan mengamati tubuh telanjangnya. Peter keliru mengenai isi kotak itu. seluruh cerita mengenai Piramida Mason berpusar di sekeliling rahasia yang tersembunyi di dalam Ordo Mason. Langdon masih harus meneleponku. dia tidak akan bisa kembali ke tempat ini. Kini. bersemangat memulai ritual pembersihan. BAB 66 "Kita harus keluar dari sini. Katherine tampak masih terpaku pada batu-puncak emas. Sangat membantu. Dia bertanya-tanya apakah Robert Langdon sudah memahami kekuatan sejati piramida itu. Secara sistematis dia melepas pakaian. dan kini dengan hati-hati memasukkannya kembali ke dalam kotak. setelah malam ini." ujar Langdon kepada Katherine "Hanya masalah waktu sebelum mereka mengetahui di mana kita berada. Dia sudah mengeluarkan batu-puncak itu dari kotak. keluar dari kabut biru lembut ruang bawah tanah.. Robert Langdon merasa tidak layak. Mal'akh tahu. Setelah malam ini. Sekarang pukul 10. dan mau tidak mau dia mengagumi dirinya yang sekarang.. "Robert.di tempat perempuan tadi mengintip ruang kerja sucinya. aku tidak akan memerlukan tempat ini." ujar Katherine. menyalakan pancuran air panas. Kini Langdon mendapati dirinya bertanya-tanya.

Mengapa? Katherine menyerahkan kotak batu itu.. seraya menunjuk ke dalam kotak. Ayo pergi. diikuti huruf A dan D yang ditulis dengan gaya tidak biasa. "Katherine. bukan tanggal. Langdon nyaris tidak mendengarnya.D. Langdon langsung melihat semua teka-tekinya terpecahkan. dan membungkuk untuk menunjukkan teks mungil yang ditemukannya terukir di bagian luar kotak. yang mendadak kedengaran penuh harap.Apa yang kuharapkan? pikir Langdon bertanya-tanya. memecahkan kode piramida ini tampaknya merupakan peluang terbesarnya untuk menyelamatkan Peter. "Tanggal 1514 A. Dengan lembut. Aku mecari tangga spiral tersembunyi yang ditutupi oleh batu besar? Sesuatu mengatakan kepada Langdon bahwa dia hanya mengejar bayang--bayang. tampaknya semakin tidak masuk akal semuanya. Semakin banyak yang diketahuinya malam ini mengenai Legenda Pirami Mason. Lima belas empat belas A. Praktik ini menambahkan pesona misterius pada karya mereka. di dekat pojok bawah salah satu sisinya. "Lima belas empat belas A.D. (Masehi).D. "'Hanya itu yang kita perlukan. bukanlah singkatan dari Anno Domini (Masehi). Jadi mungkin tulisan ini menunjuk ke sebuah batu pertama asli? Mungkin ke sebuah gedung yang dibangun pada 1514 Masehi. "Tidak ada. . ukiran itu menggambarkan angka 1514.". 1514 AD "Tanggal ini. Katherine. Lihatlah di bawah lampu. Walaupun demikian. "Robert." ujar Katherine. Itu nama orang." kata Katherine. Di sisi lain jalan masuk. "mungkin merupakan kaitan yang hilang? Kubus tertanggal ini tampak sangat menyerupai batu pertama Mason. seperti yang akan dikenali oleh semua mahasiswa seni Abad Pertengahan. Dalam hitungan detik. huruf A.D.." Langdon duduk di meja dan mengamati kotak berbentuk kubus itu di bawah lampu. "Lihat. Katherine meletakkan tangannya dibahu Langdon.simbol yang digunakan sebagai pengganti tanda tangan .yang terkenal. katanya. apakah tahun 1514 ada artinya bagimu?" Lima belas empat belas? Pertanyaan itu tampaknya tidak berhubungan dengan apa pun." BAB 67 Di sebelah barat Embassy Row semuanya kembali hening di dalam kebun berdinding dengan mawar-mawar abad ke-12 dan gazebo Rumah Bayangan. Kotaknya bertanggal. Akan kujelaskan dalam perjalanan. serta berkemas-kemas. dan pengarang kuno yang menandatangani karya mereka dengan simbol atau monogram unik mereka sendiri sebagai pengganti nama. Langdon mengangkat bahu. Dalam kasus simbatura ini. adalah simbatura . dan juga melindungi mereka dari hukuman seandainya tulisan atau karya seni mereka dianggap bertentangan dengan penguasa. Simbol AD." Katherine tampak takjub. bukanlah tanggal. melainkan merupakan bahasa Jerman untuk sesuatu yang benar-benar berbeda. Banyak di antara para filosof. Memang. benar-benar ada arti-nya buatmu?" Langdon mengedipkan sebelah mata dan berjalan ke "A. dia yakin dirinya tahu pasti cara memecahkan kode piramida.D. kau berhasil. seniman.

Sampai sekarang. dia tidak bisa menebak apa kemungkinan artinya.. dan Katherine sedikit mengenal karyanya. filosof. dia menuju komputer dan mengetik untuk mencari frasa yang persis sama ini. ahli kimia.D. "Secara simbolis. bagaimana '1514 Albrecht Durer' bisa menjelaskan cara memecahkan kode piramida?" Mereka tiba di sebuah pintu terkunci. Dengan bingung. Konon pertanyaan itu masih diutarakan sampai saat ini oleh kaum Mason. Bellamy . ketika mereka mengikuti serangkaian tanda KELUAR yang terang. lelaki tua buta itu menolak bantuan. Walaupun demikian." ujar lelaki tua itu." kata Katherine." "Pak. Kata-kata yang sama ini diutarakan berabad-abad yang lalu oleh Raja Solomon. Tidak adakah pertolongan untuk putra si janda? Dalam imajinasi terliarnya. Tampaknya Warren Bellamy bukanlah orang pertama dalam sejarah yang mengajukan pertanyaan ini. dan Langdon menggunakan kartu-kunci Bellamy untuk masuk. yang menggunakannya sebagai semacam permohonan tolong tersandi. lebih suka menjelah berdasarkan ingatan saja pada saat berada di tanah tempat perlindungannya. "Dia lelaki Renaisans paling cerdas ." ujar Langdon. dia tidak bisa membayangkan bagaimana Durer bisa membantu mereka dalam kasus ini. Saat memasuki tempat tinggalnya." "Itu mungkin benar. Durer sempurna. " Aku bisa menemukan jalanku dari sini. Lagi pula. tak seorang pun memahami sepenuhnya pesan-pesan yang tersembunyi dalam karya seni Durer. ketika mereka memasuki gedung tempat ruang kerjanya berada. Tampaknya Warren Bellamy mengirirnkan panggilan darurat kepada sesama anggota Mason. "Selamat malam. Akan tetapi malam ini tampaknya dia ingin segera masuk dan membalas telepon Warren Bellamy. seraya melepaskan tangan penolongnya dan bergegas menyeret langkah memasuki kegelapan. Dia membiarkanku menuntunnya? Biasanya. Dia membaca semua informasi itu dengan takjub. A. singkatan dari Albrecht Durer? Pemahat dan pelukis Jerman abad ke-16 yang terkenal itu adalah salah seorang seniman favorit kakaknya. diasudah mati selama lebih dari empat ratus tahun." Pemuda itu meninggalkan gedung dan berjalan kembali melintasi halaman luas menuju kediaman sederhananya di tanah itu. dia diusik rasa penasaran. BAB 68 Albrecht Durer? Katherine mencoba menyatukan semua potongan teka-teki ketika dia bergegas bersama Langdon melewati ruang bawah tanah Gedung Adams. . "Tapi. "Terima kasih.pemuda itu mambantu atasannya yang bungkuk berjalan melintasi halaman luas.Lelaki tua itu jelas terganggu oleh pertanyaan yang diajukan Mr. kata lelaki tua itu. tetapi pertanyaan itu tampak aneh.seniman. dan selalu mempelajari Misteri Kuno.. dengan senang hati saya bisa tetap tinggal dan membantu-" "Sampai di sini saja. muncul berhalaman-halaman referensi dan semuanya mengutip pertanyaan yang sama ini. Yang mengejutkannya. ketika berduka atas terbunuhnya seorang teman. nyaris tidak ada artinya.

alkimia. Aku tahu apa yang terjadi ketika kau pergi ke museum. Dalam hitungan detik. "dan kurasa itu kebetulan. Itu dianggap karya Renaisans Eropa Utara yang sangat berpengaruh. Semua gambar itu tampaknya bergaya serupa ukiran hitam putih rumit. Di sana dia melihat sebuah meja dengan komputer. layar mulai menyajikan serangkaian gambar kecil. lalu menunjuk ke kiri. Adam and Eve (Adam dan Hawa) Betrayal of Christ (Pengkhianatan Kristus) Flour Horsemen of the Apocalypse (Empat Pengendara Kuda dari Kitab Wahyu) Great Passion (Penderitaan Kristus. tampak tidak senang. Komputernya mengakses layar baru. Layar melakukan refresh. . Langdon melihat ke sekeliling. padahal karya aslinya begitu dekat.) Last Supper (Perjamuan Terakhir) Ketika melihat semua judul berbau Alkitab ini." jelas Langdon. di Washington." ujar Langdon. Robert. ketika mereka bergegas menaiki tangga." Mendadak Katherine berhenti dan memandang Langdon. "menunjukkan kita ke sebuah karya Durer yang sangat spesifik. FINE PRIN CARI. tapi aku mengenal kuratornya dan-" "Lupakan. Katherine ingat bahwa Durer mempraktikkan sesuatu yang disebut Kristen Mistis . Saat ini galerinya tutup." Peter pernah menunjukkan Melencolia I dalam sebuah buku tua mengenai mistisisme kuno. dia menyadari adanya masalah lain. Langdon mengikuti. tapi Katherine tidak mengingat adanya angka 1514 yang tersembunyi.peleburan antara Kristen awal." Katherine mengeklik ikon bertuliskan KOLEKSI DIGITAL. "Robert. Melencolia I ada di sini. Simbolisme dalam Melencolia I begitu rumit."Angka 1514. "Seperti yang mungkin kau ketahui. kedengarannya bersemangat. Katherine meneliti daftar karya seni Durer berdasarkan Abjad. "Ketik 'Albrecht Durer'. "Coba yang itu." Tampak Profesor Langdon. astrologi. "Ke sini." Mereka memasuki koridor besar. sehingga membuat kekalahan Leonardo da Vinci tampak jelas. Tampaknya Durer menciptakan lusinan ukiran yang sama." "Itu jaringan internal perpustakaan.Tergantung di Galeri Nasional. dan Langdon kembali menunjuk. dan ilmu pengetahuan. " Albrecht Durer sesungguhnya menyembunyikan angka 1514 dalam karya seninya yang paling misterius Melencolia I . "Ayo kita lakukan dengan cara yang lebih mudah." kata Langdon seraya tersenyum. "Melencolia I menggambar perjuangan umat manusia dalam memahami Misteri Kuno. sang ahli seni. Ketika mesin akhirnya menyala. Katherine mengeklik ikon yang dipilih Langdon : KOLEKSI FINE PRINTS." Katherine berjalan menuju sebuah ceruk di dekatnya.yang diselesaikannya pada 1514." Mereka kembali bergerak cepat." Katherine memasukkan nama itu. Katherine melangkah ke balik meja dan menyalakan komputer. lalu mengeklik kunci pencarian." "Ya." Langdon menunjuk sebuah ikon pada desktop. mengalami dilema etis: Mengapa menggunakan Internet. "Tidak ada ikon untuk peramban.

ilmu alam.benda-benda ilmu pengetahuan. Samar-samar Katherine ingat cerita kakaknya bahwa malaikat bersayap itu merupakan representasi "manusia genius" ." "Bukan pesan yang membangkitkan semangat. Langdon sedang mengutarakan sesuatu mengenai The Last Supper versi Durer. peralatan tukang kayu. Dalam istilah alkimia. Tapi Durer akan mengubahnya. "Jadi. "Keteraturan dari kekacauan. tapi saat ini pikirannya tertuju kepada asistennya. dan halaman itu menyajikan informasi umum: Melencolia I." ujar Langdon." ujar Katherine mengiyakan. DC Ketika Katherine menggulung layar ke bawah. sebuah gambar digital resolusi-tinggi yang menunjukkan mahakarya Durer muncul dengan segala kemegahannya. Katherine mengamati kisi itu. dikelilingi kumpulan benda paling aneh dan berlainan yang bisa dibayangkan .tetapi dia masih belum menaiki tangga menuju pencerahan sejati. tapi Katherine nyaris tidak mendengarkan. 1514 Albrecht DUrer (ukiran pada lempeng-perunggu) Koleksi Rosenwald National Gallery of Art Washington. tangga. kisi ini tidak ada artinya. Semoga dia berhasil keluar.Ilmu pengetahuan. Dia mengeklik mouse. "Saat ini. tampak muram." Dia merogoh saku dan mengeluarkan kisi hurufhuruf yang ditulisnya berdasarkan cipher Mason. Langdon tergelak memahami. Katherine menatap dengan takjub. Trish. malaikat gemuk kecil bersayap. Si genius itu dikelilingi semua simbol kecerdasan manusia . pasir. Jelas tidak ada artinya." Ia membentangkan kertas itu di meja. bahkan pertukangan .timbangan. Bahkan. . lonceng yang tergantung. masih belum menemukan pencerahan. itu merepresentasikan ketidakmampuan kita untuk mengubah timah menjadi emas.pria hebat yang bertopang dagu. Katherine baru saja melihat tautan untuk Melencolia I. manusia genius pun mengalami kesulitan dalam memahami Misteri Kuno. pisau. seraya tersenyum simpul. bagaimana gambar ini bisa membantu kita? Dia tidak melihat angka 1514 tersembunyi yang dibicarakan Langdon. anjing kurus kering. berbagai bentuk geometris tiga-dimensi. Gambaran lab yang terbakar melintas di benak Katherine. "ini merepresentasikan kegagalan manusia untuk mengubah kecerdasan manusia menjadi kekuatan menyerupai-Tuhan. geometri. "Secara simbolis. Dan bagaimana caranya melakukan hal itu? Alkimia lingulistik-" Langdon menunjuk layar komputer. "Seperti yang kubilang teks itu tersandi. matematika. Dia nyaris tidak bisa mencerna akibat-akibat jangkapanjangnya." Melencolia I terdiri atas sosok muram dengan sepasang raksasa duduk di depan sebuah bangunan batu. "Persis seperti yang dijanjikan oleh kakakmu." jelas Langdon. Dia sudah lupa betapa usia karya itu.

Tanpa kata. pisau.. mustahil kata sebuah suara berwibawa. Ada sesuatu yang tersembunyi di dalam mahakarya ini. Katherine sedang tidak ingin bermain sekolah-sekolahan."Lihat dengan cermat. Bellamy menyadari bahwa tubuhnya gemetar. tapi tak terdengar sepatah kata pun suara. tapi . itu akan menjadikan enam belas huruf kita masuk akan.. Durer mengukirkan sebuah persegi empat penuh angka. timbangan? Aku menyerah! "Lihat! Di sana. Dan." Seandainya pun penjaga itu terkejut. Penyelidikan CIA . BAB 69 Kemana mereka membawaku? Bellamy masih ditutupi matanya di kursi belakang mobil. Kini SUV itu berhenti lagi. kendaraan itu melaju kembali . "Ya. aku tidak melihat apa-apa ... "Itu. tangga. Bau udaranya bukan klorin . Terdengar langkah kaki seseorang yang berjalan bersama mereka. Diukirkan pada bangunan di belakang malaikat itu? Di bawah lonceng. "Katherine. tapi hanya selama menit. Kami sudah mendapat akses. kira-kira satu blok. keamanan nasional Tampaknya pertukaran kata-kata dan ID-nya meyakinkan. Dia menunggu. Sudah kau lihat? Cari angka 1514. setelah hanya melaju sebentar. karena nada suaranya langsung berubah... Bellamy diseret melewati beberapa koridor. di latar belakang. Robert. Anda tidak akan bisa memasuki -" "Tidak usah.. adalah persegi empat ajaib. Bellamy mendengar pembicaraan dengan suara-suara terredam. Itu bukan sembarang persegi empat. Dengan suara berdebum. "Maaf. Kendaraan itu maju sekitar lima puluh meter. Mereka berhenti di sebuah pintu.bola dunia. Miss Solomon." Kini Katherine melihat persegi empat berisikan angkaangka. dan mau tak mau dia memperhatikan udaranya yang lebih hangat dan lebih lembab. suara itu menambahkan. Tercium bau tanah aneh yang tidak bisa dikenalinya.. SUV kembali bergerak. dan Bellamy mendengar denting elektronik. pintu masuk petugas pelayanan .. pintu belakang SUV terbuka. ujar Langdon seraya menyeringai. Rasa sakit menusuk bahu Bellamy ketika seseorang menyeretnya keluar dengan menarik kedua lengannya. Mungkin kolam renang tertutup? Tidak. tentu saja .. tutup pada jam seperti ini Lelaki yang menyetir SUV menjawab dengan kewibawaan yang setara. Pintu tebal bergerumuh menutup kembali di belakang mereka.. "Perlukah saya dampingi? Setelah berada di dalam. di antaranya 1514. sebuah tenaga kuat menuntunnya melintasi bentangan luas jalanan. polihedron. lalu berhenti. Pintu terbuka. persegi empat itu adalah kunci untuk memecahkan kode-kode piramida!" Perempuan itu memandangnya dengan terkejut. Keheningan. Setelah perhentian singkat di suatu tempat di dekat Perpustakaan Kongres.. lalu mengangkatnya agar berdiri. terdengar suara menggelinding keras yang kedengarannya seperti pintu garasi. semuanya sudah terlambat. ketika pintu terbuka.

menuntunnya menyusuri lorong berliku-liku yang dikenalnya. Lalu keheningan. Suara itu nyaris tak terdengar. Kini Bellamy menyadari di mana mereka berada. dia tidak mungkin lebih jauh dari satu atau dua blok dari Gedung Capitol. dan secara teknis merupakan bagian dari Kompleks Capitol. Dia tidak sendirian di bangku itu. walaupun tidak pernah melalui pintu masuk petugas pelayanan. Lelaki berotot tadi melepaskan borgol Bellamy sebentar. Api di hadapan Bellamy terpantul di mata hitam Inoue Sato ketika perempuan itu menyulut rokok yang tergantung di bibibirnya yang hanya berjarak beberapa inci dari wajah Bellamy. Mereka hendak meninggalkanku begitu saja di sini? Kini keringat Bellamy semakin membanjir ketika dia berjuang membebaskan tangannya. Lengan-lengan kuat mendorongnya melewati ambang pintu.jauh lebih tajam dan menyerupai tanah. Malam ini dia berkeringat. Dimana gerangan kita?! Bellamy tahu. Satu-satunya jawaban yang dia terima hanyalah suara bot berjalan pergi dan pintu kaca bergeser menutup. Kehangatan dan kelembapan tempat ini biasanya terasa nyaman baginya. Sangat dekat. Aku bahkan tidak bisa melepaskan penutup mata? "Tolong!" teriaknya. Pintu yang ini membuka dengan suara berdesis. Sekali lagi mereka berhenti. Lalu. dan sekali lagi dia mendengar denting elektronik pintu pengaman. tanpa disertai peringatan. pikirnya. "Siapa saja!" Meski berteriak dengan panik sekalipun. hanya untuk kembali mengaitkan-nya pada bangku di belakang punggungnya. Gedung kaca yang menakjubkan ini hanya berjarak tiga ratus meter dari Gedung Capitol. Mereka meninggalkanku di dalam Hutan. Ruangan kaca yang besar ini sebagai "Hutan" . Apa yang kita lakukan di sini?! Mendadak Bellamy dihentikan dan didudukkan di atas sebuah bangku. tapi membuat Bellamy ketakutan. Lalu dia mendengarnya. Aku mengurus tempat ini! Kini Bellamy menyadari bahwa rangkaian kunci-kunci miliknya sendirilah yang memberi mereka akses. "Apa yang kau inginkan dariku?" desak Bellamy dengan jantung berdentam-dentam liar.benar-benar kedap-udara ketika pintu-pintu tertutup. Bellamy tahu tak orang pun akan mendengarnya. mengalahkan suara apa pun yang pernah didengarnya sepanjang hidupnya. Dia tampak senang melihat . Mendadak desis pemantik sulfur terdengar begitu dekat di wajahnya. Bellamy terhenyak. bau yang tercium tidak mungkin keliru. Keheningan total. Sesuatu sedang bernapas. Ketika mereka mendorongnya melewati pintu. melepaskan penutup matanya. sehingga dia bisa merasakan panasnya. Perempuan itu menatapnya dalam cahaya bulan yang menembus langit-langit kaca. sebuah tangan berada di wajahnya. secara insting menarik kuat-kuat borgolnya. Astaga! Dia sering datang kemari. Tak seorang pun akan menemukanku sampai pagi.

selain membuat semua baris. Katherine mengangguk ketika mengamati persegi empat berisi angka-angka di dalam ukiran Durer. "Jadi." Langdon terdiam." ujar Sato. dan bahkan keempat kotak di bagian pojoknya berjumlah tiga puluh empat juga. dan diagonalnya sama." katanya. orangorang India saleh menggambarkan persegi empat ajaib tigakalitiga yang disebut Kubera Kolam pada altar-altar pemujaan mereka. "Yang luar biasa. "Semua arah berjumlah tiga puluh empat. "Tapi tahukah kau kalau segi empat ajaib ini terkenal karena Durer berhasil mencapai sesuatu yang tampaknya mustahil?" Dengan cepat dia menunjukkan pada Katherine bahwa. "Dari mana kita akan memulai?" BAB 70 Persegi empat ajaib." ujar Langdon. kolom. Sudoku untuk orang-orang genius. Bellamy." "Tepat sekali.nama itu diberikan untuk kisi yang terdiri atas urutan angka yang diatur dengan cara sedemikian rupa sehingga hasil penjumlahan angka-angka pada baris. Tapi sebagian besar manusia modern memasukkan persegi empat ajaib ke dalam kategori "matematika rekreasional . "Tiga puluh empat. Istilah persegi empat ajaib bukan mengacu pada sesuatu yang ajaib.Bellamy ketakutan. menjumlahkan angka-angka dalam beberapa baris dan kolomnya. tapi dengan cepat Katherine menyadari kebenaran perkataannya. tata letaknya kini tampak tidak asing lagi?" tanya Langdon. seraya mematikan api. ini cara tersandi Durer untuk menunjukkan bahwa Misteri Kuno telah meninggalkan Alam Misteri Mesir dan kini disimpan oleh perkumpulan-perkumpulan rahasia Eropa." Dia menunjuk secarik kertas bertuliskan kisi yang terdiri dari huruf-huruf dari piramida batu. Mr. kolom. Dengan cepat Katherine menganalisis persegi empat Durer. Durer juga menemukan cara untuk membuat keempat kuadran. merasa takjub oleh semua kombinasinya. "Kurasa. Beberapa sejarahwan percaya. "Tapi yang paling menakjubkan adalah kemampuan Durer menempatkan angka 15 dan 14 bersama-sama di bagian paling bawah. "Dan ini membawa kita kembali kepada. Katherine pemah membaca bahwa saat ini pun. ini. beberapa orang masih memperoleh kesenangan dari pencarian konfigurasi-konfigurasi "ajaib" baru. Diciptakan kira-kira empat ribu tahun yang lalu oleh seorang ahli maternatika di Mesir dan di India. Sebagian orang akan menganggap Langdon sudah gila... dan diagonalnya berjumlah tiga puluh empat. Melencolia I merepresentasikan kemunculan persegi empat ajaib dalam kalangan seni Eropa. keempat kotak di bagian tengah. untuk pertama kalinya dalam sejarah. "Persegi empat empat-kali-empat. beberapa orang masih percaya bahwa persegi empat ajaib ini memiliki kekuatan ajaib. sebagai petunjuk tahun ketika dia menyelesaikan pencapaian luar biasa ini!" Katherine meneliti angka-angka itu. Nada suara Langdon kini menjadi semakin bersemangat. tapi pada sesuatu yang matematis ." .

ini bukan tidak ada artinya." Dalam sebuah koridor panjang dan gelap. Jeova. dan mengalokasikan angka untuk setiap huruf. Tuhan orang Ibrani dikenal dengan banyak nama Jeova. Frasa ini jelas tidak menyerupai sesuatu yang bisa membantu mereka menemukan kakaknya. ukiran ini. "Kurasa. Dia langsung mengetahui artinya. dan tulang-tulang tuanya bersyukur mendapat istirahat itu.. Dengan cermat dia menutupi kisi piramida dengan persegi empat ajaib." Mata Katherine Solomon kembali tertuju pada kisi hurufhuruf itu. anehnya. Katherine kini melihat betapa mudahnya pemecahan kodenya." Langdon tampak sama bingungnya. Dalam Kitab Taurat.. Jeova Sanctus Unus. tapi kata ini dikenalnya dari membaca teks-teks Ibrani kuno. raut wajahnya gelisah. sebuah kata Latin itu kini terbaca oleh matanya. Kau yakin kita ingin melakukannya? Dengan jelas Peter -" "Robert. Ketika akhirnya tiba. "Itu . Jeova. Lelaki tua itu menekan tombol dan mendengarkan. mereka berdua meneliti hasilnya. bahasa Latin. "Inikah pesan rahasia piramida ini? Satu Tuhan Sejati? Kupikir ini peta. tetapi. Yahweh. "Ini Warren Bellamy. Ketika matanya melanjutkan penelusuran ke bawah.. membaca kisi itu seperti membaca buku. Jehova. Kegairahan di matanya .. "Robert?" Langdon menoleh kepada Katherine. Betul saja. dia tampak ragu. Katherine langsung kebingungan. "Sesungguhnya Katherine.. Sang Sumber. "Masih tidak ada artinya. Langdon berdiri siaga dengan pensil di tangan. dia terkejut kefika menyadari bahwa dirinya bisa membaca seluruh teks piramida itu. seorang lelaki buta menyeret langkah secepat mungkin menuju kantornya. karena itu dia menyerah. Langdon paham bahwa tidak ada yang bisa menghentikan Katherine." Langdon tetap diam untuk waktu yang lama. dia menjatuhkan diri ke atas kursi di meja kerjanya. meletakkan huruf-huruf cipher Mason dalam urutan baru seperti yang didefinisikan oleh urutan dalam persegi empat ajaib Durer." Matanya kembali bersinar oleh kegembiraan penemuannya.Langdon mengambil pensil dan dengan cermat menuliskan persegi empat ajaib Durer di kertas tadi. Katherine belum pernah belajar bahasa Latin..tapi banyak terjemahan Romawi yang mengonsolidasikan tata nama membingungkan ini menjadi satu frasa Latin tunggal: Jeova Sanctus Unus." Katherine menjulurkan tangan meminta pensil itu. Satu Tuhan Sejati?" bisik Katherine kepada diri sendiri. mengalihkan perhatiannya kembali pada piramida. tepat di samping persegi empat yang terdiri atas huruf-huruf. Mesin penjawab telepon berkedip-kedip. maka aku akan melakukannya. Lalu dia menciptakan kisi baru. Yehovah. jika kau tidak mau memecahkan kode. Dia meneliti kembali teksnya. Ketika Langdon selesai. aku punya berita mengkhawatirkan. Frasa ini muncul di manamana dalam terjemahan-terjemahan kitab Ibrani.. Elohim ." bisik pelan teman dan saudara Mason-nya itu. setelah semua rasa antusias ini.

. BAB 71 Mal'akh berdiri dalam gelegak kehangatan pancuran air panas. Pastikan kau tidak diikuti." ujar lelaki tua itu. "Sobat. Kau tahu lokasiku?" Muncul keheningan panjang di telepon. Rahangnya kini terkatup erat karena perasaan frustrasinya." Lelaki itu bimbang." "Katherine. Kujamin petanya cukup nyata. Mungkin inskripsi ini menunjuk pada sebuah lokasi metaforis dan mengatakan kepada kita bahwa potensi sejati manusia hanya bisa diakses melalui satu Tuhan sejati. Kau harus menjaga keamanannya. Sepanjang malam aku punya perasaan bahwa kita memperlakukan sekumpulan mitos dan alegori seperti kenyataan.menguap. "Ya . di utara Sungai Tiber. "Keluargaku melindungi piramida ini selama bergenerasi-generasi! Satu Tuhan Sejati? Itukah rahasianya? Dan CIA menganggap ini sebagai masalah keamanan nasional? Entah mereka berbohong. tapi jika kau bisa pergi ke lokasiku tanpa terlihat. "Tapi itu tidak masuk akal!" jawab Katherine. "Siapa ini? Apakah Warren Bell-" "Jangan sebut nama. dan satu dengan wajah ayah gelap Lukas. tapi ragu. menggenggam gagang telepon dengan tangan artritisnya. "Tulisan ini tidak akan membuatnya kegirangan." Katherine menyelipkan rambut ke belakang telinga." Lelaki di ujung telepon tampak terkejut. setelah mencuci sisa-sisa terakhir bau ethanol. "Pemecahan kode ini jelas sudah benar. Ketika uap yang mengandung eukaliptus itu menembus kulit. ponselnya mulai berdering. Seandainya pun itu peta. Aku sudah mengkhawatirkan hal ini. dengan cermat memilih kata-katanya. Pertama-tama. satu dari surga itu sendiri. "Katakan." ujar Langdon. apakah kau berhasil melindungi peta yang dipercayakan kepadamu? Muncul keheningan akibat keterkejutan. Kau sedang dikejar-kejar. aku tahu. tapi "Orang yang menculik kakakku ingin mengetahui sebuah lokasi.. Tepat pada saat itu. seraya menahan helaan napas. Sudah kuduga. "Aku diberi tahu kalau kau memerluka tempat perlindungan. "Ada sebuah tempat perlindungan di Roma. yang berisi sepuluh batu dari Gunung Sinai. maka tampaknya lebih metaforis daripada"Tidak. "Halo?" Suara rendah. dia menggosokkan zat kimia perontok . sebuah suara ragu menjawab." kata lelaki tua itu memulai. Profesor. "Datanglah segera. tapi kurasa itu tidak penting. Akhirnya. Di dalam kantor berantakan yang didereti buku kuno. Dan menunjuk ke sebuah lokasi yang sangat nyata. aku akan menyediakan tempat perlindungan dan jawaban. lalu lelaki itu menjawab. "Ya. Dia merasa murni kembali. Telepon berdering dan berdering. Lelaki tua itu berbisik. ia bisa merasakan pori-porinya membuka akibat panas. Lalu dia memulai ritualnya. lelaki tua itu membungkuk di meja. mengiyakan. Tidak banyak yang dikatakannya. Tak bisa kutekankan lagi kepadamu betapa pentingnya hal ini. atau kita melewatkan sesuatu! Langdon mengangkat bahu." Lelaki tua itu tersenyum. tampak tidak yakin.

kekosongan di puncak kepalanya akan terisi. Abramelin adalah minyak suci orang-orang Majus yang agung. dan juga dorongan duniawi godaan seksual.. Tapi tidak lagi. Rasa dingin itu berfungsi sebagai pengingat akan sungai membekukan tempat perubahan ini dimulai. Lalu dia memijatkan minyak Abramelin ke kulitnya yang lembek dan siap menerima. Dia memiringkan kepala ke arah cermin. Aku sudah dimurnikan. Attis. Lalu dia memutar keras tuas pancuran ke kiri. Robert Langdon akan segera mengungkapkan harta karun luar biasa yang diperlukannya. itu satu-satunya area tengkorak manusia yang tetap terbuka sejak lahir. Dia berdiri di bawah air membekukan itu selama satu menit penuh untuk menutup pori-pori dan memerangkap panas dan energi di dalam inti tubuhnya. yang dikelilingi lingkaran ouroboros . organ seksnya yang besar ditato dengan simbol-simbol takdirnya. Begitulah ajaran dari semua dewa yang agung. Setelah Mal'akh memilikinya. Aku harus menanggalkan manusia yang menyelubungiku.menyerupai mahkota. Tam. Seperti para biarawan mistis terkebiri dari Katharoi. tapi dalam hitungan detik. Lokasi di bagian tubuh ini dianggap suci. Dia menggigil ketika melangkah keluar dari pancuran.. Mal'akh mengamati petak suci kulit perawan ini. cemerlang oleh janji. Daging telanjang itu tampak seakan membalas tatapannya. Sper dan para penyihir agung terkebiri dari legenda Raja Arthur. Dia telah mengorbankan kelebihan fisiknya untuk sesuatu yang lebih berarti. sampai Buddha sendiri. dan airnya berubah sedingin es. Setelah menanggalkan ketidaksempurnaan manusianya dari jenis kelamin. Walaupun portal fisiologis ini menutup dalam hitungan bulan. Dikenal sebagai fontane. Mal akh telah menghilangkan kedua testikelnya. melewati kolase sigil-sigil kuno yang menghiasi wajahnya. Dalam kehidupannya yang lama. Kedua kaki bagian bawahnya berupa cakar rajawali. Sepasang kakinya . Tuhan tidak punya jenis kelamin. Shiva. dan nyaris bisa melihat lingkaran daging telanjang yang menunggu di sana.. Sebuah jendela bulat menuju otak.ular mistis yang melahap ekornya sendiri . mungkin ini terakhir kalinya dia melihat dirinya sendiri sebagai manusia fana. Pinggul dan perutnya berupa lengkungan kekuatan mistis. Yesus.. Menggantung di bawah lengkungan. dan pada akhirnya dia akan siap untuk perubahan terakhirnya. Mal'akh berjalan melintasi kamar dan mengeluarkan secarik .adalah pilar-pilar kebijakan kuno. Bagian dalam tubuh Mal'akh terasa seperti tungku. panas inti tubuhnya memancar lewat lapisan-lapisan daging dan menghangatkannya. dan langsung menuju puncak kepala.. area ini tetap menjadi simbolis hubungan yang hilang antara dunia luar dan dalam.rambut ke seluruh tubuh dan kulit kepala bertatonya untuk menghilangkan semua rambut. Semua metamorfosis spiritual didahului oleh metamorfosis fisik. Dewa-dewa dari tujuh pulau Heliades tidak berambut. Dia berdiri telanjang di depan cermin dan mengagumi sosoknya.Boas dan Yakhin . mulai dari Osiris.. Mal'akh berubah menyerupai Ouranos. Dengan cepat Mal'akh mengalihkan pandangan ke atas melewati phoenix berkepala-dua di dada. tonjolan daging berat ini telah menjadi sumber kenikmatan duniawinya.

Kembali dia menuruni tangga. Direktur Sato memerintahkan agar kita segera mencari mereka berdua. Bagaikan sepasang hantu. "Ke mana banberjalannya pergi? Agen lapangan itu sudah meneliti skema referensi karyawan di papan buletin. Berangkat ke Gedung Adams! SEKARANG!" BAB 73 Tempat perlindungan. "Semuanya. KAU AKAN KUHUBUNGI DALAM WAKTU SATU JAM. Langdon tidak sendirian? Dia hendak menyalakan alat komunikasinya dan memanggil pemimpin tim. perempuan itu belum lama memasuki perpustakaan. Demi Tuhan!" jawab pemimpin tim. Selain itu. Tidak ada apa-apa. Jejak-jejak panas. . pintu hancur itu masih tampak panas akibat ledakan tadi. Selain menyadari bahwa mereka baru saja kehilangan Robert Langdon lewat lubang di dinding. komputer menerima pesan e-mail. agen lapangan itu kini menyadari adanya masalah baru. Terdaftar atas nama Katherine Solomon. "Gedung Adams. Bellamy membohongi kita. "Satu blok dari sini. BAB 72 Agen lapangan CIA itu merasa jengkel ketika turun dari ruang baca.pita sutra putih panjang. Dia memandang ke arah rak-rak. "Semuanya. mengenakan kacamata termal besarnya. kami menemukan Volvo yang ditinggalkan di plaza di depan perpustakaan. Kami curiga dia bersama Robert Langdon. Saksi mata mengatakan. Mal'akh tersenyum." jawabnya. agen itu mengamati ketika kedua penampakan itu mengitari ruangan di atas putaran banberjalan. Jadi. Seperti yang sudah dilakukannya banyak kali. Dengan terpukau. Jawaban. Dia melangkah ke dalam ruangan. SABAR." "Aku mendapat jejak-panas keduanya!" teriak agen lapangan itu di dalam ruang distribusi. ke mana gerangan Langdon pergi? Agen itu kini menelusuri ulang semua langkahnya menuju satu-satunya lokasi tempat mereka melihat jejak-jejak panas pusat distribusi perpustakaan. Lalu dia turun ke lantai bawah. dia membelitkan kain itu mengelilingi selangkangan dan pantat. juga di mana pun lainnya di lantai atas. Di kantornya. Dia menjelaskan situasinya. Sudah saatnya melakukan persiapan terakhir. bergerak ke bawah lemari persegi delapan. Kebisingan banban berjalan yang bergemuruh menjengkelkannya. lalu menghilang dengan kepala terlebih dahulu ke dalam lubang sempit di dinding. Mereka keluar mengendarai ban-berjalan? Itu gila. dan meneliti ruangan. Dari kontaknya: YANG KAU PERLUKAN KINI BERADA DALAM JANGKAUAN. dia tidak melihatAstaga! Agen itu terlompat ke belakang ketika pendaran cahaya tak terduga melayang memasuki bidang penglihatannya. Agen itu tidak melihat jejak-jejak panas apa pun di lantai atas di dekat patung Musa. tapi pemimpin tim mengalahkannya. jejak-jejak berkilau suram itu memperlihatkan dua manusia yang baru saja muncul dari dinding di atas banban berjalan.

Penelepon misterius itu mengungkapkan lokasinya secara tersamar." Katherine menunjuk ke arah siluet Gedung Jefferson. Sia-sialah ceramahku. "Menyetirlah ke Union Station. dan taksi berhenti. Mereka tiba di pojok Third Street dan East Capitol. visi khayalan yang konon menjadi model bapak bangsa Amerika dalam membangun dunia baru berdasarkan pengetahuan kuno. Langdon tidak akan berhenti. Sialan. " Ke mana?" tanyanya. tapi untunglah cuaca cerah. tapi Langdon mengerti. "Robert. Ketika mereka sudah berjalan satu blok penuh. Di kejauhan. Lalu lintas sepi. Katherine memberi Langdon pandangan memperingatkan. Kita perlu taksi. seraya menunjuk Third Street yang jauh dari Gedung Jefferson. Musik Timur Tengah terdengar di radio." Sopir itu mengangkat bahu. barulah Langdon melihat sebuah taksi berbelok. Gedung Jefferson kini dipenuhi aktivitas truk-truk dan mobil-mobil berhenti di sana. "Ayo. Secara mengejutkan. reaksi keduanya adalah kekhawatiran. para lelaki berteriak." Mereka berlari ke timur laut melintasi pekarangan. ketika mereka masuk ke dalam taksi. karena mereka telah pergi begitu jauh di bawah tanah di atas ban-berjalan. dan kembali menyalakan musik. Reaksi pertama Langdon ketika melihat gedung itu adalah ketakjuban. Mereka sedang berada di sebuah pekarangan kecil. Sato Limpaknya sangat serius ingin mendapatkan kembali piramida Solomon. Walaupun dernikian. Akan tetapi. "Kami harus pergi ke -" "Barat laut!"' sela Katherine. Dia dan Katherine bergegas ke utara di Third Street. Kami akan memberitahumu kapan harus berhenti. lalu ke kiri ke Massachusetts Avenue. New Atlantis karya Francis Bacon. mengarahkan perhatian Langdon pada sebuah helikopter hitam yang terbang rendah mendekati area itu. seakan menyatakan: "Jangan tinggalkan jejak. lihat. Katherine menunjukkan reaksi positif terhadap tujuan mereka. Gedung int tampaknya merupakan kamuflase yang loyal bagi mereka malam ini. mencoba mengetahui posisi mereka. Mana lagi tempat yang lebih baik untuk menemukan Satu Tuhan Sejati? Kini pertanyaannya adalah cara pergi ke sana. dan sopir Arab muda itu mengulaskan senyum ramah kepada mereka. dan Langdon menyadari bahwa ini pertama kalinya dia melangkah keluar semenjak tiba di Capitol beberapa jam yang lalu. lalu cepat-cepat menghilang dari pandangan ke balik sebuah gedung elegan berbentuk U yang dikenal Langdon sebagai Perpustakaan Folger Shakesspeare. menutup penyekat Plexiglas. Apakah itu lampu sorot? Langdon meraih tangan Katherine. karena menampung manuskrip Latin. menjauhkan diri dari Perpustakaan Kongres. dan Langdon merasakan harapannya memudar ketika mencari taksi.Kata-kata itu menggema dalam benak Langdon ketika dia dan Katherine keluar melalui pintu samping Gedung Adam s dan memasuki dinginnya malam musim dingin." Dia menunjuk ke luar jendela. Keadaan gelap. Langdon berputar di tempat. Dia memanggilnya. . Kubah Capitol tampak mengejutkan jauhnya.

kau punya ingatan fotografis?" tanyanya. Omar Amirana menggoyang-goyangkan kepala dan bersenandung mengikuti musik. memang tampak tidak asing lagi. "Petugas?" katanya. "Saya disuruh menelepon mengenai kedua-" "Apakah kedua buronan itu masih berada di dalam kendaraanmu? Jawab ya atau tidak saja. "Ini taksi nomor satutigaempat. Katherine memandang Langdon.. Kedua orang yang kau tanyakan .Ketika mereka menyaksikan helikopter itu mendarat di antara Gedung Jefferson dan Gedung Adams. Tangan Omar gemetar ketika menekan nomor telepon yang diberikan oleh petugas itu kepadanya. Penyekatnya-" "Ke mana kau membawa mereka?" "Barat laut di Massachusetts.. entah bagaimana. dan aku tidak ingin membiarkan CIA mencurinya dari kita.mereka berada di dalam taksiku. menyaksikan ponselnya berguling-guling dan hancur berkeping-keping di atas aspal di belakang mereka. Taksi baru saja melewati Stanton Park ketika suara petugas perusahaan taksi yang sudah dikenalnya bergemeresak di radio. "Ya! Tas itu tidak berisi peledak atau apa pun---! . Omar harus mengakui. "'Bisa pinjam ponselmu sebentar?" Langdon menyerahkan ponselnya.. Untuk semua kendaraan di area National Mall. lelaki jangkung itu. Siapa ini?" "Ehm. seperti suara tentara." Petugas itu langsung memberi tahu Omar apa yang harus dilakukan. Dia bicara pelan di mikrofon." "Tujuan spesifik?" "Mereka tidak bilang." Agen itu bimbang." "Ya. saat ini. operasi-lapangan CIA. tampak semakin khawatir." ujar Katherine dengan pandangan serius. Kami baru saja menerima buletin dari pemerintah mengenai dua buronan di area Gedung Adams Omar mendengarkan dengan takjub ketika petugas itu menggambarkan dengan tepat pasangan yang sedang berada di dalam taksinya. Ini malam yang sepi. "Apakah penumpang lelakinya membawa tas kulit?"' Omar melirik kaca spion. Suara yang menjawab terdengar tegang dan efisien. sopir taksi. "Pengumuman. Langdon menoleh di kursinya. Dengan gelisah dia melirik kaca spion." kata Omar. Kata Peter. menurunkan kaca jendela. dan matanya membelalak. "Agen Turner Simkins.. Pernahkah aku melihatnya di foto Buronan Amerika yang paling Dicari? Dengan hati-hati Omar meraih handset radio. tapi -" Katherine melemparkan ponsel Langdon ke dalam malam." Di kursi depan. "Untuk apa itu?" "Menghilangkan jejak. Dan kau ingat semua nomor telpon yang pernah kau hubungi? "Itu benar." " Bisakah mereka mendengar percakapan ini? Ya atau tidak?" "Tidak. "Piramida ini satu-satunya harapan untuk menemukan kakakku. dan dia bersyukur akhirnya mendapat penumpang.

yang menjadi nama tenarnya. mengisap rokok dengan tenang. Keringat dinginnya keluar." ujar agen itu. Jadi. "Mr. malam ini. pikir Bellamy.museum hidup Amerika yang bersebelahan dengan Gedung Capitol AS. dan kau membantu Langdon lolos bersama piramida dan batu-puncak itu. "Pilihan yang menarik. Warren Bellamy merasa terlindungi oleh aroma tanah Hutan dan kilau cahaya matahari yang menembus kabut yang masuk melalui lubang-lubang uap di langit-langit kaca. itu-kah alasanmu menyerangku? Menurutmu. Pak. menggeliatgeliat melawan kram yang kini menusuk kedua lengannya yang masih terikat secara menyakitkan di belakang tubuh." Dia menggosok-gosok bahu. "Tindakanmu bagus. asalkan mengikuti petunjukku dengan tepat." Pilihan yang akan kuambil kembali. "Kau tahu harus pergi ke Gedung Capitol." "Siapa namamu?" "Omar. Bellamy. Hutan terletak di dalam sebuah rumah kaca yang menjulang. Aku ingin kau menyetir sepelan mungkin sementara aku membawa timku ke posisi di depanmu." BAB 74 Hutan. pohon ara. dengan tenang. Kau tahu harus mencari Robert Langdon. Jelas?" "Ya. merupakan pusat dari U. dengan hanya diterangi cahaya bulan. tanpa berusaha menyembunyikan kecurigaan bahwa.. Wajahnya tampak nyaris kejam dalam cahaya bulan penuh-asap yang masuk lewat langit-langit kaca di atas kepala. "Tampaknya kau mengetahui segala hal lainnya!" bentak Bellamy. Botanic Garden (USBG) . Biasanya." "Apakah taksimu dilengkapi sistem interkom agar kau bisa berkomunikasi dengan mereka yang berada di kursi belakang?" "Ya. aku musuh? Menurutmu. " Mana Peter?" tanyanya marah. Secara teknis berupa hutan hujan. ujar lelaki itu." lanjut Sato. Direktur Sato berjalan mondar-mandir di hadapannya. Di dalam lingkungan yang terkalibrasi secara cermat ini. Pak. dan jalan setapak berkanopi bagi para turis yang lebih pemberani. "Kau tidak berada dalam bahaya. dan di sana kau menempuh risiko besar dengan menyerangku dan Chief Anderson. dilengkapi pohon-pohon karet tinggi. . dan mengetahui kehadiranku di sana." Sato tertawa dingin dan melangkah lebih dekat. Dia banyak berkeringat. perbuatannya setara dengan terorisme-lingkungan.. "Bagaimana aku bisa tahu?" tanya Sato. aku mencoba mencuri piramida mungilmu?" Sato mengisap rokok dalam-dalam. Bukannya memberitahukan kehadiranmu. Akan tetapi. Dan kau bahkan tahu harus menjalankan sinar-X pada tas Langdon untuk menemukan batu-puncak itu. Paham?" "'Ya." " Bagus. Sato berada di balik semua ini. entah bagaimana. "Dengar. diam-diam kau mal turun ke SBB. Hutan menakutkannya. lalu mengembuskan asapnya dari lubang hidung.S."Dengar baik-baik. Pak. Omar. "ketika kau tiba di Capitol malam ini. Inilah yang harus kau lakukan." jawabnya. Jelas seseorang memberimu banyak informasi dari dalam. kau membuat keputusan. "Dengar baikbaik.

batu-puncak. lengannya terasa sakit di dalam borgol. kekuasaan yang tampaknya belum kau sadari. "Wah.S. "Kau tidak perlu mengerti. ada kekuatan-kekuatan yang sedang bekerja. Percayalah." "Aku tidak mengerti. Lelaki yang menculik Peter Solomon memegang kekuasaan besar. merasa terlalu lelah untuk mendesak sopir taksi lamban itu agar menyetir lebih cepat. Langdon . di utara Sungai Tiber. Aku tidak akan membantumu. Dia memasukkan tangan ke dalam saku. ada informasi tertentu yang tidak boleh diketahui oleh orang banyak.. "Bicaralah.. kau sama sekali tidak tahu yang terjadi malam ini." Sato menutup telepon.. Akan tetapi." BAB 75 Robert Langdon menatap dengan pandangan kosong. Aku sudah bersumpah merahasiakannya. seraya mendengarkan dengan saksama. dia akan memecahkan inskripsi piramida itu. dan memberinya apa yang tepatnya dia inginkan. Kau hanya perlu mematuhiku. mampu mengawali serangkaian kejadian yang akan sangat mengubah dunia yang kau kenal. bersama-sama dengan piramida dan batu-puncak itu. tampak frustasi karena tidak memahami apa yang membuat piramida itu begitu istimewa. Katherine juga terdiam. bagus. Yang berarti.. dia adalah bomwaktu berjalan. malam ini. dan kembali memandang Bellamy dengan senyum bangga.. tampaknya kau sudah tidak berguna lagi. dan memberinya apa yang tepatnya dia inginkan.. Buru mereka ke U." Bellamy beringsut di atas bangku. Saat ini. Di sampingnya. "'Aku tak peduli sumpah apa yang kau ucapkan. mereka masih tidak tahu bagaimana piramida ini bisa dianggap sebagai peta menuju sesuatu."Di mana taksi mereka sekarang? Berapa lama? Oke. Sebuah tempat perlindungan di Roma. "Mr. Sekali lagi mereka telah membahas segala yang mereka ketahui mengenai piramida. akhirnya dipecahkan oleh suara ponsel Sato. kau akan menelepon Mr. dan kejadian-kejadian aneh malam ini.. sebagaimana halnya denganmu. aku akan menjebloskanmu ke dalam penjara begitu cepat "Ancam aku semaumu. Aku yakin. Setelah Langdon berada di tanganku. dan kini bicara dengan berbisik menakutkan. yang menggantung selama beberapa. seandainya mereka bisa menemuinya di suatu tempat tertentu.." ujar Bellamy membangkang. memperoleh informasi apa pun yang dituntut oleh lelaki ini. bukan?" Keheningan tegang. Langdon dan menyuruhnya menyerahkan diri. Bellamy." katanya. Pintu masuk petugas pelayan. lalu mengeluarkan ponsel dengan bersemangat. Jeova Sanctus Unus? Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo? Kontak misterius mereka menjanjikan jawaban.Tak seorang pun lebih memahami gentingnya menjaga rahasia jika dibandingkan denganku. Dan pastikan kau memberiku piramida dan batu-puncak itu." Sato menghela panjang. dan aku khawatir kau belum memahaminya. Botanic Garden." Lokasi tangga sipiral menuju Misteri Kuno? "Aku tidak akan melakukannya. satu-satunya harapanku untuk menghindari bencana besar adalah dengan bekerja sama dengan lelaki ini. Sato meledak.

"Lihat apa yang kau dapat!" Langdon menunduk memandangi uang kertas itu.. lalu memandang Katherine seakan dia sudah gila.. di utara Sungai Tiber Washington. Dia menggambarkan simbol bintang Yahudi persis di atas piramida itu. Langdon berharap sopir menyetir lebih cepat. "Barat laut di Masachu. Jawaban yang dicari Langdon dan Katherine tampaknya menunggu mereka hanya beberapa kilometer jauhnya.." "Tidak!" teriak Katherine. Berisi sepuluh batu dari Gunung Sinai. lihat lebih cermat! Tidakkah kau melihat apa yang sedang ku-tunjuk?" Langdon kembali memandang gambar itu. tampaknya benar-benar tidak berhubungan. Hanya ada satu gedung di bumii yang bisa memenuhi pernyataan-pernyataan itu. Dia sudah menjelaskan kepada Katherine bagaimana caranya mengetahui lokasi yang dijelaskan oleh penelepon misterius itu.Stempel Solomon . ssebagai "bukti" bahwa Persaudaraan Mason punya pengaruh rahasia terhadap nenek moyang bangsa Amerika. Dia bimbang sejenak. walaupun berada di dekat situ. Aku sudah memahami piramida dan batu-puncak itu! Aku sudah paham semuanya!" Langdon takjub.tahu. Mendadak Katherine duduk tegak di kursinya. Barat laut di Massachusetts Avenue. lalu menunjuk the Great Seal di bagian belakang uang kertas. lalu bicara dengan tegas. "Pinjam pena. 9 dari surga itu sendiri. tetapi sisa-sisa Romawi asli mereka masih ada: air Sungai Tiber masih mengalir ke dalam Sungai Potomac. "Jeova Sanctus Unus!" ujar Katherine. Robert!" Dia berpaling kepada Langdon. Apa maksud Katherine? Langdon pernah melihat gambar ini. wajahnya berubah pucat. "Astaga. dan mengambil pena Langdon.. "Roma baru" milik bapak bangsa AS telah diganti namanya menjadi Washington pada awal sejarahnya. seakan baru saja menyadari sesuatu. dan satu dengan wajah ayah gelap Lukas.simbol penting bagi Mason!" Dia mengeluarkan selembar uang kertas satu dolar dari saku. aku yakin lokasinya benar. "Robert. ini benar. "Jika kau menumpukkan stempel Solomon pada the Great Seal Amerika Serikat. dan Vulcan dan Minerva masih mengawasi api Rotunda yang telah lama padam. para senator masih bersidang di bawah replika kubah St. Itu gambar populer di antara para penganut teon konspirasi.. Tujuan mereka benar-benar sebuah tempat perlindungan. kita pergi ke tempat yang keliru!" Langdon kebingungan. Simbol suci orang Ibrani adalah bintang Yahudi ." Katherine membentangkan uang itu di atas pahanya. " Kita tidak perlu pergi ke sana lagi." bantah Langdon.. "Katherine. Freedom Plaza. "Satu Tuhan Sejatinya orang Ibrani." Dengan bingung Langdon mengeluarkan pena dari jaket. Peter. "Kau memahaminya?" "Ya! Kita harus pergi ke Freedom Plaza!" Kini Langdon kebingungan." "Tidak! Maksudku. Dan ke sanalah tepatnya taksi ini menuju. "Kita salah jalan!" "Tidak. "Lihat. Ketika bintang bersudut-enam itu diletakkan dengan sempurna .

melainkan juga karena Martin Luther King Jr. permukaan luas batu terpahat plaza menggambarkan jalan-jalan Washington seperti yang pertama kali dibayangkan oleh Pierre L'Enfant." "Lihat sekali lagi!" katanya. Suaranya kini kedengaran nyaris marah. bukan hanya karena peta raksasanya menyenangkan untuk diinjak-injak. "Berhasil! Freedom Plaza! Cepat!" BAB 76 Freedom Plaza adalah sebuah peta. CIA mengejar mereka? Omar baru . kelima ujung lainnya jelas menampilkan huruf MAS-O-N. Sopir taksi DC Omar Amirana sering membawa turis ke Freedom Plaza. kedengaran gelisah. lalu kaca itu terbuka. kini Langdon tampaknya memahami maksud Katherine. Penjelasannya . dan tampaknya begitu juga bagi Robert Langdon. sekadar mengonfirmasi." kata Katherine kepada sopir. yang menjadi inspirasi nama Freedom Plaza." sela suara sopir taksi yang kedengaran tegang. "Astaga. Dua menit. Akan tetapi. "Bukan barat laut di Massachusetts?" "Lupakan itu!" teriak Katherine. berusaha mendengarkan percakapan yang kini sedang berlangsung di kursi belakang taksi. yang cukup mengerikan. Bagus. "Katherine. tapi kini tampaknya situasinya mendadak berubah. menulis sebagian besar pidato "I have a Dream"-nya di Hotel Willard di dekat situ. Kembali Katherine bicara dengan bersemangat kepada Langdon. Baru saja terjadi sesuatu. "Antar kami ke Freedom Plaza!" "Freedom Plaza?" tanya sopir taksi itu.di atas the Great Seal Amerika Serikat. "Kita menuju Freedom Plaza dipojok antara Pennsylvania dan Thirteenth?" "Ya!" jawab Katherine. Setidaknya pada awaInya. "Kau tidak melihat apa yang ku-tunjuk! Tepat di sana! Tidakkah kau melihatnya?" Sejenak kemudian.tidak masuk bagi pemimpin tim itu.sesuatu mengenai uang dolar dan bintang Yahudi . "Ma'am. Omar. dan. ujung atas bintang pas sekali dengan mata serba-melihat Mason. dan aku masih tidak melihat hubungannya dengan Freedom Plaza. Terletak di pojok antara Pennsylvania Avenue dan Thirteenth Street. itu hanya kebetulan. "Perubahan rencana.. Katherine Solomon mulai bersikeras bahwa mereka pergi ke tujuan yang keliru. Timnya hendak menaiki hetikopter Sikorsky UH-60 termodifikasi untuk menuju barat laut dan memasang penghalang jalan. Ketika bergegas menuju helikopter yang menunggu. dan mengatakan sesuatu mengenai cetakan perunggu terkenal Great Seal yang ditanamkan di dalam plaza. Pemimpin operasi Lapangan CIA Turner Simkins berdiri di luar Gedung Adams dan menekankan ponsel kuat-kuat di telinga. dia berteriak kepada timnya. tapi malam ini kedua penumpangnya jelas bukan pelancong biasa. "Cepat!" "Dekat sekali. "Freedom Plaza! Belok di sini! Di sini! DI SINI! Agen Simkins mendengar taksi berbelok dengan berdecit. kau benar!" ujar Langdon. "Aku tidak melihat tadi!" Mendadak Simkins bisa mendengar seseorang menggedorgedor penyekat. Langdon melihatnya." Simkins tersenyum. Plaza itu merupakan tujuan populer turis. Beberapa detik yang lalu..

dan mendadak sebuah helikopter hitam mengilap muncul dari kegelapan malam dan mendarat dengan keras di tengah peta plaza. ujung-ujung: bintang jatuh pada huruf-huruf yang terbaca sebagai MASON. Saya tidak bisa menghentikan mereka! Mereka hendak naik kereta jalur Biru menuju Alexandria!" "Tetaplah di sana!" teriak agen itu. "Tepat sekali!" bisik lelaki itu pelan. lalu segera menunjuk ke barat daya. Sekelompok lelaki berpakaian hitamn melompat keluar. arah yang persis sama yang baru saja ditunjuk oleh lelaki dan perempuan itu. Sampai di sini saja. Dan memang. di atas the Great Seal Amerika Serikat. Tampaknya mereka sedang mencari sesuatu. "Terima kasih. tapi . tapi jalanan sepi. Dia mendongak.salah satu medali perunggu terbesar yang pernah dicetak. nuju stasiun bawah tanah Metro Center. Tapi sudah terlambat. Virginia?" desaknya. Kita harus ke Stasiun King Street!" Omar dilanda kepanikan. "Tetap di sana!" kata lelaki berjaket wol itu kepada Omar. Tanpa disertai peringatan. "Kau benar! Alexandria!" Kini perempuan itu menunjuk papan tanda "Metro" terang di dekat situ. Omar!" teriak sebuah suara. Mereka berdiri di atasnya sejenak. Ada bintang Yahudi. Anda masih di sana?" "Ya. Lelaki berjaket itu kemudian berlari kembali menuju taksi." teriak agen itu. nyaris tak terdengar di tengah suara gemuruh di ujung telepon sana. "Aku hampir sampai!" Omar menyaksikan ketika dengan cepat kedua buronan itu menemukan the Great Seal terkenal plaza . "Ke arah mana Alexandria. "Di mana mereka sekarang?" "Di atas peta. Cepatcepat Omar meletakkan telepon di dasbor ketika lelaki itu tiba dengan terengah-engah. Tampaknya uang kertas yang paling atas adalah uang yang tadi mereka tulisi."' "Jangan biarkan mereka lepas dari pandangan. menunjuk dan berteriak ketika meneliti geometri jalan-jalan yang bersimpangan. seakan sebuah traktor hendak menabrak taksinya. Omar meraih ponsel dari dasbor. Dia berbalik dan berkata kepada perempuan itu. "Pak. Lelaki itu menoleh kembali kepada Omar dan menyerahkan uang dalam jumlah yang sangat berlebihan untuk ongkos taksinya. Omar meraih ponsel. "Aku tiba lima belas detik lagi!" Omar menunduk memandangi gulungan uang kertas yang diberikan oleh lelaki itu kepadanya. Lelaki dan perempuan itu sudah lesat melintasi plaza. Omar merasakan getaran yang mmekakkan telinga di sekelilingnya. "Tunggu! Aku bisa mengantar kalian! Aku sering ke sana. "Jalur Biru langsung menuju ke sana. "Pak! Mereka lari menuju bawah tanah. Mereka menghilang ke bawah tangga." Dia mengangkat tas kulitnya dan berlari pergi.saja berhenti di pinggir jalan ketika lelaki dan perempuan itu melompat keluar. tidak. "Alexandria?" Omar menunjuk ke barat daya. Sebagian besarnya berlari menuju stasiun bawah tanah. Oh. Suara itu terdengar semakin keram. Kami akan kembali!" Omar menyaksikan kedua orang itu bergegas menuju tempat luas terbuka peta raksasa.

. dan mereka membayarku dengan ini. kerjamu baik sekali. melintasi batubatu di dalam kekosongan yang mustahil dinginnya. tapi -" "Apakah mereka menyebut tujuan mereka di Alexandria?" "Tidak! Mereka memandang medali the Great Seal di plaza. "Itu dia!" ujarnya. Omar menyaksikan burung besar itu terangkat. "Stasiun King Street! Kita akan tiba di sana mendahului mereka!" Dengan kebingungan. tetapi otot-otot dadanya telah berkontraksi begitu dahsyat di dalam udara dingin sehingga dia bahkan tak mampu menghirup udara. Kini . Di atasnya.seorang diantaranya bergegas menghampiri taksi Omar. "Alexandria! Stasiun King Street. "Berapa lama kereta tiba di Alexandria?" "Setidaknya sepuluh menit. Di dalam-nya. lalu mereka bertanya tentang Alexandria. mata kelabu kejam Peter Solomon menatap moncong pistol Andros. dunia di atasi menyurut. Dingin." "Sama-sama. "Apakah mereka mengatakan ke mana tujuan mereka?" desak agen itu. dan Andros langsung jatuh menembusnya.. Mungkin lebih. "Jalur Biru baru saja berangkat! Mereka tidak ada di bawah sana!" Agen Simkins menengok arloji dan kembali memandang Omar. kasih. Ketika agen itu meneliti uang kertas. Paruparunya terasa sakit meminta udara. mendadak Omar bisa menyatukan semuanya. BAB 77 Ingatan itu selalu dimulai dengan cara yang sama. tak satu pun bicara keitka kereta mengantar mereka ke tujuan. bagaikan surga. Sejenak semuanya putih. semuanya menghilang ketika dia diselubungi awan kabut yang membubung dari air terjun di hulu. tak mampu bicara." jawab Omar. diseret kekuatan dahsyat yang menghantam tubuhnya tanpa kenal ampun. lalu bergemuruh memasuki kegelapan malam." Dia menyerahkan uang dolar dengan diagram aneh itu. "Omar? Benarkah?" Omar mengangguk. Terima. ketika semua agen berlari keluar dari stasiun. Dia membuka pintu penumpang. Di bawah taksi. "Saya menawarkan diri untuk mengantar. sebuah kereta bawah-tanah melaju semakin cepat ketika menjauhi Freedom Plaza." kata agen itu. terjengkang menuju sungai tertutup-es di dasar jurang yang dalam. Dia terjatuh. Robert Langdon dan Katherine Solomon duduk terengah-engah. Aku berada di bawah es. Lalu tubuhnya menghantam es. yang tampaknya baru saja menyadari hal yang sama. "Kami gagal!" teriak salah seorang dari mereka. berbelok tajam ke selatan melintasi Penssylvania Avenue. Dia berguling-guling. Ketika dia terjatub." "Omar. Soal apa ini? Tapi Agen Simkins sudah berlari kembali ke helikopter. "The George Washington Masonic Memorial! Persis di seberang Stasiun King Street!" "Itu dia. Hitam. Mason! Alexandria! Salah satu bangunan Mason paling terkenal di Amerika berada di Alexandria. Lapisan es di dekat air terjun tampaknya tipis akibat pusaran air. seraya berteriak... Sakit.

Lelaki tua dari Vermont itu dilaporkan hilang keesokan harinya. rumah sakit!" Tanpa ragu lelaki tua itu membantu Andros duduk di kursi penumpang dan menyalakan pemanas. Dia sama sekali tidak tahu sudah seberapa jauh dia berjalan ketika dengan limbung dia keluar dari hutan dan menemukan sebuah tanggul di samping jalan raya kecil. sampai akhirnya dia keluar dari air." Kita tidak akan pergi ke rumah sakit. tapi dia menunjuk ke selatan. Mendadak dia terbelit dahan-dahan. Tubuhnya berteriak minta oksigen. Andros berjalan terhuyung-huyung menghampirinya. yang berlubang-lubang akibat dahan-dahan dan bebatuan. Kini salju turun semakin lebat. Udara musim dingin mengalir masuk ke dalam paru-parunya terasa hangat.dia tersapu ke hilir. dan dia menarik pinggiran lubang itu. Dia mengigau dan mengalami hipotermia.. lalu memandang kembali ke hulu. Ketika Andros terhuyung-huyung memasuki hutan. mencari jalan menuju permukaan. Oksigen mendadak itu menyulut harapannya. tersangkut sebatang pohon yang jatuh ke dalam air. Seorang lelaki tua berkemeja kotak-kotak merah melompat keluar. Dengan sebagian besar tubuh masih terendam. lalu serangkaian lampu depan mobil mendekat di kejauhan. mendorong dengan kedua kakinya. mendongakkan kepala. mengantonginya. Udara mengalir ke dalam paru-parunya. melontarkan tubuhnya mengelilingi kelokan di sungai. dia menggeliat-geliat hebat ke atas. lalu desakkan mulutnya ke lubang kecil itu. menarik dengan sepasang lengannya. sudah rapuh. Es di sekitar pohon tumbang itu. "Seorang pemburu . mencari Peter Solomon. berbaring kehabisan napas di atas es telanjang. mencoba memperbesarnya dua kali. terperangkap di bawah langit-langit transparan. demikian juga sengatan akibat peluru burung. memasuki udara musim dingin... lubang itu bertambah besar. Diam-diam dia menyeret dahan kecil ke atas lubang pada untuk menutupinya. Lubang itu akan beku kembali pagi nanti. kedua rasa itu kini diblokir oleh denyut lemah tubuhnya yang berubah matirasa. Andros melepas topeng ski basahnya. Kelokan sungai menghalangi pandangannya. kepala dan bahunya berhasil memecah es.. Andros melambai-lambaikan tangan dengan panik. Ujung-ujung jarinya menemukan lubang kecil permukaan air yang mengelilingi dahan. "Di mana rumah sakit terdekat?!" Andros sama sekali tidak tahu. seraya memegangi dadanya yang terluka. Dia bersandar pada dahan. Kendaraan itu berpelat nomor Vermont.dalam . Dia mencakar-cakar sisi bawah es. Dia menjejalkan kaki pada batang pohon dan mendorong punggung dan bahunya kuat-kuat ke atas. mencoba menembus keluar. Berpikirlah! Dia meraba-raba dahan dengan panik. kini berdiameter beberapa inci. Jalan keluar berikutnya. tapi tak seorang pun tahu di mana . salju mulai turun. Dadanya kembali serasa bakar. menembakku! Aku perlu. sehingga ketika dia mendesakkan kaki kuatnya ke batang pohon. dan truk pikup itu langsung berhenti. Rasa sakit yang menyayat dari lubang peluru di bahunya menguap pergi. dan menemukan tempat itu menonjol menembus es. tapi dia tidak punya pijakan. Arusnya semakin cepat.

Dia berjalan terpincang-pincang ke kamar mandi dan melihat setumpuk peluru burung penuh darah di wastafel. Piramida itu. Andros tidak menemukan makanan di mana pun di kursi depan. dibawah setumpuk selimut apak. Nomor Vermont-nya hilang. menuju truk lelaki itu. Sekembalinya di jalanan. berharap bisa menemukan makanan. Samar-samar dia ingat dirinya mengeluarkan semua peluru itu dari dadanya. pikup yang keluar dari melakang motel tua itu sama sekali tidak menyerupai truk yang masuk ke sana dua hari yang lalu. peluru burung. Aku perlu makanan. dan Andros bertanya-tanya sudah berapa lama dia tertidur di motel tua ini. Tempat pembuangan sampah motel . dia sedang berbaring di tempat tidur kosong sebuah motel murah yang tutup selama musim dingin itu. Perutnya keroncongan. makan. Dia kelaparan. "meneruskan pencarian mereka untuk mencari penyerang bersenjata yang membunuh Isabel Solomon di rumah Potomac-nya dua hari yang lalu. stiker-stiker bemper. Beberapa jam kemudian. Dia menemukan restoran di pinggir jalan. Yang lebih buruk lagi. Pembunuh itu diyakini terjatuh ke dalam es dan tersapu ke laut. meninggalkan kawah berdarah. . menyembuhkan diri. tetapi tubuhnya yang dulu sempurna kini rusak oleh luka-luka. begitu juga penutup-penutup roda. Pikup itu kini tertutup saIju tebal. Ketika sudah selesai." ujar pembaca berita. Juga tidak ada orang yang menghubungkan hilangnya lelaki itu dengan berita lain yang mendominasi berita-berita utama keesokan harinya pembunuhan mengejutkan Issabel Solomon. Dia harus bersembunyi. digantikan pelat nomor dari sebuah truk perawatan tua yang ditemukan Andros terparkir di sana. dan semua hiasannya. dan ketika akhirnya mendengarkan stasiun berita lokal. dan tiga gelas jus jeruk.perjalanannya dari Vermont . daging asap. Dia mengambil segenggam. dan. yang terpenting. lalu menelannya dengan berapa genggam salju. dia memesan makanan lagi untuk dibawa. Dia ingat dirinya membobol masuk dan mengikat luka-lukanya dengan robekan-robekan seprai.yang juga menjadi tempat membuang semua seprai berdarah. Andros mendengarkan tua truk itu. Ketika Andros terbangun. dengan enggan dia membuka perban-perban berdarahnya untuk meneliti kerusakan.dia kemungkinan menghilang dalam badai saIju hebat itu. dan dia berjalan terpincang-pincang keluar. Dia belum menonton televisi atau membaca koran semenjak pencobaan yang dialaminya itu. Andros gagal memperoleh benda yang menjadi tujuan kepergiannya sejauh ini. tapi untuk sementara waktu. Atapnya tidak ada. "Para penyelidik FBI. Tapi dia menemukan tablet-tablet penghilang nyeri untuk artritis di dasbor. dan bukti lain keberadaannya di motel itu. Ketika mengangkat pandangan ke cermin kotor. lalu membenanikan diri ketempat tidur ringkuh. beritanya membuatnya terpana. Untunglah aku terbangun. Otot-otot keras dada dan perutnya telah menahan pelurupeluru burung itu sehingga tidak menembus terlalu dalam. dan di sana dia memuaskan diri dengan menyantap telur. dia harus menunggu. Andros masih bertekad mendapatkan piramida itu. kentang goreng. Peluru yang ditembakkan Peter Solomon tampaknya langsung melesat menembus bahunya.

" Seniman itu menggeleng dan memberi Andros sebuah . Apartemen Upper West Side menawarkan pemandangan menawan Central Park. Andros tidak lagi menjadi spesimen congkak seperti dirinya dulu di Yunani." Malam itu. Dia merasa seakan tubuhnya mulai menunjukkan tanda-tanda penuaan.Andros terpaku. dengan kekuatan pribadi. "Dengan apa?" "Tato. Nasib telah meletakkan piramida itu di dalam jangkauan Andros. mendengarkan berita selengkapnya. dia tidak bergembira. Andros menghabiskan jam-jam yang panjang untuk meriset legenda Piramida Mason. Dia berhenti berolahraga dan berhenti mengagumi ketelanjangan tubuhnya sendiri di cermin. dan dia merasa dirinya telah menyelinap kembali ke dalam gaya hidup yang menjebloskannya ke dalam Penjara Soganlik. walaupun tampaknya tak seorang pun tahu pasti apakah piramida itu nyata atau tidak. mengabaikannya adalah seperti memegang tiket lotre kemenangan dan tak pernah menguangkannya. Aku ingin kembali memegang kendali. Dia tahu. Tubuh ini mendambakan apa yang didambakannya. Kekosongan itu tidak pernah meninggalkannya. kata Andros pada diri sendiri." Katanya. Dia tak peduli. Aku kembali memegang kendali. membeli narkoba dari seorang lelaki yang lengan bawahnya bertato halilintar panjang bergerigi. "Menyembunyikan bekas-bekas luka?" Seniman tato itu mengamati dada Andros. dan lelaki itu mengatakan bahwa tatonya menutupi bekas luka panjang yang didapatnya dalam kecelakaan mobil. Kau yang memilihkan.. Suatu malam. Dan. Aku satu-satunya non anggota Mason hidup yang tahu bahwa piramida itu nyata.. dan ini hanya semakin membuatnya tertekan." "Ya . "Aku ingin menyembunyikan bekas-bekas luka ini. jauh dari tempat ini. "Aku tidak tahu. dan dia mendapati dirinya terpaku pada kegagalannya untuk mencuri piramida Peter Solomon. Bulan demi bulan berlalu. Sudah waktunya untuk pergi jauh. Kulitnya yang dulu sempurna menjadi tambalan bekas luka. Andros memilihnya karena lautan hijau di luar jendela mengingatkannya pada pemandangan Laut Adriatik yang hilang darinya. Piramida Mason itu nyata.. dan aku juga tahu identitas lelaki yang menjaganya. ketika sedang teler akibat narkoba barunya. Andros berjalan terhuyung-huyung memasuki kios tato lokal dan kemeja. "Melihat bekas luka itu setiap hari mengingatkanku pada kecelakaaan . maksudku tato apa?" Andros mengangkat bahu. Informasi dari orang dalam itu tak terbantahkan. dia hanya ingin menutupi pengingat buruk masa lalunya. Membunuh Isabel Solomon? Dia menyendiri dalam keheningan yang membingungkan. Andros bertanya tentang tato itu.. dia sedang berada di Greenwich Village. Dan. ujar si bandar. Walaupun tahu dirinya harus merasa gembira karena masih hidup. Dia masih mengandalkan tablet-tablet penghilang nyeri yang diminunmya di sepanjang masa pemulihannya. mereka semua mengiyakan janji kebijakan dan kekuasaan luar biasanya yang terkenal. walaupun tubuhnya sudah memulihkan diri. "jadi aku membuat tato di atasnya.

untuk melakukannya. mitologi. Sacra-sacred (suci). dalam waktu beberapa minggu. walaupun Andros ingin menguasai kekuatan itu. Pengorbanan adalah ritual asli yang dilakukan manusia untuk meminta pertolongan dari dewa-dewa dan menjadikan diri mereka suci. Ada alam semesta bayangan di balik alam semesta ini . "'Kembalilah kalau kau sudah siap. Semakin banyak dia membaca. ahli Lalu dia menemukan tulisan-tulisan Aleister Crowley mistikuisioner dari awall 900-an .. tulis Crowley. kekuatannya masih ada. Ars Notoria . mempraktikkan ilmu itu. Dia mempelajari bahwa kata-kata suci. akan berfungsi sebagai kunci yang membuka gerbang ke dunia lain. Grimorium Verum. dia membayar para penyalur buku langka untuk membelikannya beberapa teks yang paling esoteris di bumi.yang dianggap gereja sebagai lelaki terjahat yang pernah hidup". Buku-buku mengenai tato ini telah membukakan pintu menuju sebuah dunia aneh yang tidak pernah diketahui keberadaannya oleh Andros . dan seterusnya dan seterusnya. Orang pintar selalu ditakuti oleh orang yang kurang pintar. dia membawa ransel penuh buku bolak-balik antara perpustakaan dan apartemen. Akan tetapi... dan ilmu sihir.dunia simbol-simbol. mistisisme. orang-orang kuno memahami persyaratan Tuhan untuk sacrifice (pengorbanan). Menjadi sesuatu yang suci. Ritual kuno "menjadikan suci" pernah menjadi hukum di dunia ini. sampai Yesus Kristus yang mempersembahkan tubuhnya di a tas kayu salib. Lemegeton. Ketika tidak lagi bisa menemukan apa yang diinginkannya di perpustakaan. Setelah menemukan kembali kegairahan membacanya.. sketsasketsa. Di sana dia menikmati buku-buku itu dengan rakus sambil memandang Central Park..." Andros mendapati bahwa Perpustakaan Umum New York punya lima puluh tiga buku mengenai tato dalam koleksinya. jika diucapkan dengan benar. menyempurnakannya setelah beberapa waktu. dia sudah membaca semuanya. . termasuk Aleister Crowley.. Dia membaca kesemuanya.. Walaupun ritual pengorbanan telah lama sekali ditinggalkan. Face-make (menjadikan). Andros mempelajari kekuatan ritual dan mantra.. orang-orang Maya yang memenggal kepala manusia di atas piramida-piramida Chichen Itza. dunia yang bisa kutarik kekuatannya. Mulai dari orang-orang Ibrani kuno yang memberikan persembahan-persembahan bakaran di Kuil.. dia tahu. Yang memisahkan terang dari gelap hanyalah darah. dia memahami adanya peraturan-peraturan dan tugas-tugas yang harus diselesaikan terlebih dahulu. Menjadikan dirimu suci. Dan. Ars Almadel. Andros ingin sekali mengubah dirinya seperti yang telah mereka lakukan. dan seemakin lama memnkin yakin bahwa dunia ini masih punya banyak harta karun yang bisa ditawarkan kepadanya. dan perlahanlahan mengubah diri mereka menjadi sesuatu yang lebih. De Praestigus Daemonum.pamflet mengenai tradisi kuno dan suci menato tubuh. Ada rahasia-rahasia di luar sana yang melampaui pemahaman manusia.. semakin dia menyadari betapa buta dirinya.. Beberapa ahli mistik modern. dan mimpi-mimpi anehnya. dia harus melintasi jembatan berbahaya. Dia mulai menyimpan buku-buku catatan mengenai ide-ide.

harap katakan kalau aku layak. "Adonai. Ketika Andros menyaksikan cairan merah mengalir ke dalam cangkir logam yang diletakkan sebagai penampung. Elohim. berkeliaran tanpa arah di dalam dunia yang tidak akan pernah mereka pahami. tapi dia merasa sedang berevolusi menjadi sesuatu yang lain. lalu akhirnya berhenti. potensi sejatinya belum terwujud. Ketika tidak bisa lari lebih lama lagi. dan dia . dan kehidupan liar bergegas mengumpulkan makanan untuk musim dingin. Andros sudah banyak belajar. kini lebih kuat daripada sebelum-nya. Sesuatu yang suci. mengangkat sebilah pisau dan mengucapkan keras-keras mantra yang sudah dihafalkannya. jadilah penolongku. Malam itu. sehingga dia mengenali datangnya pertanda didesak untuk maju. Sesuatu yang lebih hebat. Zazean . Macbal. Dia terus membaca siang malam teks-teks mistis kuno. filosof-filosof kuno .. Elion. Berulang-bulan tak terhitung banyaknya. Burung gagak itu mulai berdarah. Eomiahe. Yod. tetapi semua perangkapnya yang tersembunyi dengan cermat kini dipenuhi tikus dan tupai hidup... sehingga darah ini bisa memiliki kekuatan dan kemampuan di mana pun yang kuinginkan. Asher Ell Shaddai yang Perkasa .. Akhirnya dia memahami tujuan sejatinya. "Camiach. sekali lagi dia memimpikan phoenix." Malam itu.. puisi-puisi epik Abad Pertengahan. berdasarkan nama malaikat-malaikat tersuci dalam Kitab Assamaian. Andros mengamati burung itu terus berkeliling sejenak. tampak pasrah pada ketidakmampuannya untuk melarikan diri. lalu terperangkap di dalam apartemen. He... menusuk pembuluh darah besar di sayap kanan burung itu.. dia tetap melanjutkan. Tubuhku hanyalah wadah bagi harta karunku yang terampuh . Mereka buta . Andros masih manusia.dan semakin dia mempelajari hakikat segala sesuatu. Dia menggenggam burung itu dengan sebelah tangan. lalu melakukan ritual yang semakin rumit. Emial. Musim gugur telah datang kembali di Central Park. Tubuhnya yang besar sudah keluar dari keadaan dorman. Walaupun demikian. Dan dia masih punya energi. berdiri di samping altar seada-nya di dapur. Emoii. Vaud . dia memimpikan burung .. dalam apa pun yang kuminta. Massiach. Elohi. pikiranku. Kini Andros merendahkan pisau dan dengan hati-hati. Andros tahu. Andros membenci udara dingin. kupanggil kalian agar membantuku dalam tindakan ini berdasarkan kekuatan Satu Tuhan Sejati. Andros merasa lebih muda setiap hari. Dia pergi berlari di taman... Emanuel. lebih cepat dan lebih jauh daripada yang bisa dibayangkannya. seekor phoenix raksasa yang naik dari kobaran api.. Ashai. dia terbangun dengan energi yang belum pernah dirasakannya semenjak kanak-kanak. Ritual-ritual darah itu membangkitkan vitalitasnya. seekor burung gagak melayang masuk ke jendela kamar mandi Andros yang terbuka. Keesokan paginya. Dia membawa mereka pulang dalam ransel. dia berhenti untuk melakukan push-up dan sit-up. makin dia menyadari bahwa semua harapan bagi umat manusia sudah hilang.Suatu malam. Arathron. dia merasakan rasa dingin yang tak terduga di udara.

.. Dia membaca mengenai malaikat agung yang jatuh. malaikat bernama Moloch. dia membuat sketsa pada selembar kertas besar. BAB 78 Gedung George Washington Masonic Memorial bertengger di atas Shuter's Hill di Alexandria. terdapat lebih dari dua puluh ribu volume tulisan mengenai Mason. terdapat patung perunggu besar George Washington dalam pakaian kebesaran Mason lengkap. the Crypt Room (Ruang Bawah Tanah). Keesokan harinya.. Kekacauan mengikuti keteraturan. Moloch hidup di dunia sebagai tuhan. Dibangun bertingkat tiga dengan kerumitan arsitektur yang semakin tinggi dari bawah sampai atas . tetapi dia sama sekali tidak menyesal. Dia mengembuskan napas dan memandang Masonic Memorial yang berkilau di .. dan the Knights Templar Chapel (Kapel Kesatria Templar). dia membawa gambar itu ke kios tato. Mesir. perubahan harus dimulai dengan pengorbanan . Setelah membaca Paradise Lost-nya John Milton. Enam menit lagi kereta mereka tiba. Dan itulah aku. Diinspirasi oleh mercusuar Pharos kuno di Alexandria. Di dalam foyer marmer spektakulernya. Selama tiga hari berturut-turut. Kemudian Andros tahu bahwa nama malaikat itu jika diterjemahkan ke dalam bahasa kuno. tapi bukan tikus atau burung. Di atas foyer.gaya Doric. lalu memandanginya seakan memandang cermin. sembilan tingkat yang berbeda memiliki nama-nama seperti: the Grotto (Gua). dia telah menciptakan cetak-biru bagi dirinya sendiri. Apa takdirku? Semua teks kuno membicarakan kebaikan dan kejahatan.bangunan itu berdiri sebagai simbol fisik kebangkitan intelektual manusia. Ketika selesai. Ionic... Tidak. setan pejuang yang berperang melawan terang . Entropi adalah fundamental. Semua membusuk. Hanya ada satu pengorbanan yang layak. dan Corinthian . sang pemberani . Virginia.. disertai sekop asli yang digunakannya untak meletakkan batu pertama Gedung Capitol... Di antara harta karun yang ditampung di dalam ruangan-ruangan ini. Aku sudah membuat pilihanku dulu sekali. dan bahkan model-berskala ruang singgasana di dalam Kuil Raja Solomon. Agen CIA Simkins menengok arloji ketika helikopter UH-60 termodifikasi itu terbang rendah di atas Sungai Potomac. berubah menjadi Mal'akh. Ada yang menciptakan . Bukankah kejahatan adalah sebuah hukum alam? Kegelapan datang setelah terang. Dia menggantungkan sketsa seukuran manusia itu pada dinding. dan keharusan manusia untuk memilih salah satunya. pikirnya menyadari.. Kristal yang tersusun sempurna pada akhirnya berubah menjadi partikel-partikel debu acak. Dia sudah siap... barulah Andros melihat takdir mewujud di hadapannya. Sama seperti semua perubahan besar lainnya. replika menakjubkan Tabut Perjanjian. puncak menara yang menjulang tinggi ini berbentuk piramida Mesir dengan hiasan menyerupai lidah api. Aku adalah mahakarya. Perubahan ini memerlukan pengorbanan sejati. Mendadak dia merasakan kejelasan yang tidak menyentuh apapun yang pemahd irasakannya dalam hidup.mencari lebih dalam. Seluruh takdirnya telah mewujud. dan ada yang menghancurkan.

Di ruang tunggu beberapa calon penumpang kereta menyingkir. menatap hampa tas kulit di kakinya. Di dalam gerbong bawah tanah yang bergerak cepat. Lampu-lampu fluoresens terang di atas kepala menyakiti matanya. Pada 1995. dan malam ini tidak akan berbeda.cakrawala di luar jendela.semacam perjalanan pikiran secara telepatis yang memungkinkan penglihat" untuk mengirim matapikirannya . "Jalur Biru. Sato mungkin menggejar piramida itu karena mengetahui potensi sejatinya.. Tapi sekali lagi. merapat ke dinding ketika sekelompok lelaki bersenjata dengan pakaian serba hitam bergemuruh melewati mereka. seandainya pun piramida ini. membelokkan helikopter dan mendaratkannya di atas area rumput di kaki Shuter's Hill. memang mengungkapkan tempat persembunyian rahasia-rahasia kuno. pikirnya mengingatkan diri sendiri. Jalur Biru tiba setiap sebelas menit. entah bagaimana. Kereta berikutnya pasti kereta Langdon." Turner menghitung. Langdon duduk di sampingnya di dalam gerbong kosong itu. dia memerangi dorongan untuk membiarkan kelopak matanya menutup. Robert Langdon dan Katherine Solomon tidak akan lolos dari stasiun bawah tanah. menunjukkan tanda pengenal. CIA sudah tepergok beberapa kali menjalankan program-program parapsikologis atau psi yang menyerempet-nyerempet sihir kuno dan mistisisme. Katherine membayangkan isi aneh tas Langdon." "Sudah berapa lama kereta terakhir berangkat?" "Lima . "Pergilah ke dan singkirkan semua orang!" Timnya melesat pergi. enam menit. Sempurna. seakan goyangan berirama gerbang yang bergerak membuainya ke dalam keadaan terhipnotis. Simkins bergegas menuju kios tiket.. "Saya tidak tahu pasti. Dia harus mengakui. Tapi. Stasiun King Street lebih besar daripada yang diperkirakan Simkins. Jika semuanya berjalan sesuai rencana. Kelopak matanya juga tampak berat. "Kereta berikutnya dari Metro Center . melesat menyeberangi jalan dan berlari turun menuju Stasiun King Street. bahkan untuk sedetik saja.kapan tiba?" Perempuan yang berada di dalamnya tampak ketakutan. seraya menunjuk stasiun bawah tanah King Street di seberang gedung memorial. tampaknya melayani beberapa jalur yang berbeda Jalur Kuning. Simkins belum pernah berada di dalam gedung memorial itu. Katherine Solomon beringsut tidak nyaman di atas kursi plastik keras. Para pejalan kaki mendongak dengan terkejut ketika Simkins dan timnya berhamburan keluar. dan Amtrak. Dia berpacu menuju peta Metro di dinding dan menemukan Freedom Plaza. "Di sana!" teriak Simkins kepada pilot. dan berteriak kepada perempuan di dalam kios. mungkin? Tidak lebih dari itu. Mengapa CIA menginginkan piramida ini? Menurut Bellamy. dan jalur langsung menuju lokasi itu. peron selatan!" teriak Simkins. sulit bagi Katherine untuk percaya bahwa janji kebijakan mistis purbanya menarik minat CIA. skandal "Stargate/Scannate memaparkan teknologi rahasia CIA yang disebut penglihatan jarak jauh . Tidak ada jadwal tetap. menara yang bersinar cemerlang itu sama mengesankannya seperti gedung mana pun di National Mall.

" Perlahan-lahan Langdon tersadar dari lamunan. mereka akan sampai di sebuah tempat persembunyian aman. dia tas bahunya sambil melirik Katherine dengan ragu. "'Kita turun di perhentian berikutnya. "JANGAN membuka pintu!" Ketika kereta meluncur perlahan-lahan melewatinya. peron bawah tanah sudah benarbenar bersih. Dalam hitungan menit. para pembayar pajak Amerika yang ketakutan menyebutnya sebagai absurd." Kini lampu depan kereta muncul di terowongan. seraya menunjukkan ID. Di gerbong ketiga. "Terima kasih. semua jawabannya. Katherine berharap. mengambil posisi di balik pilar-pilar penyangga yang tegak di sepanjang peron. Katherine melihat hubungan-hubungan luar biasa antara program-program CIA yang gagal itu dan terobosanterobosannya sendiri dalam Ilmu Noetic. Penganut mistik menyebutnya sebagai proyeksi astral." ." Ketika kereta bergemuruh menuju stasiun. Simkins merasakan terpaan udara apak di sekelilingnya. Simkins berpaling kepada dua agen yang dimintanya bergabung bersamanya di peron. Suara bergemuruh di kejauhan menggema dalam terowongan di ujung lain peron. Kereta mendekat dengan cepat." Saat Turner Simkins melesat turun untuk bergabung dengan orang-orangnya. Tidak mungkin lolos. "CIA!" teriak Simkins. Ketika kereta memasuki stasiun mulai melambat. mustahil untuk mengetahui sejauh mana jangkauan Sato. Simkins dan dua agennya mencondongkan tubuh di atas jalur rel dan melambai-lambaikan lencana CIA mereka. lagi pula berhubungan dengan pihak berwenang mungkin suatu kesalahan. Sayangnya. seraya mendongak memandang peron bawah tanah. Ironisnya. Katherine ingin sekali menelepon polisi dan mencari tahu apakah mereka sudah menemukan sesuatu di Kalorama Heights.ke lokasi mana pun di bumi dan melakukan kegiatan mata-mata di sana. Temukan dia. dan timnya sedang menyebar. "Robert?" bisiknya. "Keluarkan tanda pengenal dan senjata. Sabar. Setidaknya secara publik. Katherine. dan program itu dihentikan. apa pun itu. Jangan membuka pintu! Kau mengerti?! JANGAN membuka pintu. Kereta-kereta ini otomatis. Mr. tapi punya kondektur yang membukakan pintu. tapi dia dan Langdon kini tidak punya ponsel. Simkins akhirnya melihat wajah terkejut kondektur yang tampak sedang mencari tahu mengapa tiga lelaki berpakaian hitam melambaikan lencana pengenal kepadanya. Mereka mencoba melakukan kontak mata dengan kondektur sebelum dia sempat membukakan pintu-pintu. dia menuju gerbong kondektur dan berteriak kepadanya. Tentu saja teknologi ini sama sekali tidak baru."Marilah kita berharap kedatangan kita tidak menghebohkan. dan parayogi menyebutnya sebagai pengalaman di-luar-tubuh. sebagai tamu lelaki yang sudah meyakinkan mereka bahwa dia bisa memberikan jawaban. Langdon. tanpa disertai kehadiran secara fisik. Ketika suara semakin kencang. Simkins berlari kecil menuju kereta yang kini hampir berhenti. membantunya menyelamatkan kakaknya. dan suara berdecit menembus udara.

Tidak ada kamar mandi. Gerbong kedua dari terakhir ini hanya satu penumpang . Harap tetap duduk. "Jangan biarkan kereta bergerak. Akan tetapi. seraya mencabut senjata.itu. Di sana dia membuka pintu secara manual. bergerak menuju bagian belakang kereta tertutup itu dengan berpindah dari satu gerbong ke gerbong lain -"memencet pasta gigi" ." kata Simkins. Hampir mustahil untuk membuka pintu dengan paksa. "Dan jangan membuka pintu. Robert Langdon dan Katherine Solomon melenggang dengan tenang melintasi hamparan luas halaman yang masih tertutup salju. Walaupun demikian. Virginia. mereka naik kereta dan lari ke belakang. "Ada apa?!" desak lelaki itu lewat jendela samping. agen-agen itu masih belum melihat seorang pun yang menyerupai ciri-ciri Robert Langdon dan Katherine Solomon. Sabar. Dia mendampingi Simkins dan orang-orangnya menuju gerbong pertama. Dia melangkah keluar dari kereta dengan wajah tampak ketakutan. "Semuanya baik-baik saja. lagi pula Simkins sudah menyuruh orang-orangnya untuk mengepung peron dan kedua sisi kereta. Simkins dan orang-orangnya melangkah cepat ke dalam gerbong pertama yang terang benderang." "Bisa memasukkan kami ke dalam gerbong pertama?" Kondektur itu mengangguk." ujar Simkins. Apa?! Simkins berpacu ke bagian belakang kabin . Ketika sudah setengah perjalanan ke belakang kereta." Simkins dan orang-orangnya kini memulai penyapuan. meneliti tempat untuk bersembunyi. saat mencapai gerbong kedua dari terakhir. tidak ada jalan lain.begitulah sebutannya semasa Simkins menjalani pelatihan di Pusat Pelatihan Khusus CIA." "Oke. "Seharusnya kau menjadi aktris.tiga remaja laki-laki dan seorang perempuan tua . Tidak ada .Kereta berhenti total dan kondekturnya yang terbelalak mengangguk berulang-ulang. mencari-cari di balik semua kursi.semuanya tentu saja tampak terkejut melihat tiga lelaki bersenjata masuk. Gerbong pertama hanya berisi empat penumpang . Simkins tetap percaya diri. Dia berbalik kembali orang-orangnya dengan darah mendidih. Perempuan itu tersenyum kepadanya." ujar Langdon. Simkins merasa gelisah. dan tidak ada pintu keluar altematif. yang terkesan oleh pemikiran cepat dan keahlian berimprovisasi Katherine. "Kau sendiri tidak terllalu buruk. "Kunci lagi pintunya di belakang kami. . Seandainya pun kedua sasaran itu . Benar-benar tidak ada tempat untuk bersembunyi di dalam sebuah gerbong kereta bawah tanah itu.seorang lelaki Cina. Simkins menunjukkan ID. Hanya ada sedikit sekali penumpang di kereta ini. "Ke mana mereka pergi?!" [] BAB 79 Tiga belas kilometer di utara Alexandria. tidak ada tempat penyimpanan. lalu menutup pintu di belakangnya. Simkins dan agen-agen maju terus. Kondektur mengunci pintu di belakang mereka.

dan terus menuju Jalur Merah. Langdon tidak tahu seberapa banyak waktu yang dimilikinya bersama Katherine sebelum taksi dihentikan dan dikepung. Lampu itu begitu berdebu dan dekil sehingga dia bahkan tidak memperhatikan. Biru. di atas hamparan luas halaman terawat. Langdon mengambil alih. dan satu dengan wajah ayah gelap Lukas. Tapi dia tahu mereka harus bertindak cepat. lalu bersikeras agar Langdon memandang dengan cermat ke mana dia menunjuk..dan karena dari sana. Mereka berjalan melewati kebun. town. Dia langsung mulai bersandiwara. langsung menuju gedung menakjubkan yang telah memanggil mereka. Akhirnya Langdon menyadari bahwa Katherine tidak sedang menunjuk uang kertas satu dolar itu. gedung tertinggi dalam radius berkilo-kilometer. langsung terlihat di cakrawala. -INTERKOM MENYALADengan terkejut. bersinar. melakukan semacam improvisasi diri. mereka sedang mendengarkan kita. seraya mendongak memandang menara-menara . Setelah melewati enam perhentian di utara menuju Ten .Pertama-tama Langdon bingung melihat aksi-aksi mendadak Kaherine di dalam taksi. perempuan itu mendesak mereka untuk pergi ke Freedom Plaza karena dia menyadari hubungan bintang Yahudi dan the Great Seal Amerika Serikat. seperti kata Katherine. Sedetik kemudian. persis di luar Masachusetts Avenue.Center . Sebuah tempat lindungan yang berisi sepuluh batu dari Gunung Sinai. tapi menunjuk lampu indikator mungil di bagian belakang kursi sopir. mereka muncul sendirian di sebuah lingkungan baru yang sepi. Kini setelah "menghilangkan jejak". Tanpa disertai peringatan. Di sana mereka naik kereta ke arah yang berlawanan. "Aku belum pernah berada di sini pada malam hari.. Mereka tahu kita berada di dalam taksi ini. meninggalkan jejak menuju Masonic Memorial di Alexandria sebelum dia dan Katherine berlari turun ke dalam stasiun tanah. Langdon melirik Katherine. dia bisa melihat lampunya menyala. Langdon memahami semua tindakan Katherine. keduanya berjalan melintasi rerumputan basah. Ponsel sopir itu berada di atas dasbor. Langdon mematuhinya. Dia bisa melihat dua kata samar-samar persis di bawah lampu yang menyala itu. menghadap pengeras suara interkom. Tujuan mereka. Di sebelah mereka. atau Oranye dengan enam arah yang berbeda. Akan tetapi. Dia menggambarkan teoripersekongkolan yang terkenal pada selembar uang kertas satu dolar. terbuka lebar. yang dengan mata panik mendesaknya untuk melihat ke kursi depan. ujar Katherine. satu dari surga itu sendiri. menyadari bahwa keinginan Katherine untuk ke Freedom Plaza sama sekali tidak berhubungan dengan piramida itu. ketika mencondongkan tubuh ke depan. memancarkan kilau merah suram. Mereka melompat turun dari taksi di Freedom Plaza. tapi karena stasiun bawah tanahnya yang besar . terdapat kebun gaya Abad Pertengahan yang terkenal karena semak-semak mawar kuno dan gazebo Rumah Bayangannya. mencuri pandang melalui penyekat. mereka bisa mengambil jalur Merah. melewati peron-peron Jalur Biru.

Matanya keruh dan diburamkan katarak. "Ya." Langdon setuju. "Musa. Jangan sebut nama. dan Star Wars" . Mahakarya neo-Gothik itu tegak di ujung utara Embassy Row. Kesepuluh batu menyimbolkan Sepuluh Perintah Allah yang diberikan kepada Musa di atas Gunung Sinai. Langdon mengangguk. yang merasakan pengharapan tak terduga karena bisa kembali kemari setelah bertahun-tahun. Sudah bertahun-tahun dia tidak kemari." Lelaki buta itu mengembuskan napas lega. Di mana lagi tempat yang lebih baik untuk bertanya mengenai Satu Tuhan Sejati? "Katedral ini benar-benar memiliki sepuluh batu dari Gunung Sinai ?" tanya Katherine." Katherine mendongak. mata cantiknya berkilau skeptis. benak Langdon beralih pada suara asing misterius yang meneleponnya tadi." Dia menunjuk tinggi ke menaramenara barat. apakah kau berhasil melindungi peta yang dipercayakan padamu? Bahu Langdon terasa sakit karena membawa piramida batu yang berat itu. "Ayah gelap Luke (Lukas) Skywalker? Tepat sekali. Katedral Nasional Washington. semenjak menulis artikel mengenai tempat ini untuk majalah anak-anak." "Dan ada batu bulan?" Batu dari surga itu sendiri. "Syukurlah. Memberikan perlindungan dan jawaban. Ketika mereka mulai menaiki tangga." "Apa gerangan yang dilakukan Darth Vader di Katedral Nasional Washington?" "Kontes anak-anak untuk memahat patung batu yang menggambarkan wajah kejahatan. Langdon juga sedang memikirkan hal yang sama. dengan harapan bisa membangkitkan semacam kegairahan di antara anak-anak muda Amerika untuk datang melihat landmark yang menakjubkan ini. aku . "Di dekat altar utama. seraya mendongak memandangi menara lonceng kembar itu." Mereka mencapai tangga besar menuju pintu masuk yang berada di dalam lengkungan setinggi dua puluh meter di bawah jendela bulat kaca-patri yang menakjubkan. "Kita ketuk saja? tanya Katherine. tapi kau tidak mungkin serius mengenai hal terakhir. "Namaku Robert Langdon. Ketika mendekati puncak tangga. Bebatuan Bulan. Katakan." "Oke. dan dia ingin sekali meletakkannya." jawab Langdon. "Patung Darth Vader?" Langdon tergelak. mereka disambut sepasang pintu kayu yang mengesankan.yang terang benderang itu. Vader adalah salah satu patung aneh yang paling populer di Katedral Nasional.telah menjadi bagian dari bacaan turis selama bertahun-tahun. "Spektakuler. Artikelnya. Dia sudah lupa betapa mengesankan tempat ini sesungguhnya. "Aku dan Katherine Solomon mencari tempat perlindungan. Wajah seorang lelaki tua keriput muncul di ambang pintu. Salah satu jendela kacapatrinya disebut Jendela Ruang Angkasa dan punya pecahan batu bulan yang ditanamkan di dalamnya. "Siapa di sana?" sapa sebuah suara ringkih. Dia mengenakan jubah pendeta dan menatap kosong. pikir Langdon. Darth menang. "Sulit untuk melihatnya pada malam hari. tapi salah satu pintu membuka. tapi dia ada di sana.

temanmu. "Ketika kau kabur dari Capitol. Dia memperingatkan. tapi gagal menghubunginya. lalu berbalik. "malam tadi. memberitahukan keterlibatannya." ujar Sato." lanjut Sato. aku hendak bertanya sekali lagi. sebaiknya kalian menemukan mereka!" teriaknya di telepon.dan Langdon sudah memperoleh Piramida Mason dan benar-benar akan memenuhi segala tuntutannya. Akhirnya dia berhenti tepat di hadapan Bellamy." Bellamy langsung dijalari rasa dingin dan kembali menatap Sato. Dalam privasi saat itu. tapi meyakinkannya bahwa dirinya Bellamy . Bagaimana mungkin kau bisa tahu?! "Lelaki itu. "Maaf. kau sedang menyantap makan malam di sebuah restoran di luar kota ketika menerima telepon dari seorang lelaki yang menyatakan telah menculik Peter Solomon. Bahkan. Kita kehabisan waktu!" Dia menutup telepon dan kini berjalan mondari-mandir di hadapan Bellamy. Mr." Tatapan menusuk Sato tidak pernah meninggalkan mata Bellamy.apa kau punya perkiraan kemana Robert Langdon pergi?" Bellamy punya lebih daripada sekadar perkiraan. "Tidak." ujar Sato di balik asap rokoknya. "Ya atau tidak .sudah menunggu kedatangan kalian. "Sayangnya. dan meyakinkannya bahwa kau dan Langdon sudah berhasil memperoleh Piramida Mason. "kau mengirim SMS kepada penculik Solomon. Peter Solomon. Tentu saja itu kebohongan."[] BAB 80 Mendadak Warren Bellamy merasakan munculnya secercah harapan. tapi Bellamy berharap tindakannya bisa memberi mereka waktu." "Arsitek Bellamy." Dia menatap mata Bellamy lekat-lekat. "mengatakan bahwa dia sudah mengirim Robert Langdon ke Gedung Capitol dan memberi Langdon tugas yang harus diselesaikannya. "Siapa yang memberitahumu kalau aku mengirim SMS? desak Bellamy. Bellamy tidak bisa membayangkan bagaimana Sato tahu mengenai telepon itu. Di dalam Hutan. dia memutuskan untuk mengirim SMS kepada penculik Solomon. Tentu saja kau kemudian berpacu menuju Capitol. . sebagian dari pekerjaanku adalah mengetahui kapan seseorang berbohong. Bellamy langsung melangkah ke dalam ruang listrik untuk menyalakan konstruksi. tugas yang memerlukan pertolongan-mu. Bellamy. baik untuk Solomon maupun untuk menyembunyikan piramidanya. jika Langdon gagal melaksanakan tugas ini.. Wah. seakan sedang mencoba memutuskan apa yang harus dilakukan selanjutnya. dan dia langsung mencakmencak. aku tidak bisa membantumu. Direktur Sato baru saja menerima telepon dari seorang agen lapangan." Dari mana dia mendapat informasi itu? Pikir Bellamy. persis setelah pukul tujuh.. tapi dia menggeleng. Sebelum memasuki terowongan menuju Perpustakaan Kongres. akan mati. Langdon pun tidak tahu kalau aku mengirim SMS itu. Dengan putus asa kau menelepon semua nomor telepon Peter." Bellamy mengalihkan pandangan. dan hanya sekali lagi.

Dengan cara inilah aku tahu penculiknya menelponmu di restoran. dan semalam aku bertindak." Apakah dia sedang membicarakan Misteri Kuno? "Untunglah kalian selalu melakukan tugas dengan baik dalam menjaga rahasia-rahasia kalian agar tetap tersembunyi. "Kami juga menyadap telepon dari Robert Langdon. kaum Mason." ujar Sato. "kau akan menyadari bahwa aku dan kau berada di tim yang sama. "'Kalian. bagaimana aku bisa tahu harus mengecek gambar sinar-X tas Langdon . pemilik yang berpura-pura sebagai asisten Solomon membujuk Langdon untuk datang memberi ceramah. dan tiba mendahuluimu karena aku lebih dekat." bentaknya. dan juga membawa bungkusan kecil yang dipercayakan oleh Peter kepadanya. Apakah Sato anggota East Star (Bintang Timur)? Ordo Bintang Timur . "Sedangkan untuk informasi rahasia lainnya." ujar Sati. Dan. Mr.." Bellamy menatap dengan kebingungan. Dalam pembicaraan telepon itu. kau juga. aku meminta gambar sinar-X tasnya." Bellamy menyadari kebenaran perkataan Sato. Aku langsung pergi ke Capitol. yang sedang berada di Gedung Capitol dan sangat kebingungan ketika menyadari dirinya ditipu agar datang ke sana. Tim yang sama. Aku menganggap Peter Solomon adalah ancaman semacam itu. ponsel dan kunci-kuncinya diambil oleh agen-agen yang menangkapnya." Bellamy nyaris tidak mampu berpikir. Semua yang dikatakan Sato memang tampaknya mungkin. kuyakinkan kau bahwa hasilnya akan mendatangkan bencana. "Maaf?!" Sato memaksakan senyuman. Ketika Langdon tidak berterus terang kepadaku mengenai bungkusan yang dibawanya. Sedangkan. aku menyuruh stafku meneliti ulang telepon yang nampaknya tidak membahayakan di awal pagi antara Langdon dan ponsel Peter Solomon. dan malam ini rahasia kalian yang paling berbahaya akan diungkapkan kepada dunia. "Dan sejujurnya. "Seandainya kau tidak menyerangku. Kalian menyimpan rahasia yang sangat. Peter Solomon memang ancaman serius bagi keamanan nasional. sangat berbahaya. "Kau menyadap telepon Peter Solomon?" "Ya.. Sayangnya." Bellamy menegakkan tubuh.yang sering . dan borgolnya melukai pergelangan tangan. kecuali kita bisa menghentikan terjadinya hal itu.. belakangan ini kalian ceroboh. Kau menelepon ponsel Peter di Kantor dan meninggalkan pesan panik untuk menjelaskan apa yang baru saja terjadi. "Patriot Act memberiku hak untuk meletakkan penyadap pada telepon siapa pun yang kuanggap bisa mengancam keamanan nasional. ketika kusadari bahwa Langdon terlibat dalam semua ini. Bellamy." Kini Bellamy ingat. "Gampang sekali. "Tapi.. bagaimana mungkin kau bisa menganggap Peter Solomon sebagai ancaman bagi keamanan nasional?" "Percayalah.Sato melemparkan ponsel Bellamy ke atas bangku sampingnya." Bellamy nyaris tidak bisa memahami apa yang dikatakan Sato kepadanya. tetapi ada sesuatu yang tidak pas. menjalankan permainan yang berisiko. Kata-kata itu menyulut ide yang tampaknya nyaris mustahil untuk dibayangkan.

" "Mengapa tidak?!" "Aku lebih suka tidak membagikan informasi itu. gudang bawah tanah yang terlihat ini hanyalah sebagian dari ruang bawah tanah Mal'akh. Tim yang sama? Aku diborgol! Dia menyadap telepon Peter! "Kau akan membantuku menghentikan lelaki ini. aku tidak percaya!" Mata Sato sedingin es. dan seoran agen melenggang memasuki Hutan. Perusahaan jet privat mengatakan bahwa penerbangan Langdon dipesan oleh asisten Solomon dengan ponsel Solomon. "Dia berpotensi mendatangkan bencana yang mungkin tidak akan bisa dipulihkan oleh negeri ini. "Sesuatu yang akan membujukmu untuk melihat situasi ini melalui sudut pandang-ku. masing-masing dengan kegunaan khususnya. dengan kartu Marquis Jet Solomon. karena sifatnya rahasia. itu tidak penting. Kujamin BAB 81 Ruang bawah tanah tempat Mal'akh melakukan Ilmu Sihir tersembunyi dengan sangat baik. ruang bawah-tanah rumah Mal'akh tampak cukup normal. tapi waktu kita hampir habis. membuat area ini benar-benar mustahil untuk ditemukan. Dia membawa tas kantor titanium ramping yang diletakkannya di tanah. "Aku memintamu untuk memercayaiku dalam ini. ruang bawah tanah tipikal dengan tangki uap. "Tinggalkan kami. "Kau pikir.meyakini filsafat mistis yang bicara mengenai kedermawanan. mustahil bagi kami untuk menempuh risiko bergerak masuk dan mencoba menangkapnya." Well.dianggap sebagai anak organisasi Mason . Ruang kerja pribadi Mal'akh berupa serangkaian runagna kecil. mengapa kau tidak memburu-nya?" Sato tampak tidak percaya. Mendadak dia berbalik dan berteriak ke seberang Hutan. "Apa isinya?" Sato tersenyum muram. kebijakan rahasia." Wajahnya sekeras batu. Lalu perlahan-lahan dia memandang Bellamy. dan kau tidak memberiku pilihan. lalu semuanya hening. pintu kembali mendesis. tumpukan kayu. Akan tetapi. dengan kesabaran yang jelas hampir habis." ujar Sato. dan segala macam penyimpanan. meletakkannya di atas pangkuan dan membuka penutupnya. "Aku tidak ingin melakukannya. dan keterbukaan pikiran spiritual. Nomornya yang lain tampaknya ponsel sekali pakai yang nyaris tidak mungkin dilacak. Apakah perempuan ini hendak menyiksaku? Dia menarik borgolnya sekali lagi. Ketika agen itu pergi." Bellamy mengamati tas kantor aneh itu dan merasakan berkembangnya rasa takut." ujar Sato. semua sigil dan . Bagi mereka yang masuk. Lagi pula. Pintu masuk satu-satunya ke area itu berupa sebuah rampa curam yang bisa diakses secara rahasia melalui ruang tamu. Tidak ada jejak. Malam ini. "Kalau begitu. aku tidak berupaya? Penelusuranku pada ponsel Solomon mati sebelum kami menemukan lokasi. Sato memungut tas logam itu. Seandainya pun kami menemukan dengan tepat di mana dia berada. kotak sekring. di samping Direktur OS itu." perintah Sato . ketika Mal'akh menuruni rampa. Sebuah area yang cukup luas telah digali untuk praktik-praktik rahasianya. "Agen Hartmann! Kemarikan tasnya." Bellammy mendengar desis pintu elektronik.

Tapi. Akan tetapi. Jam Yanor berwarna biru. begitu Mal'akh suka menyebutnya. berjalan melewati beberapa pintu tertutup. Pisau paling terkenal dalam sejarah. berubah menjadi koleksi privat rahasia. Lalu ia melipat jubah sutra perawan yang pada akhirnya akan dikenakannya sebagai pengganti cawat. Dia membelinya seharga $1. Jam siang berjumlah dua belas. itu benarbenar . dia menggabungkan zat-zat kimia suffumigasi yang nantinya akan dia nyalakan untuk menyucikan udara. bersinarlah pisau pengorbanan yang disimpan Mal'akh untuk malam ini.. mungkin selama berabad-abad. sesuai tujuan pengasahannya. dalam dekade-dekade terakhir ini. "Sanctum sanctorum". berbentuk persegiTiraikasih Website http://kangzusi. Meterai Wahyu berjumlah tujuh. Dengan cermat. Selanjutnya. Di tengah bilik terdapat meja batu. dia pergi ke sebuah rak dan mengambil kotak gading kecil yang dibawanya ke meja-samping dan diletakkannya bersama barang-barang lainnya. mengakhiri siklusnya setiap enam jam sesuai dengan Tabel jam-jam Planet yang Suci. adalah ruangan berbentuk persegi-empat sempurna dua belaskaki (tiga setengah meter). Dengan hanya mengenakan cawat sutra yang dibelitkan mengelilingi pantat dan organ seks terkebirinya. Ilmunya mengalami kemajuan pesat semenjak eksperimen-eksperimen dasar pertamanya di New York. lalu menggunakan kain sutra yang dibasahi air murni untuk mengelap bilahnya dengan penuh hormat. tak peduli apa sebutannya.tanda yang ditatokan pada kulitnya tampak hidup dalam kilau biru-langit lampu khusus ruang bawah tanah. dan langsung menuju ruangan terbesar di ujung koridor. Walaupun belum siap menggunakannya. Mal'akh telah bersusah payah mendapatkannya. Selama berabad-abad. Gerbang surga berjumlah dua belas.com/ empat tujuh kali tujuh kaki (dua kali dua meter). di atas alas beledu hitam.6 juta di pasar gelap barang antik Timur Tengah tahun lalu. Sekarang jamnya Caerra. Dan akhirnya dia memurnikan sebotol air untuk menahbiskan persembahannya. Jam Nasnia merah. pisau itu dimiliki individu berkuasa yang tak terhitung banyaknya. sumber cahaya terkalibrasi tergantung dengan cermat dan berputar mengitari spektrum warna yang telah ditetapkan sebelumnya. Dia menduga pisau itu sudah tidak mengalirkan darah selama berdekade-dekade.. dia tidak tahan untuk tidak membuka tutup kotak dan mengagumi harta karun ini. Di tengah meja. dia meletakkan semua bahan persiapan ini di atas meja-samping. Zodiak berjumlah dua belas. yang berarti cahaya di dalam ruangan telah bermodulasi menjadi warna keungungan lembut. Di dalam kotak gading. Mal'akh mengangkat pisau dari kompartemen berbantalannya. Ilmu hitam yang dipraktikkan Mal'akh dikenal dengan banyak nama dalam berbagai. Pisau itu. Dengan lembut. Ketika sudah selesai. Anak tangga Kuil berjumlah tujuh. Malam ini. Dia bergerak memasuki kabut kebiruan itu. Mal akh memulai persiapan-persiapannya. Jam Salam putih. Pisau berharga yang tidak terbayangkan tuanya dan diyakini telah hilang itu terbuat dari besi dan dilekatkan pada pegangan dari tulang. pisau itu menghilang. pisau ini akan kembali mencicipi kekuatan pengorbanan.

Ketika sudah selesat.. dan kertasnya menyala. Ilmu hitam kuno.ilmu pengetahuan. dan mencelupkan ujung pena ke dalam darah. Peringatannya mengerikan: Praktisipraktisi yang tidak berbakat. yang seringkali dipraktikkan setengah-hati oleh jiwa-jiwa penasaran. dan tiga lilin berkilau yang diatur mengelilingi sebuah mangkuk kuningan padat. nyaris hitam. Lalu perlahan-lahan dia menuangkan campuran hitam itu ke dalam . Setelah mengagumi pisau suci itu. mengagumi pekerjaannya dalam cahaya tiga lilin. Teknologi purba ini pernah memegang kunci pusaka portal kekuasaan. Mangkuknya berisi satu inci cairan merah tua kental. Matahari . Ketika apinya sudah padam. Cairan itu darah Peter Solomon. Mal'akh menyentuhkan kertas kulit pada lilin ketiga. Di samping kertas kulit terdapat sebuah pena bulu yang dibuatnya dari bulu gagak.. adalah bidang ilmu yang melibatkan formula-formula yang tepat. untuk merepresentasikan raja yang nantinya adalah diriku. lalu melipat kertas kulit tebal itu tiga kali. belum mencapai kematangan seksual.. bahan spesifik. satu di masingmasing ujung jari dalam gambar. dan pengaturan waktu yang teliti. meletakkan tangan kirinya pada kertas kulit. Dia meletakkan kertas kulit menyala itu ke atas piring perak dan membiarkannya terbakar. tapi Mal akh lebih tahu.. dia menambahkan kelima simbol Misteri Kuno. mengangkatnya ke atas kepala dan mengucap syukur. Lentera . Ini bukan pekerjaan bagi mereka yang tidak berbakat.. Cairannya berubah semakin merah tua. Mal'akh memegang mangkuk itu dengan kedua telapak tangan. Dia membuat sendiri kertas kulit. sebuah pisau perak. untuk merepresentasikan surga-surga yang telah menahbiskan takdirku. Ketika terbakar. berisiko terhantam arus balik dan hancur. Sementara merapalkan mantra kuno surgawi. karbon dalam kulit hewannya larut menjadi arang hitam berbentuk bubuk. seperti ilmu pengetahuan modern. Ilmu ini bukanlah sihir hitam impoten masa kini. Mahkota . dombanya murni. Ilmu seperti fisika nuklir.. untuk merepresentasikan cahaya lemah pemahaman manusia dan kunci . untuk merepresentasikan potongan yang hilang. yang malam ini akhirnya akan kumiliki. Mal'akh mengalihkan perhatiannya pada lembaran tunggal kertas-kulit tebal yang tergeletak di atas meja di hadapannya. Mal'akh memungut pena bulu... untuk merepresentasikan penerangan jiwaku. melafalkan eukharistos darah orang-orang kuno. tapi telah lama sekali ditinggalkan. Sesuai protokol. Bintang . dengan hati-hati Mal'akh memasukkan abu itu ke dalam mangkuk kuningan berisi darah. Lalu dengan cermat dia menelusuir garis luar telapak tangannya yang terbuka. Dia menunggu sampai darahnya kering. berpotensi melepaskan kekuatan yang sangat besar. Darah adalah tingtur keabadian.. disingkirkan menjadi bayang-bayang okultisme dan sihir.. Mal'akh menyelesaikan menggambar dengan darah dan mengangkat kertas kulit itu. Lalu dia mengaduk campuran itu dengan bulu gagak. dari kulit bayi domba. Beberapa yang mempraktikkan Ilmu ini dianggap sebagai orang gila.

Lelaki tua itu menyeret langkah menuju meja kerjanya dan duduk di kursi berpunggung-tinggi.647 pipa. tampaknya sudah hafal perjalanan ini. Tempat perlindungan dan jawaban. Sejenak Langdon mengira mereka langsung menuju altar tinggi tempat sepuluh batu dari Gunung Sinai ditanamkan. pikir Langdon. Mereka menyusuri lorong kecil menuju pintu kantor yang ditempeli papan-nama kuningan: REV. Di dinding tergantung permadani-permadani abad ke16 dan beberapa lukisan keagamaan. [] BAB 82 Katedral Nasional Washington adalah katedral termegah keenam di dunia. Ini akan menjadi tinta yang nantinya digunakan Mal'akh untuk mengukir daging tidak bertato di puncak kepalanya dan melengkapi mahakaryanya. dan kamar mandi pribadi. Bertubuh bungkuk dan keriput. tapi elegan.kepala katedral tampak seakan telah hidup selamanya. tampaknya terbiasa mengingat tindakan kesopanan ini untuk tamu-tamunya. Ruangan suci ini gelap. meja kerja. Kepala katedral tua itu menunjuk dua kursi kulit yang berada tepat di seberang mejanya. Langdon dan Katherine mengikuti dalam keheningan melewati kegelapan lorong utama gereja sepanjang seratus dua puluh meter dan sedikit melengkung ke kiri. menatap kosong Langdon dan Katherine dengan mata berkabut. dengan rak-rak buku tinggi. Ketika mereka tiba di Persimpangan Besar. Aroma dupa menggelayuti udara di sekitar altar. lima puluh tiga rangkaian bel. malam ini katedral agung itu sepi. Langdon duduk bersama Katherine. Akan tetapi. Pendeta Colin Galloway . hanya diterangi pantulan tidak-langsung cahaya di dalam kubah-kubah berlapis di atas kepala. seraya menyandarkan tubuh di kursi nyaman itu. suaranya mengejutkan jernih dan kuatnya.botol kaca kecil dan menyumbatnya. Lalu dia mendesah kelelahan. Bendera dari lima puluh negara-bagian tergantung di atas area altar yang dilengkapi beberapa dinding penyekat berukir yang menggambarkan kejadian-kejadian dalam Alkitab. Dia menggiring mereka ke dalam dan menutup pintu. tapi kepala katedral tua itu akhirnya berbelok ke kiri dan meraba-raba jalannya melewati pintu yang cukup tersembunyi munuju ruang tambahan untuk administrasi. dia mengenakan jubah hitam sederhana dan berjalan menyeret langkah secara membuta tanpa berkata-kata. Ketika dia bicara. DR. mahakarya Gothik ini bisa menampun dari tiga ribu umat. menciptakan ilusi optis melembutkan. kepala katedral menuntun mereka melewati tabir salibpemisah simbolis antara area publik dan suci di baliknya. bersyukur karena pada akhirnya bisa meletakkan tas bahu beratnya di lantai di dekat kaki. dan menjulang lebih tinggi daripada gedung pencakar-langit tiga puluh tingkat. mengangkat kepala. Dihiasi lebih dari dua puluh jendela berkaca-patri. Dean (kepala katedral) Galloway berjalan terus. Kantor kepala katedral kecil. COLIN GALLOWAY KEPALA KATEDRAL Galloway membuka pintu dan menyalakan lampu-lampu. . lemari berukir. dan ditambah dengan 10.

Kami harus menolong Peter. Dan saya akan melakukan apa saja semampu saya untuk menolong kalian. "Apa yang saya percayai tidaklah penting. saya mengenal tulisan-tulisan Anda. "Izinkan aku merabanya. Ketika sudah selesai. terutama mereka yang bekerja dalam bidang keagamaan. Langdon dan Katherine mengamati ketika sepasang tangan ringkih lelaki tua itu meneliti setiap inci batu-sisinya yang berukir. dan bagaimana persegi empat itu memecahkan cipher Mason enam belas huruf menjadi frasa Jeova Sanctus Unus." ujar lelaki tua itu." jawab Langdon. Ketika mereka mulai bicara. "Dia mengira piramida itu adalah peta yang akan menuntunnya menuju tempat persembunyi Kuno. "Begitulah yang saya dengar. yang memilih untuk tidak mengumumkan keanggotaan mereka. "tetapi saya merasa sudah mengenal Anda berdua. dia kembali menjulurkan tangan. " Profesor Langdon." Kepala katedral mengarahkan mata buram mengerikannya pada Langdon. tampak jelas bahwa Dean Galloway sudah mengetahui beberapa kejadian malam ini dari SMS Warren Bellamy." Lelaki tua itu duduk lebih tegak. "dia bersikeras agar Anda memecahkan kode piramida untuk ditukar dengan nyawa Peter?" "Ya. "Satu Tuhan Sejati. "Dan lelaki yang membawa Peter tercinta kita."Saya sadari bahwa kita belum pernah berjumpa." ujar kepala katedral itu. Ketika Langdon dan Katherine melengkapi ceritanya. bagian bawahnya yang halus." Langdon tidak ingin membuang waktu dengan menjelaskan kembali semuanya. "Dan batu puncaknya?" . pemecahan itu tidak menunjuk ke mana-mana. tetapi dia mengenal banyak kaum Mason. persegi empat ajaib Albrecht Durer. dan puncaknya yang terpangkas. telah bertahun-tahun menjadi saudara Mason." Kepala katedral menjulurkan kedua tangannya. saya dan kakak Anda. kepala katedral itu tampak semakin lama semakin khawatir. Dan. Langdon tidak melihat cincin Mason di jari tangan kepala katedral. "Ya." Dia mengeluarkan saputangan dan menepuk-nepuk mulut. Pak. "Hanya itu bunyinya?" tanya kepala katedrol. termasuk tulisan cerdas Anda mengenai simbolisme katedral ini. cepat-cepat menjelaskan bahwa." Lelaki tua itu mendesah. Miss Solomon." ujar Katherine. "Tampaknya piramida itu lebih berupa peta metaforis daripada peta geografis." jawab Langdon. Dia bercerita tentang batu-puncak emas. ketika kami memecahkan kode piramida." Langdon menarik ritsleting tas dan mengeluarkan piramida yang diletakkannya dengan hati-hati ke atas meja persis di depan pendeta." "Peter dalam masalah mengerikan. "Telinga saya mengatakan bahwa Anda tidak memercayai hal-hal semacam itu. "Kalian sudah memecahkan kode piramida?" Kini Katherine menyela. walaupun ada peringatan dari Bellamy dan permintaan dari kakaknya agar Langdon tidak mernbuka bungkusan itu. Katherine melanggarnya karena merasa prioritas pertamanya adalah menolong kakaknya dengan cara apa pun. Peter. Sayangnya.

"Kata Ordo ditulis dengan huruf besar. punya banyak lapisan arti. menggengganmya dengan kedua tangan. dan tidak ada lagi yang bisa dilihat." "Pak?" . Tampaknya dia terdiam sejenak. nyaris membelainya. tetapi Anda melakukannya. meraba setiap inci. "kami berusaha menolong kakak saya." Pak. "Jadi. Tidak. "tetapi. "kami sudah meneliti setiap inci piramida dan batu-puncak. dan dengan penuh hormat menjalankan kedua telapak tangannya menelusuri seluruh piramida beberapa kali. Bungkusan yang berisi batu-puncak itu tersegel. Seperti yang saya bilang. Selain itu. Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo . Profesor. "Piramida Mason adalah peta yang nyata. Rahasia sejatinya tetap tersembunyi dari Anda." "Tidak dalam keadaannya yang sekarang. ujar Langdon membantunya. "Peta ini. Tapi benda-benda berubah. Pak. Peter Solomon sendiri meminta Anda untuk tidak membukanya. Penculik Peter mencari sebuah lokasi." kata kepala katedral. Anda tidak memercayai lelaki itu?" "Maaf?" Mata-putih kepala katedral menatap Langdon lekat-lekat. Lalu dia menjulurkan tangan dan meraih kotak berbentuk kubus itu. tetapi Anda melakukannya." kata Langdon. Kepala katedral meletakkan kembali kedua tangannya ke atas piramida. Bellamy kami harus memercayai Anda. karena Anda meminta kami untuk datang. meraba-rabanya dengan cermat. Bahkan masih jauh dari itu." desaknya dengan suara yang mendadak tegas. Anda tidak mengerti karena Anda belum memecahkan kode piramida itu sepenuhnya." Langdon dan Katherine saling bertukar pandang dengan terkejut." "Dean Galloway. peta itu tampaknya lebih bersifat kiasan daripada -" "Anda keliru. meletakkannya di atas meja. Ketika sudah selesai." Wajah lelaki tua itu tanpa ekspresi ketika menempatkan batu-puncak di atas piramida dan meluruskannya berdasarkan indra peraba. " tapi sayangnya. seperti Misteri Kuno sendiri." "Saya setuju. Mr. Dan menurut Mr. Lalu dia mengeluarkan batu-puncak itu dan meletakkannya di dalam tangan lelaki tua itu. tampaknya mengalami ksulitan dalam membaca teks kecil yang terukir anggun itu." sela Katherine. "Mengapa Anda datang kepada saya?" Pertanyaan itu mengejutkan Langdon. Bellamy meminta Anda untuk tidak membukanya." ujar Langdon. katakan. Lelaki yang menculiknya bersikeras agar kami memecahkannya." jelas kepala katedral. jari-jarinya memeriksa bagian dalam dan bagian luarnya." "Akan tetapi. Menunjukkan lokasi yang nyata. dan membuka tutupnya. hanya itu dikatakan oleh piramida. dia meletakkan kotak itu dan bersandar kembali di kursi. seakan berdoa. "Bisa saya pahami itu. apa yang Anda dapat dengan membuka bungkusan itu? Tidak ada. Kepala katedral melakukan penelitian yang serupa. berhenti pada ukiran batu-puncak. "Kami datang. dan tidak akan puas dengan jawaban Jeova Sanctus Unus.Langdon mengeluarkan kotak batu kecil itu.

satu kaki di dunia fisik. dan Anda mempertanyakan kewarasan saya. Saya menyatakan bisa mengubah piramida ini dengan sentuhan jari." "Adakah? Tidak mungkinkah kita masih hidup di Abad Kegelapan. Legenda mengatakan bahwil miramida ini bisa berubah bentuk." Profesor. akankah Anda memercayai apa yang Anda saksikan?" Langdon tidak tahu harus menjawab apa. Bayangkan bagaimana mereka akan mengejek Anda jika Anda menyatakan. saya tidak akan punya pilihan. Apakah Anda mengatakan piramida ini bisa mengalami perubahan fisik secara harafiah?" "Profesor. dan mengungkapkan rahasianya kepada mereka yang layak.. Manusia diciptakan menurut gambaran Allah. lautan pasti akan tumpah. Sebentar lagi itu akan saya lakukan. demikian pula yang di bawah. melainkan juga ada kekuatan mistis tak terlihat yang menahan segalanya agar tetap berada di permukaan dunia? "Ada perbedaan. "saya sadari bahwa Anda. Seperti batu terkenal yang melepaskan Pedang Excalibur untuk Raja Arthur... 'Bukan hanya dunia ini bulat. "Saya rasa. "antara keberadaan gravitasi. Sebagai akademisi. " Langdon tahu. Bahkan.satu kaki di dunia spiritual. Alkitab menyatakan dalam Mazmur 82:6 : Kamu adalah Allah! "Profesor. Apotheosis. jika dunia ini bulat.. "Maaf. dipenuhi orang pintar yang semuanya bersikeras bahwa manusia memiliki kemampuan mistis yang belum disadari oleh mereka. janji piramida ini adalah kekuatan perubahan yang ajiaib. mengubah bentuk fisiknya untuk mengungkapkan rahasia-rahasianya. Seperti yang di atas. Hati Anda ingin sekali percaya.. masih mengejek gagasan kekuatan-kekuatan mistis yang tidak bisa kita lihat atau pahami? Sejarah... Saya berharap lebih banyak dari seorang sejarahwan. Kepala katedral kembali menepuk-nepuk mulut. hidup terperangkap di antara dua dunia . seperti banyak orang berpendidikan lainnya." kata lelaki tua itu..merupakan tema yang berulang dalam teks-teks kuno dari tradisi yang tak terhitung banyaknya. kepala katedral itu benar.." ujar Langdon.. Piramida Mason bisa mengubah diri sesuai keinginan ." Kini Langdon merasa bahwa kerentaan lelaki tua ini mungkin telah merampok akal sehatnya.. Pesan terus-menerus mengenai ketuhanan manusia itu sendiri .. "Saya ingatkan bahwa ada masa ketika orang-orang terpintar sekalipun menganggap dunia ini datar. akan bijak bila Anda untuk belajar dari orang-orang . dan kemampuan mengubah benda-benda dengan sentuhan tangan. seandainya pun mengajari kita sesuatu. Sejarah dipenuhi orang pintar yang semuanya menyatakan hal yang sama. seperti yang Anda ketahui.Tidak tahukah kalian bahwa kalian adalah tuhan? adalah salah satu pilar Misteri Kuno. Aforisme Herman yang terkenal . jika saya mengulurkan tangan dan mengubah piramida itu tepat di depan mata Anda.. tapi kecerdasan Anda menolak untuk mengizinkan.mengenai potensi tersembunyi mereka . Karena. Pak. telah mengajarkan kepada kita bahwa gagasan-gagasan aneh yang kita ejek saat ini akan menjadi kebenaran-kebenaran yang kita proklamasikan suatu hari nanti." "Baiklah kalau begitu.

Pergelangan terborgolnya terasa sakit." [] BAB 83 Dalam Udara lembap Hutan. tapi jika memecahkan kodenya berarti kita bisa menolong Peter." Dia mendesah. ujar Sato tadi." jawab lelaki tua itu dengan nada sangat serius. tapi malah menemukan seorang lelaki buta yang menyatakan bisa mengubah benda-benda dengan sentuhan tangan. Bellamy mungkin lebih suka mengorbankan nyawa kakak saya untuk menyembunyikan piramida ini. "Anda belum punya mata untuk melihat. salah satu orang terpintar yang pernah ada menyatakan: Sesuatu yang tidak mampu kita pahami benar-benar ada. " saya tidak bisa membayangkan bagaimana sebuah piramida batu bisa menggerakkan sesuatu pun. adalah agama kosmis. CIA mengejar kami. dan dia mengerti. akan membujukmu untuk melihat ." sela Katherine. Ada kekuatan-kekuatan yang belum Anda pahami yang sedang bekerja malam ini. Ada sesuatu yang bersifat ramalan dalam nada suaranya. Agama itu akan melampaui Tuhan. Robert Langdon tampak berusaha keras menerima gagasan itu. Arsitek Capitol itu kini bisa merasakan keringatnya bergulir di punggung." "Anda benar." Dia terdiam. Agama masa depan. yang baru saja dibuka atas bangku di antara mereka. pribadi dan menghindari dogma dan teologi." Katherine Solomon sudah membaca setiap kata yang ditulis Einstein. Mr." Katherine menatap pendeta itu dengan terpana. Bagaimana mungkin. Dan Warren Bellamy mengirim kami kepada Anda untuk mendapatkan bantuan. tapi keluarga saya hanya mengalami penderitaan karenanya. "Dengan segala hormat. Anda telah memastikan terjadinya hal itu. tak teraba. Anda menggerakkan serangkaian kejadian yang tak bisa diputar balik.'" "Siapa yang berkata begitu?" tanya Langdon." sela Langdon. "Miss Solomon. dan tak terjelaskan. Isi tas ini. Katherine bisa merasakan meningkatnya rasa frustrasi lelaki itu terhadap pendeta Episkopal tua ini. Penghormatan terhadap kekuatan melebihi segala yang bisa pahami ini adalah agamaku. rahasia itu berakhir malam ini." "Tentu saja Anda tidak bisa. Walaupun demikian. " Peter dalam masalah. Di balik rahasia-rahasia alam masih terdapat sesuatu yang subtil. Apa pun rahasia yang disimpannya. "Jika ingatan saya benar." ujar Katherine. dan tercengang oleh penghormatan mendalam lelaki itu terhadap hal-hal mistis. Profesor. ketika membuka segel pada kotak itu. Pak. Tidak ada jalan untuk kembali. "Gandhi?"' "Bukan. "Albert Einstein. gairah berlebihan lelaki tua itu terhadap kekuatan-kekuatan mistis mengingatkan Katherine kepada kakaknya. Saya tidak tahu apa yang dikatakan piramida ini atau ke mana piramida ini menunjuk. Semuanya akan berakhir malam ini. "Bapa Galloway. ramal Einstein.pintar dalam sejarah. tapi semua perhatiannya tetap tertuju ke tas kerja titanium yang mengancam." Lelaki tua itu menatapnya dengan mata buta. kita harus melakukannya. juga prediksinya bahwa suatu hari nanti masyarakat luas akan merasakan hal yang sama. seakan dia mengacu pada Tujuh Meterai Wahyu atau Kotak Pandora. lalu berdeham. mereka datang kemari untuk memperoleh jawaban.

wajahnva memucat. "Aku tidak ingin memperlihatkannya kepadamu. dia tahu sudah tiba saatnya untuk melepaskan cangkang fananya. lalu memutarnya ke arah Bellamy sehingga lelaki itu bisa melongok ke dalamnya. dia bisa merasakan seluruh dunia menuju ambang bencana. Bellamy menatap layar. Dia menatap ngeri. meraih seluruhnya. mungkin!" Wajah Sato serius. Arsitek itu belum melihat isinya. Sato mengeluarkan tangan. Ketika menjalankan sepasang tangan artritisnya melintasi permukaan halus piramida. Layar menampilkan logo CIA tulisan. Perlahan-lahan. Tangan perempuan tetap bergerak-gerak di dalamnya." Layar kembali berpendar-pendar. HARAP TUNGGU SEBENTAR . ketika mulai mengerti. Tapi ini. dua antena. Kedua tangan Sato melakukan sesuatu di dalam tas. menerangi wajah Sato dai bawah. Pandangan Bellamy beralih kembali kepada Sato yang sedang menatapnya lekat-lekat.. dia nyaris tidak bisa memercayai apa dirasakannya. tidak mampu mengalihkan pandangan. Mr. LOG-IN PENGAMAN PENGGUNA: INOUE SATO IZIN KEAMANAN: TINGKAT 5 Di bawah jendela log-in laptop. mencoba memahami apa yang sedang dilihatnya. dan Bellamy setengah membayangkan perempuan itu mengeluarkan serangkaian alat berkilau seperti pisau silet. Jantung jasmaniahnya berdetak kuat dan cepat dan benaknya terasa tajam... Bellamy. mustahil!" teriaknya. tapi imajinasinya sudah berkembang liar..semua ini melalui sudut pandangku."' Ketika Arsitek Capitol itu mulai memahami sepenuhnya segala konsekuensi dari apa yang dilihatnya. kau tidak memberiku pilihan. Selama beberapa saat. Galloway bertanyatanya . Aku tidak pernah membayangkan bisa menyaksikan ini. "Bagaimana. Aku membuat kesalahan yang sangat. Setelah beberapa saat. Selama bergenerasi-generasi. Gelombang kelegaan awalnya dengan cepat berubah menjadi kebingungan.. dan papan tik ganda.. sebuah ikon yang menunjukkan kemajuan proses berputar-putar.. Kini. Sama seperti semua manusia fana lainnya. MENDEKRIPSI ARSIP .. "Kau yang seharusnya menjelaskannya kepada-ku. sangat mengerikan! [] BAB 84 Dean Galloway merasa hidup. Astaga . lalu cahayanya berubah warna. pada akhirnya mau disatukan..." katanya. Tapi. "Tapi. bukan mengenai ini. dan Bellamy menunduk memandanginya ketika arsip terbuka dan isinya memenuhi seluruh LCD. Perempuan Asia mungil itu sudah membuka tas logam dalam jangkauan penglihatan Bellamy. semakin terang. Ada pekerjaan yang harus dilakukan. Bellamy mendapati dirinya menyipitkan mata dalam kilau yang berasal dari benda yang tampaknya semacam lap-top futuristis dengan gagang telepon.. Kujamin itu. kedua potongan peta symbolon disimpan saling berjauhan dengan aman. Mendadak sebuah sumber cahaya menyala di dalam tas.

. "Dan itu membuktikan bahwa manusia punya kekuatan yang tidak menyerupai segala yang bisa kita bayangkan. "Ya." kata Langdon. Kepala katedral mengangguk." jawab Galloway. Peter mengatakan. "mengingat lelaki yang sama. dan terkadang kakak Anda datang kepada saya untuk meminta petunjuk. "Dan rahasia-rahasia mistis? Ada sesuatu yang tidak cocok. yaitu Kristus dengan berkas cahaya mengalir . Semuanya hal yang sama menyadap potensi tak terlihat dari pikiran manusia. jika ada satu hal yang kupelajari dari Peter." "Jelas cocok." "Peter mengatakan kepada saya. ini tampaknya pas. "Apakah Peter mengatakan mengapa dia ingin Anda menjaga bungkusan kecil itu?" "Katanya." "Benarkah?" ujar Katherine mendadak di sebelah kirinya. ingin berbuat jahat terhadapnya. dia datang kepada saya dengan sangat kebingungan. "Profesor. "bahwa bidang studi Anda adalah semacam ilmu pengetahuan mistis modern?" "Noetic. CIA?" tantang Langdon. "Maksud Anda seperti." ujar Galloway. "Orang-orang yang berkuasa selalu tertarik dengan kekuasaan yang lebih besar..apakah ini momen yang sudah diramalkan." jawab Katherine.. orang-orang berkuasa ingin mencuri bungkusan itu darinya. "Saya dan kakak Anda membicarakan banyak hal. tapi metode yang berbeda.. Misteri itu meninggalkan lingkaran-lingkaran dalam. seraya mengangguk. meninggalkan kegelapan." katanya. Dia duduk persis di tempat Anda sekarang." "Jelas dia benar.. menunggu. sensory deprivation. Entah bagaimana. seraya berpaling ke arah napas Langdon. takdir telah memilih dua non anggota Mason untuk menyusun piramida itu. "Benar." "Tapi .. dia semakin merasakan keberadaan kekuatan gelap di dalam hidupnya. kondisi-kondisi kesadaran supranormal yang dipicu secara farmakologis. "Anda dan kakak saya membicarakan piramida ini?" "Tentu saja.. penglihatan jarak-jauh." ujar Katherine. Anehnya. Kira-kira setahun yang lalu. "tapi itu tidak menjelaskan keterlibatan CIA..." Galloway tidak yakin. Saya pernah menjadi Master Terhormat House of the Temple. Firasat lebih bersifat perasaan. Peter mengatakan hal yang sama kepada saya.. memasuki cahaya.. inilah dia: Ilmu pengetahuan dan mistisisme berhubungan sangat erat." jawab Langdon." Dia menunjuk jendela kaca-patri yang melukiskan gambar "Yesus Bersinar" yang terkenal. Mereka punya tujuan yang sama. dan bertanya apakah saya memercayai firasat-firasat supernatural." ujar Katherine. penglihatan gaib?" "Tidak tepat begitu. "CIA menyukai kemajuan teknologi dan selalu bereksperimen dengan ilmu-ilmu pengetahuan mistis-ESP. telah datang ke Washington dan menjadi salah seorang saudara Mason Peter sendiri.." "Firasat?" Katherine kedengaran khawatir. hanya bisa dibedakan melalui pendekatan mereka. Dia merasakan adanya sesuatu yang mengawasinya. yang telah membunuh ibu kami dan putra Peter.

aliran energi mengalir dari ujung-ujung tangan penyembuh itu. Sir Francis ... seseorang tidak perlu pergi Katedral untuk menyaksikan bukti gagasan baru yang berani ini. itulah katalisator yang punya kekuatan untuk mengubah dunia ini. tapi saya menyadari dengan mata kepala saya sendiri. menemukan dunia-dunia yang belum dipetakan dan memperluas cakrawala semua orang di planet ini. para penjelajah ini berubah dari orang tolol menjadi pahlawan." Kini dia menyentuh ujung emas batupuncak. "Sobat-sobatku." ujar Langdon dengan nada menantang. Dia punya yang sangat tinggi terhadap pekerjaan Anda. harta karun yang telah menunggu dengan sabar dalam kegelapan selama bergenerasi-generasi. Aku yakin. Foto-fotonya sangat menyerupai gambaran Yesus di jendela kaca-patri itu. pikir Galloway." Tentu saja Galloway tahu. Dan.. mengapa tidak? Janji pencerahan transformasional luar biasa telah lama diramalkan." Benak yang terlatih dengan baik.. Aku membicarakan benak-benak jernih yang menulis dengan bahasa yang jelas . saya baru saja menggunakan sebuah alat yang dirangkaikan dengan muatan superdingin untuk memotret tangan seorang penyembuh ruhaniah yang sedang bekerja.. lalu berkata dengan sangat tenang. "Bapa. "Peter pernah membandingkan Ilmu Noetic dengan para penjelajah awal yang diejek karena memercayai pendapat sesat mengenai bumi yang bulat. "Dan karena piramida ini sudah disusun. Kitab Wahyu adalah kekacauan!" ujar kepala Katedral itu." ujar Katherine.. saya tidak tahu lagi. Pertanyaannya bukanlah apakah Tuhan memberikan kekuatan luar biasa kepada manusia. Katherine punya kegairahan membara yang sama seperti kakaknya. tapi ramalan Alkitab tampaknya -" "Oh. "Sesungguhnya. Kamera-kamera CCD memotret lelaki ini sedang mentransmisikan medan besar dari ujung-ujung jari tangannya . "'Tak seorang pun tahu cara membacanya. Bagaimana menurutmu cara Yesus menyembuhkan orang sakit? "Saya sadari. Menurut Peter. Kepala katedral tua itu meletakkan kedua tangannya dengan hormat pada sisi-sisi Piramida Mason.. serta mengulum senyuman. astaga.. mengenai potensi manusia yang belum tergali ini. dan secara harfiah mengubah susunan sel pasiennya. tapi inilah yang kuketahui: Ada harta karun spiritual luar biasa yang terkubur di suatu tempat di luar sana. "kita semua sangat mengenal Wahyu Santo Yohanes dan arti harfiah Kiamat. pergeseran filosofis besar dalam sejarah dimulai dengan satu gagasan tunggal yang berani. "bahwa pengobatan mengolok-olok dukun dan penyembuh. waktunya hampir tiba. Jika itu bukan kekuatan seperti Yesus.. aku tidak tahu persis ke mana piramida ini menunjuk." Dean Galloway membiarkan senyumnya tersungging.ramalan Santo Augustinus. yaitu perubahan-perubahan fisik yang didokumentasikan secara medis. melainkan bagaimana kita membebaskan kekuatan itu. Katedral menyelenggakan lingkaran-lingkaran doa penyembuhan bagi mereka yang sakit dan telah berkali-kali menyaksikan hasil yang benar-benar ajaib.... Bagaimanapun.dari kedua tangannya. Anda akan melakukan hal ini juga. Dalam semalam saja.

Perkembangan eksponensial. dengan berlalunya waktu. Dia malah mencari jari telunjuk Langdon dan mengarahkannya ke dalam kotakbatu yang tadinya menampung batu puncak emas itu. dan tidak ada sesuatu yang rahasia yang tidak akan diketahui dan diumumkan. Einstein. kau akan menyadari bahwa kotak ini masih punya sesuatu untuk diajarkan kepadamu. Itulah sebabnya mengapa takdir membawa kalian kepadaku." ujar Langdon. Pendeta Colm GaRoway. Jika kau melihat dengan ujung-ujung jarimu seperti yang kulakukan. "Tekan simbol itu. Akhirnya. Bahkan. Lingkaran kecil itu benar-benar tidak terlihat dengan mata telanjang. Newton. seraya menjulurkan tangan melintasi meja. ujar Galloway. dan semakin cepat kita mengembangkan dasar pengetahuan kita. Aku bukan lagi penjaga gerbang. Langdon menelusurkan ujung jari tangannya ke seluruh bagian dalam kotak. Pengetahuan berkembang secara eksponensial.Bacon." ujar kepala katedral.. dan Galloway merasa bahwa kedua tamunya masih tidak tahu bagaimana piramida ini bisa membantu mereka mengungkapkan sesuatu lebih lanjut. "Silakan pegang tanganku. daftarnya tidak pernah berakhir. Aku punya peranan yang harus dimainkan.." Dengan patuh. Bagian dalamnya benar-benar halus. "Itu prediksi yang aman untuk disebutkan. tapi dia tidak merasakan apaapa. Kini. Setiap teknologi baru yang kita ciptakan akan menjadi alat untuk menemukan teknologiteknologi baru. Kita hendak berdoa? Dengan sopan. Dia mengeluarkan tangan dan mengintip ke dalam. Apa itu? "Kau mengenali simbol itu?" tanya Galloway." . peranan itu berubah total. imbuh Katherine. memainkan peranan penjaga gerbang. dan itu semakin berkembang. "Matamu telah membutakanmu. eksponensial kemajuan menjadi nyaris vertikal." Robert Langdon merasa ragu ketika menatap telapak tangan Galloway yang terentang. semakin besar kemampuan kita untuk belajar.. pikirnya. Secara matematis. "Aku hampir tidak bisa melihat apa-apa. Langdon menjulurkan tangan dan meletakkan tangan kanannya pada tangan keriput kepala katedral itu. Lelaki tua itu menggenggam tangan Langdon erat-erat." Keheningan muncul di kantor kepala katedral. ujung jari lengan Langdon merasakan sesuatu lingkaran mungil yang menonjol . Aku pemandu.titik sangat kecil di tengah dasar kolak." "Ya. dan pengembangan baru terjadi begitu cepat. "Kita melihat hal ini dalam ilmu pengetahuan sepanjang waktu. bersama dengan saudara-saudara Masonnya.. semuanya mengantisipasi momen pencerahan transformatif. Yesus sendiri berkata. Selama bertahun-tahun. "Teruslah mencari. "Profesor Langdon?" ujar Galloway. Itulah sebabnya mengapa ilmu pengetahuan semakin maju dalam lima tahun terakhir ini jika dibandingkan dengan lima ribu tahun sebelumnya. tetapi tidak segera mulai berdoa.. "Simbol?" jawab Langdon. 'Tidak ada sesuatu yang tersembunyi yang tidak akan dinyatakan. Semakin banyak yang kita ketahui.

" jawab kepala katedral. Kotak itu tergeletak begitu saja di atas meja. Melihat pada the Great Seal. Tampaknya." ujar Katherine. Penganut Pythagoras menggunakan circumpunct sebagai simbol Monad-Kebenaran Suci. at-one-ment (penyatuan) benak dan jiwa. The Priset Sapienta. "Profesor." Langdon memandangi jarinya. kau telah menciptakan emas. Dalam filsafat Timur. "Oke. yang tampak kebingungan ketika menyelipkan rambut ke belakang telinga. Kau baru saja mencapai sesuatu diperjuangkan oleh semua alkemis dalam sejarah. punya lusinan arti. "Pak. circumpunct merepresentasikan pemahaman spiritual Mata Ketiga. Simbol ini disebut circumpunct.dan astronomi modern masih menggunakannya sebagai simbol matahari. mawar suci dan tanda penerangan. dan itulah asal Mata . terima . Langdon terpana karena anggota Mason itu tidak lebih mengenal pentingnya simbol ini secara spiritual. Sama sekali tidak ada yang berubah. dan merupakan salah satu simbol yang paling banyak digunakan dalam sejarah. dan-" "Cukup!" Kini Dean Galloway tergelak. "Berikan tekanan. Di Mesir kuno. "Tidak ada apa-apa. tidak terkesan." Alkimia? Robert Langdon mengeluarkan tangan dari kotak batu dan duduk dalam keheningan yang membingungkan. kedengaran skeptis. Tapi aku khawatir simbol ini .lingkaran mungil dengan sebuah titik di bagian tengahnya." ujar kepala katedral. apakah kau mengenali simbol ini?" tanya kepala katedral. selamat. itu simbol Ra-Dewa Matahari ." Langdon mengemyit. "Profesor. punya arti yang tak terhitung banyaknya. lepaskan tanganmu. dia lebih terkesan dengan kemampuan kepala katedral meraba detail itu. "Itu berhubungan dengan alkimia. "Itu simbol kuno untuk emas. "Gagasan menarik. "Seharusnya kau melihat adanya perubahan. Walaupun Langdon mengenali simbolnya. circumpunct. "Kau bicara apa?" tanya kepala katedral. Beberapa detik kemudian.lingkaran dengan titik di tengahnya." ujar Langdon. Penganut Kabbalah menggunakannya untuk menyimbolkan Kether-Sephiroth tertinggi dan yang paling tersembunyi dari segala yang tersembunyi'. kepala katedral itu akhirnya mengangguk." "Memang. melihat dengan ujung-ujung jari adalah suatu keahlian yang dipelajari. "Lihat ujung jarimu. Apa menurutnya yang akan terjadi? "Tekankan jari tanganmu. tapi satu-satunya perubahan yang bisa dia lihat adalah lekukan di kulit akibat tonjolan melingkar itu . "Nah.Langdon melakukan seperti yang diminta. Tipuan amatir kecil ini tampaknya sama sekali tidak membantu." Kepala katedral tersenyum dan menepuk kotak. menekankan ujung lari tangannya pada titik itu. Penganut mistik menyebutnya sebagai Mata Tuhan. sambil menggeser kursi lebih dekat dan meneliti jari Langdon. Dari substansi tak berharga. Alkimianya sudah selesai." Langdon melirik Katherine.

" Langdon merogoh saku." jawab Langdon." "Baiklah. "Circumpunct. dia membalikkan cincin dan meneliti bagian dasar lingkaran cincinnya. tentu saja. "Ukurannya sama? . kusadari bahwa cincin ini sesungguhnya merupakan bagian dari symbolon. lingkaran menonjol di kotak masuk ke dalam lekukan cincin. menelusurkan j ri-jari tangannya di atas phoenix berkepaladua. Legenda mengatakan bahwa rahasiarahasia peta ini tersembunyi di dalam detail-detail terkecil." Langdon mengambil cincin itu." ujar Galloway.kasih." Tanda derajat berada di tengah dasar lingkaran cincin . Kau benar. dan suara klik samar.." Kini Langdon menyadari bahwa dia baru saja dipermainkan. Mereka semua terlompat. Malam ini. simbol ini tidak membawa kita semakin makin dekat dengan pemecahan peta. "pada dasarnya adalah simbol Misteri Kuno. "Ya. mengeluarkannya dari kantong plastik. "Apa itu?!" tanya pendeta." "Benarkah?" "Aku yakin itu. Galloway memungut cincin itu dan mulai meraba-raba permukaannya. Dia mengetahui semua itu. kini kedengarannya bersemangat. yang masih tersenyum sendiri. lalu menyibakkan kedua lingkaran mungil itu." ujar Langdon sambil menunjukkan. Ketika dia menekan cincin. ketika jari-jari tangannya menelusuri bagian luar lingkaran cincin. ketika meraba Circumpunct mungil di dasar kotak batu. menemukan cincin itu. Tapi jika merabanya. kehadirannya di dalam kotak ini bukanlah kobetulan. dia langsung berhenti. Langdon menunggu. dan secara tradisional dikenakan oleh kaum Mason yang bertugas melindungi piramida." Dia menyerahkan cincin itu kepada Langdon. seandainya pun simbol ini diukirkan di sana secara sengaja. tapi tidak terjadi apa-apa. "Hanya ada satu cara untuk mengetahuinya.. Dengan terkejut. Aku cukup mengenal benda ini. memasukkannya ke dalam kotak. Dia tidak merasakan sesuatu yang bisa membantu. "Cincin unik ini diciptakan pada saat yang sama dengan Piramida Mason. . dan tampaknya ukurannya memang sama dengan lingkaran menonjol di dasar kubus. Oleh karena itu menurutku. "Apa?" "Tanda derajat pada lingkaran cincin. kurasa begitu." kata Katherine. Katherine bergerak semakin dekat lagi.. "Kau menemukannya?" tanya Galloway." "Dan kau mengatakan membawa cincin itu bersamamu?" "Ya." Langdon mengambil cincin itu dan menelitinya. tapi mantap. " Lihat sajalah sendiri. Begitu kecil sehingga tidak terlalu bisa dilihat dengan mata. Lalu. Peter sahabat terdekatku. angka 33.. kau bisa mengetahui suatu lekukan seperti goresan melingkar mungil. Katherine menggeser kursi lebih dekat. dan dia mengenakan cincin ini selama bertahun-tahun. " tapi. kata-kata ORDO AB CHAQ. dan meletakkannya di atas meja di hadapan kepala katedral. bukan?" "Tadi kau mengatakan segel-lilin yang kau patahkan dicap timbul dengan cincin Peter?" "Benar. dan juga kata-kata Semuanya terungkap pada derajat ketiga puluh tiga.

Pikiran Robert Langdon teraduk-aduk ketika dia menatap kotak yang berubah di atas meja di hadapannya.. Ia bertanya-tanya. Sejenak Langdon menanyakan hal yang sama.atau kami menyebutnya ashlar . "hanya sedikit orang yang menyadari bahwa kaum Mason menghormati bentuk kubus . Panelpanel yang menyusun semua sisi kotak berjatuhan ketika engsel-engsel tersembunyi terlepas. Semuanya terungkap pada derajat ketiga puluh tiga. dia menikmati peluang langka mengajari seorang simbolog Harvard sesuatu mengenai simbol. Semuanya terungkap pada derajat ketiga puluh tiga. Benaknya dipenuhi pikiran mengenai Pythagoras.. simbolis. mungkinkah kata derajat punya arti matematis. kaum Mason juga banyak .. Kotak itu langsung roboh. pikir Langdon menyadari seraya menunduk memandangi lambang-timbul cmcin-phoenix berkepala di angka 33.karena merupakan representasi tiga dimensi dari simbol lain. dan jelas ada banyak kaum Mason yang Kristen... dia mulai memutar cincin ke kanan. Akan tetapi. Langdon menjulurkan tangan dan meraih cincin yang melekat di dasar kotak-kubus. perlahan-lahan." Galloway tidak perlu bertanya apakah profesor itu mengenali simbol kuno yang kini terhampar di hadapan mereka di atas meja. Beberapa saat yang lalu. dan sudut. dan perlahan-lahan memutarnya. jadi dia tidak perlu melihatnya. tiga puluh derajat. tak diragukan lagi merasa takjub dan membisu. dua puluh derajat. kini dengan jantung berdetak lebih cepat." "Tidak ada perubahan besar?" Galloway tampak bingung. Di seberang meja. simbol dua dimensi yang lebih kuno. "Cincin itu terkunci ditempatnya.. Langdon dan Katherine terdiam terpaku. Aku sama sekali tidak tahu. Kejadian selanjutnya benar-benar di luar dugaan Langdon." jawab Katherine.. Langdon memutar cincin sepuluh derajat. geometri suci." kata kepala katedral itu. Itu salah satu simbol paling terkenal di dunia. BAB 85 Perubahan. Ketika dia memutar cincin sampai tiga puluh tiga derajat. menatap kubus batu yang baru saja mengubah diri dengan suara keras dihadapan mata mereka itu.. pikir Langdon. Mau tak mau Galloway tersenyum. Kita belum selesai. kubus itu mendadak berubah di hadapan matanya. Lalu. "Piramida Mason berhubungan dengan. tapi tidak terjadi apa-apa lagi. dia menjangkau ke dalam kotak batu. menampar keras meja."Tidak ada apa-apa. panel-panel samping tutupnya jatuh ke depan. ajaran Kristen.. meraih cincin Mason. Dean Galloway mendengar apa yang terjadi. Walaupun masih belum tahu bagaimana perkembangan baru ini pada akhirnya akan membantu mereka memecahkan teka-teki piramida. Katherine tampak bingung melihat kubus yang roboh.. Perlahan-jahan. Alkimia.. Bagaimanapun salib Kristen merupakan simbol yang dihormati dalam Persaudaraan Mason. Dia sudah mengantisipasi hasilnya.. Kubus itu berubah menjadi salib.. "Profesor.

Hebat sekali. tapi simbol itu dimulai sebagai lingkaran berbintik yang lebih sederhana pada salib tanpa hiasan manifestasi mawar yang paling sederhana pada manifestasi salib yang paling sederhana. Sesungguhnya.yang Yahudi.salah satunya yang paling esoteris adalah mawar. Descartes. kau akan menciptakan simbol lain yang benar-benar berbeda . "adalah simbol umum dalam Persaudaraan Mason Bebas. "salib bukan simbol Kristen. "Aku sudah membaca semua Manifesto Rosicrucian di dalam risetku.. kata Galloway kepada Katherine. Spinoza.." "Circumpunct. "Wah." jelas Langdon. Menurut doktrin Rosicrucian. Elias Ashmole. Aku dan Peter sering mendiskusikan filsafat Rosicrucian . Peter mungkin sudah menyebutkan penganut-penganut Rosicrucian kepadamu. Leibniz. Jauh sebelum itu.Tapi jika kau meletakkan mawar di tengah salib. "Salib dengan circumpunct di bagian tengahnya merupakan simbol peleburan dua simbol untuk menciptakan satu simbol. Fludd.manusia dan surga." ujar Katherine. Lusinan ilmuwan besar menjadi anggotanya . Pascal. salah satu derajat dalam Scottish Rite disebut 'Kesatria Salib Mawar'." "Oke. Lalu. "Apa yang kulewatkan?" "Salib Mawar. Buddhis. Robert Fludd "Benar sekali. yaitu kebenarankebenaran yang harus disembunyikan dari manusia biasa" dan menjanjikan pemahaman luar biasa dalam "ranah spiritual". Seperti yang di atas. "Itu bukan salib. Hindu.punya sejarah misterius yang sangat memengaruhi ilmu pengetahuan dan sangat paralel dengan legenda Misteri Kuno. Ordo Salib Mawar . Ketika kepala katedral mulai menjelaskan hubungan balik antara Persaudaraan Mason dan Rosicrucianisme. tersenyum. ordo itu didirikan berdasarkan kebenaran esoteris masa lampau kuno." ujar Langdon." Kini Katherine juga berdiri. arti sejati simbol ini terpikirkan oleh Langdon. demikian juga yang bawah. Newton. yang memberikan sumbangan pada filsafat mistis Mason." jelas Langdon. pikir Langdon. Daftar penganut Rosicrucian yang terkenal dalam sejarah memang terdiri atas deretan orang terkenal Renaisans Eropa: Paracelsus." "Kau bilang apa?" Mata Katherine mengikuti Langdon yang mondar-mandir di dalam ruangan. "sudah kita ketahui memiliki banyak arti . salib digunakan oleh orang-orang Mesir untuk merepresentasikan persimpangan antara dua dimensi . "Sampai abad ke-4. juga mereka yang tidak punya nama bagi Tuhan mereka. Itu representasi visual persimpangan tempat manusia dan Tuhan menjadi satu. Bacon." Galloway bersandar di kursinya.John Dee.atau lebih resminya disebut Ordo Rosae Crucis Kuno dan Mistis . Langdon ." jelas Langdon.Salib Mawar. untuk menghormati para penganut Rosicrucian awal. Muslim. Simbol kelompok persaudaraan ini telah berkembang selama bertahun-tahun menjadi bunga mawar pada salib berhias. yang kini berdiri. simbol alkimia untuk kesempurnaan. wah. saga-saga kuno dengan kebijakan rahasia yang diturunkan selama berabad-abad dan hanya dipelajari oleh orang-orang terpintar. Kemunculan simbol Kristen secara eksklusff tampaknya membatasi. Semua ilmuwan harus melakukannya.

"Sudah saatnya." ujar Galloway. Dia masih bisa mengingat secara pasti apa yang dikatakan Peter mengenai frasa itu. yang diyakini beberapa sejarahwan mendirikan sendiri kelompok itu. "Kurasa. "Itukah yang hendak dikatakan oleh ukiran pada . "Pendiri Rosicrucian. Robert. Denyut nadi Langdon kini semakin cepat. dan menandatangani beberapa makalah ilmu pengetahuannya yang paling rahasia dengan nama samaran .jelas samaran . anggota Royal Society of London." ujar Galloway membetulkan." Langdon menuliskan keenam belas huruf itu: Isaacus Neutonuus. bahkan dirinya sendiri. "Jeova Sanctus Unus adalah anagram nama seorang alkemis terkenal dalam bahasa Latin?"' Langdon meraih secarik kertas dan pensil dari meja kepala katedral. "Kau tahu? "Wah. "Sepanjang aku mencoba mengingat apa yang dikatakan Peter mengenai Jeova Sanctus Unum dan hubungannya dengan alkimia. Profesor. untuk alasan tertentu. aku merasa yakin. Berpikirlah. ada bukti -" "Nama samaran!" teriak Langdon mendadak. aku sudah curiga ketika kau mengatakan bahwa itu bunyinya Jeova Sanctus Unus dan kodenya dipecahkan dengan menggunakan persegi empat ajaib Durer. "Salah satu ilmuwan terbesar di dunia!" jawab Langdon." "Sesungguhnya lelaki cerdas. "Lelaki rendah hati." "Siapa?" tanya Katherine. Dia menyerahkan kertas itu kepada Katherine dan berkata. yang berarti Jeova Sanctus Unus bisa diatur kembali dengan sempurna untuk menyebut nama lelaki ini." Kini Katherine tampak kebingungan." Langdon menatap kepala katedral tua itu. lalu menulis sembari bicara.merasakan perhatiannya teralihkan kembali pada pikiran yang telah mengganggunya sepanjang malam. Juga karena keenam belas huruf dalam Jeova Sanctus Unus bisa diatur kembali untuk menyebut namanya dalam bahasa Latin. pengikut Rosicrucian. Tapi. mengejutkan semua orang. "Itu dia! Jeova Sanctus Unum itu nama samaran!" "Kau bicara apa?" desak Katherine. "konon ada seorang mistik Jerman yang bernama Christian Rosenkreuz . Dia seorang alkemis. Jeova Sanctus Unum." "Isaac Newton?" desak Katherine. aku ingat! Itu bukan mengenai alkimia. Akhirnya.'Jeova Sanctus Unus " "Satu Tuhan Sejati?" tanya Katherine. seraya memandang kertas itu. walaupun.mungkin untuk Francis Bacon. Aku menyebut namanya dua kali. Entah bagaimana frasa ini berhubungan dengan alkimia. dan juga kata nama samaran. melainkan mengenai seorang alkemis! Alkemis yang sangat terkenal!" Galloway tergelak. menciptakan nama samaran yang sempurna. dia menganggap dirinya sendiri suci. penyebutan Rosicrucian tampaknya menyalakan kembali pikiran itu. Tapi ketika kau menemukan Salib Mawar. "Bahasa Latin saling mempertukarkan huruf J dengan I dan huruf V dengan U. kau pernah mendengar tentang dia. Dia menandatangani namanya dengan cara seperti itu karena. seperti ahli-ahli kuno. Seperti yang mungkin kau ketahui makalah-makalah pribadi ilmuwan yang sedang kita bahas ini menyertakan salinan manifestomanifesto Rosicrucian dengan banyak sekali catatan.

"Cepat."Begitulah cara mengubah piramida itu!" "Kau mengerti?" tanya Langdon. tapi jika dia mengetahui langkah selanjutnya. Seperti banyak lelaki lain yang paling berkembang secara spiritual dalam sejarah. Dia tidak mengacuhkannya. BAB 86 Dalam kilau biru-langit lampu-lampu ruang bawah tanah. "Isaac Newton. seandainya para pengunjung kita mencoba memaksaku. Bukan kebetulan." ujar Katherine. Dan malam ini. misteri-misteri. "Sobat-sobatku. perut kosongnya berkeroncongan. tentu saja. "agaknya berhubungan dengan cara memecahkan arti piramida. Mal akh berdiri di depan meja batu dan melanjutkanpersiapanpersiapannya. Tak bisa kubayangkan seperti apa." "Pengunjung?" ujar Katherine." Di seberang kota. Nama Newton selalu menjadi tonggak petunjuk yang berulang-ulang muncul bagi mereka yang mencari pengetahuan rahasia. "Jika kau membaca cincin itu. ilmu pengetahuan. Hari-hari pelayanannya terhadap keinginan ragawi sudah ditinggalkannya. piramida-piramida. Aku bisa mengubah piramida ini dengan menggunakan ilmmu pengetahuan dasar! Ilmu pengetahuan Newton!" Langdon berusaha keras untuk mengerti. Aku lebih suka tidak punya informasi yang bisa dibagikan. mendadak dia berdiri. seraya berjalan ke pintu. bunyinya-" "Berhenti!" Mendadak kepala katedral tua itu mengangkat jari tangan ke udara dan mengisyaratkan mereka untuk diam. Setelah beberapa saat." teriak suara panik Warren Bellamy. Perubahan memerlukan pengorbanan. Kau dimana? Telepon aku! Terjadi sesuatu yang mengerikan. "Ya!" jawab Katherine. "Kau di mana? "Robert. Tinggalkan aku dalam kegelapan untuk saat ini. menara itu mengarahkan kembali panggilan telepon itu ke pesan suara. tapi "Genius!" teriak Katherine dengan mata terbelalak. pengetahuan yang tersembunyi semuanya saling berkaitan." "Akan kau dengar. Mal'akh telah mengikatkan diri pada ..." jawab Galloway. Selama dia bekerja. "Aku tidak percaya kita tidak melihatnya! Sudah berada tepat di hadapan kita. aku harus memainkan perananku. seakan mendengarkan sesuatu. Proses alkimia sederhana. piramida ini jelas meninggalkan rahasia-rahasia untuk diungkapkan. berdiri di makam Newton yang berbentuk piramida tempat dia mengalami kesadaran yang serupa. "Dean Galloway. seraya mendengarkan." ujar Galloway. Perlahan-lahan dia memiringkan kepala.piramida itu kepada kita?" Sejenak Langdon serasa kembali berada di Westminster Abbey. Ketika tidak menemukan sinyal. Aku tidak tahu apa yang diketahui Miss Solomon. "Aku tidak mendengar seorang pun. Kemasi barang-barang kalian dan jangan berkata apa-apa lagi kepadaku. sebuah menara telepon berusaha menghubungi telepon yang tergeletak hancur di Massachusetts Avenue. ilmuwan besar itu kembali muncul ke permukaan.

pikir Katherine seraya berlari. Aku mendengar semuanya.. Saat ini. Mal'akh tahu bahwa untuk mencapai keabadian. tapi mereka tidak tahu kalau Peter Solomon seharusnya bisa menyelamatkan putranya. ribuan lelaki menjalani pengebirian melalui operasi . Akan menjadi akhir yang pas. Siapa yang dapat mengerti ia mengerti. Zach. Androgin adalah satu. Dia menyelesaikan persiapan-persiapannya dan kembali menaiki rampa. lelaki-lelaki terkebiri dijauhi. Solomon akan melakukan pengorbanan yang jauh. Setiap tahun. Seluruh dunia mengetahui ceritanya. Dulu sekali." Peter Solomon telah melakukan pengorbanan daging. Sudah saatnya mengurus masalah-masalah dunia fana. Seseorang harus mati sehingga yang lain bisa hidup. Aku tahu cara mengubah piramida itu. Zachary Solomon mati dalam penjara Turki itu.motivasi mereka berkisar antara masalah-masalah lintas-gender. mengendalikan kecanduan seksual. "dan ada orang yang membuat dirinya demikian karena kemauan sendiri oleh karena Kerajaan Sorga. Tentu saja Peter Solomon patut menerima takdir yang menantinya malam ini. bergegas menyusuri .jalannya dengan melakukan pengorbanan daging yang termulia. Dan belakangan dia tahu. tapi menjadi kelahiran Mal'akh. Begitulah sifat alami polaritas. Keputusan anak laki-laki itu mengawali serangkaian kejadian yang pada akhirnya menyeret pemuda itu ke dalam neraka. [] BAB 87 Semuanya terungkap pada derajat ketiga puluh tiga. Akan tetapi ketika malam berakhir. Katherine dan Langdon kini sendirian. Penjara Soganlik. Lelaki ini pantas mengalami semua kengerian dan kesakitan yang bakal diterimanya. Pengebirian tidak terlalu menyakitkan seperti yang dibayangkannya. Keputusan brutal Solomon berarti kematian bagi putranya. Mal' akh tidak pernah melupakan malam itu. walaupun sebelah tangan adalah harga kecil dalam rencana besar. jauh lebih besar. aku harus menghancurkan. Peter telah dipilih untuk memainkan peranan penting dalam perubahan besar Mal'akh.. Oleh karena itu. pikir Mal'akh. Zachary. Untuk menciptakan. walaupun orang kurang memahami kekuatan yang menjadi sifat pengorbanan transmutasional ini. Dia mengorbankan putranya sendiri. dia memainkan peranan penting dalam jalur kehidupan fana Mal'akh. Jawabannya sudah berada di depan mata mereka sepanjang malam. dia menyadari larutnya malam. Zachary memilih dengan buruk. Ketika lampu di atas kepala Mal'akh mulai kembali berubah warna. Aku ada di sana.prosesnya dikenal sebagai orkietomi . sampai keyakinan spiritual yang tertanam kuat. Peter Solomon bukanlah manusia seperti yang dipercayai oleh dunia. diperlukan pemutusan total dari dunia material laki-laki dan perempuan. Peter Solomon pernah memberikan pilihan yang mustahil kekayaan atau kebijakan -kepada putranya. tindakan itu jauh lebih umum dilakukan daripada yang dia kira. Orang-orang Kristen kuno bahkan mendengar Yesus sendiri menyanjung kebajikan-kebajikannya dalam Matius 19:12. Motivasi Mal akh adalah jenis yang paling mulia. Seperti Attis yang mengebiri diri sendiri dalam mitos.

dan dia membayangkan lampu-lampunya menembus jendela mawar di hadapannya. persis seperti yang dijanjikan oleh kepala katedral. "Helikopter! " teriaknya. Seperti banyak koleganya yang menyerahkan hidup mereka . Sayangnya. bergegas menghampiri mereka semakin cepat dan semakin cepat. tapi berkembang dengan cepat. Bayangan itu berawal dari sebuah titik tak berbentuk. mereka keluar dari katedral dan memasuki pekarangan kebun berdinding. dan sepanjang hidupnya . Galloway benar ketika mendengar kedatangan pengunjung. Bagian depan katedral menghalangi lampu sorot"." Langdon menunjuk bayangan hitam yang mewujud di halaman. Kini aku bisa melihat lebih jelas daripada sebelumnya. seraya mencengkoram tas bahu dan bergerak melintasi lorong. Ke sini. Mata yang buruk menjadikan telinga tajam. Dean Galloway merasakan ringannya langkah yang tidak pernah dirasakannya selama bertahuntahun. ketika sorot cahaya menembus langit malam di atas mereka. "Mereka mendarat di depan" Langdon meraih tangan Katherine. Ironisnya. memanjang." ujar Langdon. Kini dia bisa mendengar helikopter itu melayang di depan katedral. Kebun katedral terpencil. Kita tidak bisa menyeberang . Lalu dia menyadari bahwa bukan suara air mancur yang didengarnya. sementara helikopter melintas di atas kepala dan mulai mengitari katedral dalam lengkunganlengkungan lebar. jelas Langdon. "Tunggu lihat." ujar Katherine terkesan. Mereka menunggu. dan akhirnya mereka semakin persegi panjang hitam besar yang dimahkotai dua menara yang sangat tinggi. mengikuti papan-papan tanda kebun". bergerak ke arah mereka. meringkuk di dalam terowongan. berbentuk persegi lima dan dilengkapi air mancur perunggu postmodern. Kini telinganya sendiri berdentamdentam seirama denyut nadinya yang berpacu. ternyata mereka dipisahkan dari tujuan oleh bentangan luas halaman terbuka yang saat ini dibanjiri cahaya dari helikopter di atas kepala. Katherine tak mendengar betapa keras aliran air mancur itu menggema di pekarangan. Galloway terpanggil melayani Tuhan semasa muda. "Kurasa.ruang tambahan katedral. Dia bergerak melewati Persimpangan Besar. "Lari! Sekarang!" Di dalam katedral. Dean Galloway telah memberi mereka sebuah kunci dan serangkaian petunjuk yang jelas. Dia ingat semasa masih bisa melihat warna. kekosongan tanpa cahaya yang menjadi dunianya telah menerangi banyak hal untuknya. menjadi semakin jelas. ujar Katherine. menyusuri bagian tengah gereja. Kini. dia teramat sangat menyukai gereja. ketika mencapai ujung terowongan pendek itu. memancarkan warna-warna spektakuler ke seluruh tempat suci itu. menuju pintu-pintu depan. "Berlindunglah di bawah tiangtiang penyangga itu!" Kilau terang lampu sorot membanjiri kebun persis ketika Langdon dan Katherine mencapai sisi seberang dan menyelinap di balik sebuah lengkungan Gothik menuju terowongan ke halaman luar. di sebelah kiri mereka.

mereka yang tidak berpengetahuan selalu berteriak paling keras untuk menggiring massa yang tidak menaruh curiga dan memaksa mereka berbuat sesuai perintah. salah satu pintu mengayun terbuka. "Nah. gereja sudah lama tersesat. menjumpai simbol Salib Mawar membangkitkan harapan besar Galloway. Dia melompat turun. Simkins nyaris tidak bisa melihat sosok bungkuk berjubah pendeta itu. Mereka mempertahankan keinginan-keinginan duniawi dengan mengutip Alkitab yang tidak mereka pahami. mengingatkannya akan ramalan yang tertulis dalam manifesto-manifesto Rosicrucian. Semenjak permulaan. Kini. yang sudah dibaca Galloway berulang-ulang pada masa lampau dan masih bisa diingatnya." jawab lelaki tua itu. Simkinsa dan timnya lari menaiki tangga menuju pintu masuk utama katedral. Agen lapangan CIA Turner Simkins duduk di atas kaki helikopter hikorsky ketika benda itu menyentuh rerumputan bersaIju. Bab Empat: Seluruh dunia akan menjadi satu buku dan semua kontradiksi dalam ilmu pengetahuan dan teologi akan diakurkan. Bab Satu: Jehova akan menebus dosa umat manusia dengan mengungkapkan rahasia-rahasia yang sebelumnya hanya diperuntukkan mereka yang terpilih. Bab Delapan: Sebelum penyingkapan ini dimungkinkan. sampai penemuan benuah Amerika .sepenuhnya kepada Tuhan. Malam selalu paling gelap sebelum fajar. menatap Simkins dengan mata kosong mengerikan. Dia menghabiskan hidupnya dengan berjuang agar bisa didengar di tengah hiruk-pikuk ketidaktahuan. Apa yang kuharapkan? Mulai dari Perang Salib.nama Yesus dibajak sebagai sekutu dalam segala perjuangan untuk meraih kekuasaan. sampai Inkuisisi. Kini dia menyadari bahwa momen itu sudah mendekat dengan cepatnya. Galloway merasa lelah. setelah bertahun-tahun. bukankah itu akan merupakan suatu keajaiban?" [] BAB 88 . "Anda Dean Colin Galloway?" "Ya. Mereka mengumumkan intoleransi mereka sebagai keyakinan mereka. dunia harus menghilangkan keracunannya akibat cawan beracun yang di penuhi kehidupan palsu anggur teologis. Ketika helikopter naik kembali ke dalam langit malam. Bab Tujuh: Sebelum akhir dunia. Sebelum dia bisa memutuskan harus mengetuk pintu yang mana dari keenam pintu itu. umat beriman. akhirnya berhasil menghapuskan segala yang begitu indah mengenai Yesus. dan dia membaktikan hidupnya untuk meluruskan jalan gereja. "Saya mencari Robert Langdon. dan segera melambaikan tangan agar helikopter itu kembali naik ke udara untuk mengawasi semua pintu keluar. diikuti orang-orangnya. "Ya?" kata suara tenang dari dalam bayang-bayang. Tak seorang pun boleh meninggalkan gedung ini. Malam ini. Tuhan akan menciptakan banjir besar cahaya spiritual untuk meredakan penderitaan umat manusia. Galloway tahu. Apakah Anda melihatnya? Lelaki tua itu kini melangkah maju.

menjalankan pencarian kata-kunci spesifik. Nola." ujar Nola.Waktunya hampir habis. Satu-satunya pekerjaan komputer yang dilakukan Nola malam ini adalah riset historis untuk Sato mengenai topik-topik Mason esoteris. Bukan Sato. Ujar Parrish. "OS.departemen kami mungkin punya informasi yang berhubungan dengan apa yang sedang kau kerjakan malam ini." jelas Parrish. ini program CI baru. kami sedang melakukan betatest. Sejauh sepengetahuan Nola. "Wah. Akhinya telepon berdering dan Nola terlompat." Nola memelorotkan tubuhnya. begitulah dia menyebutnya. dan dia bahkan tidak tahu kalau arsip itu berada di sebuah server CIA. "' Apa yang kau dapat?" Dia yakin tidak ada orang lain di dalam gedung yang mengetahui adanya krisis ini.collaborrative integration (integrasi kolaboratif) baru yang dirancang untuk memberi peringatan-peringatan real-time ke departemendepartemen yang berlainan ketika mereka kebetulan memproses medan-medan data yang berhubungan. Bagaimana kau bisa tahu apa sedang kukeriakan malam ini? "Maaf?" "Maaf. apalagi bisa menanganinya. Analis keamanan Nola Kaye sudah kehilangan kesabaran dan isi cangkir kopi ketiga yang kini diminumnya sudah mulai menjalari tubuhnya seperti arus listrik. Lelaki ini menyatakan dirinya disewa untuk melakukan pekerjaan itu dan dia sama sekali tidak tahu mengapa dia dibayar untuk mengakses arsip tertentu ini. kunci untuk menggagalkan bencana sering sesederhana peringatan yang memberitahumu bahwa lelaki di ujung lorong sedang menganalisis data yang sama yang kau perlukan. Kini Nola menyadari apa yang dibicarakan oleh lelaki itu." jawabnya. "Program ini terus-menerus menunjukkan nomor stasiun-kerjamu. Belum ada berita dari Sato." "Kami sudah selesai menanyainya. ini Rick Parrish dari keamanan sistem. Arsip yang sama yang menjadi sasarannya telah dimunculkan sebelumnya malam ini oleh sebuah mesin-pencari internal. "kami mencegah seorang lelaki bernama Zoubianis yang sedang mencoba mengakses sebuah arsip di salah satu pangkalandata internal kami. Tapi ada yang aneh. dan menghasilkan . "'Aku mendengarkan. Hai. dia harus berpura-pura. Tampaknya seseorang mendompleng sistem kami. "Nola di sini." Seorang peretas? Nola meneguk kopi." Oke. Nola meletakkan kopinya. Ada yang bisa kubantu? "Aku ingin mengingatkanmu . Agensi menjalankan Perangkat-lunak . aku lupa. dan dia bersih. Di dalam era ancaman teroris yang sensitif-waktu. Walaupun demikian. "Benar." jawab Parrish. perangkat-lunak CIA ini terbukti lebih merupakan gangguan daripada bantuan nyata apa pun perangkat-lunak constant interruption (gangguan terusmenerus). mungkin bukan apa-apa. "tapi kami menghentikan seorang peretas malam ini. Saat ini. dan program CI terus-menerus menyarankanku agar membagikan informasi ini kepadamu." "Kira-kira satu jam yang lalu. Rick.

tetapi sangat sederhana di bagian dalam. menumpahkan kopi di meja. tapi tampaknya penyebutan Isaacus Neutonuus-lah yang menyulutnya." ujar Katherine. portal "Kemarilah. Ketika bergerak menyusuri lorong tengah. kolese itu menawarkan berbagai program mengenai teologi. Katherine belum menceritakan kepada Langdon apa yang baru disadarinya mengenai piramida itu. dan Langdon tidak melihat adanya alasan untuk menyalakan lampu-lampu dan menempuh risiko mengumumkan keberadaan mereka kepada helikopter di atas kepala. ketika berdiri kehabisan napas di dalam foyer. Langdon dan Katherine berhasil melintasi halaman dan menggunakan kunci Galloway untuk menyelinap ke dalam.katakunci yang unik bagi kedua rangkaian data kami. "Kata-kata kunci lainnya juga sama tidak biasanya. seperti yang pada mulanya dibayangkan oleh uskup Episkopal pertama Washington. Saat ini. mereka melewati serangkaian gedung konferensi. dan spiritualitas." perintah Nola. kata-kata kunci yang mereka gunakan sangat aneh. seraya mengelap meja. tapi mengingat dia baru saja menyaksikan sebuah kubus bermetamorfosis menjadi salib Rosicrucian. tampaknya tidak melihat apa yang diinginkannya. Perempuan itu yakin. Langdon sama sekali tidak tahu apa yang diperlukan Katherine atau bagaimana caranya mengubah sepotong granit atau emas padat. didirikan untuk memberikan pendidikan berkelanjutan kepada para pendeta setelah penahbisan mereka. untuk konferensi-konferensi yang memerlukan penginapan. persis ketika helikopter itu naik kembali ke atas katedral dengan lampu-lampu sorot yang mengubah malam menjadi siang. Masalahnya. Keanggunan dari periode mereka telah diubah agar bisa menahan lalu lintas pejalan kaki yang sibuk. dia bersedia untuk percaya. Jendela-jendela memberikan penerangan yang memadai. Katanya gedung ini punya fasilitas asrama?" "Ya. symbolon?" Nola langsung terlonjak." Dia terdiam. keadilan global.dokumen teredaksi. Kolese Penginjil. mereka meneliti keadaan di sekeliling." "Jadi mereka pasti punya dapur di suatu tempat di sinikan?" "Kau lapar?" . penyembuhan.menakjubkan dari luar. Dan bawa semua yang kau dapat!" "Kata-kata ini benar-benar ada artinya bagimu?" SEKARANG! [] BAB 89 Kolese Katedral adalah sebuah gedung elegan menyerupai kastil yang bersebelahan dengan Katedral Nasional. Dan terutama ada satu yang dimunculkan oleh CI sebagai kecocokan prioritas-tinggi . "Kau tahu kata ." lanjut Parrish. ruang kelas. segala yang diperlukan kemungkinan ditemukan di dalam gedung ini. "Ke sini. Mereka mencapai ujung lorong dan Katherine mengernyit. Yang dikatakan Katherine ketika mereka melintasi halaman hanyalah: piramida itu bisa diubah dengan menggunakan ilmu pengetahuan sederhana.. "Piramida. dan area duduk. Kini.. seraya menunjuk ke ujung jauh lorong. Interiornya mengingatkan Langdon pada bangunan-bangunan neo-Gothik Universitas Yale .

Lalu dia melirik kembali panci air itu. Juga bukan kebetulan jika Yusuf dikatakan berusia tiga puluh tiga saat menikahi Perawan Maria.." ujar Katherine. "Newton sangat mempelajari numerologi. Tradisi itu terus bertahan di dalam Persaudaraan Mason." Langdon mengeluarkan cincin Peter dari saku dan menulis inskripsinya. "Dan merebus pasta akan membantu kita memecahkan kode piramida?" Katherine mengabaikan komentar itu. tapi apa"Semuanya terungkap pada deraiat ketiga puluh tiga. Katherine menutup pintu dan menyalakan lampu-lampu. dalam Islam. "Kita masak lobster?" tanya Langdon penuh harap. dan astrologi. "Seperti yang aku yakin kau ketahui. Ketika sudah selesai. menyimbolkan Kebenaran Suci. "Lucu sekali." "Aku yakin begitu. Dapur ruang bawah-tanah tampak seperti ruang industri banyak perlengkapan dari baja nirkarat dan mangkukmangkuk besar dirancang untuk memasak untuk kelompokkelompok besar.Katherine mengernyit memandangnya." Dia menunjuk saringan berlubang-lubang yang dikeluarkannya dari panci dan diletakkannya di atas meja di samping piramida. Piktogram favorit Amerika. kita melakukan alkimia. dan ahli mistik seperti Isaac Newton juga menganggap angka tiga puluh tiga istimewa. Dapurnya tidak berjendela. pintanya. Kipas ventilasi menyala secara otomatis. tolong letakkan piramida itu di meja dapur. "Tiga puluh tiga." "Benar. Tentu saja. "Jadi. Tidak. ini panci pasta. atau Yesus melakukan tiga puluh tiga mukjizat. aku ." Langdon mengangkat panci penuh air itu ke atas kompor. Katherine mulai membuka lemari-lemari untuk mencari benda yang diperlukannya. Itu angka tersuci. dan di tempattempat lain. Bukan kebetulan jika orang Kristen diberi tahu bahwa Yesus disalibkan di usia tiga puluh tiga." "Tentu saja. yang merasa seperti asisten koki yang sedang menerima perintah-perintah dari koki terkenal Daniel Boulud. "Tidak. bukan panci lobster. penganut Rosicrucian. Dan. walaupun tidak ada bukti historis nyata untuk itu. Langdon melihat tangga menurun dengan simbol yang menjanjikan." Langdon masih tidak tahu apa hubungan ini dengan panci pasta. melakukan seperti yang diperintahkan. sekadar catatan. atau nama Allah disebut tiga puluh tiga kali dalam Kitab Kejadian. Aku mencari suatu benda." Langdon. Kathertne sibuk mengisi sebuah panci besar dengan air keran panas. ada alasan historis dan simbolis mengapa kaum Mason memilih tiga puluh tiga sebagai derajat tertinggi mereka. seharusnya tidak mengejutkan bagimu jika alkimia kuno. "Maaf. mengeluarkan piramida dari tas dan meletakkan batu-puncak emas itu di atasnya.. atau. Tolol sekali. "adalah angka suci dalam banyak tradisi mistis." jawab Langdon. enam abad sebelum Kristus." ujar Langdon. "Tolong angkatkan ini ke atas kompor. "Robert. tradisi numerologi menganggap 33 sebagai angka tertinggi dari semua Angka Utama. ramalan. semua penghuni surga secara permanen berusia tiga puluh tiga tahun. dan Katherine memutar tombol gas untuk menyalakan api. nada suaranya berubah serius. Pada masa Pythagoras.

tiga puluh tiga! Derajat ketiga puluh tiga. tidak ada angka yang lebih elegan daripada tiga puluh tiga. dia berjalan ke meja. Dengan yakin." "Ya. suhu air mendidih adalah tiga puluh tiga derajat. Maksudku." Semuanya terungkap pada derajat ketiga puluh tiga. Katherine Solomon luar biasa pintar. Pada Skala Newton. Tetapi. dan meletakkannya ke dalam saringan. "Katherine. Air mendidih adalah proses alkimia yang paling mendasar. pilot CIA menyetel . salah satunya ditemukan oleh Isaac" "Skala Newton. "Jika aku tidak keliru." ujar Langdon. Suhu es meleleh merupakan titik dasar Newton. Tapi." Tepat sekali. kau bisa menebak derajat apa yang diberikannya untuk suhu air mendidih . dan tidak selalu diukur dalam Fahrenheit dan Celsius. Aku ingat pernah bertanya kepada kakakku mengapa Newton memilih angka itu." Katherine terdiam. ketika memutar cincin tiga puluh tiga derajat.tidak mengerti." Langdon mengamati panci air di atas kompor.raja dari semua proses alkimia?" "Tiga puluh tiga. Lalu dengan hati-hati diturunkannya saringan itu ke dalam air mendidih. "Sudah ada di depan mata sepanjang malam." "Robert. suhu tiga puluh tiga derajat nyaris membekukan. lalu piramida. tadi kita semua berasumsi bahwa derajat ketiga puluh tiga mengacu pada derajat Mason. Ayo kita cari tahu. mengangkat piramida granit berbatupuncak emas itu. "Tidak. jika kita ingin mengikuti yang ditulis oleh alkemis hebat dan ahli mistik Rosicrucian menandatangani makalah-makalahnya dengan Jeova Sanctus Unus. derajat juga punya arti ketiga. monyadari bahwa Katherine benar. Tidakkah kita seharusnya meletakkain piramida itu dalam lemari pembeku?" Katherine tersenyum." "Tepat sekali!" ujar Katherine. tampaknya perempuan ini melewatkan sesuatu yang jelas terlihat." "Ya. "Kurasa. Ada skala suhu yang jauh lebih tua. "Suhu. Saat itu kita menyadari bahwa derajat digunakan dalam pengertian lain. suhu adalah katalisator alkimia mendasar." Langdon tahu.. dan dia menyebutnya sebagai derajat zeroth (nol)'. tampaknya begitu acak. Akan tetapi. 'Semuanya terungkap pada derajat ketiga luh tiga'. kubusnya berubah mengungkapkan sebuah salib. dan dia memilih tiga puluh tiga? Mengapa bukan seratus? Mengapa bukan sesuatu yang lebih elegan? Peter menjelaskan bahwa bagi ahli mistik seperti Isaac Newton. Langdon melirik panci air. Derajat kelengkungan. Kau sungguhsungguh mengira air mendidih cukup panas untuk mengubahnya?" Senyum di wajah Katherine mengatakan kepada Langdon bahwa dia mengetahui sesuatu yang tidak diketahui Langdon.. Jika kita membawa suhu piramida ini sampai tiga tiga derajat. piramida itu terbuat dari granit padat dan emas padat." Isaacus Neutonuus menulis resep? "Robert. "Ya! Isaac Newton menemukan seluruh sistem pengukur suhu yang benar-benar berdasarkan pada fenomena alam. mungkin saja benda ini akan mengungkap suatu." Tinggi di atas Katedral Nasional.

dan detak jantungnya semakin cepat: 11. "Simkins. Detektor yang prinsip kerjanya sama dengan sistem keamanan itu telah mengidentifikasi perbedaan suhu yang kuat.. Ada perbedaan besar. ketika para pembuat baja menempa balokbalok baja. Kenakan saja di jari tanganmu. Katherine membungkuk. dia menyadari sesuatu yang aneh. "Apa?" Langdon mengikuti pandangan Katherine ke dalam air yang bergolak. sepetak udara panas yang melayang melintasi halaman. "Para alkemis kuno menggunakan fosfor organik sepanjang waktu sebagai penanda panas. tapi tidak melihat apa-apa." ujar Katherine." jawab Katherine. Ilmu pengetahuan menggunakan penanda-penanda ini sepanjang waktu. Berpijar. menatap lebih serius ke dalam air. mereka menyemprotkan pelapis-transparan yang berpilar pada suhu sasaran spesifik. ini berarti sesosok manusia sedang bergerak melewati ruangan dingin. tapi mengaplikasikan semacam pelapis-panas transparan?" "Benar-benar memungkinkan. Misalnya. Dia mempelajari sistem pencitraan UH-60 untuk waktu lama. Sensor panas itu baru berdenting enam puluh detik.. Dia menengok arloji. jadi dia tidak bisa tahu apa yang sedang dilakukan tinmya di dalam.45. tapi. dan bahkan orang Mesir-" Katherine berhenti di tengah kalimat. sebuah lubang ventilasi di bagian samping Kolese Katedral. Seseorang sedang memasak atau menyetrika pakaian. dan cincin itu akan berubah warna akibat panas tubuh." "Indikator-suhu yang berpijar!" Langdon harus mengakui tindakan cerdik. Tidak ada gerakan.. gumpalan-gumpalan uap mulai bergelung di atas air mendidih. Tetapi. Mungkin bukan apa-apa. "Katherine. Pilot itu menemukan sumbernya. "Substansi yang berbeda berpijar pada suhu yang berbeda. Mendadak dia berbalik dan lari melintasi dapur menuju . Robert. Ingat mood ring". tidak ada lampu di mana pun di dalam bangunan. piramida ini dibuat pada 1800-an! Aku bisa megerti jika seorang seniman membuat engsel-engsel pelepas tersembunyi di dalam kotak batu.helikopter pada mode melayang-otomatis dan meneliti perimeter bangunan dan tanah. tapi yang tampak di monitor lebih menyerupai panas. sehingga mereka tahu kapan balok-balok-nya selesai dikerjakan. pikirnya. Pijaran disebabkan oleh panas dan terjadi pada suhu yang spesifik. Orang Cina membuat kembang-api berwarna." Langdon menunduk memandangi piramida dan batu-puncak yang terendam itu. menatap serius ke dalam air mendidih. Dia melihat jenis-jenis ini sepanjang waktu. Lalu dia menghubungi pemimpin tim. mungkin bukan apa-apa. Tidak ada mobil di tempat parkir. Walaupun dia tidak merasa berharap. seandainya seseorang mencoba menyelinap keluar. Kami menyebutnya sebagai penanda-panas. Tapi. pencitraan-panas akan mengenalinya. seraya melirik piramida terendam itu dengan penuh harap. Pencitraan-panasnya tidak bisa menembus batu katedral. ketika hendak mengalihkan pandangan. "Kau percaya sesuatu di sini akan bersinar ketika semakin panas? "Bukan bersinar. "Itu ilmu pengetahuan sederhana.

tak mampu bicara. Eight Franklin Square (Franklin Square Delapan) "Sebuah alamat. sebuah pesan berpijar berkilauan. terpukau. Tampaknya seperti tiga kata saja. Langdon kembali memandang piramida itu dan mengintip batu-puncak yang berada di bawah air di balik uap. Dia memandang ujung atas batu-puncak itu. tapi dia tak pernah membayangkan lokasinya akan sespesifik ini. "Aku tidak tahu apa yang ada di sana. Dia tahu. saat ini dia dan Katherine sudah memecahkan kode piramida. "Mau ke mana?" teriak Langdon. kata Galloway kepada mereka. sebagian kecil dari batu-puncak itu mulai berkilau di bawah air. Katherine matikan gas. Persis seperti yang diprediksi Katherine. dan kini informasi yang diperlukan untuk menegosiasikan pembebasan . Yang penting.pintu. mengamati seluruh teks. Huruf-huruf mulai bermunculan. Langdon dan Katherine berdiri di depan panci dan menatap batu-puncak yang berubah di bawah permukaan air. Di sisi batu-puncak emas itu. mulut Langdon sudah ternganga tidak percaya.. Katherine berhenti di dekat tombol lampu dapur. dan semakin terang ketika airnya memanas. Kata-kata berkilau itu mewujud persis di bawah inskripsi yang terukir di batu-puncak. [] BAB 90 Dalam cahaya suram dapur Kolese Katedral." bisiknya. lalu mematikannya. Batu puncak itu kini tampak jelas di bawah permukaan air tenang. Katherine tampak sama takjubnya. dan nyaris tidak mampu memercayai matanya. Saat Katherine kembali ke sisinya. Dan. tapi dia tidak mengenal alamat itu. "Teks!" bisik Katherine. Ketika huruf-huruf itu bersinar lebih terang. Langdon bertanya-tanya apakah kata-kata itu akan mengungkapkan semua yang mereka cari malam ini. Dia tahu. Franklin Square adalah salah satu bagian lama Washington. dan menunjukkan lokasi yang nyata. Piramida itu adalah peta yang nyata. Langdon membaca teks bersinar itu. piramida itu didesasdesuskan mengungkapkan lokasi yang spesifik . dan airnya perlahan-lahan berhenti bergolak. Kau?" Langdon menggeleng. Tiga kata yang bersinar terbaca dengan jelas. walaupun belum bisa membaca kata-kata itu. The secret hides within The Order Eight Franklin Square (Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo Franklin Square Delapan) Adakah semacam Ordo di Franklin Square? Adakah bangunan yang menyembunyikan lubang menuju spiral ke bawah? Langdon sama sekali tidak tahu apakah benar-benar ada sesuatu yang terkubur di alamat itu. membaca ke bawah. Langdon mengangguk.. Lampu-lampu dan kipas ventilasi mati menjadikan ruangan itu gelap dan hening total.

Hanya suara napas di ujung yang satunya." "Aku tidak akan memberinya informasi apa pun sampai tahu Peter aman. seraya menunjuk telepon dinding dapur. siapa ini?" "Officer Paige Montgornery dari Preferred Security. "Aku yang tadi menelepon 911! Dia baik-baik saja?!" "Sesungguhnya. Dan memang sudah saatnya. Dia menanyakan dua orang . "Cepat telepon. dan kami menemukan seorang lelaki yang ditahan di sini dengan paksa. "Siapa kau?" Sejenak dia berpikir telah salah memutar nomor. " Maaf jika aku kedengaran gugup. bukan?" Langdon mengangguk dan berjalan menuju telepon dapur. Langdon terlompat." desak Katherine. "Sekarang!" Kedatangan momen yang mendadak ini mengejutkan Langdon. Pemilik rumah tidak ada. "Apakah kita yakin soal ini?" "Aku yakin sekali. Heights... dan aku-" "Kau ada di dalam?" desak Langdon. Tapi tidak ada sapaan..." "Itu kakakku!" teriak Katherine di gagang telepon.. Jika sedang berada di dekat sini. ." katanya secara refleks.yang satu bernama Langdon dan yang satunya Katherine. Akhirnya telepon tersambung. Langdon menyiapkan diri untuk mendengar bisikan mengerikan lelaki yang telah meneleponnya malam ini. Langdon menunggu.. dan dia bimbang. dan kami sedang mengurusnya." Perempuan itu tergagap. "Mungkin kau bisa membantu kami tentang situasi ini. "Ya. tapi partnerku meninggal. partnerku merespons telepon 911 di Kalorama. lalu akhirnya bicara. Sekitar satu jam yang lalu." ujar Katherine. Jarum-jarum jam yang berkilau pada arloji Mickey Mouse menunjukkan bahwa mereka hanya punya waktu kurang dari sepuluh menit. dia.. kau harus kemari. Tidak ada kata-kata.Peter. benar-benar serius. seraya menekankan kepala semakin dekat dengan kepala Langdon. dan telepon 911 itu. "Robert Longdon. Katherine mendekat dan meletakkan kepala di samping kepala Langdon sehingga dia bisa ikut mendengarkan. jadi kami membobol masuk. Ma'am. Tangan kanannya hilang"Kumohon." "Tentu saja. Dia mengangkat gagang telepon dan memutar nomor ponsel laki itu. Ketika dengung di ujung yang satunya mulai terdengar. "Aku ingin bicara dengannya! "Saat ini mereka sedang mengurusnya. "Namamu Langdon?" Perempuan itu kedengaran terkejut. Sebuah ponsel berdering di meja lorong. Kondisinya buruk. "Aku punya informasi yang kau inginkan. Kau ingat nomornya. Ada seseorang di sini yang menanyakanmu. Kami menemukan partnerku meninggal di pekarangan belakang." Suaranya tampak gemetar. kau harus menyerahkan Peter kepada kami-" "Siapa ini?" jawab suara perempuan. Aku kehilangan kontak dengannya. tapi jika kau menginginkannya. Kondisinya buruk. Dia bolak-balik pingsan." Suara perempuan itu pecah." Apa? "Maaf. jadi aku menelepon bantuan dan kembali untuk mengecek tempat itu. kemungkinan situasi penyanderaan.

ketika mereka mengakhiri pembicaraan telepon dengan penjaga keamanan perempuan itu. menghadap ke arah yang berlawanan dari mereka dan bicara di radio." "Polisi menemukan Peter Solomon. dua sosok berpakaian serba hitam mengarahkan senapan berpembidik laser kepada mereka. menuju ruang duduk dan berhenti persis di depan Langdon. mendadak Katherine berhenti dan menunjuk ruang duduk di seberang lorong. Agen-agen itu memisahkan diri dan sosok mungil Direktur Sato menyeruak dengan mudah. Mereka tidak lagi mendengar suara baling-baling helikopter di atas kepala." kata sebuah suara rendah di belakang mereka. "Kalau begitu. Ketika mereka berbelok di puncak tangga. Langdon bisa melihat titik merah berkilau menari-nari di dadanya. "Kondisinya buruk. Langdon dan Katherine berputar untuk melihat siapa yang berbicara." "Jarak kita sekitar enam menit!" ujar Katherine. Piramida itu masih meneteskan air ketika dia. Langdon bisa melihat sebuah helikopter hitam mengilap bertengger tanpa suara di pekarangan. Di ambang pintu ruang duduk.Jelas dia ingin bertemu denganmu." jelas Langdon bersemangat. kegembiraan ditemukannya Peter mengalahkan perenungan lebih lanjut mengenai pesan berkilau batu-puncak . memasukkannya ke dalam tas kulit Langdon." Seandainya Sato terkejut. Seorang pilot berdiri di sampingnya. Tiga puluh detik yang lalu. halaman besar di luar Katedral itu kosong. tampaknya aku diperlukan. Untuk sementara waktu. Langdon dan Katherine menaiki tangga ruang bawah tanah dan bergegas menyusuri lorong gelap untuk mencari pintu keluar depan. Juga ada Escalade hitam dengan jendela-jendela gelap yang diparkir di dekat situ." kata suara parau yang tak asing lagi. Melalui jendela yang menonjol. Kini lelaki itu bisa merasakan panas yang memancar menembus kulit tas. Matanya tetap tenang ketika dia jalan menghampiri Langdon dan berhenti hanya beberapa . "'Agaknya mereka berada di dalam katedral. Mereka menemukannya. kusarankan agar kalian cepat-cepat kemari. tapi dia akan hidup. ia tidak memperlihatkannya. dan mengintip dari jendela untuk mengetahui apakah mereka bisa melihat seluruh tim lapangan. Langdon berharap. mereka bisa menyelinap keluar tanpa terlihat dan menemukan jalan mereka ke Kalorama Heights untuk menengok Peter. bergerak memasuki ruang duduk. lalu perempuan itu kembali bicara. Kita akan bicara saat kalian tiba. Katherine bergegas mengangkat piramida dan batupuncak mengepul itu dari air." Terdengar suara teredam di latar belakang. karena Peter telah ditemukan. "Kau membuat beberapa pilihan yang sangat buruk malam ini. BAB 91 Di dalam Kolese Katedral." Sambungan telepon terputus. Dia masih hidup. "Tidak.tapi akan ada waktu untuk itu setelah mereka menjumpai Peter." ujar Langdon.Franklin Square Delapan . Profesor. Langdon dan Katherine tetap berada di dalam bayang-bayang. Syukurlah. Maaf. Sudah berakhir. "Senang berjumpa kembali denganmu.

menarik nafas kebingungan untuk waktu yang lama. Dia meletakkan tas kulit itu di meja kopi. Agen itu mengarahkan senter ke dalam tas. "Profesor. "Katakan. Sato berjongkok. Kami akan menceritakan semuanya kepadamu. Sato berjalan menghampiri dan mengintip ke dalam tas." Langdon menjelaskan apa yang terjadi ketika mereka menghubungi ponsel lelaki itu. Langdon tersadar bahwa perempuan itu hanya pernah melihat benda itu dalam gambar sinar-X. "Bawa dia kemari. Dan jika sekarang polisi terlibat. Walaupun kemarahannya tampak meledak menghadapi situasi itu. lidahnya menelusuri gigi kuningnya ketika Langdon bicara." Sato kembali memandang batu-puncak. lalu mengangguk kepada Sato. raut wajahnya menunjukkan ketidakpercayaan." "Ma'am. "Lihat batu-puncaknya. memandang batu-puncak emas itu dengan sangat cermat. Ma'am."' Agen itu mematikan senter. seraya berputar menghadap Katherine. Dia ada di sana. lalu membuka lebarlebar tas itu. "Itu bagian dari proses pemecahan kode. "Letakkan tas kulit itu di meja. bisa kuyakinkan dirimu bahwa ini sama sekali belum mendekati akhir.jauhnya." ujar Katherine tanpa ragu. bukan?" Dia menatap Katherine dengan berang. Mungkin kau masih bisa melihatnya. lalu beralih kembali kepada Langdon. kedengarannya takjub. . "aku harus menemui kakakku. dia berbalik kepada salah satu agennya dan berbisik pelan. ini semua akan menjadi semakin serius. Seperti yang kubilang malam tadi. tapi harap izinkan kami pergi menjumpai kakakku. Sedikit gumpalan uap yang terperangkap membubung dari dalam tas. Sato mendengarkan. Seharusnya kau tidak melarikan diri dengan piramida itu.kunci untuk mengungkapkan Misteri Kuno. Dia telah mengalami-" "Kau merebus piramida itu?*" desak Sato. "Franklin Square Delapan?" tanya Sato." ujar Katherine." desak Sato." ujarnya. Ya. "Matikan senter. "Inskripsinya. situasinya teramat sangat sensitif. dan Sato berlutut di depan batu puncak." jawab Langdon. "Adakah artinya untukmu? Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo? "Kami tidak yakin." "Mengapa piramida itu panas mengepul?" "Kami merendamnya dalam air mendidih. Langdon menunduk memandang titik laser di dadanya. Dari tempat Langdon berdiri sekalipun. Piramida itu basah dan batu-puncak itu berkilau dalam cahaya senter. Derajat ketiga puluh tiga sesungguhnyaDan alamat itu?" desak Sato. dia bisa melihat bahwa teks di batu-puncak itu masih sedikit bersinar." sela Katherine. tapi kau harus mengizinkanku"Aku harus?" desak Sato. Ma'am. Seorang agen mendekat dengan hati-hati. "Miss Solomon. Rasa takut menjalari suaranya. "Sudahkah kau menghubungi lelaki ini? Sudahkah kau memberi-nya alamat ini?" "Kami sudah mencoba. menarik risleting tas. Kau boleh mendapatkan piramida itu. Teks itu ditulis dengan vernis-berpijar atau semacanmya. "Ini-kah yang diinginkan lelaki itu?" "Ya. "Dia yakin piramida itu adalah peta yang akan menunjukkan lokasi harta karun besar .

tampak bingung. Saat ini Mr. Persis seperti yang telah dilakukannya sepanjang malam. Aku memerlukanmu untuk mengikuti permainannya. ujar Bellamy yang tampak ketakutan. Bellamy mendesah. memberinya alamat ini sehingga kami tahu di mana kami menangkapnya!" Sebelum Langdon bisa menjawab. Mengapa tidak kau katakan kepadaku? Kau mengirim petugas keamanan sewaan ke rumah lelaki ini? Tidakkah kau mengetahui bahwa kau telah merusak segala peluang yang kami miliki untuk menangkapnya di sana? Aku senang kakakmu selamat." Langdon hanya bisa menatap. "Kupikir. Bellamy akan menghubungi orang gila ini dan berkomunikasi dengannya." Seakan untuk memperkuat nada suara . "Tidak begitu baik. Dia tampak kusut. aku melakukan hal yang benar." ujar Sato. tapi kau memilih untuk bertindak melawan-ku ketimbang bekerja sama dengan-ku! Kini kau telah membuat kekacauan yang menjengkelkan ketika kau menghancurkan ponselmu." Ketika Sato menyelesaikan kecamannya. dan terguncang. apa yang terjadi?" Sato menyela. "Ya. "Ini bukan soal Peter! Aku mencoba memberitahumu di Gedung Capitol. "Bawa siapa kemari?" tanya Langdon.di mana pun gerangan itu. "Satu-satunya orang yang berharap bisa memperbaiki kekacauan yang kau buat!" Kekacauan apa?" sergah Langdon.. "Dan kau. Lelaki yang menculik kakakmu punya kekuasaan yang sangat besar. seakan tidak ada lagi yang berarti. "Kalian bisa berbincang-bincang sebentar lagi. aku baru saja mendengar percakapan kalian. Konsekuensi-konsekuensi ini akan dirasakan seluruh dunia. alamat inilah satu-satunya peluang kami untuk menangkap orang gila ini. "sekarang kau akan melakukan hal yang benar. "' Kau baik-baik saja?" "'Tidak. Profesor. dan sebaiknya kita semua berdoa kepada Tuhan agar perbuatanmu berhasil. "Robert. yang memang sedang disadap." "Warren. siluet jangkung elegan Warren Bellamy muncul dari bayang-bayang dan melangkah ke dalam ruang duduk. seakan baru saja melewati neraka. " Kini setelah Peter ditemukan.. kau memutuskan hubunganmu dengan lelaki ini dan alamat yang kau ungkapkan ini .Agen itu mengangguk dan bicara di transivernya. Sato mengarahkan sisa kemarahannya kepada Katherine." Langdon tidak mengerti. "Warren!" Langdon berdiri. tapi bisa kusampaikan ini kepadamu: malam ini kami sedang menghadapi sebuah krisis yang konsekuensi-konsekuensinya jauh melampaui keluargamu. " Bellamy berkomunikasi dengan lelaki itu malam ini? Lelaki ini bahkan tidak tahu Bellamy terlibat!" Sato berpaling kepada Bellamy dan mengangkat sepasang alisnya.. Aku senang. aku tidak bersikap jujur sepenuhnya terhadapmu malam ini. memar. dan kami harus segera menangkapnya. semuanya-" "Demi Tuhan!" bentak Sato." jawabnya. "Nah. Miss Solomon! Kau tahu di mana orang gila ini tinggal.." "Kau sudah dengar? Peter aman!" Bellamy mengangguk.

Dia sedang memandang sebuah piramida emas mungil jarak dekat. dan menyadari bahwa legenda itu secara harfiah benar: Piramida Mason mengubah di sendiri untuk mengungkapkan rahasianya kepada mereka yang layak. Teks berkilau itu jelas menunjuk ke sebuah lokasi spesifik di DC. Sato mengeluarkan kantong Ziploc berisi barangbarang dan melemparkannya kepada Bellamy. Mal'akh menerima kabar-kabar terbaru melalui e-mail yang secara otomatis dilanjutkan ke ponselnya. Lampirannya berupa foto. Di atas meja kopi di hadapan mereka. Di bawah inskripsi itu. bukti terlampir." Pesan yang baru saja diterima Mal'akh berasal dari kontak Warren Bellamy . Sepanjang malam.Sato yang mengancam. harap telepon untuk mendapatkan bagian yang hilang. Dengan tidak percaya dia menatap teks yang berkilau samar. Franklin Square. Mal'akh menghela napas keras dan bisa merasakan jantungnya mulai berdentam-dentam gembira. Ini seharusnya menarik. Seperti Langdon. dan dia tidak peduli. Mal'akh sama sukali tidak tahu bagaimanan perubahan ajaib ini terjadi. Bellamy menginginkan kembalinya Peter dalam keadaan hidup. Katherine. Ponselmu berkamera?" "Ya. "Ini barangbarangmu. dan dia meyakinkan Mal akh bahwa dia bisa membantu Langdon mendapatkan dan memecahkan kode itu.-wb -satu lampiran (jpeg)Harap telepon untuk mendapatkan bagian yang hilang? Mal'akh bertanya-tanya. Batu-puncak yang melegenda! Ukiran di permukaan membawa pesan yang menjanjikan: Rahasianya tersembunyi dalam Ordo.anggota Mason yang dikirimnya ke Capitol malam tadi untuk membantu Robert Langdon. BAB 92 Di bawah pengawasan beberapa agen CIA bersenjata. Arsitek Capitol itu telah bersikap kooperatif sepanjang malam. persis seperti yang diramalkan. Langdon. The secret hides within The Order -------. seraya membuka lampiran. Ma'am. Dari: Warren Bellamy terpisah dari Langdon tapi akhirnya punya info yang kau minta.Franklin Square Harap telepon untuk mendapatkan bagian yang hilang. dan Bellamy menunggu bersama Sato di ruang Kolese Katedral. seraya membuka pesan itu. Pegang batu-puncaknya. Sayangnya. Kini Mal akh mengerti maksud Bellamy. jam di atas perapian mulai berdentang. Batu-puncak itu tampak bersinar. tapi kini dia memilih untuk menjalankan permainan yang sangat berbahaya. foto batu-puncak itu juga menyertakan jari telunjuk Warren Bellamy yang diletakkan secara strategis di atas batu-puncak itu untuk menutupi bagian penting informasinya. pikir Mal'akh. Ketika melihatnya." "Bagus. . Mal'akh kini melihat sesuatu yang memukau.

" Bellamy menghela napas panjang. Bellamy. meyakinkannya bahwa Langdon mendapat kemajuan dalam memecahkan kode piramida. Suara yang bergemeresak lewat pengeras-suara itu tidak asing lagi. Kau tahu taruhannya."jawab lelaki itu. lalu mulai menggelengkan kepala kepada semua orang. "Ini Bellamy. kini tampaknya Bellamy sudah berubah pikiran. Semua orang terdiam." ujar Sato.tas Langdon masih terbuka." ujar Langdon. Mr. "Syukurlah. Dia membual! Dia tidak lagi membawa Peter! Sato mengisyaratkan Bellamy agar terus mendesaknya. Mata butanya menatap kosong ke depan. . Katherine Solomon. "Kedengarannya seakan ada banyak orang." Muncul keheningan yang canggung di dalam ruangan. dan batu-puncak emas mengintip dari bagian atasnya. "Kami baik-baik saja. "Siapa di sini?" desak Galloway." "Mustahil. "Dan kami baru saja mendengar bahwa Peter aman. Dia dan Sato kini siap mempertaruhkan rahasia piramida itu dengan harapan bisa menangkap lelaki itu. Bellamy. Kedengarannya seakan dia menelepon dari ponsel hands-free berpengeras-suara di dalam mobil. "Oke. sebuah bisikan ringan. "Dan-" Sebuah getaran keras mengakibatkan semua orang di ruangan itu terlompat. "Biarkan aku bicara dengannya. Lalu dia menjulurkan tangan dan menekan tombol pengerassuara untuk menerima telepon itu. "Sudah lewat tengah malam. Ponsel Bellamy bergetar di atas meja kopi. tapi Sato hanya menggelengkan kepala dengan mata terpaku pada ponsel Bellamy. dan saudara Masonmu. Jadi sungguhnya. Bellamy telah berbuat semampunya untuk menghalangi siapa saja yang mengancam hendak mengungkapkan rahasia piramida itu. semua perkataan mengancamnya menghilang. Mr. bukan ceroboh! Aku mengenal jalan melalui kolese!" Dean Galloway masih memprotes keras kepada seorang agen CIA menuntunnya ke ruang duduk dan memaksanya menduduki salah satu kursi. tidak meninggalkan bukti keberadaannya. Berapa banyak yang kalian perlukan untuk menangkap seorang lelaki tua? Yang benar saja!" "Kami bertujuh. Itu hanya bualan. bicara keras ke arah telepon di atas meja kopi. "Termasuk Robert Langdon. Aku hendak mengakhiri penderitaan Peter. lalu mengembuskannya. "Jangan sampai gagal. Warren Bellamy. Dia terikat di dalam bagasi. "Aku sedang menyetir." katanya." ujar Galloway. Mengapa Bellamy tidak bersikap jujur saja terhadapku? pikir Langdon bertanya-tanya. "Lepaskan tanganmu dariku!" teriak sebuah suara renta dalam lorong. Katherine sudah memohon kepada Sato agar diizinkan pergi menjumpai kakaknya. Kata-kata Franklin Square Delapan kini semakin memudar. Kondisinya buruk." Langdon dan Katherine saling bertukar pandang. Tampaknya." jelas Sato. Akan tetapi. upaya untuk mengulur waktu demi Peter." Galloway memelorotkan tubuh. arsitek itu sudah berhubungan dengan penculik Peter sepanjang malam. "Aku buta. tapi polisi bersamanya. Benda itu tergeletak di atas meja kopi dan belum berdering.

"Atau aku akan berhenti dan Peter Solomon mati saat ini juga!" "Dengarkan aku. . dan di sana akan ada bukti yang bisa membantumu! Lagi pula." ujar Bellamy tegas." jawab Bellamy tenang." "Sadarkah kau. Jangan membuang waktu dengan bernegosiasi. Siapa yang tahu. Miss Solomon. baling-baling helikopter mulai berputar. dan hanya setelah itu." "Bagaimana aku tahu kau tidak akan membawa pihak-pihak yang berwenang?" "Karena aku tidak bisa mengambil risiko mengkhianatimu. Temui aku di Franklin Square. Sato mulai meneriakkan perintah-perintah. memandang putus asa ke dalam mata sipit Sato. tapi lelaki tua itu sudah digiring keluar pintu." "Di tengah lapangan. dan kau akan duduk di sini dengan salah satu orangku sampai aku menyelesaikan tugas itu. "Jika kau menginginkan alamat lengkapnya. ketika kau menyerahkan Peter. kau bilang kau ingin merahasiakan ini. Setelah kau mengantarkan Peter dalam keadaan hidup. Ruangan itu langsung riuh. dan kau tidak akan pernah menemukan jejak Peter Solomon." "Aku akan datang sendirian. Setelah itu." Sambungan telepon terputus. itu akan menjadi akhir dari semua kekhawatiranmu. Nyawa Peter bukan satu-satunya kartu yang kau pegang. kami akan mengurusi kakakmu!" "Kau tidak mengerti. apa yang akan diceritakan Peter kepada pihak berwenang setelah keadaannya stabil. "Miss Solomon. prioritas utamaku adalah menangkap lelaki itu di Franklin Square. "Perlu waktu setidaknya dua puluh menit bagiku untuk tiba di sana. Sebutkan nomor jalanan di Franklin itu. akan kuserahkan segala yang kauperlukan. Kusarankan agar menungguku selama yang diperlukan. "Kau harus mengizinkan kami pergi!" Sato berjalan menghampiri Katherine. Langdon memandang Bellamy untuk meminta semacam penjelasan mengenai apa yang sesungguhnya terjadi malam ini. "Aku harus menemui kakakku!" teriak Katherine. "Aku tidak akan memberimu-" "Master Terhormatmu perlu dokter. tampaknya mencerna perkataan Katherine. aku ingin-" "Sekarang!" bentak lelaki itu.." ujar lelaki di telepon. lalu berpaling kepada salah satu orangnya. "Jalan! Jalan!" Dalam kekacauan itu." "Sudah kubilang. "Aku tahu persis di mana lelaki ini tinggal! Secara harfiah hanya lima menit menyusuri jalanan di Kalorama Heights. Dan tentu saja." Sato mengerutkan bibir. Sato mengernyit. dan aku akan membawa Peter kepadamu di sana. akan kusebutkan nomor gedungnya." ujar lelaki itu. Aku tahu apa yang sesungguhnya dipertaruhkan malam ini." ujar Katherine. "Akul tidak harus melakukan apa-apa. kau harus mengikuti peraturan-ku. Jelas?" Katherine bersikukuh." ujar Bellamy. Beberapa agen lapangan meraih radio dan menuju pintu."Aku ingin bukti bahwa Peter masih hidup.. Di luar. "bahwa aku akan terus menyetir pergi jika merasakan sedikit saja kehadiran orang lain selain dirimu di Franklin Square.

tempat Alexander Graham Bell mengirimkan berita-radio pertama di dunia pada 1880. orang-orangnya harus sudah menempati posisi mereka masing-masing tanpa terdeteksi sebelum sasaran mereka tiba. yang terutama Sekolah Franklin. Tinggi di atas lapangan. Peter Solomon tidak boleh bicara kepada siapa pun. Masih banyak waktu. Antar Miss Solomon dan Mr. Ma'am. "Bapa. Lelaki tua itu menelusurkan kedua tangannya atas permukaan hangat batu. Dia tahu. maukah kau menyampaikan pesanku kepadanya? "Tentu saja. Sato berpaling kepada Langdon. dan menuju pintu. Dean Galloway duduk tenang di depan meja kopi. "Katakan. bawa Escalade-nya. Segera temui Peter. [] BAB 93 Franklin Square terletak di kuadran barat laut pusat kota Washington. sebuah helikopter UH-60 yang bergerak cepat mendekat dari barat." Galloway berdeham. Itu lokasi banyak hangunan bersejarah. Katherine sudah berada di kursi depan SUV. "Aku hanya akan memperlambat kalian. Katherine mengikuti tepat di belakangnya. seraya mengintip lapangan di bawah. mengeluarkan kunci Escalade.Franklin Square Satu yang terkenal ." Seiring perkataan itu. Profesor. pilot melakukan gerakan "melayang sambil menyentuh di atas atap bangunan tertinggi di sekitar situ ." Galloway mlepaskan tangan dari tas dan menutup ritsleting di sekitar piramida. dibatasi K Street dan Thirteenth Street." Lelaki tua itu mengedipkan sebelah mata. Dan jangan biarkan kedua orang ini lepas dari pandangan. dia perlu waktu setidaknya dua puluh menit untuk tiba di sini." "Aku tidak mengerti. berpacu ke utara menuju Kalorama Heights."Hartmann. Atas perintah Sato. "Aku akan tetap berada di sini dan mendoakan kesembuhan Peter. ketika menunjukkan piramida kepada Peter. memberi agen itu pengarahan-pengarahan. pikir Sato." Di samping Langdon. Kedua tangannya sudah menemukan piramida batu itu. "Piramida Mason selalu menyimpan rahasianya dengan jujur." Langdon menyampirkan tas itu ke bahunya. Dia akan mengerti. Ceritakan apa yang kau temukan. Langdon duduk di belakang dan baru saja menutup pintu ketika kendaraan raksasa itu melesat melintasi lapangan. Mengerti?" "Ya. setelah menyelesaikan perjalanannya dari Katedral Nasional dalam hitungan menit." jawab agen itu. yang masih tegak di dalam tas kulit terbuka Langdon di atas meja di hadapannya. Dean Galloway menundukkan kepala dan mulai berdoa. kau mengira aku musuh. kau ikut menjumpai Peter?" tanya Langdon. Tapi. "Bilang saja kepada Peter. Aku tahu. Langdon ke Kalorama Heights. Katanya.gedung perkantoran prestisius yang menjulang dengan dua menara . tapi bisa kuyakinkan dirimu bahwa kasusnya bukan begitu. Ini belum berakhir. Dengan bingung. Kita semua bisa bicara nanti." Agen Hartmann mengangguk cepat. "Telepon aku ketika sudah tiba di sana. Langdon meninggalkannya di sana dan bergegas keluar. "Sampai jumpa sebentar lagi.

Dari sudut pandang tinggi yang menguntungkan ini. Dalam hitungan detik. menikmati kehangatan asap yang menembus paru-paru. atau dia mendapat perintah untuk menjumpai Peter Solomon sebelum lelaki itu cukup pulih dan mengucapkan sesuatu yang seharusnya tidak dikatakannya kepada pihak berwenang setempat. tapi helikopter hanya berada di sana selama beberapa detik. Dia menyalakan rokok dan mengisapnya dalam-dalam. Dia bertanya-tanya. Nola. Simkins menempatkan Bellamy di lapangan di dalam bagian tengah taman sepi itu.. BAB 94 Pelan-pelan Langdon mencengkeram kursi belakang Escalade yang berbelok cepat seakan hendak berjalan miring dengan dua roda. direktur itu bahkan tidak mau memikirkan kemungkinan itu. Tentu saja manuver itu ilegal. berjalan mondar-mandir dan menggigil di dalam cahaya lampu jalanan di depan bagian tengah taman. Seandainya sasaran mereka merasakan kehadiran mereka di sana dan memutuskan untuk menyelinap pergi begitu saja. dan satu lagi dari Agen Hartmann yang dikirimnya ke Kalorama Heights. dan di sana helikopter itu naik sampai ketinggian-aman untuk memberikan dukungan tak terlihat dari atas. Sato sama sekali tidak merasa iba." ujar Agen Simkins. yang mana Franklin Square Delapan. masalah keamanan nasional. berbelok ke timur. Dia sudah meminta informasi ini dari Nola. menuju tingkat dasar untuk menempati posisi mereka. Ma am. Seperti yang kubilang. agen-agen itu menggiring Bellamy melalui atap dan menghilang ke ruang tangga. tampak seperti semut yang menyebar ke dalam kegelapan area pepohonan. menjejakkan kaki dengan mantap agar tubuhnya tidak melayang tertiup angin.satu dari analisnya. dan dia mengharapkan jawaban setiap saat. Setelah merasa puas karena semuanya di bawah sana sudah beres. Sato membelitkan dua lengannya di tubuh. Franklin Square tampak lebih rendah daripada yang diingatnya dan dengan lebih sedikit bangunan.emas di atasnya.. Setelah semua orang melompat turun. Arsitek itu masih tampak bingung setelah melihat arsip di laptop berpengaman milik Sato. Banyak tempat persembunyian. Permainan kecepatan-tinggi melanggar-lampu-merah di . dia melangkah mundur dari pinggir gedung. menghilang dari pandangan. Bellamy segera memahami maksud Sato.. Sato berjalan ke pinggir gedung dan memandang ke bawah. Taman persegi panjang berpepohonan di bawah sana memanjang ke seluruh blok. Angin di atas sini kencang dan dingin. Atas perintah Sato. Lalu Simkins dan timnya melebur dalam persembunyian alami. Entah agen CIA Hartmann bersemangat memamerkan keahlian menyetirnya kepada Katherine. dan kaki-kakinya hanya sedikit menyentuh atap gravel gedung itu. Bellamy ditinggal sendirian. menunggu dua telepon masuk . dan kini bersikap kooperatif sepenuhnya. Tim Sato benar-benar memahami pentingnya melakukan penangkapan tanpa terdeteksi. Sato menunggu ketika tim lapangan mengumpulkan barang-barang dan menyiapkan Bellamy untuk tugasnya. Bellamy dan agen-agen itu kini muncul di bawah sana. "Semuanya siap.. pilot langsung menaikkan helikopter.

Di belakang Langdon. Ketika Langdon hendak memasukkan batu-puncak ke dalam saku. Di setiap belokan. lampu-lampu depannya praktis membutakan mata ketika mereka masuk. Katherine menunjuk lewat kaca depan dan menoleh kepada Agen Hartmann. SUV mendecit ketika Agen Hartmann mengunci kendaraan dan bergegas mengejar mereka. tapi kini mereka berpacu melewati lingkungan perumahan yang berkelok-kelok di Kalorama Heights. Gerbang jalan masuk terbuka dan agen itu melajukan SUV ke dalam kompleks Rumah itu berupa gedung yang spektakuler.Embassy Row itu sudah cukup mengkhawatirkan. lalu menghilang ke dalam. "Apa?" "Ada bintik-bintik lilin di seluruh permukaan piramida batupuncak. Semua lampu di dalamnya menyala dan pintu depannya terbuka lebar. tapi ada satu mobil yang diparkir miring. Khawatir batu-puncak itu rusak. Dia mengikuti Katherine dengan berlarikecil melintasi halaman menuju pintu depan yang terbuka. Dia sudah mengunjungi rumah lelaki ini siang tadi. Dari mana kemungkinannya?" "Sesuatu di dalam tasmu. Agen Hartmann menghentikan mobil di halaman. Benda itu masih hangat. "Itu dia! Kita sampai. tas kulit di dekat kaki Langdon bergulir ke depan dan ke belakang. Katherine meneriakkan pengarahan-pengarahan selama mereka melaju. seperti plastik. mungkin?" "Kurasa tidak. tapi teks berkilaunya kini sudah memudar dan menghilang.. dia merogoh-rogoh tas sampai menemukannya. Katherine langsung melompat keluar dan berpacu menuju rumah. melewati pintu utama. "Lilin?" ujarnya. . Katherine menaiki tangga beranda. kembali pada ukiran aslinya. Langdon bisa mendengar kelontang batu-puncak yang jelas sudah terlepas dari bagian atas piramida dan kini berguncang-guncang di dasar tas. menggulirkannya di antara jari-jari tangan. Aku tidak mengerti. Langdon menggunakan kuku jari tangannya dan mencungkil sebutir. Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo. tapi gumpalangumpalan itu tetap melekat dan terasa keras ketika disentuh.. Katherine menoleh ke belakang." Langdon mendongak dan melihat lampu sirene berputarputar di atas kendaraan petugas keamanan yang di jalan masuk mobil di depan sana. sebagian menyoroti rumah. Apa ini? Kini dia bisa melihat bahwa permukaan piramida batu itu sendiri juga tertutup bintik-bintik putih kecil. Setengah lusin kendaraan diparkir serampangan di jalan masuk mobil di halaman. Semua lampu yang berputar-putar dan cahaya yang menyorot tinggi di wajah itu membuat mereka sulit melihat. Mesin dan lampu depan beberapa mobil masih menyala. dia memperhatikan bahwa permukaan elegan benda itu tertutup semacam gumpalan-gumpalan putih mungil. Langdon mengikuti di belakangnya. Dengan bingung dia mencoba membersihkannya. Langdon menyampirkan tas ke bahu tanpa sempat nutup ritsletingnya. Suara-suara percakapan menggema di dalam. tampaknya tiba dalam keadaan terburu-buru." Ketika mereka berbelok. di samping sedan putih dengan stiker berwarna-mencolok: PREFERR SECURITY.

penyerangnya terlehat jelas. saat dia berputar. Dia sedang berlari menyusuri lorong menuju petugas keamanan di ruang makan. sebuah gantungan mantel mulai miring secara membahayakan... dia bisa melihat gerbang jalan masuk mobil kini terayun menutup. tapi sebuah gerakan yang tak terduga menarik perhatiannya. Katherine jatuh berdebum tertelungkup. Langdon berputar dalam gerak-lambat. "Petugas! " teriak Katherine sambil berlari.. tapi masih tersengal-sengal. dan langsung tak bisa bernapas. Di atas tubuhnya. Perempuan itu melayang di udara. ? "Katherine!" teriak Langdon kepadanya. "Katherine. melalui jendela ruang tamu. dan seorang perempuan berseragam petugas keamanan sedang duduk memunggungi mereka. Ketika Katherine menggulingkan tubuh ke samping dan menoleh ke belakang memandang Langdon. Darah mengaliri kedua tangan lelaki itu ketika dia meraba-raba pegangan obeng panjang yang menonjol dari lehernya. ketika mendadak kakinya terbelit penghalang yang tak terlihat dan seluruh tubuhnya terdorong ke depan dan melayang di udara. tapi tidak tahu mengapa. dan kawat itu emmanjang melintasi lorong. Agen Hartmann sedang terhuyung-huyung melintasi ambang pintu sambil mencengkeram leher. menyusuri lorong utama menuju suara-suara percakapan.. berteriak ke lorong. Kini dia kembali ke bumi.. Robert.. BAB 95 Katherine Solomon tahu dirinya sedang terjatuh. Aneh.melintasi ambang pintu. sesuatu yang lolos dari penglihatannya akibat semua lampu yang berputar-putar dan cahaya yang menyorot tinggi serta membutakan ketika mereka masuk. lalu jatuh terguling. Tesla Roadster? Seketika Langdon juga menyadari bahwa suara-suara yang didengarnya di dalam rumah hanya berasal dari televisi yang menyala menghadap ruang makan. dan bisa melihat Katherine sudah bergerak melintasi foyer. di belakangmu! Dia mencoba berteriak. Mercedes ? . Yang bisa dilakukannya hanyalah menyaksikan dalam gerak-lambat mengerikan ketika Langdon bergegas menyusuri lorong untuk membantunya. Jauh di depan Katherine terdapat meja makan.. dalam hal ini. Yang lebih aneh lagi. nyaris menimpanya di lantai. tunggu! Tapi.... dan bingung ketika melihat petugas keamanan perempuan di kursi belum bergerak sedikit pun. " Mana Peter Solomon?" Langdon bergegas mengejarnya. Hummer? . Ketika agen itu jatuh tersungkur. Setengah lusin mobil yang diparkir serampangan di jalan masuk itu sama sekali tidak menyerupai mobil polisi dan kendaraan darurat yang dibayangkan Langdon. tampaknya ada kawat tipis yang diikatkan pada bagian gantungan mantel yang terguling. dia melihat Katherine Solomon tidak lagi sedang berlari. Mengapa seseorang . .. dia merasakan darahnya membeku. dengan masih tersengal-sengal. lantai kayu keras. Sesuatu yang lain menarik perhatiannya. Dia mengangkat kepala. tanpa menyadari sedikit pun bahwa di belakangnya.. Di sebelah kiri.

Ya Tuhan ... tidak! Lelaki bertubuh besar itu telanjang, hanya mengenakan pakaian dalam aneh yang tampak seperti cawat. Tampaknya dia bersembunyi di dalam foyer. Tubuh berototnya tertutup tato aneh dari kepala sampai ujung kaki. Pintu depan terayun menutup, dan dia bergegas menyusuri lorong untuk mengejar Langdon. Agen Hartmann menumbuk lantai persis ketika pintu depan terbanting menutup. Langdon tampak terkejut dan berputar, tapi lelaki bertato itu sudah berada di dekatnya, menusukkan semacam alat ke punggungnya. Muncul kilau cahaya dan desis elektris tajam, dan Katherine melihat Langdon mengejang. Dengan mata terbelalak beku, Langdon jatuh tersungkur, roboh dengan tubuh kaku. Dia jatuh dengan keras menimpa tas kulitnya, dan piramida itu bergulir ke lantai. Tanpa melirik korbannya sedikit pun, lelaki bertato itu melangkahi tubuh Langdon dan langsung menuju Katherine. Perempuan itu sudah merangkak kembali ke ruang makan, dan di sana dia menumbuk sebuah kursi. Petugas keamanan perempuan yang duduk di kursi itu kini bergoyang dan jatuh ke lantai di sampingnya. Raut wajah tak bernyawa perempuan itu mengerikan. Mulutnya tersumpal kain. Sebelum Katherine sempat bereaksi, lelaki bertubuh besar itu sudah meraihnya. Lelaki itu mencengkeram bahunya dengan kekuatan yang mustahil besarnya. Wajahnya, yang tidak lagi tertutup make-up, benar-benar merupakan pemandangan mengerikan. Lalu otot-otot lelaki itu mengendur, dan Katherine merasakan dirinya ditelungkupkan seperti boneka kain. Lutut berat menghunjam punggungnya, dan sejenak dia merasa tubuhnya akan patah menjadi dua. Lelaki itu meraih lengan Katherine dan menariknya ke belakang. Dengan kepala yang kini menoleh ke satu sisi dan pipi menekan karpet, Katherine bisa melihat tubuh Langdon yang masih tersentak-sentak dengan wajah membelakanginya. Di belakangnya, Agen Hartmann terbaring tak bergerak di dalam foyer. Logam dingin menjepit pergelangan tangan Katherine. Dia menyadari bahwa dirinya sedang diikat dengan kawat. Dengan ketakutan dia mencoba menarik tangannya, tapi perbuatan itu menimbulkan rasa sakit yang mengiris tangannya. "Kawat ini akan mengirismu jika kau bergerak," ujar lelaki yang sudah selesai dengan pergelangan tangan Katherine, dan berpindah ke pergelangan kakinya dengan keefisienan yang mengerikan. Katherine menendangnya, dan lelaki itu menghunjamkan pukulan kuat ke bagian belakang paha kanan Katherine, melumpuhkan kakinya. Dalam hitungan detik, pergelangan kakinya telah terikat. "Robert!" Kini dia berhasil berteriak. Langdon mengerang di lantai lorong. Dia terbaring tak berdaya di atas tas kulit, dengan piramida batu tergeletak di situ, di dekat kepala. Katherine menyadari bahwa piramida itu adalah harapan terakhirnya. "Kami sudah memecahkan kode piramida itu!" katanya kepada penyerangnya. "Akan kukatakan semuanya. "Ya, memang." Lalu lelaki itu menarik kain dari mulut perempuan tak bernyawa tadi dan menyumpalkannya kuatkuat

ke mulut Katherine. Rasanya seperti kematian. Tubuh Robert Langdon seolah bukan miliknya. Dia terbaring mati rasa dan tak bergerak, pipinya menekan lantai kayukeras. Dia sudah cukup banyak mendengar tentang stun gun, sehingga tahu kalau senjata itu melumpuhkan korbannya dengan membebaskan sistem saraf secara berlebihan untuk sementara waktu. Aksi senjata itu - yang disebut gangguan elektromuskular - bisa disamakan dengan sambaran halilintar. Sengatan rasa sakit yang tidak terhingga seakan menembus setiap molekul tubuh Langdon. Kini, walaupun pikirannya terfokus dengan baik, otot-ototnya menolak mematuhi perintah yang dikirimkannya Bangun. Dengan wajah menghadap ke bawah dan tubuh lumpuh di lantai, Langdon tersengal-sengal, nyaris tidak mampu bernapas. Dia belum melihat lelaki yang menyerangnya tadi, tapi dia melihat Agen Hartmann terbaring dalam genangan darah yang semakin meluas. Langdon sudah mendengar Katherine meronta-ronta dan berdebat, tapi beberapa saat yang lalu suara perempuan itu berubah teredam, seakan lelaki itu menyumpalkan sesuatu ke dalam mulutnya. Bangun, Robert! Kau harus menolongnya! Kaki Langdon kini bergelenyar, pemulihan-rasa yang ganas dan menyakitkan tapi kaki itu masih menolak untuk bekerja sama. Bergeraklah! Lengan Langdon berkedut-kedut ketika sensasinya mulai kembali, bersama-sama dengan kembalinya rasa di wajah dan lehernya. Dengan upaya keras, dia berhasil memutar kepala, menyeret pipi dengan kasar di atas lantai kayu-keras ketika dia menoleh untuk melihat ke dalam ruang makan. Penglihatan Langdon terhalang oleh piramida batu yang bergulir keluar dari tas dan tergeletak miring di lantai, dengan bagian dasar hanya berjarak beberapa inci dari wajah Langdon. Sejenak Langdon tidak mengerti apa yang sedang dilihatnya. Persegi empat batu di hadapannya jelas merupakan bagian dasar piramida itu, tetapi entah mengapa tampak berbeda. Sangat berbeda. Masih berbentuk persegi empat, dan masih batu... tapi tidak lagi datar dan halus. Dasar piramida itu ditutupi tanda-tanda yang diukirkan. Bagaimana mungkin? Dia menatap selama beberapa detik bertanya-tanya apakah dirinya berhalusinasi. Aku sudah memandang dasar piramida ini selusin kali ... dan tidak ada tanda-tanda! Kini Langdon menyadari penyebabnya. Refleks bernapasnya mulai berjalan, dan dia menghela napas dengan terkejut, menyadari bahwa Piramida Mason itu masih punya rahasia-rahasia untuk diungkapkan. Aku telah menyaksikan perubahan lain. Dalam sekejap, Langdon memahami arti permintaan terakhir Galloway. Katakan kepada Peter, Piramida Mason selalu menyimpan rahasianya dengan jujur. Saat itu, kata-kata itu terasa aneh, tapi kini Langdon memahami bahwa Dean Galloway mengirimkan kode kepada Peter. Ironisnya, kode yang sama merupakan pemutarbalikan plot cerita novel thriller biasa-biasa saja yang dibaca Langdon bertahun-tahun lalu. Sin-cere (Jujur).

Semenjak zaman Michelangelo, para pemahat menyembunyikan cacat-cacat pada karya mereka dengan mengoleskan panas ke dalam celah-celahnya, lalu melapisi lilin itu dengan bubuk batu. Metode ini dianggap penipuan. Oleh karena itu pahatan "tanpa lilin" secara harfiah sine cera - dianggap karya yang "sincere (jujur)". Frasa itu terus bertahan. Sampai sekarang kita masih menandatangani suratsurat dengan kata "sincerely, (dengan tulus)", sebagai janji bahwa kita menulis "tanpa lilin , kata-kata kita benar. Ukiran-ukiran di dasar piramida ini ditutupi dengan cara yang sama. Ketika Katherine mengikuti petunjuk-petunjuk batu puncak dan merebus piramida, lilinnya meleleh, mengungkap tulisan di bagian dasarnya. Galloway telah menelusurkan jarinya pada piramida itu di ruang duduk, tampaknya meraba tanda-tanda yang terpapar di bagian dasarnya. Kini, walaupun hanya sejenak, Langdon melupakan semua bahaya yang sedang dihadapinya bersama Katherine. Dia menatap susunan simbol menakjubkan di dasar piramida itu. Dia sama sekali tidak tahu apa artinya... atau apa yang pada akhirnya akan diungkapkan oleh simbol-simbol itu, tapi ada satu hal yang pasti. Piramida Mason masih punya rahasiarahasia untuk diungkapkan. Franklin Square Delapan bukanlah jawaban akhir. Langdon tidak tahu penyebabnya, apakah kesadarannya yang dipenuhi adrenalin atau hanya karena beberapa detik berbaring di sana, tapi mendadak dia merasa bisa mengendalikan tubuhnya kembali. Dengan penuh rasa sakit dia menyapukan tangan ke samping, menyingkirkan tas kulit agar pandangannya ke ruang makan tidak terhalang. Yang menakutkannya, ia melihat Kathorine terikat, dan kain besar disumpalkan ke dalam mulutnya. Langdon mengendurkan otot-ototnya, mencoba berlutut, tapi sejenak kemudian dia terpaku dalam ketidakpercayaan total. Ambang pintu ruang makan baru saja dipenuhi pemandangan mengerikan - sesosok manusia yang tidak menyerupai apa pun yang pernah dilihat Langdon. Apa... ?! Langdon berguling, menendang-nendang, mencoba mundur, tapi lelaki bertato bertubuh besar itu meraih tubuhnya, menelentangkannya, dan menduduki dadanya. Lelaki itu meletakkan lutut di masing-masing lengan atas Langdon, menjepit Langdon secara menyakitkan ke lantai. Dada lelaki itu bergambar phoenix berkepala-dua yang beriakriak. Leher, wajah, dan kepala plontosnya ditutupi susunan simbol rumit yang tidak biasa dan menakjubkan - Langdon tahu itu sigil - yang digunakan dalam ritual-ritual upacara sihir hitam. Sebelum Langdon bisa mencerna lebih jauh lagi, lelaki bertubuh besar itu menangkupkan kedua telapak tangannya pada masing-masing telinga Langdon, mengangkat kepalanya dari lantai, dan dengan kekuatanyang luar biasa membenturkannya kembali ke kayu-keras. Segalanya berubah hitam. [] BAB 96 Mal akh berdiri di lorong dan meneliti pembantaian di sekelilingnya. Rumahnya tampak seperti medan peperangan.

Robert Langdon terbaring tak sadarkan diri di dekatnya. Katherine Solomon terikat dan tersumpal di lantai ruang makan. Mayat petugas keamanan perempuan terbaring meringkuku di dekat situ, setelah terguling dari kursi tempatnya didudukkan. Petugas keamanan ini, yang ingin sekali menyelamatkan hidupnya sendiri, telah melakukan persis seperti yang diperintahkan Mal'akh. Dengan pisau di leher, dia menjawab ponsel Mal akh dan mengutarakan kebohongan untuk membujuk Langdon dan Katherine agar segera datang kemari. Dia tidak punya partner, dan Peter Solomon jelas tidak baik-baik saja. Segera setelah perempuan itu memainkan peranannya, dengan tenang Mal'akh mencekiknya. Untuk melengkapi ilusi bahwa dirinya sedang tidak berada di rumah, Mal'akh menelepon Bellamy dengan menggunakan pengerassuara hands-free di salah satu mobil miliknya. Aku sedang menyetir, katanya kepada Bellamy dan siapa pun lainnya yang sedang mendengarkan. Peter berada di dalam bagasi. Sesungguhnya Mal'akh hanya menempuh jarak antara garasi dan pekarangan depan. Di sana dia meninggalkan beberapa mobilnya terparkir miring dengan lampu depan dan mesin menyala. Penipuan itu berjalan dengan sempurna. Nyaris. Satu-satunya penghalang adalah onggokan berdarah berpakaian hitam difoyer, dengan obeng menonjol dari leher. Mal akh menggeledah mayat itu dan tergelak ketika menemukan alat komunikasi berteknologi tinggi dan ponsel dengan logo CIA. Tampaknya mereka juga menyadari kekuatanku. Dia mengeluarkan semua baterai dan menghancurkan kedua alat itu dengan pengganjal pintu perunggu berat. Mal'akh tahu, dia kini harus bergerak cepat, terutama jika CIA terlibat. Dia kembali melenggang menghampiri Langdon. Profesor itu akan tidak sadarkan diri selama beberapa saat. Mata Mal'akh kini bergerak gelisah menuju piramida batu yang tergeletak di lantai di samping tas terbuka profesor itu. Dia menghela napas, dan jantungnya berdentam-dentam. Aku sudah menunggu selama bertahun-tahun .... Tangan Mal'akh sedikit gemetar ketika dijulurkan untuk memungut Piramida Mason itu. Ketika menelusurkan jari-jari tagannya perlahan-lahan di atas ukiran-ukiran itu, dia merasa takjub oleh janji yang tertulis. Sebelum menjadi terlalu terpesona, dia memasukkan kembali piramida itu ke dalam tas Langdon bersama dengan batu-puncaknya, lalu menutup ritsleting tas. Aku akan segera menyusun piramida itu ... di lokasi yang jauh lebih aman. Dia menyampirkan tas Langdon di bahu, lalu mencoba mengangkat Langdon, tapi tubuh berotot profesor itu jauh lebih berat daripada perkiraannya. Mal akh memutuskan untuk mencengkeram kedua lengan bawah Langdon dan menyeretnya melintasi lantai. Dia tidak akan menyukai tempat di mana dia berakhir, pikir Mal'akh. Ketika dia menyeret Langdon, televisi di dapur masih menyala. Suara-suara percakapan di TV telah menjadi bagian dari penipuan itu, dan Mal'akh belum mematikannya. Stasiun itu kini menayangkan seorang penginjil yang sedang

membimbing umatnya untuk berdoa Bapa Kami. Mal akh bertanya-tanya, apakah ada di antara para pemirsa terhipnotis itu yang menyadari dari mana sesungguhnya asal doa itu. "... Di atas bumi seperti di dalam surga ujar kelompok itu. Ya, pikir Mal'akh. Seperti yang di atas, demikian juga yang di bawah. Dan jangan masukkan kami ke dalam pencobaan. Bantu kami mengatasi kelemahan daging. Lepaskanlah kami dari yang jahat pinta mereka semua. Mal'akh tersenyum. Itu mungkin sulit. Kegelapan semakin berkembang. Walaupun demikian, dia harus memuji upaya mereka. Manusia yang bicara kepada kekuatan-kekuatan tak terlihat dan memohon pertolongan adalah keturunan sekarat di dalan dunia modern ini. Mal'akh sedang menyeret Langdon melintasi ruangan ketika umat itu mengucapkan, "Amin!" Amon, pikir Mal'akh membetulkan. Mesir adalah asal kalian. Dewa Amon adalah prototipe untuk Zeus ... untuk Jupiter ... dan untuk setiap wajah modem Tuhan. Sampai saat ini semua agama di dunia meneriakkan berbagai variasi nama itu, Amen! Amin! Aum! Pendeta itu mulai mengutip ayat-ayat dari Alkitab menjelaskan hierarki malaikat, iblis, dan roh yang memenuhi surga dan neraka. "Lindungilah jiwa kalian dari kekuatankekuatan jahat!" katanya memperingatkan. "Angkat hatimu dalam doa, Tuhan dan para malaikat-Nya akan mendengar kalian!" Dia benar, pikir Mal'akh. Tapi, iblis-iblis juga akan mendengarnya. Mal'akh sudah lama sekali tahu bahwa, melalui penerapan Ilmu Sihir secara tepat, seorang praktisi bisa membuka portal menuju ranah spiritual. Kekuatan-kekuatan tak terlihat yang ada di sana, yang sangat menyerupai manusia itu sendiri, muncul dalam berbagai bentuk, yang jahat maupun yang baik. Yang Terang menyembuhkan, melindungi, dan ingin membawa keteraturan pada alam semesta. Yang Gelap berfungsi sebaliknya... membawa kehancuran dan kekacauan. Jika dipanggil secara tepat, kekuatan-kekuatan tak terhingga itu bisa dibujuk untuk mewujudkan permintaan seorang praktisi di dunia... sehingga memberikan kekuatan yang tampaknya supernatural. Sebagai penukar atas pertolongan yang berikan kepada si pemanggil, kekuatanTiraikasih Website http://kangzusi.com/ kekuatan ini meminta persembahan - doa-doa dan pujian bagi Yang Terang... dan penumpahan darah bagi Yang Gelap. Semakin besar pengorbanannya, semakin besar kekuatan yang ditransfer. Mal'akh memulai praktiknya dengan darah hewan-hewan biasa. Akan tetapi, setelah beberapa waktu, pilihan-pilihan untuk pengorbanannya menjadi lebih berani. Malam ini, aku akan mengambil langkah terakhir. "Waspadalah!" teriak pendeta di TV, memperingatkan kedatangan Hari Kiamat. "Pertempuran terakhir bagi jiwa manusia akan segera berlangsung!" Memang, pikir Mal'akh. Dan aku akan menjadi pejuang terbesarnya. Pertempuran ini tentu saja telah dimulai lama, lama sekali. Di Mesir kuno, mereka yang menyempurnakan Ilmu telah menjadi Ahli-Ahli besar dalam sejarah, berevolusi melebihi

orang banyak untuk menjadi praktisi sejati Terang. Mereka bertindak sebagai tuhan di bumi. Mereka mendirikan kuil-kuil inisiasi besar, dan ke sanalah para penganut baru berdatangan dari seluruh dunia untuk mengambil bagian dalam kebijakan itu. Di sana, ras manusia unggul muncul. Untuk masa yang singkat, umat manusia tampaknya siap mengangkat diri mereka sendiri dan melampaui ikatan-ikatan duniawi mereka. Era keemasan Misteri Kuno. Akan tetapi, manusia - yang terdiri dari daging - rentan terhadap dosa-dosa kecongkakan, kebencian, ketidaksabaran, dan keserakahan. Setelah beberapa waktu, muncul mereka yang merusak Ilmu, mencemari dan menyalahgunakan kekuatannya demi keuntungan pribadi. Mereka mulai menggunakan versi tercemar ini untuk memanggil kekuatankekuatan gelap. Ilmu yang berbeda berkembang... dengan pengaruh yang lebih dahsyat, seketika, dan memabukkan. Seperti itulah Ilmuku. Seperti itulah Karya Besarku. Para Ahli yang memperoleh penerangan dan kelompokkelompok persaudaraan esoteris mereka menyaksikan munculnya kejahatan, dan melihat bahwa manusia tidak menggunakan pengetahuan baru itu untuk kebaikan spesies mereka. Oleh karena mereka menyembunylkan kebijakan mereka untuk menjauhkan diri dari mata-mata yang tidak layak. Pada akhirnya, kebijakan hilang dalam sejarah. Seiring dengan itu, muncullah Kejatuhan Besar Manusia. Dan kegelapan kekal. Sampai saat ini, keturunan-keturunan mulia para Ahli masih berjuang, meraih Terang secara meraba-raba, mencoba kembali kekuatan masa lalu mereka yang hilang, mennyingkirkan kegelapan. Mereka adalah para pendeta lakilaki dan perempuan dari gereja, kuil dan tempat pemujaan dari agama di dunia. Waktu telah menghapuskan segala ingatan dan memisahkan mereka dari masa lalu. Mereka tidak lagi mengetahui Sumber asal kebijakan luar biasa mereka pemah mengalir. Jika ditanya mengenai misteri-misteri suci nenek moyang mereka, penjaga-keyakinan yang baru ini menyangkal mati-matian, dan mengatakan misteri-misteri itu sebagai ajaran sesat. Apakah mereka sudah benar-benar lupa? pikir Mal'akh. Gema-gema Ilmu kuno masih bergaung di setiap pojok dunia, mulai dari para penganut Kabbalah mistis Yudaisme sampai Sufi Islam esoteris. Sisa-sisanya masih terdapat dalam ritual misterius Kristen: ritual-ritual menyantap-Tuhan dalam Komuni mereka; hierarki orang suci, malaikat, dan iblis mereka; pedupaan dan mantra mereka; landasan-landasan astrologis kalender mereka; jubah-jubah suci mereka; dan janji kehidupan kekal mereka. Bahkan saat ini, pendetapendeta mereka mengusir jahat dengan mengayunkan pedupaan, membunyikan lonceng-lonceng suci, dan mencipratkan air suci. Orang Kristen masih mempraktikkan keahlian supernatural mengusir setan - praktek kuno dalam keyakinan mereka yang memerlukan kemampuan tidak hanya untuk mengusir setan-setan, tapi juga untuk memanggil mereka. Akan tetapi, mereka tidak bisa melihat masa lalu ajaran mereka? Tidak ada satu tempat pun di mana masa lalu mistis Gereja

paling jelas terlihat daripada di epissentrumnya. Di Vatican City, di jantung Lapangan St. Peter, berdirilah obelisk Mesir besar. Dipahat seribu tiga ratus tahun sebelum Yesus menghela napas pertama-Nya, monolit besar ini tidak ada relevansinya di sana, tidak ada kaitannya dengan Kristen modern. Akan tetapi, disanalah obelisk itu berdiri. Di pusat gereja Kristus. Mercusuar batu yang berteriak agar didengar. Pengingat bagi beberapa orang bijak yang masih ingat dari mana semua itu dimulai. Gereja ini, yang lahir dari rahim Misteri Kuno, masih menggunakan ritual-ritual don simbolsimbolnya. Satu simbol di atas segalanya. Yang menghiasi altar, jubah, menara, dan Alkitab mereka adalah gambaran tunggal ajaran Kristen - yaitu, manusia berharga yang dikorbankan. Ajaran Kristen, melebihi keyakinan lainnya mana pun, memahami kekuatan transformatif pengorbanan. Bahkan sekarang pun, untuk menghormati pengorbanan yang dilakukan Yesus, para pengikutnya menawarkan isyarat lemah pengorbanan pribadi mereka sendiri... puasa, tirakat Lenten, persepuluhan. Tentu saja semua persembahan ini tidak berarti. Tanpa darah... tidak ada pengorbanan sejati. Kekuatan-kekuatan gelap sudah lama menjalankan pengorbanan darah. Dengan pengorbanan darah, mereka menjadi begitu kuat sehingga kekuatan-kekuatan kebaikan kini berjuang untuk mengendalikan mereka. Dengan segera, Terang akan habis seluruhnya, dan para praktisi kegelapan akan bergerak bebas dalam benak manusia. [] BAB 97 "Franklin Square Delapan pasti ada," desak Sato. "Cari terus! Nola Kaye duduk di kursinya dan menyesuaikan punggungnya. "Ma'am, saya sudah mengeceknya ke manamana... alamat ini tidak ada di DC." "Tapi aku berada di atas atap Franklin Square Satu," ujarnya. "Pasti ada nomor Delapan!" Direktur Sato berada di atas atap? "Tunggu." Nola mulai menjalankan pencarian baru. Dia berpikir untuk menceritakan peretas itu kepada Direktur OS, tapi saat ini tampaknya Sato paku pada Franklin Square Delapan. Selain itu, Nola masih belum mendapat semua informasinya. Lagi pula, mana petugas keamanan sistem sialan itu? "Oke," ujar Nola, seraya mengamati layar, "saya memahami masalahnya. One Franklin Square (Franklin Square Satu) adalah gedung... bukan alamat. Sesungguhnya, alamatnya adalah 131 Street." Berita itu tampaknya mengejutkan Sato. "Nola, aku tidak punya waktu untuk menjelaskan - piramida itu jelas menunjukkan alamat Franklin Square Delapan." Nola langsung duduk tegak. Piramida itu menunjuk ke sebuah lokasi spesifik? "Inskripsinya," lanjut Sato, "berbunyi: 'Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo - Franklin Square Delapan." Nola nyaris tidak bisa membayangkan. "Ordo seperti... ordo Mason atau kelompok persaudaraan?" "Kurasa begitu," jawab Sato. Nola berpikir sejenak, lalu mulai mengetik lagi. "Ma am, mungkin nomor jalanannya berubah setelah bertahun-tahun. Maksud saya, jika piramida ini setua yang dinyatakan oleh

gambar spektakuler Piramida Besar Mesir . paha. Ya Tuhanku! Langdon mengangkat tubuh dan.. Dengan bingung. kedua tangannya membentur dinding samping. Dia berbaring telentang dengan kedua lengan di samping tubuh. Rasa sakit menyebar di dalam tengkorak kepalanya dan dia teriatuh kembali. Nola menatap hasil pertama dalam daftar . ia menelusurkan tangan pada tubuhnya. ketika dia melakukannya. Tampaknya.. dan 'Washington. wajah makhluk buas bertato.. Gedung itu tidak menyerupai gedung lainnya mana pun di sana... gedung yang tidak biasa ini didirikan sebagai kuil mistis suci. agen CIA mati . dan lebih aneh lagi.... seperti selembar kaca. DC'. gambar-gambar mengerikan.. Astaga! Di mana gerangan pakaianku? Dalam kegelapan. kebingungan itu mulai menghilang.. dan dirancang untuk. Kenyataan itu kini terpikirkan olehnya. betis. 'ordo'. Segelap gua yang dalam. keningnya menghantam sesuatu yang melayang hanya beberapa inci di atasnya. Apa yang terjadi? Dengan perkecualian sakit kepala dan kegelapan mendalam. meraba-raba dalam kegelapan untuk mencari penghalang itu.. Robert Langdon . Franklin Square'. Menurut situs Web.yang berfungsi sebagai latar belakang untuk home page yang dirancang bagi sebuah gedung di Franklin Square.. Aku di mana? Di mana pun dia berada. dan merasa lega ketika mengetahui bahwa semua bisa bergerak bebas tanpa disertai rasa sakit. Hampir semuanya. kepala Langdon menghantam lantai. punggung. [] BAB 98 Robert Langdon tersadar kembali dengan sakit kepalanya.. dan dengan cara ini. dan hening total. Yang mengejutkan Nola bukanlah arsitektur aneh gedung itu. Gambar-gambar itu bermunculan semakin cepat dan kini dia mengingat gambar memualkan Katherine Solomon terikat dan tersumpal di lantai ruang makan. untuk. ketinggian langit-langit ruangan ini kurang dari tiga puluh sentimeter di atasnya... mungkin nomor-nomor di Franklin Square berbeda ketika piramida itu diciptakan? Saya sedang menjalankan pencarian tanpa angka delapan. Apa gerangan? Ketika dia membentangkan kedua lengan ke samping dalam upayanya untuk berbalik. kita mungkin akan tahu seandainya ada-" Dia terdiam di tengah kalimat ketika hasil-hasil pencariannya muncul.. bahu. keadaannya gelap. dia menjangkau ke atas dengan kedua langannya.. dirancang oleh. Langdon melihat kilas-kilas ingatan. Atau juga di seluruh kota..... sebuah ordo rahasia kuno. pantat. nyaris pingsan.legendanya. Aku telanjang? Dengan bingung. melainkan penjelasan mengenai tujuan-nya. Langdon menyadari bahwa dia sedang berbaring di lantai keras yang kehalusannya tidak biasa. Yang ditemukannya tidak masuk akal baginya. semuanya tampaknya kurang lebih normal. dia mencoba menggerakkan jari-jari tangan dan kaki.. dia bisa merasakan permukaan licin itu bersentuhan langsung dengan kulit telanjangnya. Apa yang kau dapat?" desak Sato... Dengan lemah.

"Aku senang. Kedap-udara. Kedap-cahaya. Malam ini. ketika terkubur hidup-hidup. Lelaki itu membopongnya menyusuri lorong menuju ruang tamu. Katherine terenyak ketika membayangkan lelaki itu berdiri di ruang keluarganya sepuluh tahun lalu. Agen yang mendampingi mereka sudah mati. Dia mengingat sumur dalam tempatnya terjatuh semasa kecil. Ke mana dia membawaku?! Lelaki itu membawa Katherine melintasi ruang tamu dan langsung berhenti di depan lukisan cat minyak The Three Graces yang dikagumi Katherine siang tadi. berharap setengah mati bahwa seseorang datang untuk menolongnya. Katherine sama sekali tidak tahu ke mana mereka pergi. Lelaki bertato itu telah membuat Langdon pingsan dengan brutalnya. lalu mengangkat tubuhnya dengan kasar ke atas bahu. membebaninya dengan fobia luar biasa terhadap ruang-ruang tertutup. Kedap-suara. Aku terkubur hidup-hidup. Lelaki itu berjongkok dan mencengkeram pergelangan tangan Katherine. Berulang-ulang dia berteriak minta tolong. Tapi kain itu meredam teriakan kesakitannya." bisik lelaki itu dengan bibir nyaris menyentuh telinga Katherine. Kengerian yang mencengkeranmya menjadi semakin mendalam dengan berlalunya setiap detik. dan gerakan terkecil pun tampaknya hanya akan mengencangkan ikatan-ikatannya.sama sekali tidak berada di dalam sebuah ruangan. sampai tak tertahankan lagi. tapi setiap upanyanya hanya membuat kain di mulutnya merayap secara membahayakan mendekati saluran udaranya. Kawat tajam di sekeliling pergelangan tangan dan kakinya sudah mengiris kulit. Kini dia merasakan langkah kaki mendekat di lantai. Kawat mengiris pergelangan tangan Katherine. dan malam mengerikan yang dihabiskannya dengan mengapung di air sendirian dalam kegelapan jurang tanpa dasar. Katherine Solomon gemetar dalam keheningan lantai ruang makan Mal'akh. Tutup peti mati aneh Langdon tidak bergerak sedikit pun. dan dia bertanya-tanya apakah lelaki bertato itu dan Langdon masih berada di dalam rumah. Siluet besar penangkapnya muncul di lorong. . Aku berada di dalam sebuah kotak! Dalam kegelapan wadah kecil yang menyerupai peti mati ini. tempat keduanya minum teh dengan tenang bersama-sama siang tadi. Kotak itu. Kedap-jalan-keluar. Dia membunuh keluargaku. Katherine belum mendengar satu suara pun selama bermenit-menit. Aku akan kehabisan napas sendirian di dalam kotak ini. Mungkin itu benda terindah terakhir yang kau lihat. Dia mencoba untuk berteriak minta tolong. Langdon mulai menggedor-gedor panik dengan kepalan tangannya. Kini lelaki itu melenggang ke arahnya. kau menyukai lukisan ini. dari yang bisa diketahuinya. terbuat dari kaca-serat tebal. "Kau bilang. bahkan dengan kekuatan penuh kedua lengan dan kakinya yang mendorong ke atas dengan kepanikan luar biasa. Langdon tidak tampak di mana pun. lalu menyeret tubuh lunglai Langdon melintasi ruangan bersama-sama dengan tas kulit dan piramida batu itu. Robert Langdon menjalani mimpi buruk terakhirnya." . dan dia menoleh. Trauma itu menodai kejiwaan Langdon.

Simkins mendengarkan dan mengiyakan kekhawatirannya. tampaknya itu tidak dimaksudkan untuk didengar oleh dunia luar. tapi memang terlalu dini. Ketika The Three Graces berputar menutup di belakang mereka. dan berputar pada sumbu tengah seperti pintuputar." kata Simkins. lebih menyerupai lorong daripada ruangan. Setelah beberapa gerakan. Alat komunikasi Simskins berbunyi.Dengan perkataan itu. ilmu pengetahuan-ku mengesankan-mu." Dia merangkak melewati semak-semak tempatinya bersembunyi dan menginfip ke belakang ke arah kedatangannya di lapangan. Dia sedang menatap sebuah gedung yang menyerupai markas Dunia Lama. Dia punya informasi baru. bermandikan cahaya kebiruan yang tampaknya memancar dari bawah. dan dia mengaktifkannya. Rampa itu curam dan sempit. Ilmu pengetahuanmu mengesankanku."[] BAB 99 Agen lapangan CIA Turner Simkins berjongkok dalam kegelapan Taman Franklin dan tetap memandang Warren Bellamy. akhirnya dia bisa menemukan jalur penglihatan." "Bagus. dua tingkat jendela-meruncing tampaknya seakan dijaga oleh para pemanah Arab yang siap muncul dan mulai menyerang seandainya seseorang mendekat tanpa diundang. bau tanah.. penuh campuran bau yang mengerikan. dan itu markas sebuah ordo mistis. membopongnya melewati lubang di balik kanvas. "Kuharap. Katherine mencoba menggeliat-geliat membebaskan diri. Dia mengheIa napas untuk berteriak.." . tapi lelaki itu menahannya dengan kuat.. aura samar perasaan takut hewani. "Ada aktivitas?" "Tidak ada. Kau harus menempatkan kembali dirimu dan mengawasi gedung itu dengan saksama. Diapit dua gedung yang jauh lebih besar. Udara yang melayang ke atas terasa hangat dan apak. "Tunggu. membopongnya melewati pintu menuju tempat berpijak kecil. Ruang di balik lukisan itu sempit." katanya. Suara apa pun yang mereka ciptakan di belakang sini. Namanya Ahnas Shrine Tempple. Ubin kilau yang dipasang membentuk desain multiwarna rumit. bau lembu tmenenangkan dupa. Dengan Sato. Katherine bisa melihat insulasi tebal di bagian belakang kanvas. dan yang paling tajam. "Akan saya periksa apakah saya bisa menemukannya. dia menjulurkan tangan dan menkankankan telapak tangannya ke sisi kanan bingkai besar itu. Lelaki itu membopongnya ke ujung jauh dan membuka pintu tebal." bisik lelaki itu ketika mereka mencapai bagian bawah rampa... keringat manusia. Katherine mendapati dirinya memandang rampa sempit menuju ruang bawah tanah yang dalam. bagian depan bangunan bergaya Moor itu terbuat dari ubin terakota. bau tajam zat-zat kimia. Di dekat ketiga pintu besarnya. Tak seorang pun terbujuk oleh umpan itu. Astaga. lukisan itu berputar ke dalam dinding. berharap salah satu orangnya sudah melihat sesuatu. "Saya melihatnya. Yang mengejutkan Katherine. Dinding di kedua sisinya terbuat dari semen. Ambang pintu tersembunyi. tapi kain itu mencekiknya..

" "Belum pernah mendengarnya. Rasa sakit itu nyaris tak disadarinya." "Ya. [] BAB 100 Robert Langdon berbaring menggigil. Kain di mulut Katherine Solomon telah bergeser ke belakang dan mencekiknya. pikirnya. dikalahkan oleh meningkatnya kepanikan yang dirasakannya karena tidak bisa bernapas. tapi tidak mengenal kuil ini atau ordo mistis kuno apa pun yang bermarkas di Franklin Square. "milik sebuah kelompok bernama Ancient Arabic Order of Nobles of the Mystic Shrine. kecuali berkilo-kilometer ruang yang terbuka-lebar.. Kau berbaring di bawah langit malam yang luas. dia tidak perlu alamat. tapi mereka tidak pergi sejauh itu." Aneh. Dia terlambat. dan dia merasakan dirinya muntah secara refleks. kekhawatiran Sato beralasan." "Well.. dan berbuat sebisa mungkin untuk mengendalikan jantungnya yang berdentam-dentam dan napas paniknya. Anda memintanya untuk menelepon Anda langsung. jika sasaran kita menyadari bahwa gedung ini sesungguhnya adalah 'Ordo' di Franklin Square. sehingga perempuan itu tidak bisa bergerak. dan sendiri dalam kegelapan total. visualisasinya sama sekali tidak berpengaruh. dia tidak menggedor-gedor atau berteriak. Lumpuh oleh ketakutan." ujar Sato. dan meletakkannya atas kursi kayu.. Dia meletakkan Katherine dengan pergelangan tangan terikat di belakang punggung kursi. Dia akan melewati saja tempat pertemuan itu dan langsung menuju lokasi yang tepat. Di ujung lorong. dan dosis Valium tiga kali lipat. Shriner? Orang-orang yang mendirikan rumah sakit untuk anak-anak? Dia tidak bisa tnembayangkan adanya "ordo" yang kedengarannya lebih tidak mengancam daripada kelompok persaudaraan para filantrop berkopiah merah kecil yang berbaris dalam parade. Cara itu. malam ini. Akan tetapi. Kain di mulutnya meluncur lebih dalam ke tenggorokan. Dia malah memejamkan. . mencoba meyakinkan diri sendiri. membopong Katherine ke dalam. Penangkapnya membawanya menuruni rampa sempit dan memasuki koridor bawah-tanah yang gelap. pikir Simkins seraya menengok arloji. Awasi pinta masuknya. dia belum melakukannya." "Ada kabar dari Agen Hartmann di Kalorama Heights?" "Tidak. "Mereka organisasi di bawah Mason yang lebih dikenal sebagai para Shriner. Walaupun demikian. Lelaki itu malah berhenti di sebuah ruang-samping kecil. "Ma'am." ujar Sato. Kini Katherine bisa merasakan kawat di pergelangan tangannya mengiris daging lebih dalam. Penglihatannya mulai menyempit. Katherine melihat sebuah ruangan yang diterangi lampu ungu kemerahan mengerikan. "Gedung ini.Simkins sudah lama bekerja di area DC. Visualisasi menenangkan ini adalah satu-satunya cara yang digunakan Langdon untuk mengatasi sebuah tugas di dalam MRI tertutup baru-baru ni ." "Kurasa sudah." Simkins melirik gedung berhias itu dengan ragu. Ma'am. Tidak ada apa-apa di atasmu. telanjang." "Tepat sekali dengan pemikiranku. Ma'am.

"Apa yang kau lakukan terhadap Robert? "Shh. wajah. Pola menakjubkan simbol-simbol aneh yang ditatokan menyelimuti leher. Katherine hanya melihat sebuah kotak kaca-serat hitam besar. arloji Mickey Mouse. menyerupai peti berat tempat mayat dikirim pulang dari perang. dan dia merasakan matanya mulai berkedip-kedip ketika hampir tidak sadarkan diri." ulang lelaki itu. "Robert! . memasukkannya di antara bibir Katherine. menghela napas dalam-dalam. Katherine kini berurai air mata. dia memijatkan air liur Katherine pada petak melingkar kecil berupa daging tidak bertato itu. memandang hewan besar di hadapannya." Dia melangkah minggir dan menunjuk ke belakang. Langdon mendengarkan dengan saksama getaran-getaran teredam yang kini didengarnya dari dunia luar. "Dia di dalam?!" teriak Katherine. suara berdeguk. lelaki bertato itu menutup satu-satunya pintu di ruangan dan menyalakan lampu. Sebuah lengan yang tertutup sisik terjulur dan menarik kain itu dari mulutnya. Katherine membuka mulut. sepatu kulit santai. seraya menunjuk serangkaian pipa transparan yang memanjang di dinding dan masuk ke bagian bawah peti. Katherine menatap monster itu dengan sangat jijik. terbatuk-batuk dan tersedak ketika paru-parunya dibanjiri udara yang berharga. Dua penjepit besar mengunci kotak rapat-rapat. dan dia tidak bisa lagi membedakan bendabenda yang berada di sekelilingnya. Lelaki itu mengeluarkan jari basahnya dan mengangkatnya ke puncak kepala plontosnya. Bentuknya menggelisahkan. "Buka mulutmu." bisik lelaki itu. Lelaki itu menjulurkan jari telunjuk tebal bertatonya. Langdon tidak ada di sana.. dia akan kehabisan napas!" "Tidak. Setumpuk pakaian . dan kepala plontos lelaki itu. Katherine terkesiap. Akan tetapi. Seraya memejamkan mata. Katherine mengira dirinya akan muntah. Itu nyaris bukan wajah manusia. sebelum Katherine bisa mengamati keadaan di sekelilingnya. "Astaga!" Dia menoleh kembali." Dengan gemetar." bisik lelaki itu.Di belakangnya. "Atau kain itu kembali disumpalkan. Suara-suara? Dia mulai menggedor-gedor kotak dan berteriak sekeras mungkin. Dalam kegelapan total. setiap inci tubuhnya tampak dihiasi tato. Perlahan-lahan penglihatannya mulai jelas. "Tapi . sebuah suara teredam menjawab. lampu-lampu resens. "Nanti dia mendengarmu. Ketika lelaki itu menyentuh lidahnya. Apa? "Buka mulutmu. menyerupai semacam burung bangkai rakus yang dengan sabar menunggu kematiannya. Visi terdistorsi daging berwarna-warni muncul di hadapan Katherine. Ruangan tempat dia duduk tampaknya semacam ruang uap .pipa-pipa di dinding. Phoenix besar berkepala-dua di dadanya menatap Katherine lewat mata puting. dan dia mendapati dirinya memandang wajah iblis. Katherine memalingkan wajah. pandangannya langsung terpaku pada sesuatu di sampingnya di lantai.. Dengan perkecualian lingkaran kecil di puncak kepala.kaus turtleneck. Dengan jijik. "Tolong! Ada yang bisa mendengarku?!" Dari kejauhan. Segalanya mengabur. sport wol." ujar lelaki itu. "Dia hanya bisa berharap dirinya kehabisan napas.

berpikir cermat. Sejenak muncul keheningan yang mengerikan. Cairan itu sudah beberapa lama di dalamnya dan sudah menelan seluruh bagian belakang tubuh telanjangnya. pasti. "Dan mereka menunjukkan cara...-" tapi langsung terdiam. Itu Katherine. Dengan tidak percaya. Dia menghela napas untuk berteriak kepadanya. Di malam itu kau membunuh ibuku. Lalu gedoran-gedoran itu dimulai kembali dengan keputusasaan baru. Kakakmu menembakku. dan dia kedengarannya ketakutan. . "Di tempat kediaman keluargamu di Potomac. Hanya perlu sejenak untuk menemukannya. tapi nyaris tidak mampu mencernanya. Secara insting.Tuhan. "Kumohon! Kau tidak bisa berbuat seperti ini!" "Kau tahu. Ketika cairan itu mulai merambat naik ke tulang rusuk. Dia bisa mendengar Langdon menggedor-gedor dengan putus asa. Katherine menatap aliran jernih cairan yang melewati salah satu pipa menuju peti Langdon. "Kau mungkin ingat bahwa aku pernah nyaris tenggelam. itu deguk cairan yang mengalir . Langdon merasakan kenyataan pahit yang menghampirinya dengan cepat. Dia memompakan air ke dalam peti?! Katherine menarik ikatan tangannya. Air yang berdeguk ke dalam kotak di belakang kepala Langdon terasa hangat. Sebuah suara mengerikan kini memancar lewat lubang-lubang saluran udara. Dia tidak ingin aku kehabisan napas. dan aku jatuh menembus es. Yang bisa dilakukannya hanyalah memandang dengan panik." Katherine mendengar kata-kata lelaki itu. untuk menjadi salah satu dari mereka. Bagaimana mungkin? Dia berbaring tak bergerak. Tapi." Lelaki itu bicara dengan tenang ketika berjalan berputarputar mengelilingi Katherine. Trish. mengabaikan irisan mendalam kawat-kawat di sekeliling pergelangan tangannya." katanya.. "Keluarkan dia!" pinta Katherine. Ya. dari jembatan Zach. mencari sumber udara.. Langdon mulai meraba-raba di sepanjang lantai kotak. Kelegaan Langdon hanya sebentar. tidak! TIDAK!" Langdon mengenal suara itu." bisik lelaki itu. gedoran itu berhenti. Dia memompakan udara ke dalam untukku. Ada saluran udara mungil! Lubanglubang kecil itu terasa seperti saringan wastafel atau bak mandi. Walaupun demikian. tenggelam adalah kematian yang mengerikan. masuk ke dalam. Tak salah lagi. suhu tubuh.. bisa menceritakannya kepadamu. Langdon menyambut suara itu dengan gembira. Angin lembut tampaknya memancar dari adsar kotak." Katherine memelototinya dengan penuh kebencian.. Dia bisa merasakan rambut-rambut halus di bagian belakang lehernya mulai digelitiki gerakan udara. "Asisten-mu. tapi angin lembut yang terus-menerus kini masuk melaluinya. Pemandangan itu menyerupai semacam pertunjukan aneh tukang sulap. "Dewa-dewa melindungiku malam itu. ketika air mencapai sisi bawah wadah. merasakan sensasi yang tak terduga di bagian belakang leher.

Bukan perilaku yang bisa kuhargai. kalian tidak memecahkan kode piramida itu. yang kini menangis. "'Ya!" teriak Katherine. "Kau lebih gampang daripada kakakmu. Mereka menyuruh kami pergi dengan seorang agen. "Kurasa." "Kami tidak punya pilihan. atau aku akan mematahkan kedua lenganmu dan kembali bertanya. "Tidak ada simbol-simbol di bagian bawahnya. ada agen-agen yang menungguku di Franklin Square?" Katherine diam saja. lelaki bertato itu bicara dengan tenang sambil mengelus-elus dagu. Dengan kedua lengan masih terikat kawat di belakang kursi. Aku bersumpah. Hanya batu kosong halus!" . Aku tidak tahu lagi apa yang harus kukatakan kepadamu! Franklin Square Delapan!" Lelaki itu masih tidak melepaskan bahu Katherine. mengancam hendak terlepas. ada apa di alamat itu?" "Aku tidak tahu!" "Dan simbol-simbol di dasar piramida? Di sisi bawah ini. dan dia bisa melihat air mengalir melalui pipa. rahasianya tersembunyi di dalam Ordo . Dengan kepanikan baru. Keluarkan saja Robert!" Katherine bisa mendengar Langdon berteriak dan menggedor-gedor peti. "Hanya itu yang kuketahui!" ujar Katherine. Katakan. dia mengangkat kedua lengannya dan mulai menggedor-gedor panik kembali. Aku tidak bisa pergi ke Franklin Square Delapan tanpa tertangkap. Kalian menahan informasi dan membawa seorang agen pemerintah ke rumahku. terbakar rasa sakit. Katherine. Hal-hal yang harus kulakukan untuk membuat Peter menceritakan semua rahasianya." "Delapan!" Katherine menghela napas kesakitan. Di hadapannya. tapi dia diam saja. bahu Katherine menegang. "tapi ada satu masalah. Kau tahu arti semua itu?" "Simbol-simbol apa di dasarnya?" Katherine sama sekali tidak tahu lelaki itu bicara apa. "Apa alamat di batu-puncak itu?" Rasa sakit di pergelangan tangan dan bahu Katherine makin tak tertahankan. Kalian bermain-main. perlahan-lahan menariknya ke depan.Franklin Square Delapan. "Mana Peter?! Katakan! Kami telah berbuat persis seperti yang kau inginlkan! Kami memecahkan kode piramida itu dan-" "Tidak. "Kami akan melakukan apa pun yang kau inginkan!" Dia bisa mendengar Langdon menggedor-gedor semakin panik ketika air mengalir ke dalam peti." jawab Katherine. BAB 101 "Kau harus mengeluarkannya!" pinta Katherine. Lepaskan aku! Keluarkan Robert dari tangki!" Aku mau kata lelaki itu. "Ada agen-agen di Franklin Square!" Lelaki itu menarik lebih keras. " CIA mencarimu. "Mana dia?!" desak Katherine.Aku akan mati. Langdon tidak punya banyak waktu. dan lelaki itu meletakkan kedua telapak tangan besarnya di masing-masing bahu Katherine. "Itu alamatnya. Dia tahu. Akan kukatakan semuanya. Lelaki bertato itu hanya tersenyum. Angka yang hilang adalah delapan! Batu-puncak itu mengatkan. "Kau bisa mengatakannya sekarang. seraya menahan air mata.

harapannya berabah menjadi kebingungan. " Ayo kita tanyakan kepadanya. Melalui jendela itu." Langdon bingung. Lagi aku tidak perlu nomor jalanannya. Lalu dia kembali kepada memegangi benda itu di depan matanya. Simbolsimbol itu tampaknya meliputi semua tradisi mistis.. Dan hidupmu juga. Dia sedang memandang melalui sesuatu yang tampaknya adalah jendela di atas peti. mengintip ke bawah..dengan tenang berjalan menghampiri tas Langdon dan mengeluarkan piramida batu. Cahaya! Langdon menutupi mata. "bahwa di dasar piramida itu ada simbol-simbol?" "Ya!" teriak Langdon. Tapi lelaki itu malah duduk tenang di atas kotak. "Aku . "Mana Katherine?!" teriak Langdon. "Temanmu Katherine ada di sini bersamaku. Tanpa disertai peringatan. tapi sudah lupa kalau letaknya di Franklin Square. Tidak ada apa-apa di sana sebelumnya! Aku yakin itu! Dia sama sekali tidak tahu apa kemungkinan artinya. wajah bertato muncul di atasnya. "Begitu juga aku.. tapi saat ini Langdon tidak bisa . "Tapi aku sama sekali tidak tahu artinya! Kau harus pergi ke Franklin Square Delapan! Jawabannya ada di sana! Itulah yang dikatakan oleh puncak-" "Profesor." jawabnya. Ketika matanya sudah menyesuaikan diri." tanya lelaki itu. "The Ancient Arabic Order of Nobles of the Mystic Shrine. Dia terdiam. Katherine terkesiap. Dia mengenal Almas Temple. "Untungnya." Dia melirik peti. mengungkapkan jendela Plexiglas di atas tangki. Shriner adalah "Ordo"? Kuil mereka terletak di atas tangga rahasia? Secara historis sama sekali tidak masuk akal.yang tampaknya kebal terhadap teriakan-teriakan minta tolong teredam yang berasal dari kotak mirip mati itu . jadi kusarankan agar kau mendengarkan dengan cermat. dan menggeser sebuah panel kecil. Tapi . "Aku punya kekuasaan untuk menyelamatkan hidupnya. kata Katherine. kita punya seorang spesialis yang siap melayani. sehingga perempuan itu bisa melihat bagian dasarnya. Ketika melihat simbol-simbol terukir itu. menjulurkan tangan ke bawah. "Keluarkan aku! Lelaki itu tersenyum. setelah melihat susunan banyak simbol ketika piramida itu tergeletak di lantai ruang atas." ujar penangkapnya. Aku tidak ingin berjalan memasuki perangkap. Kekacauan total. menunduk menatap Langdon. itu mustahil! Bagian dasar piramida itu tertutup seluruhnya oleh ukiran rumit.. merayapi dadanya. "Sadarkah kau. Hanya ada satu gedung di lapangan itu yang kemungkinan relevan Almas Shrine. Sejenak Katherine berharap penangkapnya itu akan membuka tutup peti. tidak tahu apa artinya . kau dan aku sama-sama tahu kalau CIA menungguku di sana. dia melihat langit-langit putih dan lampu fluoresens. termasuk banyak tradisi yang bahkan tidak diketahuinya." Dia membawa piramida itu ke peti. memicing dalam berkas cahaya yang kini mengalir masuk dari atas.Lelaki bertato itu ." Langdon nyaris tidak bisa mendengar lelaki itu melalui kaca dan air sudah naik semakin tinggi. Tapi waktumu singkat.

Profesor. "Ya!" teriaknya. "Berfikirlah cepat. Langdon mendorong tutup peti. sama sekali tidak ada yang bergerak. "Aku yakin pemandangan ini cukup dekat untakmu." Cepat. Kekacauan total. Di sana cairan terus naik dengan mantap. waktumu kurang dari enam puluh detik. Keteraturan dari kekacauan ini? Mustahil. "Mestinya itu! Rahasianya tersembunyi dalam Ordo!" "Kau mengenal gedung itu?" "Pasti!" Langdon mengangkat kepalanya yang berdenyutdenyut agar telinganya tetap berada di atas cairan yang naik dengan cepatnya itu. Apa kemungkinan artinya? Sayangnya." Lelaki itu memegangi piramida dengan kedua tangan bertatonya.semangkuk sup alfabet yang huruf-hurufnya berasal dari lusin bahasa. Tersembunyi selama lebih dari satu abad di bawah campuran lilin dan serbuk batu keras. melayang di atas jendela Plexiglas. dan periode waktu yang berbeda. angelik. Walaupun demikian. kebudayaan. sigifilk . dalam interpretasi-interpretasi akademik terliarnya tidak bisa memahami bagaimana kisi simbol-simbol ini bisa dipecahkan agar memiliki arti. Kumohon! Cepat! Tapi tutupnya tidak pernah terbuka. berharap lelaki itu membukanya. Bagian dasar piramida itu malah mendadak muncul. Langdon menatap dengan panik. inskripsi terakhir Piramida Mason itu kini terekspos. Dalam keputusasaan dan kepanikan. heraldik. ketika dia mengerahkan seluruh kekuatannya ke sisi bawah peti. Yunani. Dia terus menggedor-gedor tangki. Langdon mengangkat kepala ke dalam kantong udara yang masih ada. Ukirannya berupa kisi persegi empat sempurna yang berisi simbol-simbol dari semua tradisi yang bisa dibayangkan alkimia. Aku sama sekali tidak tahu apa artinya. Dengan cairan hangat yang semakin tinggi di sekelilingnya. astrologis. Latin. Simbolog Robert Langdon. kumpulan itu tampak begitu berlainan. kau yakin bisa mengatakan kepadaku apa hubungan kuil ini dengan simbol-simbol di dasar piramida?" "Ya! Biarkan aku melihat simbol-simbolnya!" "Baiklah kalau begitu. Piramida itu menatap balik. Ayo kita lihat apa yang bisa kau temukan. Simbol-simbol itu bahkan tidak berasal dari era yang sama dalam sejarah! . dan matanya hanya berjarak beberapa inci dari sisi bawah piramida berukiran membingungkan yang melayang di atasnya. Kurasa. Langdon memusatkan sernua energi pikirannya pada papan-catur berisi simbolsimbol itu. Tanpa lebih dari enam inci ruang bernapas yang tersisa. Secara keseluruhan. mampu mengerahkan kekuatan yang ajaib. Cairan itu kini merayap ke jakun. sihir. Dia kini berhadapan dengan jendela Plexiglass. sehingga dia bahkan tidak bisa membayangkan harus memulai dari mana. numerik." BAB 102 Robert Langdon sering mendengar perkataan bahwa hewan jika dipojokkan.memperdebatkan sejarah. ini merupakan anarki simbolis . dan mengejeknya. "Aku bisa membantumu! Keluarkan aku!" "Jadi. dan Langdon bisa merasakan kengeriannya meningkat seiring dengan peningkatan cairan.

Ia memerangi ketakutan. Langdon mulai merasa tubuhnya dikuasai perasaan mati-rasa yang mengerikan.. Piramida Mason diciptakan pada pertengahan 1800-an. Katherine sedang mencoba meyakinkan orang gila itu . Dengan setiap detik yang berlalu.. Langdon menyadari bahwa piramida itu dibuat mungkin bahkan sebelum lapangan itu disebut Franklin Square. Dia merasakan kejelasan pikiran yang aneh.. Gambar-gambar mengerikan mulai melintas di depan matanya. kata tersembunyi.. menatap kisi simbolsimbol pada kaca. kisi ini delapan. Teriakan-teriakan Katherine terdengar semakin panik.. Dari yang bisa didengar Langdon. delapan adalah angka penghancuran dalam numerologi . kisi simbols-imbol ini berbentuk persegi empat.. Franklin Delapan . gedung itu harus ada pada 1850. Aku tidak memahami hubungannya! Dalam luapan ketakutan yang luar biasa. Kekacauan. Dia menggali bank ingatannya untuk mencari apa pun yang kemungkinan cocok dengan urutan waktunya. delapan .. mencari semacam petunjukpola. Seorang lelaki di Roma terperangkap di bawah kerangka di dalam peti mati terbalik. Batu-puncak itu tidak mungkin menunjuk ke sebuah gedung yang belum dibangun di alamat yang tidak ada...Di luar tangki.... Katherine kedengarannya memohon sambil menangis agar Langdon dilepaskan. apa pun .... mendesakkannya ke atas peti.tapi dia hanya melihat kisi berisi simbol-simbol yang tidak berhubungan.. Seakan dagingnya sendiri siap melindungi pikiran dari sakitnya kematian.bersikeras bahwa Langdon tidak bisa diharapkan untuk memecahkan kode piramida tanpa mengunjungi Ancient Temple. Franklin terdiri dari delapan huruf.. pikiran Langdon benar-benar kosong. dan Langdon mengangkat kepala setinggi mungkin. ikon khusus. Seorang anak laki-laki di New England mengapung di air di dasar sumur gelap. tidak menyerupai segala yang pernah dialaminya. "Gedung itu jelas menyimpan bagian yang hilang teka-teki ini! Bagaimana Robert bisa memecahkan kode piramida tanpa semua informasi itu?!" Langdon menghargai semua upaya Katherine.. kali-delapan .. Air kini mengancam hendak mengalir ke dalam telinga.... Franklin Square Delapan? Sesuatu yang sudah ada pada 1850? Langdon tidak menemukan apa-apa. dengan suara teredam tapi masih bisa didengar. Berpikirlah! Dia meneliti kisi dengan serius. 8 adalah simbol tegak oo untuk tak terhingga. Franklin Square Delapan . Air naik terus. "The Order (Ordo)" terdiri dari delapan huruf. Walaupun gagal menemukan pemecahan. Sayangnya. bahkan berdekatan dekade sebelum keberadaan para Shriner. Apa pun yang ditunjukkan oleh "Franklin Square Delapan" . benaknya mulai memikirkan semua perbandingan sejauh apun pun yang bisa ditemukan. altar Mason berbentuk persegi empat. Zamannya benar-benar menunjuk ke alamat berbeda! Menurut legenda. persegi empat punya sudut-sudut sembilan puluh derajat. tapi Langdon memblokirnya. tetapi dia menjadi yakin bahwa "Franklin Square Delapan" tidak Temple. persegi empat dan kompas adalah simbol Mason. squares (persegi empat) ... prospek kematian tampaknya memotivasi setiap sel dalam tubuh Langdon untuk mencari pemecahan itu. Kini cairan itu menetes ke dalam telinga-nya. Sesungguhnya.

Yang lebih menakjubkan. mustahil tanpa mengetahui.pesan yang ditulis dalam beberapa bagian batu-puncak itu dikamuflase dengan cara begitu sederhana. kata Yesus Kristus. mendesak umat manusia untuk tidak mencari Tuhan di dalam surga di atas sana. dan dia menyadari dirinya benar-benar akan mati. Keheningan mendadak yang terasa seperti di dalam rahim menelan Langdon.. Robert Langdon mendadak melihat cahaya. tapi pendengaran Langdon kini terputus-putus ketika air berkecipak di sekeliling kepalanya. Saat ini.. tapi di dalam diri mereka sendiri. Maknanya sudah berada di depannya sepanjang malam.. Langdon menyadari bahwa dia pernah mendengar kata-kata yang persis sama ini banyak kali sebelumnya. Kenali dirimu sendiri.Langdon sama sekali tidak tahu. kesadaran ini kini menjadi ironi tertinggi. kata Hermes Trismegistus.. kini Langdon menyadari bahwa pesan di batu-puncak itu memang mengungkapkan dengan tepat cara memecahkan kode kisi simbol-simbol di dasar piramida. pesan batu-puncak itu dengan jelas. "Rahasianya tersembunyi di dalam" adalah ajaran inti misteri itu.. Itu pesan dari semua guru mistik besar. .. adalah symbolon kode terpecah-pecah . Cahaya itu menghantamnya bagaikan halilintar dari atas. Walaupun demikian... Bahkan sekarang pun.. Pesan di batu-puncak itu mendadak sangat jelas. Teks di batupuncak. Daftarnya terus berlanjut Semua ajaran mistis berabad-abad telah berupaya mengungkapkan gagasan yang satu ini. batu-puncak emas itu adalah jimat ampuh dengan kekuatan untuk mendatangkan keteraturan dari kekacauan. seperti Piramida Mason itu sendiri. sehingga Langdon nyaris tidak percaya dia dan Katherine tidak melihatnya. Tidak tahukah kau bahwa kau adalah tuhan.. Bagi Langdon. Rahasianya tersembunyi . kata Pythagoras. Rahasianya tersembunyi di dalam Kata-kata terakhir Katherine menggema melalui keheningan kuburannya. Rahasianya tersembunyi di dalam. Kerajaan Allah ada di dalammu. Rahasianya tersembunyi di dalam . Katherine masih memohon. The secret hides within The Order Eight Franklin Square Dalam sekejap dia mengerti. rahasianya tersembunyi di dalam-" Lalu suara Katherine menghilang. dengan mata menghadap langit seperti semua manusia sebelum dirinya. Rahasianya tersembunyi di dalam.. memblokir perkataan terakhir perempuan itu. di dalam. tampaknya Misteri Kuno sedang mengejeknya. Air mengalir ke dalam telinga Langdon. umat manusia terus memandang ke atas untuk mencari wajah Tuhan. Di luar tangki. Persis seperti yang dijanjikan Peter Solomon. Anehnya. Teramat sangat sederhana.

Profesor. Walaupun bisa menahan napas lebih lama daripada sebagian besar orang. Air hampir mencapai matanya. menjangkau bagian atas kuburannya dan menyebar di seluruh Plexiglas. Sejenak kemudian. Di bawah jendela. Begitu sederhana. piramida batu terangkat dan melayang pergi. Bibir lelaki itu kemball bergerak-gerak. dan dia tahu hipoksia sedang berlangsung.momen penting ketika seseorang tidak mampu lagi menahan napas secara sengaja. Secara insting. "Katakan sekarang . sebaiknya tidak menyia-nyiakan oksigen yang berharga. Akan tetapi. pikir Mal'akh menyadari. Mendadak sebuah wajah pucat cantik muncul. Kini dia tahu. "Keluarkan akul Akan kujelaskan semuanya. wajah terendam Robert Langdon menatapnya dengan mata memohon dan putus asa. mengaburkan penglihatannya.Langdon mulai menggedor-gedor tutup peti dan berteriak.. Selamat menikmati kehidupan di alam baka. Buka tutupnya! Insting Langdon adalah menggedor-gedor dan melawan. matanya melihat bibir itu mengucapkan sepatah kata. Dengan melengkungkan punggung. cairan naik ke sekeliling bibirnya. telinga Langdon yang terendam tidak mendengar apa-apa. dirinya akan mengalaminya sendiri. raut wajah mencekamnya menatap melalui jendela kecil. Langdon menghela napas terakhir dan menutup mulut rapat-rapat. Dunia luar kini hanya berupa petak buram cahaya di atas jendela Plexiglas. Karbon dioksida berakumulasi di dalam darahnya. Yang bisa dilakukannya hanyalah menata melalui kekaburan air di atasnya dan berharap. cairan itu menutupi seluruh tubuhnya. wajah bertato itu muncul kembali. Langdon menemukan cara memecahkan kode piramida. menimbulkan desakan untuk menarik napas secara insting. menunduk .. dia menekankan mulut pada jendela Plexiglas. "Katakan. Ketika dia melakukannya. Lalu. Dia berhasil. dengan beberapa detik terakhir udara. Robert Langdon mengungkapkan rahasia pemecahan kode Piramida Mason. Langdon tahu." Dengan air naik sampai ke inci terakhir ruang udara. Mal'akh menggeleng-gelengkan kepala kepadanya dan mulutnya berkomat-kamit mengucapkan: "Terima kasih. Jangan bernapas! Refleks untuk mulai bernapas semakin meningkat intensitasnya seiring berlalunya waktu. Tapi dia tahu. Langdon mondongakkan kepala agar mulutnya tetap berada di atas batas itu. "Keluarkan aku!" Ketika lelaki bertato itu bicara. sebentar lagi dia akan mencapai apa yang disebut sebagai titik puncak penahanan napas . cairan hangat mengaliri matanya. Begitu jelas terlihat."[] BAB 103 Sebagai perenang serius." "Ya!" teriak Langdon. "Aku berhasil memecahkannya!" teriak Langdon. "Aku tahu! Aku tahu!" Di atasnya. Otot-otot pusatnya sudah mulai terbakar. Ketika dia selesai bicara. dan sebagai gantinya. Jawabannya begitu sederhana. Robert Langdon sering bertanyatanya bagaimana rasanya tenggelam. dia sudah bisa merasakan paru-parunya bereaksi terhadap tidak adanya udara. atau mati.

Katherine mengalami mati-rasa.memandangnya. seperti manusia yang tidak lagi mampu mempertahankan tangan di atas kompor menyala. Dia nyaris bersyukur ketika merasakan tibanya titik puncak penahanan-napas. Rasa sakit yang memenuhi dadanya lebih dahsyat daripada yang dibayangkan Langdon.. Dengan segera dirinya tidak akan ada lagi. Itu Katherine. terperangkap di bawah air. Robert Langdon sudah tiada. [] BAB 104 Sudah berakhir.. Mata mereka bertemu lewat jendela Plexiglas. atau akan menjadi dirinya . Lalu. Gelembung-gelembung udara mungil terakhir keluar dari mulut tak bernyawanya. Katherine Solomon berteriak. Di dalam tempat gelap aneh ini. Di balik jendela Plexiglas. Katherine Solomon sudah berhenti berteriak.. Ketika otaknya mati. Dan cairan mengalir masuk. Lalu kegelapan. seakan setuju untuk meninggalkan dunia ini. Katherine! Lalu dia mendengar teriakan ketakutan dan dan menyadari bahwa Katherine dibawa ke sana oleh penangkapnya. Saat inilah Robert Langdon menyadari betapa tidak berarti dirinya di alam semesta. Langdon berjuang untuk memahami bahwa ini akan menjadi detik-detik terakhir kehidupannya. bersama-sama dengan semua pengetahuan yang didapatnya. mendut dan dengan bersemangat bersiap-siap menghela napas. Katherine.... Bibirnya terbuka.. Refleks mengalahkan akal sehat. Muncul kilau cahaya yang membutakan. raut wajah lembutnya nyaris menyerupai malaikat. dan sejenak Langdon mengira dirinya selamat. . mata tak bernyawa Langdon menatap ruang kosong di belakang Katherine. Lalu. Paru-parunya mengembang. Sebuah perasaan sepi dan hina yang belum pernah dialaminya. dan dia merasa seakan kepalanya dihancurkan dengan penjepit. Melalui selubung cairan. atau pernah menjadi dirinya. di sepanjang semua peristiwa itu... Saat itu kini dialaminya. semua yang adalah dirinya. Rasa sakitnya langsung melesat naik ke dalam tengkorak kepalanya. perlahan profesor Harvard itu mulai tenggelam ke dasar tangki di sana dia menghilang ke dalam bayang-bayang.. Langdon masih menahan napas sedetik lebih hima lagi. Cairan itu membakar ketika mengalir ke dalam paru-paru. dan dia benar-benar lumpuh oleh keterkejutan dan keputusasaan. Paru-paru Langdon mendesakkan isinya yang sudah habis. dia menyerahkan diri kepada takdir. Terdengar gemuruh kencang di telinganya dan. berakhir. maaf. akan menguap begitu saja dalam banjir reaksi-reaksi kimia.. Peristiwa tenggelam yang baru saja disaksikannya telah mengejangkan ototnya. Dia sudah tiada. Monster bertato itu memaksa perempuan itu untuk menyaksikan apa yang akan terjadi. Detik terakhirnya. semua kenangan yang tersimpan di dalam materi kelabu itu. Raut wajahnya membeku menunjukkan kesakitan dan penyesalan.

Sekali lagi lelaki itu menjulurkan jari telunjuk dan menjalankannya perlahan-lahan di sekeliling bibir Katherine. Apakah ini. Dia mengencangkan sebuah pengikat melintasi kedua lutut Katherine. memasuki ruang besar yang tampaknya bermandikan cahaya ungu kemerahan. "Buka mulutmu. tapi lengan dan kakinya yang kram nyaris tidak memberikan respons. Dia tersedak dan mencoba menggigit. Permukaan meja terasa kasar dan dingin. rangkaianrangkaian lampu aneh tampak bermodulasi dari merah ungu menjadi merah tua gelap. dengan ketenangan yang mengerikan.Lelaki bertato itu menjulurkan tangan ke bawah. Bintang-bintang. lelaki itu mengangkat ujung jarinya yang basah ke depan mata Katherine. Ia menjatuhkannya tertelentang keras-keras." bisik lelaki itu. dengan tegas dan kejam menutup jendela-intip kecil itu. seraya menjilati bibirnya sendiri yang bertato. Dalam keheningan mendadak itu. Ada panah-panah yang . Setiap incinya ditutupi lukisan. menggosokkan air liur Katherine pada lingkaran daging telanjang di atas kepalanya. dan konstelasi-konstelasi dengan simbol-simbol astrologis. dia menemukan titik-tekan di leher Katherine dan menekannya. Pergelangan tangan dan kakinya kini berdenyut-denyut ketika darah kembali mengaliri tungkai-tungkainya. Lalu. dia berbalik dan meninggalkan ruangan. Dengan masih menyeringai. Lelaki bertato itu tergelak dan. dan sekali lagi Katherine tidak bisa bergerak. Ketika melihat langit-langit itu. batu ? Katherine baru saja menyadari posisinya ketika lelaki Itu melepaskan kawat dari pergelangan tangan dan kakinya. Lalu dia memejamkan mata dan. Persis di atasnya. dan formula-formula. Semua itu hanya perlu waktu sejenak. Rahang Katherine langsung terbuka. membuatnya kehabisan napas. Katherine menggertakkan gigi dengan jijik. mematikan lampu dan membopongnya keluar ruangan. Lelaki itu mendesah dan perlahan-lahan membuka mata. tapi jari itu sudah pergi. lalu mengencangkan pengikat kedua melintasi pinggul. Kini lelaki itu mulai mengikat tubuh Katherine pada meja dengan menggunakan pita-pita kulit tebal. Kolase membingungkan di atas Katherine itu tampaknya menggambarkan langit surga. menjepit kedua lengan perempuan itu di samping tubuh. lelaki itu mengangkat tubuh yang sedang berduka itu ke atas bahunya. Dia bisa merasakan jari lelaki itu memasuki mulutnya dan menelusuri lidahnya. menutup rapat mayat Langdon di dalamnya. Katherine hanya bisa menatap terpana. bagan-bagan. Secara insting. dengan menggunakan tangan yang satanya." Sebelum Katherine bisa menjawab. planet-planet. dia mengangkut Katherine ke ujung lorong. menerangi langit-langit rendah ruangan. Katherine menggertakkan gigi semakin kuat. Lalu dia memasang pengikat terakhir di atas tulang dada Katherine. membuat kulit perempuan itu merinding. Dia membopong Katherine ke sebuah meja persegi empat di tengah ruangan. Lalu dia tersenyum kepada Katherine. Katherine bisa merasakan jantungnya berdentam-dentam. Dengan beberapa langkah bertenaga. dia mencoba melawan lelaki itu. "Ayo. persis di atas payudara. sekali lagi. Ruangan itu beraroma seperti dupa.

dan gambar. "Apa gerangan yang dilakukan CIA dengan arsip rahasia mengenai segala piramida. Di atas meja itu diatur serangkaian benda . portal kuno. apa yang hendak dilakukannya terhadapku? [] BAB 105 Ketika spesialis keamanan sistem CIA Rick Parrish akhirnya melangkah ke dalam kantor Nola Kaye. jadi aku menelusuri jalur arsipnya. dia membawa selembar kertas." Parrish menyerahkan hasil cetakan itu. perbuatan ini memberikan pemandangan yang paling mengerikan dibandingkan dengan semuanya tadi. peta-peta. "Kenapa begitu lama?!" desak Nola." Nola berputar. kesemuanya tampaknya direkatkan di dinding dengan sangat cermat. "Aku masih berusaha mencari tahu bagaimana seorang peretas bisa memperoleh akses. dan pisa besar dengan pegangan dari tulang dan sebilah pisau terbuat dari besi yang digosok sampai kekilapan tinggi yang tidak biasa. Tampak seakan ada ilmuwan gila yang berkeliaran di Sistine.di antaranya alat suntik. Serangkaian lilin di atas langit Abad Pertengahan berdiri tegak.. memancarkan kilau berpendar-pendar pada dinding yang benar-benar tersembunyi di balik berhalaman-halaman teks. Beberapa halaman tampak seperti papirus atau kertas kulit yang dirobek dari buku-buku kuno. Sayangnya. berdiri tegak sebuah meja-samping kecil yang langsung mengingatkannya pada meja instrumen di ruang operasi rumah sakit.. adalah anggota Mason tingkat ." Parrish terdiam. "tapi tampaknya sebuah delegator spider membajak salah satu mesin pencari"Lupakan itu!" sergah Nola. bersama-sama dengan banyak eksekutif puncak CIA lainnya. menoleh ke arah lain. Aku mencoba melihat dokumen apa yang menjadi sasaran. Kubilang datang sekarang! "Maaf. "Teredaksi." ujar Parrish. saling menghubungkan mereka dalam kemungkinan-kemungkinan kacau yang tak terbatas. tapi kau memahami intinya. Katherine menoleh. menatap dengan terkejut.. seraya mendongak dari halaman itu. Bersebelahan dengan lempeng batu tempat Katherine ikatkan. tapi dinding di sebelah kirinya tidak lebih baik... yang lainnya jelas berasal dari teks-teks yang lebih baru.memprediksi orbit-orbit berbentuk simbol-simbol geometris yang menunjukkan sudut-sudut dan makhluk-makhluk dalam zodiak yang mengintip Katherine dari atas. foto. Katherine kembali berpaling. bercampur dengan foto-foto. gambar-gambar. Atasan Sato punya arsip mengenai Piramida Mason? Dia tahu bahwa direktur yang sekarang. wadah kecil berisi cairan warna gelap . Talitali yang menyerupai sarang laba-laba itu dipakukan melintasi semua itu. skema-skema. tapi-" "Tunjukkan saja yang kau dapat. berdeham. "Aku mencoba mengumpulkan lebih banyak informasi untukmu." Nola meneliti halaman itu dengan takjub. dan simbolon terukir?" "Itulah yang membuatku begitu lama. "Dokumen ini ternyata berada di sebuah partisi yang ditujukan secara pribadi untuk. seraya mendorong kacamata tebal ke atas hidung panjangnya.. direktur CIA itu sendiri. Ya Tuhan ." kata lelaki itu. mengalihkan pandangan.

ada sesuatu yang benarbenar keliru. [] BAB 106 Mal'akh hanya mengenakan cawat sutra ketika bergegas menaiki rampa. Dari Sato. Kita pergi. Aku harus bersiap-siap dengan cepat. dua-duanya. tersembunyi di balik semak-semak Franklin Square. "Ada kabar dari Hartmann?" "Tidak. Angin sedingin es melecut menembus jaket tipisnya. Saat itu. dia tidak pernah menelepon dari Kalorama Height. segalanya memungkinkan. Langdon telah menjalankan peranannya. Simkins menengok kronograf. Dengan membawa piramida batu di sebelah tangan. "Aku baru saja menelepon tim pendukung lapangan. melainkan telah menemukan cara untuk memecahkan kode kisi simbol-simbol misterius di dasarnya. mengingat apa yang disaksikannya dalam dua puluh jam terakhir ini. Ada sesuatu yang keliru!" "Dia tidak datang. Tidak ada lampu yang menyala di dalam. dan tak seorang pun mendekati pintu... layarnya menyajikan e-mail yang sama yang diterimanya tadi . akan tetapi jawabannya sederhana. "Seberapa telat target kita?" tanya Sato. "Sudah berakhir. Matanya tertuju ke pintu masuk bertiang Almas Temple." Simkins tahu. saat ini dia merasakan. "Mereka punya lokasi GPS Escalade itu?" "Ya. Ia berpaling dan mengecek Bellamy. Akan tetapi. atau bahkan minggu. Tak ada bedanya. atau ketakutan. "Sasaran mengatakan dua puluh menit. Jika ini benar. tepat di depan mata. Sudah hampir empat puluh menit. sebagian terhalang oleh jari Warren Bellamy." ujar Sato. dan dia membelitkan kedua lengan pada tubuh agar tetap hangat. Ketika melakukan log in. Benar-benar kedinginan." Simkins mengejang. Rumah ini tidak lagi aman. Aku tidak bisa menghubunginya. Dia bukan hanya menyatukan kembali bagian-bagian Piramida Mason. Mal'akh akan sudah lama pergi.foto batu-puncak berkilau. Agen Simkins berbaring menelungkup. Simkins bisa melihatnya menggigil dan gemetaran. Direktur Inoue Sato bukan perempuan yang sering kedinginan. melewati pintu baja. Sekilas pandang. dia membayangkan Langdon di lantai bawah dan bertanyatanya berapa hari. simbol-simbol. Tapi dia tidak bisa membayangkan salah seorang dari mereka menyimpan rahasia-rahasia Mason dalam sebuah komputer CIA.. "dan mereka juga tidak bisa menemukan Hartmann." Sato mengakhiri hubungan telepon dan memandang garislangkah megah ibu kota negaranya.. tampak kedinginan. Alamat rumah di Kalorama Heights. Laptop Mal'akh menyala. The ."jawab Sato. dengan brilian. itu tampak tak terpecahkan. "Kumpulkan orang-orangmu." Sialan. dan keluar melalui lukisan ke dalam ruang tamu..... Mal akh langsung melenggang menuju ruang kerja di lantai pertama dan duduk di depan laptop.tinggi. akan berlalu sebelum mayat tenggelam itu ditemukan di ruang bawah tanah rahasia. Tapi sekali lagi. Dia melirik mayat agen CIA difoyer. Telepon bergetar. Sato benar. Lelaki itu sedang mondar-mandir sendirian di tengah taman." ujar Sato. Tidak ada apa-apa.

Kini. Pertama-tama Mal'akh tidak bisa memahami artinya. ahli matematika. ahli mistik.. Perempuan itu juga mengakui adanya agen-agen CIA yang mengawasi Franklin Square. dengan cairan naik ke sekeliling wajahnya.. profesor Harvard itu menemukan kunci untuk memecahkan piramida. Kini Langdon mengatakan kepadanya sebuah persegi empat ajaib menyimpan kunci untuk memecahkan kode di dasar piramida? "Kau perlu persegi empat ajaib delapan-kali-delapan!" teriak profesor itu. berharap bisa menangkap Mal akh.... "Persegi empat ajaib dikategorikan berdasarkan formasi! Persegi empat tiga-kalitiga disebut 'formasi-tiga . Langdon melihat kebenarannya. Mal'akh mengenal persegi empat ajaib .. penemu. dan juga . Dia juga mengetahui ordo apa yang dirujuk oleh batu-puncak Mason? Shriner? Rosicrucian? Mal'akh kini tahu. Franklin. PERSEGI-EMPAT FRANKLIN FORMASI-DELAPAN Salah satu persegi empat ajaib yang paling terkenal dalam sejarah adalah persegi empat formasi-delapan yang dipublikasikan pada 1769 oleh ilmuwan Amerika Benjamin Franklin. tak satu pun dari kesemua itu. memilih satu. Sepuluh menit yang lalu. "The Order Eight Franklin Square (Persegi-Empat Formasi-Delapan)!" teriaknya dengan mata ketakutan. ilmuwan. Franklin Square. Delapan. Franklin Square. Teks kuno De Occulta Philosophia menjelaskan secara mendetail kekuatan mistis persegi empat ajaib dan metode-metode untuk merancang sigil yang luar biasa berdasarkan kisi ajaib angka-angka. Dia menjalankan pencarian Web cepat." Rahasia tersembunyi di dalam Persegi-Empat Franklin Formasi-Delapan. Satu-satunya bagian tubuh Langdon yang berada di atas cairan hanyalah bibir.penganut mistik menyebutnya sebagai kamea. lalu meneriakkan sesuatu mengenai seorang anggota Mason terkenal. ujar Katherine kepada Mal'akh. Persegi empat empat-kali-empat disebut 'formasi-empat'! Kau perharikan 'formasi delapan'!' Cairan itu hampir menelan Langdon seluruhnya. dan mulai membaca. "Persegi-Empat Franklin Formasi-Delapan itu persegi empat ajaib!" Lalu dia mengatakan sesuatu mengenai Albrecht Durer.. "Itu bukan alamat!" teriak Langdon dengan mulut ditekankan pada jendela Plexiglas.. dan yang menjadi terkenal karena menyertakan penjumlahan diagonal membengkok yang belum pernah ada sebelumnya.. dan profesor itu menghela napas terakhir dengan putus asa. Mal'akh duduk di lantai alas bersama laptopnya. dan menerima lusinan hasil. dan betapa kode pertama piramida merupakan petunjuk untuk memecahkan kode yang terakhir ini. Obsesi Franklin terhadap bentuk seni mistis ini kemungkinan besar berasal dari hubungan-hubungan pribadinya dengan para alkemis dan mistik terkemuka seat itu. dan juga pencipta kamea yang membawa namanya sampai hari ini. dengan harapan meluap-luap. bapak bangsa Amerika.secret hides within The Order. Seketika Mal'akh tahu bahwa Langdon benar..

Agaknya. ia cukup paham.. berubah menjadi asap. dan pada terobosanterobosan baru terkininya. Takdir. Rahasia tersembunyi dalam Persegi-Empat Franklin FormasiDelapan. Gambaran yang nyaris terbentuk. Dia tidak akan pernah bisa menceritakan kepada dunia segala dipelajarinya.susunan unik angka 1 sampai 64 . pada ilmu Noetic. . yang merupakan landasan bagi prediksi-prediksi yang dibuatnya dalam Poor Richard's Almanack. Kisi itu menunjuk ke salah satu lokasi mistis besar di dunia.. ia memiliki keyakinan terhadap janji kuno.. dan diagonal menghasilkan konstanta ajaib yang sama. Apakah Peter juga mati? Pisau aneh di meja di dekatnya terus membawa kilasan-kilasan gambar mengenai apa yang dialaminya juga. ia meraih piramida batu dan membaliknya.. meneliti dasarnya Keenam puluh empat simbol ini perlu disusun-ulang dan disusun dengan formasi yang berbeda. dia mengeluarkan selembar kertas dan dengan cepat menggambar kisi kosong delapankalidelapan. itu lokasi yang sama yang selalu dibayangkan Mal akh sebagai tempat untuk melengkapi perjalanannya. BAB 107 Meja batu itu terasa dingin di bawah punggung Katherine Solomon. walaupun Mal'akh tidak bisa memahami seluruh pesan.. memberinya penghuran yang tak terduga.. Gemetar oleh kegembiraannya. Ketika masih muda. tersusun kembali dan. Ordo ab chao. Bayangan mengerikan kematian Robert terus berputar di dalam benaknya. Mal'akh tersenyum. dan hasilhasilnya berpotensi mendefinisikan kembali cara manusia memandang kematian. hampir seketika kisi itu mulai masuk akal.. kolom. Keteraturan dari kekacauan! Dia menyelesaikan seluruh pemecahan kode dan menatap hasil di hadapannya dengan tidak percaya. Kisi kacau-balau itu berubah. adakah kehidupan setelah kematian. Piramida itu menunjukkan jalan. urutannya ditentukan oleh angka-angka dalam persegi empat ajaib Franklin. cukup paham untuk mengetahui dengan tepat kemana dia kini menuju.com/ tanya. Apakah ini benar-benar akhir dari segalanya? Anehnya.. dalam posisi yang ditentukan ulang itu. Semuanya hilang. bersama-sama dengan semua pikiran mengenai kakaknya. satu per satu. Yang mengagumkan.. Adakah surga? Apa yang terjadi ketika kita mati? Ketika dia semakin dewasa. semua pikiran Katherine langsung beralih pada riset-risetnya. Temuannya yang paling mengejutkan baru saja terjadi beberapa bulan lalu.. ang menakjubkannya. Walaupun Mal akh tidak bisa membayangkan bagaimana kisi simbol-simbol yang kacau ini mendadak akan masuk akal dalam formasi yang berbeda. Katherine Solomon sering bertanyaTiraikasih Website http://kangzusi. Mal'akh mempelajari kreasi terkenal Franklin .. Dengan jantung berpacu. kini memikirkan eksperimen itu..dengan penjumlahan setiap baris.keyakinannya sendiri dalam astrologi. Lalu dia mulai memasukkan simbol-simbol.

Stoa. walaupun itu tebakan yang masuk akal. bahkan konyol untuk di pikirkan. "Aku merancang dan membangunnya sendiri. tapi juga mengerikan beraninya. Mengonfirmasi bahwa kesadaran bisa bertahan di luar tubuh manusia setelah kematian sama saja dengan mengembuskan segumpal asap dan berharap bisa menemukannya kembali bertahun-tahun kemudian. dan karenanya beralasan jika jiwa manusia kemungkinan juga punya massa. mesin ini berukuran dewasa . menvebut jiwa sebagai apospasma tou theu-"partikel Tuhan" dan percaya bahwa jiwa dipanggil kembali oleh Tuhan di saat kematian. Mesin itu bertengger di atas . Atau begitulah yang kupercayai.. memperlihatkan penemuannya kepada Peter.. Katherine memperhatikan bahwa keberadaan jiwa manusia mungkin suatu konsep yang tidak akan pernah bisa dibuktikan secara ilmiah. yakni keberadaan jiwa manusia. kedap-udara. "Bisa menebak? Kakaknya menatap mesin aneh itu. atau kehidupan di alam baka. "Inkubator?" Katherine tertawa dan menggeleng.. Dia sama sekali tidak tahu apakah eksperimennya akan berhasil. sebuah kelompok filosof Yunani kuno. Terpikir oleh Katherine bahwa kata kecerdasan menunjukkan adanya pikiran. Katherine dan kakaknya mendiskusikan salah satu pertanyaan yang terus bertahan dalam filsafat.. Tiga hari kemudian. Kebijakan Buddha dan Brahmana mendukung metempsikosis perpindahan jiwa ke dalam tubuh-baru setelah kematian. pengikut Plato mendefinisikan tubuh sebagai "penjara". pergi ke lab. Seusai diskusi mereka. merancang sebuah Asperimen yang mengejutkan sederhananya . Perlu empat bulan. khususnya pertanyaan mengenai apakah manusia memiliki semacam kesadaran yang mampu bertahan di luar tubuh." katanya. Katherine mendapat gagasan aneh. seperti semacam kapsul tidur futuristis. Kakaknya menyebut Kitab Kejadian dan penjelasannya mengenai jiwa sebagai Neshemah . Dia mulai menganggap konsep "kehidupan setelah kematian sebagai gagasan manusia . Dia melompat turun. jiwa meloloskan diri.kapsul plastik bening panjang. dan langsung mulai bekerja. dongeng yang dirancang untuk memperlunak kebenaran mengerikan berupa kefanaan kita. seperti yang dilihat orang di rumah sakit. Bisakah aku menimbang jiwa manusia? Gagasan itu tentu saja mustahil .studi-studinya dalam ilmu pengetahuan segera menghapuskan segala gagasan tidak masuk akal mengenai surga. mendadak Katherine terbangun dari tidur nyenyak dan duduk tegak di tempat tidur.. Ilmu Noetic jelas menyatakan bahwa pikiran punya massa. Setahun yang lalu. Dengan sedikit frustrasi. neraka. Mereka berdua merasa bahwa jiwa manusia yang semacam itu mungkin memang ada. Mesin itu memang sedikit menyerupai inkubatur transparan untuk bayi prematur. dan dari sana. dan dia memutuskan untuk tidak menceritakan gagasannya kepada Peter sampai pekerjaannya selesai. tapi akhirnya Katherine membawa kakaknya ke dalam lab. sambilmendorong sebuah peralatan besar yang disembunyikann ruang penyimpanan belakang.semacam "kecerdasan" spiritual yang terpisah dari tubuh.. Sebagian besar filsafat kuno mengiyakan. Akan tetapi.

Istrinya yang sudah tua dan seorang pekerja rumah sakit berdiri di samping kapsul. Ketika layar plasma itu berpendar menyala. menunjukkan kamar tidur sederhana dengan tempat tidur berantakan." jelas Katherine. dan monitor jantung.0008194325 kg Timbangan-mikkro presisi-tinggi. "Apa . "Aku ingin tahu apakah ini bisa membantumu menebak. peralatan timbangan Katherine. Ketika Katherine sudah selesai. seraya mencolokkan peralatan itu ke sumber listrik. Semua angka pada layar kembali berubah-ubah.bahkan embusan-embusan napas." Katherine mengambil secarik kertas kecil dari meja di dekat situ dan meletakkannya dengan lembut di atas kapsul.." Peter masih tampak bingung. "Hmm. Tak ada yang bisa lolos . "Bukan sembarang timbangan. jelas seseorang akan mati dengan cepat di dalam sana. Dia sakit parah. hampir di tengah kamar.. tergantung kecepatan bernapasnya. Jika aku meletakkan seseorang ke dalam kapsul ini dan merapatkan tutupnya.? Tutup transparan kapsul terbuka. 0. "Aku tidak mengerti." jelas Katherine. Mata Peter membelalak. individu itu akan berada di dalam sebuah sistem yang tertutup rapat seluruhnya. Tidak ada. "Kira-kira enam menit. keringat yang menguap. dan seorang lelaki sangat renta yang mengenakan masker oksigen berbaring di dalamnya. cairan. partikel-partikel debu.sebuah peralatan elektronik besar. tindakan gugup aneh yang juga dilakukan oleh Katherine. "Lelaki di dalam kapsul adalah guru sainsku di Yale. respirator." Katherine mengangguk." Katherine tersenyum. cairan-cairan tubuh. Dia selalu berkata ingin .. Layar digital pada mesin menyala.. lalu menunjukkan serangkaian angka baru. "Resolusinya sampai beberapa mikrogram. Napas lelaki itu tersengal-sengal dan matanya terpejam. Tak ada yang masuk atau keluar. layarnya menunjukkan: 0. "Aku dan dia tetap berhubungan selama bertahuntahun. Peter tampak bingung ketika kamera terus bergerak dan akhirnya mengungkapkan. "Kau membuat timbangan yang tepat untuk. kata Katherine. Dia mulai mengetik dan mengakses serangkaian arsip video yang disimpan pada drive-drive holografis.." Peter menoleh kepadanya. Tak ada gas." Peter menyisir rambut perak tebalnya dengan tangan." Katherine mengangkat tutup transparan pada mesin. semua angkanya berubah-ubah ketika dia mengalibrasi dengan cermat beberapa tombol." Dia meninggalkan mesin itu dan menuntun Peter ke dalam ruang kontrol Kubus. seseorang?" "Tepat sekali.. lalu mendudukkan kakaknya di hadapan layar plasma. botol-botol obat. "Kau akan mengerti.0000000000 kg "Timbangan?" tanya Peter yang tampak kebingungan. Kamera bergerak. gambar di hadapan mereka tampak seperti rekaman video amatir.

. "Oke. dia langsung ingin ikut ambil bagian di dalanmya. Setelah beberapa detik. Peter terenyak ketakutan. Istri dan pekerja rumah sakit itu saling menghibur tanpa bersuara. Jadi..4534644 kg "Itu bobot tubuhnya. membungkuk dan dengan lembut mencium kening suaminya. terjadilah hal itu. itu dengan terkejut. tapi video itu masih membuat denyut nadinya berpacu. "Perhatikan apa yang terjadi." Istri lelaki itu sudah melangkah mundur dan kini duduk di tempat tidur. "Inilah yang diinginkannya. "Ada banyak udara di dilam kapsul. dia menghela napas terakhir. persis seperti yang diajarkan Katherine. "Aku tidak bisa Peter Solomon yang agung jarang kehabisan kata-kata. Pekerja rumah sakit itu kini menoleh kepada istri lelaki itu. Semuanya berhenti." bisik Katherine. Istri lelaki sekarat itu kini mendekati kapsul." Dia sudah melihat video ini lusinan kali." Perlahan-lahan pekerja rumah sakit menjulurkan tangan ke dalam kapsul dan melepas masker oksigen lelaki itu. Ketika melihatnya. napas pendek lelaki itu semakin memburu. meninggalkan lelaki tua di dalam kapsul terisolasi penuh di tengah ruangan. sedikit sekali." ujar Katherine. Napas lelaki itu menjadi semakin tersengal-sengal. tapi bibirnya bergerak. Dia sudah siap. membentuk senyuman lemah penuh cinta. Tunggu. Lelaki itu bergerak sedikit. Tanpa masker oksigennya. seraya mengarahkan kembali pandangan Peter ke layar digital kapsul yang masih berkilau tenang. tapi matanya tetap terpejam. Ajalnya jelas sudah dekat. memperlihatkan bobot lelaki tak bernyawa itu. menyaksikan diam-diam bersama pekerja rumah sakit. Sudah berakhir. dan Peter beringsut maju." bisik Katherine. Angka-angka digitalnya menunjukkan: 51. istri laki itu perlahan-lahan meletakkan tutup transparan kapsul dan menutupnya rapat-rapat. . Peter melirik Katherine dengan pandangan yang jelas menunjukkan kebingungan. sampai mendadak. pikir Katherine. demi Tuhan?!" "Tidak apa-apa." Peter tampak membisu oleh keterkejutan ketika menatap adegan yang terpampang di hadapan mereka. Selama enam puluh detik selanjutnya. Lelaki tua tidak membuka mata. "Sudah saatnya. Lalu. ketika aku menjelaskan gagasanku untuk eksperimen ini. Dia menunjuk timbangan di bawah kapsul tertutup lelaki sekarat itu. seakan lelaki itu sendiri yang menentukan saatnya. Dengan kekuatan dan ketenangan yang mengagumkan. Kini pekerja itu menyingkirkan respirator dan peralatan lainnya. napas lelaki tua itu dengan cepat menjadi semakin tersengal-sengal. "Katherine. nyaris Dia menutupi mulutnya terkatuh dari kursi." Perempuan tua itu menepuk-nepuk mata basahnya dan mengangguk dengan tenang dan tabah. terpesona. Tidak terkadi apa-apa lagi. "Tapi .menyumbangkan tubuhnya untuk ilmu pengetahuan. Peter tersentak ke belakang.

Dia memikirkan Zachary. pikir Katherine. Pintu logam di atas rampa menutup dengan keras. Beberapa saat setelah kematian lelaki itu. lalu menyusuri lorong menuju ruangan tempat Katherine berada. Katherine menatap dengan tidak percaya. dan implikasiimplikasinya benar-benar membingungkan. seraya mengerjap-ngerjapkan mata kelabunya. Katherine ingat dirinya menulis dalam buku catatan lab dengan tangan gemetar: "Tampaknya ada 'materi' tak terlihat yang keluar dari tubuh manusia pada saat kematiannya. proyeksi astral. . kau baru saja menimbang jiwa manusia. melihat tubuh mereka dari atas." ujar Peter terbata-bata. Secara intelektual. Dia mengerti. "Kurasa. dan lelaki bertato itu kembali turun. Lelaki bertato itu sedang mendorong seseorang yang berada di kursi roda. Harus kuasumsikan bahwa materi itu bergerak dalam suatu dimensi yang belum bisa kuketahui." Muncul keheningan panjang di antara mereka. pengalaman hampir-mati. angka-angka pada timbangan mendadak berkurang. Peter dan Katherine telah kehilangan orang-orang tercinta.. Katherine bisa mendengarkannya memasuki salah satu ruangan di lorong. Lelaki itu langsung menjadi lebih ringan setelah kematiannya. Jurnal-jurnal medis dipenuhi cerita mengenai pasien-pasien yang mati di meja operasi. "Katherine." Dari ekspresi keterkejutan di wajah Peter. tapi bisa diukur. lalu dibawa kembali pada kehidupan. dan tak terhalang oleh penghang-penghalang fisik. Waktu itu. remote view. kesadaran kosmis. Ketika lelaki itu melangkah ke dalam cahaya. dan dia tidak akan pernah menemukan cara untak memaafkan dirinya sendiri. Perubahan bobotnya kecil sekali. Sesuatu yang berat. dan kini Katherine melihat air menggenangi matanya.maka pemahaman baru yang mengejutkan baru saja diperoleh.Katherine bereaksi serupa ketika melihat apa yang terjadi untuk pertama kalinya. dan seterusnya dan seterusnya... Akan perlu waktu.. lucid dreaming... berbaring di atas meja batu dingin. Selama bertahuntahun Peter membawa beban tanggung jawab atas kernatian putranya. Ketika lelaki itu masuk. di atas roda-roda. melakukan sesuatu di dalam. Seandainya apa yang baru saja mereka saksikan memang seperti apa yang tampak yaitu. Dan. otak Katherine mengenali lelaki di kursi.kesadaran atau daya-hidup bisa bergerak di luar ranah tubuh . seakan untuk memastikan dia tidak sedang bermimpi. Katherine bisa melihat bahwa dia sedang mendorong sesuatu yang berada di depannya. bagi siapa pun yang pernah mengalaminya. Ini menyangkut berbagai pertanyaan mistis: perpindahan. bukti bahwa jiwa . dan mendadak dia kembali ke ruang bawah tanah. Pintu yang terbanting menarik perhatian Katherine. Katherine merasa bahwa kakaknya berupaya mencerna segala konsekuensi-konsekuensinya yang nyata dan mengagumkan. Materi itu punya bobot yang bisa dikuantifikasi. Katherine tahu kakaknya itu memahami implikasi-implikasinya. yang memahami kesedihan mendalam di mata kakaknya. petunjuk terkecil mengenai roh manusia yang terus bertahan setelah kematian akan membawa secercah harapan. Peter berkali-kali menyatakan kepada Katherine bahwa meninggalkan Zachary di penjara adalah kesalahan terburuk dalam hidupnya. dia juga menangis. Peter terdiam.

"Aku dan Peter harus melakukan perjalanan ke gunung suci. Dia berpaling kepada kakak Katherine. Kini Katherine menyadari bahwa Peter terikat di kursi roda dan mulutnya disumpal." Katherine memandang ke dalam mata kakaknya." Lalu dia berjalan menuju meja-samping dan memungut pisau aneh itu.Secara emosional." Katherine merasakan benaknya dipenuhi keputusasaan. ini pisau paling terkenal dalam sejarah. tapi kurasa kau ingin mengucapkan selarnat tinggal. Bilahnya terasa setajam silet. Di tempat tangan kanannya seharusnya berada. Tidak . "Jangan biarkan ini merusak momentnya. Peter? Dia tidak tahu apakah harus kegirangan karena kakaknya masih hidup. Lelaki bertato itu menjulurkan tangan ke bawah dan dengan lembut mengelus-elus kulit kepala plontos Peter.. Mata sarat-kesakitan kakaknya memandangnya. Temanmu Robert Langdonlah yang paling membantu. Piramia Mason telah mengungkapkan lokasinya.. "Mengapa kau berbuat seperti ini?!" teriaknya kepada lelaki itu. Kakaknya mencoba bicara. Rambut perak tebalnya lenyap. "Peter. Peter.. bukan?" Mata kakak Katherine membelalak ketakutan sekaligus tidak percaya. " Aku tidak bermaksud menyia-nyiakan kekuatannya untukmu. Dia mengenakan gaun sutra hitam. dia hanya punya bonggol yang dibalut perban bersih baru. Robert. Ini reuni keluarga terakhirmu." ujar lelaki itu. di tempat yang lebih suci. "Dia membunuh . "Sebentar lagi aku dan Peter akan pergi." "Ke mana kau membawanya?" tanya Katherine lemah. Ucapkan selamat tinggal kepada adik perempuanmu." Raut wajah kakaknya mengernyit dalam penderitaan. seraya kembali mengelus kulit kepala Peter. "Aku sudah menyiapkan kakakmu untuk kehormatan besar. "Jangan khawatir. Apa yang pernah kami lakukan terhadapmu?! Mengapa kau begitu membenci keluargaku?!" Lelaki bertato itu mendekat dan meletakkan mulutnya persis di samping telinga Katherine." ujar lelaki itu. Tubuh Peter tercukur halus. benaknya nyaris tidak bisa menerima apa yang sedang dilihatnya. Katherine. Di situlah tempat harta karun itu berada. tapi pisau itu tampak kuno dan mengancam. "Nah. kau mengenali pisau ini. Lelaki itu tersenyurn. seakan tidak mampu mendengar banyak hal yang menyakitkan lagi. dan menyentuhkan bilah yang terasah tajam itu ke pipinya "Tak diragukan lagi.." Katherine tidak mengenal pisau terkenal apa pun. penuh penyesalan dan penderitaan.. "Peter!" Suara Katherine pecah.. begitu juga sepasang alisnya. tapi hanya mengeluarkan suarasuara tenggorokan yang teredam. nah. dan menggeleng keras-keras. dan kulit halusnya berkilau seakan diminyaki." Seluruh tubuh Katherine mengejang. "Aku punya alasanalasanku. atau benar-benar ketakutan. Dia membawanya mendekat Katherine. Aku menyimpannya untuk pengorbanan yang lebih berharga. .. Dia punya peranan yang harus dimainkan-nya malam ini.

Katherine merasakan dinginnya perasaan mati-rasa yang menyebar ke seluruh lengan bawah dan ujung-ujung jari tangannya. mati sendirian di sini dalam kegelapan. di Penjara Soganlik. Zachary. Katherine tidak bisa melihat apa yang sedang dilakukan oleh lelaki itu. Ketika lelaki itu melangkah minggir. Akan tetapi. lalu menenangkannya. Peter. mengaliri siku. Katherine bisa mendengar denting benda-benda logam kecil. dan berbicara di telinga Peter. "Ini sulit buatmu. dia membungkus pisau dengan hatihati. Darah Katherine kini mengalir keluar dengan bebas . ketika selesai berbenah. Lalu dia memasukkan barang-barang terbungkus itu ke dalain tas kulit Robert Langdon bersama-sama dengan Piramida Mason dan batupuncak." ujar lelaki bertato itu. lelaki itu meraih lengan kanan Katherine. dengan kain bersama -sama semua barang lainnya dupa. Akhirnya. ini bukan pertama kalinya kau meninggalkan seorang anggota keluarga. tapi tampaknya Peter bisa. Tentunya."Ya. botol-botol kecil berisi cairan. kain-kain satin putih. seraya meletakan tangan di bahu Peter. seharusnya tidak." Dia terdiam.. Selanjutnya. lelaki itu berjalan ke sebuah laci dan mulai menggeledah isinya. Kepala . membungkuk. "selama kira-kira satu jam. adikmu akan mati di sini sendirian dalam kegelapan. lalu kehangatan yang mengerikan terasa di sekelilingnya. Katherine menyaksikan dengan tidak berdaya ketika lelaki itu menutup tas bahu Langdon dan berpaling kepada kakaknya.. Aku memperolehnya dengan susah payah. jarum ita tidak melekat pada sebuah tabung. seakan Katherine sedang menyumbang darah.. Bagaimanapun. Katherine merasakan cubitan tajam mendadak di lengkung siku kanannya. aku ingin kau membayangkan Katherine . "Aku mendengar seluruhnya." ujar lelaki itu. Peter?" Lelaki itu meletakkan tas berat itu di atas pangkuan Peter. Lelaki bertato itu telah menyisipkan jarum medis ke dalam nadinya. Jika kau cepat-cepat bekerja sama denganku.." ejek lelaki itu... "Maukah kau membawakannya. "Sebentar lagi. lengan bawah. "Hentikan!" teriak Katherine." Diiringi perkataan itu." ujar lelaki itu. Ketika kembali.. "Tentu saja maksudku adalah putramu. dan aku menyimpannya untukmu. dan sekali lagi dia mulai bergerakgerak panik. Peter menciptakan suara-suara tercekik putus asa dan mencoba dengan sia-sia untuk meninggalkan kursi berat itu. dan benda-benda seremonfal lainnya. "Aku tahu. aku dan kau bisa mengakhiri perjalanan menyakitkan kita bersama-sama. jika kau sedikit saja menentangku. ketika aku memintamu untuk memainkan perananmu." Peter meraung melalui sumpalnya tanpa bisa dipahami." Peter menarik tali-tali pengikatnya dan mengeluarkan teriakan teredam lain melalui kain di mulutnya. seraya berpaling kepada Peter.. "Aku mengingat malam itu dengan baik. Katherine bisa melihat mengapa kakaknya begitu ketakutan. dan meja batu. Jam-pasir manusia. aku akan punya cukup waktu untuk menyelamatkannya. "Dia akan tetap hidup. artefak kuno ini masih ada. Tapi. aku tahu." Raut wajah Peter benar-benar penuh penderitaan.

"seharusnya berlangsung dengan tenang. Agen Simkins adalah yang pertama melihat Escalate hitam itu terparkir serampangan di halaman depan salah satu mansion. bukan?" Lelaki itu tersenyum. "Kematian. Anak laki-lakimu memang telah belajar. "Kepergiannya. Suara kaca pecah nyaris tak terdengar di tengah raungan helikopter di belakang mereka. tapi kau memilih untuk memberi Zachary pelajaran. Katherine mendengar mesin mobil dinyalakan. Tanpa sepatah kata pun lagi. BAB 108 Pikiran Robert Langdon melayang di dalam lubang tak berdasar. Tak ada cahaya." bisiknya. Lalu gedung itu sunyi. Katherine mendengar lelaki bertato itu mengunci pinta logam di belakangnya dan melanjutkan perjalanan melalui lukisan The Three Graces. Lalu Peter menghilang. adalah keuntunganku. Gerbang jalan masuknya tertutup. Dunia fisik sudah tidak ada lagi. mereka semua sudah berada di . Simkins menangkupkan kedua tangannya di jendela dan mengintip ke dalam... Katherine tergeletak berdarah.. Tak ada perasaan." bisiknya. Sato memberi isyarat untuk mendarat. tapi Simkins bisa melihat bayang-bayang samar sesosok tubuh di lantai. salah satunya kendaraan petugas keamanan dengan lampu bulat di atasnya. Simkins dan timnya melompat keluar. dengan meninggalkannya. Tak ada suara. "Sialan. Tanpa bobot. memberi Peter kesempatan untuk berlama-lama memandang adiknya untuk terakhir kalinya. rumahnya gelap sepi. bergemuruh melintasi koordinat-koordinat yang diberikan kepada mereka oleh tim pendukung. Tubuhnya telah melepaskan dirinya." Salah satu agennya meraih kursi dari beranda dan melemparkannya ke jendela menonjol itu." Peter meronta-ronta hebat. Beberapa detik kemudian.. Hanya kekosongan sunyi yang tak terhingga.." Kini lelaki itu mengeluarkan kain linen dan memasukkannya dalam-dalam ke mulut Katherine. BAB 109 Helikopter UH-60 termodifikasi melayang rendah di atas puncak-puncak atap luas Kalorama Heights. Helikopter itu mendarat keras di halaman depan.penjara menawarkan pembebasan putramu. Beberapa menit ke mudian. Ketika mereka keluar. Dia bebas. di antara beberapa kendaraan lainnya . Kelembutan. mengeluarkan senjata dan bergegas menuju beranda. Ketika menemukan pintu depan dalam keadaan terkunci. Waktu sudah tidak ada lagi. lelaki bertato itu perlahan-lahan mengeluarkan kursi roda Peter dari ruangan. Kini dia adalah kesadaran murni kesadaran tanpa-tubuh yang melayang dalam kekosongan alam semesta luas. Katherine bisa mendengar mereka menaiki rampa dan melewatu pintu logam. Foyer gelap.. Sendirian dalam kegelapan. "Itu Hartmann. Katherine dan kakaknya saling bertatapan untuk terakhir kalinya.

Mereka berjalan melewati perapian. Setelah lantai pertama aman. Tangki uap. Lalu dia melihat obeng di leher Hartmann. ke dalam sistemsistem komputer CIA melalui uplink-uplink tersandi dengan satelit. jika dia berhasil membunuh seorang agen CIA dan seorang petugas keamanan bersenjata. Simkins mengirim dua agen untuk meneliti lantai atas. dia menyorotkan senter. duduk bingung sendirian di dalam helikopter bersama tas kerja titanium Sato di kakinya. Simkins sama sekali tidak tahu. Simkins kembali naik menuju dapur persis ketika orang-orangnya turun dari lantai dua. dan beberapa rak buku menuju pusat kantor. Sama sekali tidak ada apa-apa di sini. Karpet mewah ruangan dipenuhi oleh pecahan kaca dari jendela menonjol yang pecah. pembidik-laser mereka meneliti kegelapan rumah mewah itu. dinding-dinding semen. sang Arsitek tampak terguncang hebat setelahnya. Laptop berpengaman milik Direktur OS itu memberi Sato akses ke seluruh-dunia. Warren Bellamy terlihat di belakangnya. apa yang dilihat Bellamy. "Jika masih hidup. menunduk memandangi mayat Hartmann. Tapi. Dan. Agen-agen itu menyebar melintasi lantai pertama. hingga lelaki itu bersedia bekerja sama sepenuhnya. Simkins langsung kehilangan harapan bisa menemukan Robert Langdon dan Katherine dalam keadaan hidup. Tapi. Sejenak kemudian. Yesus. Pembunuh brutal ini jelas telah memasang perangkap. Darah tampak di mana-mana. dengan meja antik dan mozaik komputer besar. Kantornya berpanel kayu. beberapa kotak. Sebelumnya tadi. sebuah lukisan besar. Simkins bergegas menuju foyer dan berlutut di samping Hartmann untuk mengecek denyut nadinya. yang mengejutkan. tampaknya seorang profesor dan seorang ilmuwan tidak punya peluang. Tidak ada. Ma'am. Di bawah tangga. Di kantor. Dia berdiri dan mengisyaratkan orang-orangnya untuk memulai penggeledahan menyeluruh. "Tidak ada tanda-tanda Langdon Katherine? Atau Peter Solomon?" Simkins menggeleng. dia mendongak menatap Simkins." "Tunjukkan. mereka menemukan seorang petugas keamanan perempuan yang mati tercekik. Ketika memasuki foyer.dalam. Tak seorang pun di rumah. Rumah itu sepi. Sato berhenti sejenak. Ruang bawah tanah itu luas dan bersih. Sato sudah menaiki tangga menuju beranda. Simkins menghubungi Sato dengan radio. lelaki itu membawa mereka bersamanya." Simkins menuntun Sato keluar dari foyer dan memasuki ruang tamu. Dan tidak ada lagi mayat. Mereka tidak menemukan apa-apa di ruang tamu atau ruang kerja. melaporkan bahwa semuanya aman dan memberitahukan perkembangan menyedihkan itu. seakan hampir tak pernah digunakan. Semuanya menggeleng-gelengkan kepala. Ketika dia tiba di foyer. Sato berjalan . apa pun itu." "Kau menemukan komputer di rumah itu?" "Ya. Sementara itu. di ruang makan. dia menggunakan komputer ini untuk memberi Bellamy semacam informasi yang begitu mengejutkan. dia menemukan serangkaian tangga ruang bawah tanah di luar dapur dan menuruninya.

Dengan segenap tekad. lalu langsung memberengut. Dia nyaris tidak bisa mengeluarkan suara.. .. tapi sumpal di mulutnya membuat hal itu mustahil. "Dia memakai laptop. Kosong. Kedamaian total." Di lantai bawah.. Berdenyut-denyut. Cahaya kelabu. Verbum omnificum . Dia mengintip ke dalam kekosongan tak terhingga itu. dia harus menenangkan diri. Gumpalan-gumpalan ingatan. di dalam ruang bawah tanah tersembunyi. semakin cepat darah mengalir dari sikunya. Seketika Robert Langdon mulai ingat. turun. Benak Robert Langdon melayang melewati kekosongan ruang. "Anda ingin melihat informasi yang dimilikinya?" "Tidak. Verbum perdo . Dia mencoba berteriak minta tolong. Dia membawa benda itu bersamanya. "Keparat. Sepasang tangan kuat mengangkat kepalanya dan menumbukkannya ke lantai. turun.. ingatan-ingatan mulai mewujud. Waktu tampaknya berubah singkat. Tubuhnya lenyap. setengah sadar. bagaikan ledakan dahsyat di galaksi-galaksi yang jauh. seakan tidak punya pijakan di tempat ini." jawab Sato dengan nada serius. "Aku tidak ingin seorang pun melihat informasi yang dimilikinya. Keheningan total. Ini pasti kematian. [] BAB 110 Direktur Sato berdiri sendirian di ruang kerja.. bergulung-gulung menghampiri Langdon seperti gelombangkejut yang melintasi kehampaan luas. Sepuluh detik? Sepuluh menit? Sepuluh hari? Akan tetapi. mencari titik referensi apa pun. Katherine-tahu. Verbum significatium . Kegelapan total.. "Ada apa?" Sato menunjuk tempat penyimpanan komputer yang kosong di meja.. Langdon diseret. Bahkan.. salah satu satelit mungkin berada di posisi yang tepat malam ini untuk mendapatkan foto-foto rumah ini. Langdon tidak tahu lagi seberapa lama waktu telah berlalu. Gunakan pikiranmu. memanjang dan memampat.. Katherine.. Dia merasa kehabisan napas dan sedikit pusing. Dia tidak menemukan apaapa.memutar ke belakang meja dan meneliti layar. Katherine Solomon mendengar suara baling-baling helikopter diikuti oleh kaca pecah dan langkah-langkah kaki bersepatu bot berat di lantai di atasnya. mendadak. Semakin keras dia berusaha. menunggu divisi pencitraan-satelit CIA memproses permintaannya. jelas dan mengganggu.. Dia menatap sebuah wajah tertutup tato. dia membujuk dirinya sendri untuk memasuki keadaan meditatif. Salah satu kemewahan bekerja di area DC adalah pengawasan selit. Jika beruntung.. Simkins tidak mengerti. Simkins mengitari meja dan memandang layar. lalu kegelapan.. turun. Gambar-gambar menyergapnya. Rasa sakit menyeruak . mungkin memotret sebuah kendaraan yang meninggalkan tempat ini dalam setengah jam terakhir. tidak ada tarikan gravitasi yang memberitahunya mana atas dan mana bawah. Penangkapnya merapalkan sesuatu." ujarnya berbisik.

Verbum significatium . Perempuan itu mengembuskan napas. dan sesuatu berbunyi klik. Dia berjalan menuju foyer. terima kasih.. Semua ingatan yang bergulung-gulung melewati kegelapan benak Langdon datang dan pergi. Sato mendekat dan menunduk memandangi karpet mewah itu. bersama-sama dengan bisikan mengerikan yang sama di kejauhan.. Serat-serat karpet tampak seakan telah tergilas. "Melekat. "Yang aneh. seraya menelusurkan jari-jari tangannya mengelilingi pinggiran lukisan. Verbum Omnificum . "Bongkoklah. Dia tampak seakan sedang sakit... dan seluruh lukisan berputar pelan pada porosnya bagaikan pintu-putar. Verbum omnificum. dia melihatnya. "Kau baik-baik saja?" Simkins mendongak dengan ekspresi wajah aneh. tapi Simkins sedang berada di ruang tamu. Ma am. tidak melihat apa-apa. Apocalypsis . Verbum perdo... seakan roda-roda dari suatu benda berat telah digelindingkan melintasi ruangan. Di sekeliling Langdon." Dia menunjuk. Sato sudah memerintahkan Agen Simkins untuk mengumpulkan orang-orangnya dan bersiap-siap kembali ke Langley.." Sato melakukannya. Franklin . jejak kilau merah darah berpusar-pusar. Verbum significatium ..yang tergantung di samping perapian. Dia menggeleng. Apa ini? Simkins berjalan menuju lukisan itu dan mencoba menurunkannya dari dinding. Pandangan Sato mengikuti garis-garis paralel tersamar di sepanjang karpet ruang tamu. "Lihat bulu-bulu karpetnya. Jejak-jejak itu tampaknya menghilang di bawah sebuah lukisan besar . Apocalypsis Tanpa disertai peringatan. Di sana..... Mata Sato menyipit. Verbum .. Di ujung koridor pendek. Simkins mengangkat senter dan menyorotkannya ke dalam ruang gelap di baliknya. Sudah terlambat. kini dia sama sekali tidak tahu bagaimana cara menemukan ke mana sasaran mereka pergi. Dalam kepergian mereka.dari lantai sampai langit-langit . "Anda melihatnya?" Dia menunjuk lantai ruang tamu. berdirilah sebuah pintu logam tebal." jarinya menumbuk tuas kecil di pinggiran bawah.. orangorangnya sudah memasukkan mayat Agen Hartmann ke dalam kantong dan sedang membawanya menuju helikopter. Setelah beberapa saat. dalam posisi merangkak. Perapalan itu berlanjut seperti dengung suara-suara yang menyanyikan kidung Alkitab Abad Pertengahan. ada sesuatu di bawahnya. Anda ingin mengajukan permintaan reposisi?" Tidak... "adalah ke mana jejak-jejak itu pergi..." ujar Simkins. Kata-kata itu kini berjatuhan melewati kekosongan hampa."Maaf. Ini dia. sebuah lonceng kedukaan . Sato melangkah maju ketika Simkins mendorong bingkai lukisan itu. "Tidak ada hasil pengawaan di koordinat-koordinat itu malam ini. suara-suara baru menggema.. Benda itu tidak bergerak. Apocalypsis . melesak di sepanjang dua garis lurus." Sato menutup telepon." kata teknisi satelit. "Tunggu." katanya." ujar Simkins.

akan mendesak pikiran Langdon untuk mengikuti. Langdon duduk di dekat dinding belakang." ujar suara itu. wadah-wadah kaca berisi sampel biologis. tapi di latarbelakang yang mengejutkan dekatnya itu. Di dalam kegelapan total. menunjukkan foto hitam putih pudar . dan meminta mereka mendirikan sebuah institusi untuk peningkatan dan penyebaran ilmu pengetahuan di poros bangsa kita. Semua orang berdiri. "Tunggu!" teriak gadis itu. menara-menara persegi empat tinggi.kastil dramatis dengan facade dari batu pasir merah.[] BAB 111 Lonceng yang berdentang di menara lonceng berbunyi selama tiga menit penuh. "Ada kastil Norman di DC? "Semenjak 1855. hari ini dia berada di sana untuk mendengarkan ceramah seorang sahabat kepada badan mahasiswa. "Facade ini merupakan campuran antara Gothik awal dan Romanesque akhir. "Sayangnya.percaya bahwa negara kita yang saat itu bayi bisa menjadi tanah pencerahan. Kini proyektor menyajikan foto berwarna modern kastil yang sama itu dari sudut yang berbeda. Dia menganugerahkan kekayaan besar kepada bapak bangsa kita.berdentang di suatu tempat di kejauhan." Ruangan riuh. "Kastil menakjubkan ini. "Dan saat itulah foto ikutnya ini diambil. "Siapa yang bisa menyebut nama ilmuwan murah hati ini?' . yaitu bapak bangsa kita . "Rupanya. menunjuk ruang utama besar berbentuk kubah. Keheningan menyebar di antara kerumunan itu." bisik suara tak berwajah itu ke dalam mikrofon. artefak-artefak arkeologis." jawab suara tak berwajah itu. lemari-lemari pajang ilmiah. "Siapa yang tahu di mana ini?" "Inggris!" ujar seorang gadis dalam kegelapan. Sebuah proyektor slide menyala. dan hiasanTiraikasih Website http://kangzusi. dihiasi kerangka-kerangka hewan. dia sering menghadiri ceramah di gedung pertemuan terkenal ini di Phillips Exeter Academy. di bawah sekumpulan foto pemimpin akademi. Akan tetapi. sesosok bayangan tinggi melintasi panggung dan berdiri di podium. seakan berharap Langdon akan mengerti. menggetarkan lampu kristal yang tergantung di atas kepala Langdon. Gedung Capitol AS. Bayangan itu kembali bicara. Itu untuk Amerika dari seorang ilmuwan Inggris kaya. "Selamat pagi." Dia terdiam untuk waktu lama. dan cetakancetakan plastik reptil prasejarah. ada yang benar-benar menguasai kuliah arsitektur. Kini lonceng itu berdentang makin mendesak." "Wow.com/ hiasan Gothik. "kau keliru sejauh empat ribu delapan ratus kilometer dan setengah milenium. berdirilah kubah megah." Muncul slide baru-foto hitam-putih interior. Menara-menara batu pasir Seneca Creek kastil mendominasi bagian depan. "adalah museum pengetahuan pertama Amerika yang sesungguhnya." jawab suara itu." Erangan pelan terdengar di mana-mana. Berdekade-dekade lalu. berarti ini kastil Norman asli di Inggris sekitar abad ke12. berusaha melihat siapa yang menyapa mereka. Lonceng itu berdentang dan berdentang semakin keras." imbuh bayangan itu. Ketika lampu-lampu diredupkan. putih berpilar.

bapak bangsa kita sangat religius. tapi dengan cara universal dan dengan pikiran terbuka." Solomon mematikan proyektor diiringi tepuk tangan riuh bersemangat." "Itu benar. Langdon menyaksikan dengan kagum ketika Peter memukau benak-benak muda itu dengan fotografis sejarah awal Smithsonian Institute. " Bapak bangsa Amerika punya visi utopia yang tercerahkan secara spiritual. "James Smithson?" Bisikan yang mengungkapkan pemahaman riuh terdengar antara kerumunan.orang-orang yang percaya kepada Tuhan. "Seperti yang kukatakan pada saat permulaan." ujar Solomon menyimpulkan. yang kedengaran bingung." Para mahasiswa bertepuk tangan meriah." "Tapi . lab-lab ilmu pengetahuan bawah tanah.Sebuah suara pelan di bagian depan berkata. para ilmuwan yang menyebut diri mereka sebagai "kurator crustacean (hewan berkulit keras)"." Seorang gadis berambut pirang mengangkat tangan. "Saya . Namaku Peter Solomon. Satu-satunya ideal keagamaan yang mereka kemukakan adalah kebebasan beragama. dan bekerja mewujudkan mimpi bapak bangsa kita untuk Amerika-negara yang didirikan berdasarkan prinsip pemahaman. seraya mengangkat ponsel. pendidikan massa." Dia menarik mikrofon dari podium dan melenggang ke pinggir panggung. dan aku sekretaris Smithsonian Institute. di mana kebebasan berpikir. Itu penghormatan yang hidup. persis di poros Amerika. yang mendirikan Amerika sebagai negara Kristen. "Sobat. koridor-koridor yang didereti barang koleksi. mereka kini akan merasa bangga. "Ya?" "Pak. "Mr." Solomon tersenyum. "James Smithson dan bapak bangsa kita membayangkan negara besar kita sebagai tanah pencerahan. "Anda mengatakan bapak bangsa kita melepaskan diri dari tekanan keagamaan Eropa untuk mendirikan negara berdasarkan prinsip-prinsip. Lampu-lampu ruangan menyala. dan bahkan foto kuno dua penghuni kastil yang paling populer . Pertunjukkan dimulai dengan Kastil Smithsonian.. Smithsonian Institute agung mereka berdiri sebagai simbol ilmu pengetahuan dan pemahaman. kebijakan. Pertunjukan slide setengah-jam itu berakhir dengan foto satelit mengesankan National Mall yang kini didereti museummuseum Smithsonian besar." kata gadis itu.sepasang burung hantu bernama Diffusion (Penyebaran) dan Increase (Peningkatan) yang kini sudah mati. tapi mereka Deist . dan kemajuan ilmiah akan menggantikan kegelapan takhayul keagamaan kuno.. saya mendapat kesan bapak bangsa kita adalah orang orang yang sangat religius. "Memang Smithson. bernapas. kemajuan ilmu pengetahuan. Di dalam bayang-bayang. jangan salah mengerti. bersama-sama dengan lusinan tangan yang teracung bertanya. Solomon?" sapa anak laki-laki itu. "Selamat pagi. Peter Solomon kini melangkah ke dalam cahaya. mata kelabunya berkilau jenaka. Solomon menyilakan seorang anak laki-laki berambut merah di bagian tengah. dan ilmu pengetahuan." jawab lelaki di atas panggung. Aku yakin. ruangan penuh moluska.

tapi berdeham dan melanjutkan. dan menurut Wikipedia. dan teks-teks gaib selama berabad-abad. "Menurut legenda. dan alegoris. umat manusia pada akhirnya .. "Untuk memastikan kebijakan luar biasa ini tidak bisa digunakan oleh mereka yang tidak layak." Solomon tidak tampak terkejut. kebijakan tersandi ini berada di sekeliliiig kita. "Sesungguhnya. verbum significatium. Kata-sandi ajaib ini . "Hanya itu?" Gadis itu beringsut di kursinya. Dia menyelesaikan pembacaannya.. "Ah.. lalu mengarahkan kembali pandangannya kepada gadis berambut pirang itu.. ya . yang bisa mengangkat manusia ke ranah dewa-dewa?" Semua orang menoleh dan menatap gadis itu seakan dia gila. tapi mulai membaca dari situs Web. katakan.."' Solomon menunggu. sehingga tahu kalau mereka punya banyak ritual dan kepercayaan kuno aneh.dikatakan memiliki kekuatan untuk mengangkat kegelapan dan memecahkan Misteri Kuno.. Artikel online ini bahkan mengatakan bahwa kaum Mason memercayai kekuatan semacam kebijakan ajaib kuno . Di persimpangan gelap ini. orang itu adalah kaum Mason. "Aku bisa menghemat tagihan datamu.membaca riset Anda secara online. verbum significatium terkubur jauh di bawah tanah.. dan kebijakan selama berabadabad. orang-orang bijalk yang menyandikan Misteri Kuno pada zaman dahulu telah meninggalkan semacam kunci." Solomon tersenyum sedih.." "Kuharap begitu. Anda anggota terkemuka Persaudaraan Mason Bebas." lanjut gadis itu dengan ragu. Solomon menahan senyum dan bertanya kepada gadis itu. kata-sandi yang bisa digunakan untuk memecahkan rahasia-rahasia tersandi." Gadis itu tampak ragu. "dia benar.. menyelubungi kebenaran luar biasa ini dalam bahasa metaforis simbol. saya banyak membaca tentang Mason." Sejenak dia menatap kekosongan. jika seseorang bertanggung jawab mempropagandakan takhayultakhayul . "Sesungguhnya. bisa?" "Wah. jelas berharap dirinya tidak menantang pembicara tamu mereka. pengetahuan. para ahli kuno menuliskan pengetahuan mereka dalam kode. "Dan di mana kata menakjubkan ini sekarang?" Gadis itu tampak cemas. menyingkapkan misteri-misteri itu untuk pemahaman semua manusia." Para mahasiswa tertawa. kata itu menunggu dengan sabar kedatangan momen penting dalam sejarah." jawab Solomon. mitos.." Semua mahasiswa berputar menghadap ke depan dengan membelalak. dan kebenaran luar biasa itu telah hilang.. "Apakah artikel itu menawarkan kebijakan-Wiki lainnya mengenai pengetahuan ajaib ini?" Kini gadis itu tampak tidak nyaman. Sayangnya. disandikan dalam mitologi..yang dikenal sebagai verbum significatium .. "Menurut legenda. momen ketika umat manusia tidak bisa lagi bertahan tanpa kebenaran." Solomon menunjukkan cincin Masonnya.. "Ya. masih ada sedikit lagi. wah... Harap. Di sana. tampaknya. "Anda baru saja menyebut 'takhayul keagamaan kuno' dan. seni.. manusia modern telah kehilangan kemampuan untuk memecahkan jaringan rumit simbolisme ini. Sampai saat ini.. "Oh? Kok.

. "Mungkin ada kebenaran universal yang tertanam di dalam jiwa semua orang.. "bagiku menakjubkan ketika mengamati bahwa di sepanjang sejarah. apapun itu... punya kekuatan untuk mengungkapkan kebijakan kuno dan mendatangkan pencerahan ke seluruh dunia?" Wajah Peter Solomon tidak mengungkapkan apa-apa. "Sebenarnya kepercayaanku bukanlah urusanmu. orang Yahudi menjelaskan kedatangan Mesias." Hening. sepuluh tahun yang lalu. Pak." "Dua puluh satu Desember 2012!" teriak seseorang. Tentu saja. kata ini punya akar dalam mistisisme Aramaik . Di dalam semua kebudayaan. mahasiswa lain mengangkat tangan. bagaikan konstanta yang sama dalam DNA kita.Avrah KaDabra . "pasti Anda tidak percaya bahwa satu kata tanggal. di dalam semua era. "Tapi. Setelah keheningan panjang." desak mahasiswa itu kini. Yang seharusnya menjadi urusanmu adalah.. mimpi manusia terpusat pada konsep yang persis sama kedatangan apoteosis manusia.datangnya pencerahan yang luar biasa. Orang Hindu menyebutnya sebagai Abad Krita. verbum significatium ini..yang berbicara.akan menggali Kata itu dan memasuki abad baru pencerahan yang menakjubkan... "'Dengan mengesampingkan waktunya. datangnya perubahan pikiran manusia menjadi kemampuan potensial sejatinya. jika kau memercayai matematika bangsa Maya." Dia tersenyum. 'Ketika bicara. Mungkin kebenaran kolektif ini bertanggung jawab atas kesamaan dalam semua cerita kita. kita sudah lupa kalau kata ini bukan barang mainan. "Apa yang kemungkinan bisa menjelaskan sinkronitas kepercayaan semacam ini?"' "Kebenaran. Anda tidak sungguh-sungguh memercayai hal itu. semua filsafat umat manusia yang berbeda menyetujui satu hal . bukan?" Solomon tersenyum. Solomon. menggelisahkan cepat-nya. aku menciptakan'. yang raut wajah lembutnya menyatakan bahwa dia mungkin orang Nepal atau Tibet." Langdon tergelak.. "Siapa yang berkata begitu?" Tangan yang teracung adalah milik seorang anak laki-laki Asia mungil. mengingat bagaimana Solomon.. telah meramalkan dengan benar keriuhan proram-khusus televisi saat ini yang meramalkan 2012 sebagai Akhir Dunia. kosmolog menyebutnya sebagai Konvergensi Harmonik dan meramalkan tanggal terjadinya. Solomon berputar. para astrolog menyebutnya sebagai Abad Aquarius." ujar sebuah suara pelan di dalam kerumunan. "Mr. Sampal anakanak masih meneriakkan abrakadabra' dengan harapan bisa menciptakan sesuatu dari ketiadaan. di semua penjuru dunia. "Mengapa tidak? Mitologi-mitologi kita punya tradisi panjang kata-kata ajaib yang memberi pemahaman dan kekuatan menyerupai tuhan. Mungkin kita semua punya cerita yang sama yang tersembunyi di dalam diri kita. ramalan mengenai datangnya pencerahan yang digaungkan di dalam hampir semua tradisi keyakinan dan filsafat di dunia." ujar Solomo." Gadis itu mematikan ponsel dan duduk melorot di kursinya. "Ya." Wajah Solomon berseri-seri ketika dia menyatukan kedua . teosofis menyebutnya New Age.

.. " Dia menunjuk langsung gadis pendebat berambut pirang yang membawa ponsel. Semuanya meramalkan pengungkapan kebijakan luar biasa yang akan segera terjadi. bergetar bersama-sama dengan kebijakan yang tidak kita sadari. mungkin kita melakukannya karena gagasan-gagasan itu benar. Dan. Secara harfiah.. tertulis jauh di dalam diri kita. "Kebenaran.." Semuanya terdiam. Mungkin kebenaran itu tidak dipelajari oleh kita. lalu terdiam seakan terkejut. tapi dipanggil.. Kitab Wahyu adalah contoh nyata kebenaran bersama kita." ujar seorang mahasiswa memulai. "Terutama halaman-halaman terakhir." Seseorang berkata. harus kuperingatkan bahwa mengungkapkan kebenaran itu tidak pernah mudah. Dari semua yang pernah hidup. "Siapa di sini yang mempelajari bahasa Yunani?" Beberapa tangan teracung. "Aku tahu... sebagai sesuatu yang sudah ada di dalam kita. Pelajari Alkitab. Dan jika saat ini kita melihat semakin berkembangnya kegelapan di dunia. kau dan aku tidak menyetujui banyak hal. lalu berkata pelan.kalian semua teramat sangat diberkahi karena akan menyaksikan momen penting dalam sejarah ini. Di sepanjang sejarah. Begitulah hukum alam dan keseimbangan.. Solomon membiarkan perkataannya mengendap untuk waktu yang lama. dan keyakinan adalah andalam terampuh kita. "Kebenaran punya kekuatan. Armageddon. kita merasa bahwa kebenaran itu bergaung di dalam diri kita .. di dalam semua era dalam sejarah sebentar lagi kita akan menyaksikan renaisans tertinggi kita. Setelah kegelapan. mengisyaratkan ketenangan. "Tapi. Dan ketika mendengar kebenarannya. tapi aku ingin berterima kasih.tangannya dan membungkuk hormat kepada anak laki-laki itu. di-ingat. di-kenali. pikiran. dan bahkan agama kita. bukankah Apocalypse menyangkal akhir dunia? Anda tahu." Solomon hendak mendapat tepuk tangan meriah ketika dia mengangkat kedua tangan. "Sebagai penutup. "Apocalypse berarti 'membuka-selubung' atau 'mengungkapkan'. Kegairahamnu merupakan katalisator penting dalam perubahan-perubahan yang akan datang. pertempuran terakhir antara kebaikan dan kejahatan?" Solomon tergelak." Dia tersenyum. "Tepat sekali. Kegelapan memangsa keapatisan. . Tetaplah mempelajari keyakinan-mu... kita akan melihat semua ilmu pengetahuan. seandainya pun kita tidak memahaminya. jika kita semua tertarik pada gagasan-gagasan yang serupa." kata Solomon kepada seluruh ruangan. Antikristus. Kitab terakhir dalam Alkitab itu mengisahkan cerita yang identik dengan cerita di dalam tradisi-tradisi lain yang terhitung jumlahnya. "Apocalypse (Hari Kiamat)?" tanya gadis itu. semua periode pencerahan dibarengi oleh kegelapan.. oleh munculnya perlawanan. "Apa arti kata apocalypse secara harfiah?" "Artinya. "Tepat sekali. harus kita sadari bahwa ini berarti terang yang setara sedang berkembang dan berada di tubir periode penerangan yang benar-benar luar dan kita semua . mengungkapkan kebenaran." Solomon mengangguk setuju. "Terima kasih." Ruangan benar-benar hening.

Katherine mengharapkan lelaki itu menarik keluar jarum dilengan-nya. The Book of Revealation (Kitab Wahyu) dalum Alkitab meramalkan pengungkapan kebenaran luar biasa dan kebijakan yang tak terbayangkan." Tinggi di atas kepala. masukkan rutan laktat Ringer's lewat infus. Ruangan itu terang benderang dan kosong. Agennya menunjuk dinding yang jauh. Di kejauhan. "Kami harus tahu ke mana dia pergi. "Miss Solomon.. Di balik Plexiglas. "Bertahanlah." Direktur Sato melangkah melintasi pintu baja hancur itu dan menuruni rampa kayu menuju ruang bawah tanah tersembunyi. walaupun dia tahu kata-katanya tidak masuk akal. Langkah kaki. bawakan aku pengukur tekanan darah. [] BAB 112 Katherine Solomon berada di ambang kesadaran ketika dikagetkan oleh gelombang-kejut ledakan yang memekakkan telinga. Katherine membisikkan dua kata sebagai jawaban. Kini dia bisa melihat adanya jendela-geser kecil di bagian atasnya. lekatkan infus pada jarum itu. Salah seorang agen menjumpainya di dasar rampa. dan sama sekali tidak menyerupai apa yang diajarkan kepada kita. lelaki itu berkata. kurasa Anda ingin melihat ini. dan kini bisa melihat pipa plastik bening yang memanjang di dinding dan tersambung dengan wadah itu." desak lelaki itu. Apocalypse akan datang." Sato mengikuti agen itu ke dalam ruangan kecil di luar lorong sempit. dia mendekati tangki... Apa-apaan ini? Sato berjalan menghampiri wadah itu. Sato mengenali jaket wol dan sepatu kulit santai Robert Langdon. wajah kosong Profesor Langdon . "Direktur. "Percayalah.. Telinganya berdenging. Dia menjulurkan tangan dan menggeser penutup itu ke satu sisi. lonceng mulai berdentang." bisik sebuah suara lelaki. tapi tidak bisa. Terdengar suara-suara teredam. menunjuk sebuah wadah besar menyerupai peti mati. Para mahasiswa bertepuk tangan dengan riuh dan bingung.. tapi dia malah meneriakkan perintah-perintah. "Ke mana dia pergi? Katherine mencoba membuka mata. Dengan waspada. Mendadak dia bisa bernapas lebih lega. "Gunung . suci. orang yang melakukan hal ini kepadamu.. "Bawa peralatan medis. mengungkapkan jendela kecil seperti portal. hanya ada setumpuk pakaian di lantai. ke mana dia pergi?" Katherine mencoba bicara. Apocalypse bukan akhir dunia.. Ramalan Apocalypse hanyalah salah satu pesan indah Alkitab yang terdistorsi." Ketika mulai mengecek tanda-tanda vital Katherine. Kain itu telah ditarik dari mulutnya. Sato terenyak. "Kau aman.. dia mencium bau asap....Apocalypse berarti revealation (pengungkapan).. Beberapa saat kemudian. "Miss Solomon?" ulang suara itu." Solomon melangkah ke depan panggung. tapi merasakan dirinya memudar. Teriakan.. tapi akhir dari dunia seperti yang selama ini kita kenal..

dan bahkan tarikan gravitasi. di dalam awan bercahaya di hadapannya. TLV lahir dari upaya-upaya pengobatan modern untuk membantu bayi prematur bernapas dengan mengembalikan mereka ke dalam keadaan penuh-cairan di dalam rahim. Pernapasan-cairan telah menjadi kenyataan semenjak 1989 ketika Leland C. perfluorokarbon terlalu kental sehingga tidak bisa digunakan sepenuhnya untuk bernapas.bekerja secara ekstensif dengan perfluorokarbon teroksigenasi untuk mengembangkan teknologi-teknologi bagi militer AS! Tim-tim elite penyelam lautan-dalam angkatan lautmembuktikan bahwa menghirup cairan teroksigenasi.yang dikenal sebagai Total Liquid Ventilation (TLV) . Tangki deprivasi-indra telah ada semenjak tahun lima puluhan dan masih merupakan pelarian populer bagi para pelaku eksperimen New Age kaya.. seseorang mengapung telentang di dalam larutan garam berdaya-apung tinggi dengan wajah tetap berada di atas air sehingga bisa bernapas. Akan tetapi. Dulu. bertanya-tanya apakah Profesor Langdon tahu apa yang terjadi. menawarkan pengalaman kembali ke-dalam rahim yang transendental. sebutan mereka di dalam komunitas intelijen . pada tahun-tahun belakangan ini. "Mengapung". dan bukannya helioks atau trimiks seperti biasa. walaupun hanya beberapa penonton yang menyadari bahwa mereka sedang menyaksikan ilmu pengetahuan nyata.mengapung di bawah air. Di dalam tangki tradisional. Aliran cahaya mengelilingi wajah itu. membakar benaknya. dan Langdon bertanya-tanya apakah dia sedang memandang wajah Tuhan. semacam alat bantu-meditatif untuk meredakan akfivitas otak dengan melepaskan sernua input indra . tangki itu telah melakukan lompatan kuantum. suara.setelah menghabiskan waktu sembilan bulan di dalam rahim. teknologi TLV melakukan kemunculan yang dramatis dalam film The Abyss. tidak asing dengan keadaan penuh-cairan. kabur dan tidak jelas. sentuhan. dua mata menatapnya melintasi kekosongan. sebuah siluet cantik muncul. Cairan untuk bernapas. memberi mereka . Mendadak.. terobosan-terobosan modern telah membuat cairan untuk bernapas itu memiliki konsistensi nyaris seperti air. Clark sukses mempertahankan nyawa seekor tikus yang direndam selama beberapa jam dalam Perfluorokarbon teroksigenasi. Perfluorokarbon teroksigenasi. Berkasberkas cahaya putih panas mengalir melintasi kegelapan ruang."para Penyihir Langley".begitu bertentangan dengan intuisi sehingga hannya beberapa orang yang meyakini keberadaannya...cahaya. Direktorat Ilmu Pengetahuan dan Teknologi CIA . Dia meragukannya. Sebuah wajah. Sato memandang ke dalam tangki. disorientasi adalah seluruh tujuan dari teknologi ini. Paruparu manusia . Teknologi baru ini . Tapi. Cahaya itu ada di mana-mana. seperti sebutannya. Pada 1989. Cahaya! Kekosongan abadi tempat Langdon melayang-layang mendadak diisi oleh matahari yang membutakan. Bagaimanapun.

. udara dingin. teknik interogasi yang juga dikenal oleh CIA. obat pelumpuh. Wajah itu juga sudah menghilang. Di sana. Kini muncul getarangetaran. seakan ruang itu sendiri telah robek jahitan-jahitannya. begitulah sebutannya. Aku harus tahu apa yang diketahui Langdon. "Dan carikan beberapa selimut untukku. Seorang korban yang direndam dalam cairan untuk bernapas bisa secara harfiah "ditenggelamkan". "Matikan lampu-lampu. korban sering pingsan ketakutan.. Sebuah jurang besar terbuka dalam kekosongan.kemampuan menyelam sampai jauh lebih dalam tanpa berisiko menderita sakit akibat tekanan. Tangan-tangan buntung . tapi disorientasi yang sejati muncul akibat proses "kelahiran-kembali" yang.. seakan dunia hendak hancur berantakan. Ketika cairan itu mengalir ke dalam paru-paru. kata-kata yang tidak bisa dimengerti. Lalu. Kegelapan sudah kembali. menggema melintasi tahun-tahun cahaya kekosongan. Teknik interogasi terkenal water boarding sangat efektif karena korbannya benar-benar percaya dia tenggelam." perintahnya.. seseorang bisa mencoba tangki TLV ini. karena cairan akan menyebarkan gaya-gravitasi secara lebih merata di seluruh organ-dalam jika dibandingkan dengan gas. tak ada yang terjadi. jauh lebih mampu menahan gaya gravitasi daripada biasanya." Matahari yang membutakan sudah menghilang. Sato sudah mendengar bahwa kini ada "lab-lab pengalaman ekstrem". tapi dia tahu dia tidak punya waktu. walaupun penambahan gerendel-gerendel tebal yang bisa dikunci hanya meninggalkan sedikit keraguan di dalam benak Sato bahwa tangki ini juga digunakan untuk sesuatu yang lebih kelam. Ketika benak tahanan itu mengirimkan perintah untuk menggerakkan tungkai-tungkai. Sato mengetahui beberapa operasi rahasia yang menggunakan tangki deprivasi-indra seperti ini untuk meningkatkan ilusi tenggelam sampai tingkat-tingkat baru yang mengerikan. Berbagai agen pemati-rasa topikal. Kabut keabu-abuan mengalir melalui lubang itu. Dengan cara yang sama. tahanan akan menjadi begitu kehilangan orientasi sehingga sama sekali tidak tahu apakah dirinya hidup atau sudah mati. dan halusinogen dicampur dengan cairan teroksigenasi hangat agar tahanan merasa dirinya terpisah seluruhnya dari tubuh. dengan bantuan cahaya terang. Tanpa disertai peringatan. dan Langdon melihat pemandangan mengerikan. NASA dan angkatan udara mempelajari bahwa pilot-pilot yang dilengkapi dengan perangkat bernapas cair. Suara-suara teredam . dan bukannya tangki oksigen tradisional.. tapi Langdon kini bisa mendengar bisik-bisik di kejauhan. Keadaan "mati" itu sendiri sudah menakutkan.. bisa sangat menyakitkan dan traumatis.. terjadilah hal itu. Setelah beberapa kali kelahiran dan penenggelaman. alam semesta robek menjadi dua... dan dia benar-benar akan menceritakan segalanya kepada penginterogasi. Sato bertanya-tanya apakah dia harus menunggu tim medis untuk mengeluarkan Langdon. Kepanikan yang berhubungan dengan pengalaman tenggelam biasanya membuat korban tidak menyadari bahwa cairan yang dihirupnya sedikit lebih kental daripada air. "Mesin Meditasi". Tangki yang satu ini mungkin dipasang untuk eksperimentasi privat pemiliknya. dan suara memekakkan. lalu terbangun dalam "penjara soliter" terekstrem..

. Sebuah wajah yang dikenalnya menunduk memandangriya. mencoba menariknya keluar dari dunianya. tapi semua aliran cahaya gemilang itu sudah tiada. Dia merasakan sakit di dalam dada dan lehernya.. Dia . Peter berada di duniaantara. Dia memuntahkan kehangatan itu. Rasa sakit yang sangat menyiksa. Tubuhnya telah kembali kepadanya. mencoba berbisik. Langdon merasa seakan dirinya seorang anak yang dilahirkan dari sebuah rahim. walaupun dia berharap yang sebaliknya. punyakah dia? Mendadak dia merasakan tubuhnya mewujud di sekeliling benaknya.. Gema-gema perapalan di kejauhan masih menggelayuti benaknya. mencengkeram tubuhnya. Dunia ini menyiksanya." bisik seseorang..[] BAB 113 Terbungkus selimut-selimut wol. dan dia merasa seakan dirinya adalah bayi baru lahir yang sedang menghela napas pertamanya di dunia. Kulitnya seakan mati rasa. Yang lebih penting. "Profesor Langdon. Penglihatan Langdon kabur. Aku tidak bisa bernapas! Langdon terbatuk-batuk mengeluarkan lebih banyak cairan. dan yang bisa dilihatnya hanyalah bentuk-bentuk bisu.. Verbum significatium . tapi dia tidak punya lengan. Sesuatu menekan dadanya.. Dia terguncang-guncang. tapi suara mereka memekakkan. Sato baru saja menjelaskan mengenai tangki deprivasiindra.. Langdon akan mati kelaparan. terbungkus handuk-handuk dan selimut-selimut di atas lantai keras. terbatuk-batuk mengeluarkan cairan. Rasa sakit menyerang dada Langdon ketika tangan-tangan itu mengangkatnya melalui lubang. dan dia menghela napas. tidak punya kepalan. Tidak! Dia mencoba melawan tangan-tangan itu. "Anda tahu di mana Anda berada?" Langdon mengangguk lemah. Dadanya kini terasa lebih erat .mendadak meraihnya. atau bahkan lebih buruk lagi. Jangan! Kumohon! Tapi. Langdon hampir yakin bahwa Peter telah menjalani pengalaman yang serupa. Aku ingin kembali. Dia kini bisa merasakan tubuhnya berbaring miring. Robert Langdon sama sekali tidak tahu berapa lama waktu telah berlalu. Dagingnya telah kembali dan sedang direbut oleh tangan-tangan kuat yang menariknya ke atas. Yang diinginkan Langdon hanyalah kembali ke rahim itu. Aku tidak bisa bernapas! Mendadak dia tertelentang di permukaan terdingin dan terkeras yang bisa dibayangkannya. Refleks muntah hebat melandanya.. seperti kulit mati. masih terbatuk-batuk.. Udara dingin mengalir ke dalam paru-paru. sudah terlambat. ujar lelaki bertato itu kepadanya malam tadi. tekanan. mengimbuhkan bahwa seandainya dia tidak menarik Langdon keluar.. keras dan menyakitkan. Orangorang bicara.. berulang-ulang. Tenggorokannya terbakar. dia sudah mulai menyadari apa yang terjadi malam ini. Langdon berdiri dengan kaki goyah dan menunduk menatap tangki cairan yang terbuka. Atau. Tenggorokan dan paru-parunya terbakar. Paru-parunya terasa seperti terisi pasir. Verbum omnificum .. Dunia ini terasa keras dan kejam..

. Katherine berada di sini. Katherine tersedu-sedu pelan.. memejamkan mata dan . tapi Katherine jelas tidak mendengarkan." Sato mulai mengucapkan sesuatu mengenai tangki deprivasi-indra dan perfluorokarbon teroksigenasi. Sato mengisyaratkan Langdon untuk mengikutinya. Dia membawanya serta. melihatmu tenggelam!" Langdon berjalan menuju meja batu. Mereka memasuki sebuah ruang berbentuk persegi empat dengan meja batu dan lampu berwarna mengerikan. dia sudah memecahkan kode kisi di dasar piramida. Dia menjelaskan kondisi fisik Peter-kursi roda.berada dalam purgatory. "Tapi aku. "Kau. dan dia patuh.. mendekapnya erat seakan tidak percaya lelaki itu nyata. dan Katherine menjulurkan tangan. "Robert?!" Matanya membelalak tidak percaya. pisau aneh." "Profesor. Komi sudah mencarinya. dia akan membawa Peter ke gunung suci." desak Sato. dan piramida itu mengatakan kepadanya untuk pergi ke gunung suci. tahu ke. berjalan perlahan-lahan menyusuri lorong sempit." bisiknya. sindiran-sindiran mengenai semacam "pengorbanan dan bagaimana dirinya ditinggalkan dalam keadaan berdarah sebagai jam-pasir manusia untuk membujuk Peter agar segera bekerja sama. memeluk erat-erat "Syukurlah... "Robert. "Peter masih hidup." Suaranya bergetar ketika menceritakan kembali pertemuan mengerikannya dengan Peter. "Tapi jika dia memperoleh informasi itu dari dasar piramida. "Katherine?" panggil Langdon parau. Katherine menoleh." Aku mengatakan kepadanya cara memecahkannya. "Aku tidak mengerti. seraya mencium pipi Langdon. Katherine menegakkan tubuh ke posisi duduk. Lalu dia mencium Langdon kembali." Sejenak Langdon tetap diam.. Walaupun demikian.. nyaris tak mampu bicara. Langdon tidak akan terkejut jika Peter mengatakan kepada penangkapnya apa pun yang ingin diketahui oleh lelaki itu. "apakah itu ada artinya bagimu?" Langdon menggeleng. pemandangan itu mengkhawatirkan. Hamistagan. bagaimana. "Piramida itu tidak ada. Sato menggelong.. masuk lebih jauh ke dalam sarang aneh yang kini dilihatnya untuk pertama kalinya. Langdon nyaris tidak mampu bicara.. dan Langdon menghela napas lega.. kita juga bisa memperolehnya... Langdon tiba di meja. "Sama sekali tidak. mereka pergi?" "Katanya. Seorang agen CIA memegangi kantong infus dengan selang tersambung ke lengan perempuan itu. Jika Peter menjalani proses kelahiran itu lebih dari satu kali. tampak kehilangan orientasi dan bingungan. kegirangan. Perempuan itu hanya memeluk Langdon erat-erat. mengabaikan selang infus dan segala keberatan medis dari agen itu. Katherine berbaring telentang di atas meja batu." Tapi dia masih merasakan adanya harapan. Handukhanduk bermandikan darah tergeletak di lantai. melingkarkan kedua lengannya pada tubuh Langdon yang berbalut selimut." ujar Katherine." Langdon melepaskan diri dan menatap Katherine. Air mata menggenangi mata perempuan itu. "Katanya..

"Jalankan pencarian untuk 'Persegi-Empat Franklin Formasi Delapan'.. tapi mungkin sudah cukup? Dia berpaling kepada Sato dan cepat-cepat berkata. Ya Tuhan. Dia mencari Kata yang Hilang! . Koleksi informasi yang benar-benar aneh melekat di dindinghalamanhalaman teks kuno. foto-foto. peta-peta. Lemari besi sebesar itu? Di bawah DC? Akan tetapi. teks-teks. digabungkan dengan daftar kata-kata sihir ini. Penglihatan Langdon masih kabur. Langdon yakin sekali dirinya tidak memercayai kekuatan kata-kata sihir. jelas tidak semuanya.." Sato mengeluarkan BlackBerry. Denyut nadi Langdon semakin cepat ke sekali lagi dia meneliti catatan-catatan yang dituliskan. dan semua tali dan catatan tempel yang saling berhubungan.lokasi Misteri Kuno." Sato memandangnya dengan terkejut. dan baru sekarang dia mulai mencerna keadaan aneh di sekelilingnya. yang lain adalah kata-kata sihir kuno. mengingat bagi bagian dari ceramah Peter. dengan masih mencengkeram selimut-selimut yang membelit tubuhnya.mencoba mengingat apa yang dilihatnya di dasar piramida. gambargambar. Kisi simbol-simbol itu adalah salah satu gambar terakhir yang dilihatnya sebelum tenggelam. entah bagaimana. bertahan dari perpustakaan kuno yang telah lama hilang. telah membukakan kemungkinan lain yang mengejutkan. tempat kesemuanya itu dulu disimpan. halaman-halaman situs Web mengenai teori konspirasi. tapi mulai mengetik tanpa bertanya-tanya.. Langdon membiarkan pikiran itu terbentuk. tapi kau harus mencarikan sesuatu di Internet untukku. ada satu tema yang berulang. Dia bisa mengingat sebagian kisinya. dan jaringan tah raksasa yang saling menghubungkan kesemuanya itu. Dan memang. dan foto-foto Washington. dia mencari verbum significatium. dan yang lain berasal dari mantra seremonial. tetapi tampaknya cukup jelas bahwa lelaki bertato ini memercayainya. DC.. mulai dari sihir hitam sampai Alkitab Kristen. Temuan ini pasti melibatkan sebuah lemari besi raksasa yang dipenuhi beribu-ribu volume buku yang. "Aku mungkin bisa mengingat cukup banyak. peta-peta. Kata yang Hilang. kini. Ya Tuhan. yang diberi catatan dan tanda tanya. Dia menyadari bahwa meja batu yang sedang mereka sandari tertutup nodanoda darah lama. Langdon berjalan menuju kolase aneh itu. ingatannya mengenai ceramah Peter di Phillipus Exeter. Itukah yang dicarinya? Sebuah kata? Sesederhana itukah? Skeptisisme lama Langdon mengenai Piramida Mason sebagian besarnya didasarkan pada apa yang konon diungkapkan oleh benda itu . Langdon mengenali beberapa di antaranya sebagai kata-kata Mason suci. gambar-gambar berbagai simbol dan sigil. dan trauma punya cara untuk membakar ingatan lebih jauh ke dalam pikiran. Salah satu lembaran berisi daftar panjang kata-kata dalam banyak bahasa. dan dinding di sebelah kanannya tertutup seluruhnya oleh halaman-halaman teks. cetakan-cetakan komputer. Semuanya tampak mustahil.

Kini denyut nadinya berpacu penuh pengharapan." sela Sato. Bersikaplah kooperatif." Dia meraih secarik kertas. Peter menatap benda itu dengan penuh penolakan." bisik Mal'akh. Langdon memandang kisi angka-angka delapan-kalidelapan di layar. "Berita baiknya adalah. "Berita buruknya adalah. "Saya tidak yakin apakah cocok. Pintupintu ." BAB 114 Kurang dari enam belas kilometer jauhnya dari sana. kau berada di sini agar aku bisa masuk? Begitu cepatkah kau lupa kalau aku salah seorang saudaramu?" Dia menjulurkan tangan dan mengetikkan kode akses yang diberikan kepadanya setelah inisiasinya ke dalam derajat ketiga puluh tiga.." Sato menghela napas panjang. "Peter. "Ingatlah Katherine. "Aku perlu pena. tak seorang pun akan berpikir dua kali ketika melihat seorang lelaki tinggi yang tampak baik. masing-masingnya tepat tiga puluh tiga kaki (sepuluh meter) tingginya. Mal'akh menyelubungkan selimut pada tubuh Peter Solomon dan mendorongnya melintasi tempat parkir yang diterangi cahaya bulan menuju bayang-bayang sebuah gedung besar. Nola Kaye sekali lagi mempelajari dokumen teredaksi yang dibawakan oleh petugas keamanan sistem Rick Parrish untuknya. "Nola. lalu menekan tomboinya. Peter. Aku berjanji Mal'akh mendorong tawanannya ke dalam dan mengunci kembali pintu di belakang mereka. Struktur menyerupai gunung itu sepi pada jam seperti ini. membawa seorang cacat botak berjalan-jalan malam. Apa yang dilakukan direktur CIA dengan arsip mengenai piramida kuno dan lokasi bawah tanah rahasia? Dia meraih telepon dan memutarnya. aku baru saja akan meneleponmu." ujar Nola. Kami gagal menangkap sasaran.Itulah yang diyakininya tersembunyi di Washington sini. Peter mengerang dan mulai menggeliat di kursi roda. "Inikah yang kau minta?" Dia menyerahkan BlackBerry-nya. kami tahu persis ke mana dia pergi. Dia mendorong Peter melewati beberapa lorong menuju lift. dan tak seorang pun melihat mereka di belakang sini. Sato tiba di sampingnya." Sato memberinya sebuah pena dari saku. Ketika mereka mencapai pintu masuk belakang. Mal akh tertawa. kedengaran tegang. jelas tidak ingin memasukkan kodenya. dengan mantel hitam panjang.. "Cepatlah. dan dia akan hidup.' "Lupakan. "Kami kehabisan waktu. dan aku punya semua alasan untuk percaya bahwa dia hendak melaksanakan ancamannya. "Kau pikir. "Tepat sekali. dia membawa laptop bersamanya. Sato langsung menjawab. Kau bisa menyelamatkannya. Dari kejauhan. Mal'akh mendorong Peter ke dekat papan-kunci pengaman. Pintu tebal itu berbunyi klik dan membuka. Bukannya itu penting. Struktur gedung itu punya tepat tiga puluh tiga kolom uar . apa pun itu." Nola merasakan tubuhnya menggigil. tapi saya menemukan adanya dokumen teredaksi." Di kantor bawah-tanah Direktorat Ilmu Pengetahuan dan Teknologi." "Saya punya informasi baru.

" . Ke sebuah gunung khayalan di Skotlandia?!" Langdon menggeleng. Heredom Dengan nadi berdenyut-denyut. tapi sudah cukup banyak yang dilihatnya.. seraya menarik kursi roda bersamanya.. untuk memastikan Peter bisa melihat apa yang dilakukannya. "Huruf pertama adalah H!" Langdon berpaling kembali kepada kisi itu dan menuliskan huruf pertama.. huruf apa yang ada di sana? Sejenak Langdon kembali berada di dalam tangki. tapi ingatan fotografisnya pun tidak punya derajat ingatan seperti itu. Aku perlu huruf pertama. menatap bagian bawah piramida melalui Plexiglass. HEREDOM n. dari ritual-ritual Rose Croix Prancis.. Kata itu masih belum lengkap. "Itu dia! " teriak Langdon tidak percaya. Mendadak dia menyadari apa kemungkinan kata itu. Berpikirlah! Dia memejamkan mata. dan tahu kalau kata itu pasti benar. "Seperti yang kau ketahui dengan baik. seraya mengelus-elus lembut kepala plontos Peter ketika pintu-pintu lift menutup. mencoba mengingat huruf yang berada di tempat nomor satu di dekat pojok kiri bawah. tersiksa oleh ketakutan. ke sebuah gedung di Washington yang nama kodenya Heredom.. " Ke sanalah mereka pergi!" Sato membaca lewat bahu Langdon dan tampak kebingungan. mencoba membayangkan dasar piramida.. Langdon mengetikkan pencarian baru pada BlackBerry. Baris pertama semuanya huruf Yunani . "Lihat!" desak Katherine. tempat legendaris Cabang pertama semacam itu. Kata itu mengacu pada sebuah gunung khayalan di Skotlandia. Dia membuka mata. kata penting dalam Persaudaraan Mason Bebas "derajat tinggi".terbuka. di sebelah pojok kiri. Dia membacanya. Hasil pertama yang muncul adalah entri ensiklopedia. tapi dia tidak bisa memikirkan kata Yunani apa pun yang cocok dengan konfigurasi huruf dan ruang itu. Dia menuliskan beberapa simbol yang bisa diingatnya. dan Mal'akh berjalan mundur memasukinya. Kini mendadak dia melihatnya. "Kau pasti berada di jalur yang benar. Akan tetapi. kata Yunani untuk Rumah Suci.." Aku tidak bisa mengingat semua simbolnya! Langdon memejamkan mata. dia menjulurkan tangan dan menekan tombol paling atas. berupaya sekeras mungkin untuk mengingat lokasi tepat simbol-simbol di bagian bawah piramida batu. Dia memasukkan ekuivaleri bahasa Inggris untuk kata Yunani terkenal ini.. Lalu. sejauh ini. menghirup napas dalam-dalam. "Shh. Barisan bawah. "Tidak. Dari kata Yunani Heredom yang berasal dari Hieros-domos. rahasianya adalah cara untuk mati. Sekali lagi dia melihat persegi empat ajaib itu.jenis simbol yang sama diatur bersama-sama!" Langdon juga sudah memperhatikan hal ini. dia tidak melihat sesuatu pun yang masuk akal.. " bisik Mal'akh. Pandangan ketakutan yang mendalam melintasi wajah tersiksa Peter. lalu meletakkan masing-masingnya pada lokasi yang ditunjukkan oleh persegi empat ajaib Franklin.

meninggalkan ruang bawah tanah.. Dengan atap berbentuk piramida berlereng curam.. Langdon menjelaskan kepada Sato bahwa Kata yang Hilang merupakan . nama gedung itu berasal dari gunung khayalan di Skotlandia. dan Mal'akh memandang bilik megah di hadapan mereka. inilah tempatnya. Peter Solomon dan saudara seimannya telah begitu tololnya menginisiasi Mal'akh sebagai salah satu dari mereka. Aku sudah menjalani satu lingkaran penuh. dia yakin jawabannya ada dalam simbolsimbol yang tersisa pada kisi. Ruangan persegi empat besar itu dihiasi simbol-simbol dan bermandikan cahaya bulan. Akan tetapi. ini sudah hampir berakhir..BAB 115 The House of the Temple . pikir Mal'akh. Heredom Pesan itu tidak mungkin lebih jelas lagi. Walaupun Mal'akh tidak tahu secara tepat cara menemukannya." Katherine mengikuti bersama dua agen yang menuntun tubuh lemahnya menaiki rampa. tak seorang pun lebih berkualifikasi untuk membantu daripada Peter Solomon.dikenal di antara saudara Mason sebagai Heredom . Ketika lift tua itu perlahan-lahan naik ke lantai tiga.akan terungkap.simbol Misteri Kuno.selalu menjadi bagian paling berharga dari Scottish Rite Mason di Amerika. lalu berhenti.. Ketika kelompok itu bergerak dengan hati-hati melewati reruntahan pintu baja. Di bawah House of the Temple. Master Terhormat itu sendiri. Yang menyenangkan. dan memasuki ruang tamu. Heredom Kata yang Hilang ada di sini . "Tapi. Lift berguncang. rahasia teragung kaum Mason sesuatu yang bahkan tidak diyakini keberadaannya oleh sebagian besar saudara Mason . Mal'akh tahu. Dia tahu. Pintu-pintu tembaganya menggeser terbuka. jika menyangkut pengungkapan rahasia-rahasia Piramida Mason dan gedung ini. menunggu dan mencari. Di Temple Room yang sama ini. dan dia merasakan gelombang ke gembiraan. Piramida Mason telah menunjukkan jalan. melewati lukisan berputar. bagian akhir ini terasa begitu mendadak kedatangannya. Peter terus menggeliat di kursi roda. "Tidak ada Kata yang nyata. di suatu tempat." Bagi Mal'akh.. kau mengkhawatirkan Katherine. "Dia tidak akan menemukan apa-apa. Semua huruf Yunani kini telah bergeser ke baris pertama. uJar Langdon. "Aku tahu. Mal'akh mengeluarkan kertas yang tadi ditulisinya dengan penyusunan kembali kisi simbol-simbol menggunakan Persegi Empat Franklim. Semuanya metafora . menciptakan suarasuara teredamam melalui sumpalnya. Lift mulai melambat. bersama-sama dengan satu simbol sederhana. yang masih merasa pening dan hilang orientasi ketika mengikuti Sato dan yang lain menaiki rampa kayu." kata Mal'akh. Setelah bertahun-tahun menderita dan merencanakan. tidak ada yang bersifat khayalan mengenai harta karun yang tersembunyi di sana. momen itu kini tiba.. Kini. yang bersinar melalui jendela di puncak langit-langit tinggi di atas.

"Jika Kata itu tidak ada-" "Katherine. menurutku dia berharap bisa menemukan yang Hilang dan menuliskannya pada tubuhnya. suaranya nyaris tak terdengar di antara gemuruh baling-baling helikopter. "jika kau bisa memiliki dan memahami Kata yang Hilang. "Konon.. satu-satunya cara untuk menyelamatkanmu adalah dengan bekerja sama dengan orang gila ini. bukan? Jika dia ingin menuliskan Kata yang Hilang di puncak kepalanya sebelum mengorbankan Peter." Sato meliriknya. seraya menatap dalam-dalam matanya." Dia terdiam.tak diragukan lagi bahwa dia menganggap dirinya sendiri berhias sempurna dan siap secara ritualistis untuk. aku bukan spesialis dalam sihir seremonial. "Tapi. dan jika seseorang berjanji aku bisa menyelamatkanrnu dengan menemukan Kata yang Hilang. seraya menyerahkan benda itu kepada Sato.. mungkin dengan membantunya menemukan Kata yang Hilang." ujar Langdon. melihat wajah Katherine memucat ketika memikirkan takdir yang menanti Peter. Lihatlah lebih teliti. "Sebaiknya Anda melihat ini!" Sato bergegas meninggalkan ruang makan dan melihat salah seorang agennya sedang menuruni tangga dari kamar. berpikir dengan suara keras. "Ini berita bagus. Dan. kau percaya lelaki ini sedang mencari sebuah kata?" Langdon harus mengakui kalau itu kedengarannya memang sangat absurd. Peter masih mengira kau akan mati kehabisan sarah. "tapi semua dokumen pada dinding-dinding ruang bawah tanah. tetapi itu menjawab banyak pertanyaan. Kata itu." Wig pirang itu jauh lebih berat daripada yang diperkirakan. Apa itu? "Wig laki-laki. Dia tidak akan membunuh Peter sampai dia menemukan Kata itu.. jika tidak ada Kata Langdon berusaha tampak penuh harap ketika agen-agen itu membantu Katherine duduk di sebuah kursi. "Sayangnya. dan dari penjelasan Katherine mengenai kulit tidak bertato di kepalanya. kita punya waktu. Dia mengira.salah satu simbol Persaudaraan Mason Bebas yang paling bertahan . tidak ada simbol yang lebih ampuh di dalam benaknya daripada Kata yang Hilang. Jika lelaki ini bisa menemukan dan menuliskannya di puncak kepala .. baling-balingnya bergerak semakin keras dan bergemuruh semakin keras.. . helikopter memanaskan mesin. Robert. "Jike lelaki ini benar-benar percaya dirinya akan mengungkapkan kekuatan Misteri Kuno. Di luar.satu kata tunggal. Dia membawa rambut palsu berwarna pirang.di lokasi yang memang suci .lalu aku akan berdoa kepada Tuhan agar lelaki itu menepati janji." "Lalu kenapa?" desak Katherine." katanya." Sato menggerakkan kelompok itu menuju ruang makan." ujar Langdon menyimpulkan." ujar Katherine lemah.. ditulis dalam bahasa kuno yang tidak bisa lagi dipahami oleh manusia.. "Jadi. "Saya temukan di ruang berpakaian.." "Direktur Sato!" teriak seorang agen dari ruang sebelah. "Dengar.sembarang kata . Langdon terus bicara. "Jika aku percaya kau sekarat.. menjanjikan pengungkapan kekuatan tersembunyinya hanya kepada mereka yang cukup tercerahkan untuk memecahkan sandinya. maka untuk lelaki ini. maka Misteri Kuno akan menjadi jelas bagimu. aku akan mencarikan satu kata . seperti Misteri itu sendiri..." katanya.

Anehnya. "Mungkin diaktifkan oleh gerakan. Sato memelototi benda itu sedikit lebih lama. dia menyebut kode aksesnya. "Baterai berbentuk gel yang menyesuaikan diri dengan bentuk kepala." ujar Bellamy yang masih berbalut selimut darurat dan terlihat menggigil akibat berada di luar Franklin Square tadi. tapi kau perlu jalan akses dan area parkir di belakang gedung." kata Bellamy. "Aku menginginkan kan semua informasi yang bisa kau temukan mengenai lelaki ini. Profesor. "Itu labirin." jawab agen itu. Sato bisa mendengar baling-baling helikopter berdengung dengan kecepatan penuh." Dia menunjuk persegi empat silikon seukuran prangko yang tertanam di dasar wig. apa saja yang mungkin bisa memberi kita petunjuk mengenai perangkat-kerasnya. "Kau tidak ikut. dan aku ingin tahu persis bagai rencananya untak menghubungkan laptop itu dengan dunia luar ketika dia sedang dalam perjalanan. Pintu itu dilengkapi papan-kunci dengan PIN akses yang hanya diketahui oleh anggota-anggota persaudaraan. rahasia "bunga yang disematkan pada kerah ini telah memainkan peranan kunci dalam krisis yang s dihadapi oleh Direktur OS malam ini. "Akan kutunjukkan setibanya di sana.Sato. lalu menyerahkannya kembali kepada agen tadi. Simkins sedang menggiring Warren Bellamy masuk dari helikopter. bagian dalamnya dicetak dari gel tebal. "Memberi tenaga pada kamera mungil optik serat yang tersembunyi di dalam rambut. Bellamy duduk." ujar Langdon. Tampaknya." Simkins menggeleng. lalu menambahkan. "Alamatnya di 1733 Sixteenth." perintahnya. Dia bergegas kembali ke ruang makan. "Pintu-pintu depannya ditutup rapat dari dalam. Geledah ruang kerjanya untuk mencari segala manual. "Pintu masuk belakang gedung adalah satu-satunya jalan masuk. Maam. Kita tahu laptopnya tidak ada. Saatnya pergi. House of the Temple. berisik. "Menyimpan rekaman dalam kartu padat mungil ini. gigi bergemeletuk. tampak terlalu lemah untuk berdiri. pikir Sato. tapi sudah tua. Memang ada lift. Ini operasi militer"Aku harus ikutl" bentak Langdon. Jadi. tapi"Aku tahu persis di mana." "Apa?" Sato meraba-raba dengan jari-jari tangannya sampai menemukan lensa kamera mungil yang tak terlihat di dalam poni pirang wig itu. "Peter ada di sana! Dan gedung itu seperti labirin! Tanpa seseorang yang membimbing masuk." . dan membuka sepenuhnya di Temple Room. "Teruslah menggeledah rumah. begitulah cara lelaki itu melakukannya. Di sana. kabel." ujar agen itu. seraya mencatat. kalian akan perlu waktu sepuluh menit untuk menemukan jalan ke Temple Room!" "Dia benar. Agak sulit menemukannya. Dengan. "Benda ini kamera tersembunyi?" "Kamera video. dan sedang mengumpulkan informasi darinya mengenai gedung yang mereka yakini menjadi tujuan sasaran mereka." "Berapa PIN-nya?" desak Simkins." Agen itu bergegas pergi." "Ya. ada kawat yang menonjol dari sisi bawah wig." Yesus. Versi ramping kamera. Jika ingin masuk secara diam-diam. kau perlu menaiki tangga.

Perempuan itu beruntung." Mal'akh curiga Katherine mungkin sudah mati atau. hidup cukup lama untuk mengucapkan selamat tinggal kepada kakaknya. "Lihatlah. Mal'akh bisa merasakan energi itu berdenyut-denyut di dalam dirinya. "dan kau tidak pemah tahu cara piramida ini menyimpan rahasia-rahasianya." Dia menunjuk altar tengah-balok granit besar dengan inskripsi bersepuh emas dalam bahasa Ibrani: BERFIRMANLAH ALLAH: "JADILAH TERANG. "Kau tahu legendanya. Kini yang harus dilakukannya hanyalah menemukan bahan terakhir. "memang mendatangkan keteraturan dari kekacauan. "Sudah bertahuntahun lamanya. "Kumohon. mengeluarkan piramida batu.." Peter mengernyit. dan mengangkatnya ke dalam cahaya bulan persis di depan mata Peter.." Mal'akh memarkir kursi roda Peter di samping altar. jika tidak. lalu berjalan memutar dan membuka ritsleting tas bahu berat yang berada di atas pangkuan Peter." pancing Mal akh." Mal'akh meletakkan piramida itu dengan hati-hati di pojok altar dan kembali menuju tas. bergerak naik turun menjalari tubuhnya ketika dia mendorong Peter Solomon menuju altar. Verbum significatium. dengan sia-sia berusaha bicara.."Katherine. "Bagus. persis seperti yang dijanjikan.. "Sebuah tangga rahasia yang tersembunyi di balik sebuah batu. " Verbum significatium . "Panggilkan ambulans untuknya." bisiknya kepada diri sendiri.. kusarankan agar kau melakukan persis seperti yang kukatakan." ujar Langdon memperingatkan." "Waktu Katherine pendek. "Dan jimat ini.. "Apa? "Tangga." Dia meletakkan batu-puncak logam itu dengan hati-hati di atas piramida batu. tangga tengah." LALU." Dengan kasar. lalu melangkah mundur agar Peter bisa melihat dengan jelas." Jelas." Kini Peter tampak panik. Mal'akh merenggut sumpal itu. Hall of Honor. Aku akan keluar dari gedung ini dengan kekuatan yang tak terkirakan besarnya jika dibandingkan dengan ketika aku memasukinya. Dia merogoh ke dalam. Legenda Mason membicarakan tangga yang turun puluhan meter ke lokasi rahasia tempat Kata yang Hilang dikuburkan. TERANG ITU JADI." "Akan kulakukan persis seperti itu. Aku bisa melihat kalau kau ingin mengatakan sesuatu kepadaku." Raut wajah Peter menunjukkan ketidakpercayaan. pertama-tama kau harus mengatakan cara mengakses tangga rahasia. Tangga." sela Sato. menunjukkan kisi simbol-simbol yang terukir di dasarnya. sebelum akhirnya dia bisa bicara.Tidak ada bedanya. Peter Solomon terbatuk-batuk dan tersengal-sengal selama beberapa detik. sedang sekarat." ejeknya. Tapi. "Langdon ikut. Utama"Cukup. ini tempat yang ." lanjutnya."Kau tidak akan pernah bisa menemukan jalanmu. symbolon-mu sudah lengkap. "Dari pintu masuk belakang itu kau bergerak melewati Hall of Regalia. seraya mengeluarkan batu-puncak emas. Atrium. jike kau ingin menyelamatkannya." pinta Peter dengan suara parau." BAB 116 Energi itu semakin berkembang.

Mitos mengenai tangga itu benar-benar simbolis. "Ya. Pintu masuk menuju tangga itu pasti tersembunyi di salah satu lantai di bawah kita. melainkan gambar yang nyata telah mewujud dari kekacauan itu. pikir Peter. tangga itu tidak nyata. dia langsung bisa memahami mengapa lelaki bertato itu memercayai apa yang dipercayainya. aku punya waktu semalaman. perjalanan manusia menuju Tuhan. Dia salah memahami simbol-simbol ini. Kode terakhir piramida. membantuku memecahkannya. Bukan hanya keenam puluh empat simbol itu telah disusun menjadi kelompok-kelompok yang jelas memiliki arti. tapi apa"Peter. Robert Langdon.. "tidak ada tangga rahasia di dalam gedung ini!" "Tidak?" Dengan tenang Mal'akh mengeluarkan kertas yang ditulisinya dengan penyusunan-kembali kisi simbol-simbol dari dasar piramida..benar. bagian dari alegori besar Persaudaraan Mason. Tangga itu merepresentasikan pendakian intelektual manusia menuju Kebenaran Suci." Dia menunjuk langit-langit berbentuk kubah bersudut-empat yang meruncing dengan jendela persegi empat di puncaknya. Temanmu.. hubungan antara ranah duniawi dan spiritual. memungkinkan mereka "untuk berpartisipasi dalarn misteri-misteri ilmu pengetahuan manusia". Gambar sebuah tangga . dan aku akan menyelamatkan Katherine... Akan tetapi. Semua kandidat Mason mempelajari tangga simbolis yang bisa mereka daki. "Dimana?" desak lelaki bertato itu." ujar Peter. arti sebenarnya simbol-simbol ini masih misterius bagi Peter. mendadak rahasia itu terungkap dan dia merasakan perasaan dingin yang mengancam di dasar perutnya. di bawah sebuah piramida. "Gedung ini berbentuk seperti piramida. Dia seharusnya tahu itu. Master Terhormat itu menghela napas tajam ketika melihatnya. House of the Temple memang piramida. Anak-anak tangganya merepresentasikan banyak kebajikan pikiran. "Ini pesan terakhir Piramida Mason. pikir Peter. "Akan tetapi. kau harus mengatakan cara mengakses tangga itu. Tangga yang dikenal sebagai Tangga Berkelok-kelok itu muncul dalam tracing board derajat kedua.. Katherine tidak. Jika kau ingin dia tetap hidup.." Mal'akh mengangkat kertas itu dan memeganginya di depan mata Peter. Sekilas pandang.. Tapi.. .. Peter Solomon menatap kisi simbol-simbol di hadapannya dengan tidak percaya. Dia mengira ada tangga tersembunyi di bawah piramida yang disebut Heredom." Seandainya saja aku bisa. Kini. Tangga Berkelok-kelok itu merupakan simbol jalan-setapak menuju surga. Dia telah menjalani semua inisiasinya. Piramida Mason telah menyimpan rahasianya selama bergenerasi-generasi." "Sudah kukatakan kepadamu." "Tidak ada tangga rahasia di dalam gedung ini!" teriak Peter. "Katakan cara menemukan tangga itu. Mal'akh tersenyum sabar dan menunjuk ke atas." Mal akh merapikan jubah sutra putih yang menutupi tubuh sempurnanya. Seperti tangga Yakub dalam Kitab Kejadian.

Kau mengetahui sesuatu yang tidak kau katakan kepadaku". Phoenix besar berkepala-dua di dadanya menatap melalui mata tak bernyawa. "Aku tidak senang denganmu. Peter. membiarkan matanya menaiki tangga itu. "Memang ada tangga rahasia di bawah gedung ini.. katanya berbohong. Melalui tangga tulang belakang. menghubungkan benak suci dengan tubuh fisik. atau sacrum. Ilmu pengetahuan manusia yang dihormati oleh kaum Mason adalah pemahaman kuno mengenai cara menggunakan kuil itu untuk tujuan tertinggi dan termulianya. Peter tahu.. beredar. menghormati potensi pikiran manusia yang belum dimanfaatkan. aku belum memahami potensi sejatiku?" Dengan perkataan itu.. secara harfiah berarti "tulang suci". ketika dia .. "Aku mencari Kata yang Hilang... Lelaki bertato itu kini mendongakkan kepala plontosnya.Persaudaraan Mason Bebas. aku akan membawamu ke sana. Ketika sutra putih itu melayang ke lantai. energi naik dan turun. Kulit perawan itu dibatasi oleh seekor ular yang melingkar menyantap tubuhnya sendiri. Sayangnya. Tiga puluh tiga adalah derajat Persaudaraan Mason. menjelaskan kebenaran kepada lelaki ini sama sekali tidak akan membantu Katherine. Tubuh manusia memang sebuah kuil. Kau benar-benar percaya aku tidak memahami apa yang kucari? Menurutmu. Perlahan-lahan. sebuah tangga spiral elegan menjalari bagian tengah punggung berototnya. Berkalikali keluar masuk tangki deprivasi-indra telah membuatnya menceracau dan patuh. menyerah. Batu Bertuah. lelaki itu kini menundukkan kepala dan berpaling menghadap Peter. At-one-ment (penyatuan). bukan kebetulan jika tulang belakang tersusun tepat dari tiga puluh tiga tulang. yang tak mampu berkata-kata. Kau benar. Peter hanya bisa menatap. pikir Mal akh. Kau gagal dalam tesmu. Dasar tulang belakang. Yang menakjubkan. Dan. "Selamatkan adikku dan ketahuilah kebenarannya. Berkelok-kelok dari cawat putih lelaki itu. "Kau hendak membantuku. lelaki itu berbalik dan melepas jubahnya. Peter. Peter Solomon sudah mengungkapkan banyak hal di bawah interogasi yang kini mungkin bahkan tidak diingatnya. Setiap tangga diposisikan pada tulang yang berbeda." ujar lelaki itu. Kau masih menganggapku tolol. Peter memandang kisi simbol-simbol itu dan menghela napas. terus sampai ke dasar tengkorak kepala lelaki itu. atau kau dan adikmu hendak mati?" Kau tahu cara menemukannya. dan banyak simbol Persaudaraan Mason yang berhubungan dengan fisiologi manusia. mengungkapkan lingkaran daging telanjang di puncak kepalanya. Pikiran manusia bertengger seperti batu-puncak emas di atas tubuh fisik. Peter melihat untuk per kalinya tato panjang yang menjalari tulang punggung lelaki itu! Ya Tuhan. atau bunuh kami berdua dan tetaplah tidak tahu selamanya!" Pelan-pelan lelaki itu menurunkan kertas dan menggeleng. seperti Ilmu Noetic dan Misteri Kuno. Solomon membalas tatapannya dengan mata menantang." Lelaki bertato itu hanya menatapnya.. segera setelah kau memanggil bantuan untuk Katherine.

dan Piramida Mason punya kekuatan untuk mengungkapkannya." "Aku tidak akan berkata apa-apa sampai kau memanggil bantuan untuk Katherine!" Mal'akh tersenyurn kepadanya. "Jika Katherine tiada. Tanpa mengucapkan sepatah kata pun lagi. Kata itu mampu mendatangkan kekuatan yang tak terbayangkan kepada siapa pun yang memahami arti sejatinya... Robert. Katherine mencium pipinya dan berbisik. kau melihat sesuatu. "Menuju Dupont Circle!" teriaknya." BAB 117 Langdon merasakan perutnya mual ketika helikopter CIA itu melayang dari halaman. "Aku kuatir kau belum memahami kegentingan situasimu yang sesungguhnya. dia beralih pada tas bahu Langdon dan mulai mengeluarkan benda-benda yang tadi dimasukkannya di ruang bawah tanahnya." Dia merogoh tas bahu dan mengeluarkan laptop yang berasal dari ruang kerjanya. Katakan. Pisau pengorbanan. Dia menyalakannya dan memandang tawanannya." jawab Mal'akh. kata itu nyata.. aku takut mati?" teriak Peter. "Percayalah. meneriakkan perintah-perintah kepada pilot. seraya menatap ke dalam mata tawanannya." Kini Langdon berupaya keras untuk tetap tenang ketika helikopter militer itu akhimya terbang mendatar dan berpacu menuju House of the Temple. "Berhati-hatilah. Botol kecil berisi darah Peter. tak ada lagi yang tersisa bagiku! Kau telah membunuh seluruh keluargaku! Kau telah merengut semuanya dariku!" "Tidak semuanya. Kain sutra terlipat. dan bergerak lebih cepat daripada yang dibayangkannya mengenai kecepatan helikopter.. mengalahkan kebisingan yang memekakkan. Lalu. Wadah dupa perak. segala yang diceritakannya kepada Mal'akh konsisten dengan legenda Kata yang Hilang. Langdon berpaling kepadanya. "Kita mendarat di sana!" Dengan terkejut. Putih murni.. miring hebat. "Peter. Bulu gagak hitam. Katherine tetap tinggal untuk memulihkan diri bersama Bellamy. "Kau pikir. Sato duduk di sampingnya. Dicampur abu. sementara salah seorang agen CIA menggeledah mansion itu dan menunggu tim pendukung. "Dupont? Itu berblok-blok jauhnya dari House of the Temple! Kita bisa mendarat di tempat parkir Temple!" Sato menggeleng. kini prospek kehilangan adik adalah kekhawatiranmu terkecil saat ini. Pena sucinya. "Belum." ujar Mal akh kini. Jika sasaran mendengar kedatangan kita-" "Kita tidak punya waktu!" bantah Langdon. dan telah tersembunyi selama berabad-abad..mencurahkan isi hatinya.. Ditempa dari besi meteorit di padang pasir Kanaan. Suaranya penuh penderitaan. "Kita harus memasuki gedung dengan diam-diam. Kata itu ditulis dalam bahasa kuno . Wewangian Mesir. Kata itu tetap tersembunyi sampai sekarang. dia mulai mengatur benda-benda itu dengan cermat di atas altar pengorbanan. Sebelum Langdon pergi. Kisi ini berarti sesuatu untukmu. Kata yang Hilang bukanlah metafora . "ketika memandang kisi simbol-simbol itu. Kau mendapat pencerahan.. "Orang gila ini .

tidak terlihat di dalam poninya. "Seperti yang kubilang. Lantai papan-catur dramatis dari ubin hitam-putih. Lelaki itu bertubuh tinggi dan sangat kekar. sebuah kamera optik-serat mungil tersembunyi di dalam wig itu. "Kau akan mengerti. Semua tato lelaki itu jelas sudah disembunyikan di balik make-up warna perunggu.. dan memberinya keleluasaan pandangan. Sebuah bilik persegi panjang kecil berpenerangan suram. Apa?! Video tersamar dan gelap itu menunjukkan seorang lelaki dengan mata ditutupi. diapit di ketiga sisinya oleh pilar-pilar.tali gantungan mengalungi lehernya." Sato tampak serius. mungkin bijak jika kini aku memberitahumu selengkapnya mengenai kegentingan krisis kita malam ini. Dia berpakaian seperti penganut ajaran sesat Abad Pertengahan yang sedang digiring ke tiang gantungan . Sato bertanya.. Dia sedang berdiri di depan cermin setinggi badan. Sebuah jendela video muncul.. Langdon menatap dengan tidak percaya.. siap memasuki derajat pertama. dengan wig pirang yang tak asing lagi dan kulit sangat kecokelatan.. Profesor. Ketika melakukan log-in... Tapi . lalu mengimbuhkan." "Nah. Ketika dia mennyalakannya. mengapa? Layar memudar menjadi hitam. Aku yakin. Sebuah gambar yang tidak biasa mewujud di layar."Profesor kau ingat wig pirang yang kita temukan di rumah lelaki itu?" "Ya." Dia membuka se buah arsip pada laptop." "Kamera tersembunyi? Aku tidak mengerti." Langdon sedang tidak ingin diceramahi lagi mengenai keamanan nasional.. Sato menjulurkan tangan ke bawah kursi dan mengeluarkan tas kerja titanium ramping. MENDEKRIPSI ARSIP . Langdon langsung mengenali raut wajahnya. dan kemejanya terbuka menampilkan dada telanjang. "Dengar. aku satu-satunya di sini yang mengenal jalan-jalan di dalam gedung itu"Hati-hati. Sato lalu mengangkat tas kerja itu dan meletakkannya di atas paha Langdon.. HARAP TUNGGU SEBENTAR . aku sudah menjelaskan. Langdon terenyak dalam keterkejutan.. pipa kiri celana panjangnya tergulung sampai ke lutut. dan aku mengharapkan kerja sama sepenuhnya darimu. yang dibukanya untuk mengungkapkan komputer yang kerumitannya tampak tidak biasa. "Sesungguhnya. Dia sudah membaca cukup banyak mengenai ritual Mason sehingga tahu persis apa yang sedang dilihatnya. ke siku. keamanan Peter Solomon bukanlah tujuan utamaku." Dia terdiam sejenak. logo CIA mewujud bersama-sama dengan tanda log-in. Sebuah altar kayu rendah. Seorang kandidat Mason. dan di atasnya terdapat lilin-lilin yang . Rekaman baru muncul." ujar Direktur itu memperingatkan. Kau berada di sini sebagai anggota timku.hendak membunuh Peter! Mungkin suara helikopter akan menakutkan dan menghentikannya!" Sato menatapnya dengan mata sedingin es. lengan kanan bajunya tergulung sampai. merekam pantulan dirinya sendiri melalui kamera yang tersernbunyi di dalam wig. memenuhi seluruh layar.

. Langdon bisa tahu kalau video ini merupakan propaganda yang tidak adil. Seandainya video ini beredar. tetapi melihat inisiasi dengan mata kepala sendiri. menjelaskan lantai hitam-putih sebagai merepresentasikan "yang hidup dan yang mati".. tapi dia yakin sekali di mana ritual ini berlangsung.. dan mayat dikubur di dalam pasir-pasir kasar lautan . kamera itu kini menyoroti pinggir ruangan untuk menunjukkan sekelompok laki-laki yang sedang mengamati kandidat itu. mengancamkan penusukan seandainya kandidat itu "secara tidak pantas mengungkapkan Misteri-Misteri Persaudaraan Mason". Tentu saja Langdon sudah membaca semua cerita itu.. menjabarkan hukuman-hukuman yang termasuk "leher digorok dari telinga ke telinga.. menghilangkan semua aspek termulia inisiasi dan hanya menekankan aspek yang paling membingungkan. 5 rumah George Washington dan para bapak bangsa penganut Mason yang meletakkan batu pertama untuk White House dan Gedung Capitol. Apakah aku benar-benar menyaksikan ini. selain mengawasi House of the Temple. Dan di tempattempat seperti inilah. aku membuka rumah ini untuk praktik Persaudaraan Mason derajat pertama!" Terdengar tepuk tangan riuh. Langdon menyaksikan dengan tidak percaya ketika video berlanjut dengan serangkaian cepat gambar kabur yang menunjukkan Peter Solomon melakukan beberapa momen nyata ritual itu.. juga master dari rumah perkumpulan lokalnya. "Saudara-saudaraku. Menekankan pisau berkilau ke dada telanjang kandidat itu.... Peter Solomon. Langdon tidak bisa mengenali wajah mereka. Khususnya yang disunting seperti ini." terdengar suara Peter yang tak asing lagi. Organisasi Mason. dan terutama Peter Solomon.. Mendadak Langdon merasa khawatir..' lidah dicerabut sampai ke akarakarnya.. disana dia menjalani tiga derajat pertama Persaudaraan Mason Bebas. tapi hiasan segitiga biru pucat di atas kursi master itu menyatakan ruangan itu terletak di dalam rumah perkurnpulan Mason tertua di DC-Lodge Potomac No. ini cerita yang jauh berbeda. Langdon tahu itu akan menjadi sensasi Internet dalam waktu semalam. "atas nama Arsitek Besar Alam Semesta. Rumah perkumpulan itu masih aktif hingga saat ini. Para lelaki itu mengenakan pakaian kebesaran Mason untuk ritual. akan mendapati diri mereka terlibat dalam kobaran kontroversi dan berupaya matimatian untuk mengendalikan kerusakan.. Langdon terperangah. Mungkin tata-letak tradisional Lodge Room ini ada di manamana di dunia.. walaupun ritual itu . Ritual-ritual inisiasi Mason tetap diselubungi oleh rahasia selama berabad-abad.berpendar menyala. Direkam dengan gaya serampangan video rumahan arnatir. Satu-satunya penjelasan yang pernah dibocorkan adalah hasil tulisan sekelompok saudara yang dikucilkan. perjalanan kandidat Mason selalu dimulai. Di dalam kegelapan.. Ya Tuhan. Para penganut teori konspirasi anti-Mason akan memangsanya seperti ikan hiu...

Kini jantung Langdon sendiri berdenyut-denyut panik ketika video beralih kembali. bersumpah untuk "selamanya menyembunyikan misteri-misteri yang ada di dalam Persaudaraan Mason Bebas" .. Di sana. Kolompok Mason yang lebih besar menyaksikan. Kerumunan yang jauh lebih besar. menyetujui hukuman "rongga dada dirobek hingga terbuka dan jantung berdenyut-denyut dibuang ke permukaan tanah sebagai sampah bagi makhlukmakhluk rakus" . Kini di luar. rekaman video terpotong-potong yang sama. "kepatuhan Abraham terhadap Yang Mahatinggi dengan mengorbankan Ishak.. putra pertamanya.. Derajat ketiga. untuk memperoleh informasi). Para saudara Mason bangkit dan dengan sedih mengelilingi mayat itu. Interogasi melelahkan ini sesungguhnya merupakan sumber frasa umum memberi seseorang derajat ketiga (menginterogasi seseorang dengan saksama. Berlutut di altar. Malam yang berbeda. sementara organ pipa memainkan lagu kematian. Dalam potongan-potongan gambar cepat dan kejam.momen ketika kandidat itu dipaksa "menghadapi tantangan terakhir kepunahan pribadi". Malam yang lain. Setelah pukulan mematikan.. Rekaman video kini beralih. Peter Solomon mengamati dari kursi master.. Adegan itu kembali beralih.. Adegan mengerikan itu sangat mengganggu. Yang mengerikan. Sementara itu. video itu menyajikan penjelasan menggiriskan dari sudut pandang korban mengenai pembunuhan brutal kandidat itu.. Ketika para lelaki itu berkumpul mengelilingi saudara mereka yang terbunuh. kandidat itu ..Hiram Abiff . kamera tersembunyi jelas menunjukkan wajah mereka. tetapi efeknya mengerikan di kamera. yang memilih untuk mati ketimbang mengungkapkan kebijakan rahasia yang dimilikinya. disertai ancaman dan kekerasan. Astaga..Arsitek utama kuil Raja Solomon. lelaki itu . video itu menyertakan referensi Alkitab mengenai pengorbanan manusia. Serangan itu tentu saja pura-pura. Salah seorang laki-laki yang menunduk memandangi kandidat di dalam peti mati muncul di televisi hampir setiap hari.. Kini lebih intens. Ruangan yang sama.yang paling dahsyat dari semua derajat . Kini Langdon menyadari bahwa Solomon bukanlah satu-satunya lelaki terkenal di ruangan itu. Pembunuhan itu.dimasukkan ke dalam peti mati simbolis.. malam hari." Langdon memikirkan Peter dan berharap helikopter itu terbang lebih cepat...sebenarnya tidak membahayakan dan benar-benar simbolis. Seorang senator AS terkemuka.. seorang pembantu pendeta menceritakan dengan muram kisah "putra sang janda" ."dirinya yang dulu kini sudah mati" . matanya dipejamkan dan lengannya disilangkan seperti mayat. termasuk penganiayaan dengan batu Mason. Ada pukulan-pukulan pura-pura ke kepala... Dan.. walaupun Langdon sangat mengetahui penjelasan-penjelasan akademisnya.. Ini derajat kedua. Ini ritual kematian . " Tracing board" berbentuk peti mati di lantai. dia benar-benar tidak siap dengan apa yang kini dilihatnya. Dan hanya semakin buruk.

.. Dan . di antara dua penjaga berbentuk patung sphinx... kini lelaki itu bergegas menuju gedung tadi. yang duduk di sekeliling altar.yang cincin Mason emasnya berkilau dalam cahaya lilin. Langdon merasa mual ketika video itu terus menyoroti wajah-wajah mereka yang hadir. .. Di layar.... apa yang dilihatnya benar-benar masuk akal... gambar dari dekat yang terpusat pada the Great Seal. termasuk pemimpin partai mayoritas.. di layar. berisikan cairan merah tua.. ruangan seperti gua itu menjadi hidup dengan penerangan listrik.. lalu mendadak.. menuju pintu-pintu perunggu raksasa.. Sebuah organ pipa yang penuh kekuatan dimainkan di kejauhan. Cairan merah itu .. Video terus bergerak. Adegan itu benar-benar menghipnotis. Menteri pertahanan. beralih untuk mengungkapkan bentuk yang serupa di kejauhan... Dua hakim Mahkamah Agung .. helaian-helaian rambut pirang tertiup di depan kamera.... Langdon menelan ludah dengan susah payah. rekaman itu melebur menjadi gambar tunggal yang mengejutkan. Dewan Mason derajat ketiga puluh tiga yang terkenal berkumpul di sekelilingnya dengan serius.. dan bahkan mengkhawatirkannya.... Tiga senator terkemuka. Kengerian yang teramat sangat berkembang di dalam diri Langdon. Dan memang. Kini video menyoroti wajah-wajah mereka dengan lambat dan sengaja.. Tengkorak manusia... Di bawah jendela langit-langit.... dan gambar baru mewujud.... Kini. adalah beberapa lelaki yang paling berkuasa di negeri ini. House of the Temple.. menaiki tangga bertingkat-tingkatnya... Direktur CIA .. Caput mortuum yang terkenal sedang ditawarkan kepada kandidat itu oleh tangan-tangan ramping Peter Solomon . piramida yang belum selesai.....berjalan menyusuri jalanan kota. uang kertas satu dolar.. Walaupun benar-benar di luar dugaan. dan perhiasan berkilau.. Kini kegelapan. Menteri keamanan dalam negeri . Langdon menatap ngeri. Dalam sekejap. dengan lereng-lereng melandai yang menjulang membentuk puncak terpangkas. Juru bicara House of Representatives . Langdon hanya ingin berpaling. dia memahami sumber kegelisahan dan kekhawatiran Sato.. mata serba-melihat. sebuah gedung besar berbentuk piramida. mengenakan sarung tangan sutra panjang. apron Mason.. seberat tujuh belas ton. altar marmer hitam bersinar dalam cahaya bulan.. tapi dia tidak bisa. Berkumpulnya kaum Mason paling berpangkat dan ahli di kota yang paling berkuasa di dunia akan secara logis menyertakan banyak individu yang berpengaruh dan terkenal. sudut kamera direndahkan untuk menyoroti sesuatu di tangan lelaki itu. Temple Room. Seorang anggota baru sedang memasuki piramida inisiasi. duduk di kursi-kursi kulit-babi buatan-tangan untuk menjadi saksi.

. Langdon tahu.. Efek visualnya mengerikan. yang sudah membaca penjelasan tangan-pertama mengenai sakramen ini dalam Letters on the Masonic Institution karya John Quincy Adams. dan suku bangsa . Ritual Mason dirancang untak membangkitkan manusia yang tertidur di dalam. (persembahan anggur kepada dewapenerj. mengangkatnya dari peti mati gelap ketidaktahuan. Langdon nyaris tidak sanggup membayangkan apa yang terjadi seandainya video ini dipublikasikan.. Tak seorang pun akan mengerti.anggur. dan pelayanan terhadap sesama manusia. Sumpah-sumpah Mason tidak kenal ampun. publik akan berpikiran terbuka dan toleran. tetapi berkilau seperti darah. karena dimaksudkan sebagai pengingat bahwa hanya kehormatan manusia dan "perkataan"-nya yang bisa dibawanya dari dunia ini. Sejenak Langdon merasakan secercah harapan. pembaptisan Mormon bagi mereka yang sudah meninggal. pengusiran setan .. Hanya melalui kesadaran bahwa hari-harinya di dunia terbatas. "seandainya dengan sadar atau sengaja aku melanggar sumpahku. Seperti yang selama terjadi dengan kaum Mason. Gelombang-gelombang udara akan dipenuhi suara kelompok-kelompok Mason.. integritas. Inisiasi Mason mengejutkan. wajahnya terpantul di permukaan tenang anggur.." Jelas. dan penganut-penganut teori konspirasi yang memuntahkan kebencian dan ketakutan. melihat peristiwa itu disaksikan dengan tenang oleh lelaki-lelaki paling berkuasa Amerika. meluncurkan perseruan penyihir Puritan sekali lagi.. Kebenaran bahwa kelompok persaudaraan itu memusatkan perhatian pada kematian sesungguhnya merupakan perayaan tegas kehidupan. adalah gambar paling menakjubkan yang pernah dilihat Langdon. Dia mencoba meyakinkan diri sendiri bahwa. ajaran-ajaran Mason kuno diajarkan melalui bahasa umum simbol dan metifora yang melampaui agama. kebenaran akan dibelokkan. ritual-ritual penyunatan Yahudi. karena dimaksudkan untuk mengubah.. Hanya melalui pengalaman kematian. dan memberinya mata untuk melihat." ujarnya. Libation Kelima. seandainya video ini bocor keluar. Karena dimaksudkan agar universal..) pikir Langdon. seorang manusia bisa memahami pentingnya menjalani hari-hari itu dengan kehormatan. menyadari bahwa semua ritual spiritual memang menyertakan aspek-aspek yang nampaknya menakutkan jika dikeluarkan dari konteks-pengulangan-pengulangan kembali peristiwa penyaliban. melihat berlangsungnya peristiwa itu. seorang manusia bisa memahami sepenuhnya pengalaman hidup-nya. kandidat ini bermaksud melanggar sumpahnya melebihi segala yang bisa dibayangkan. Walaupun demikian. mengangkatnya ke dalam cahaya. menciptakan kesadaran seluruh-dunia" tentang kasih persaudaraan. kebudayaan. "Biarlah anggur yang sedang kuminum ini menjadi racun mematikan bagiku. Pemerintah akan terjerumus ke dalam pergolakan. Kandidat itu mengambil tengkorak dengan kedua tangannya. para fundamentalis..

Dan aku akan menghancurkan mereka juga. pikir Mal'akh.. menyegel sumpahnya. mengucapkan sumpah-sumpah mengerikan. dan minum anggur dari tengkorak manusia. "kau lupa kalau kau punya keluarga kedua. Tanpa mengucapkan sepatah kata pun. Tuhan. kecuali jika kau membantuku. dengan proporsi yang tak terbayangkan. mencoba bicara. dan aku tahu kisi ini mengungkapkan dengan tepat di mana lokasinya." katanya terbata-bata pada akhirnya. Lelaki-lelaki yang paling berkuasa dan terpercaya di Amerika mengangguk puas tanda menerima. Tak masalah. Protes global akan langsung terjadi dan sangat bergejolak. "Peter. Sebuah program e-mail terpampang di layar. Peter." Aku akan melakukannya. dan Peter tampak menegang. Langdon tersadar dirinya telah berhenti bernapas. tapi dia tidak bisa menemukan kata-kata.. "Kurasa. penyembuhan dengan hipnotis ala dukun. menikmati kengerian Solomon. matanya tidak mengungkapkan sesuatu pun.. kandidat itu mengangkat tengkorak ke bibir. di layar." katanya. Layar kini menyajikan e-mail yang dibuat Mal'akh malam tadi . Lalu. menghabiskan anggur semerah darah. Mal akh berjalan mondar-mandir di depan kursi roda Peter Solomon.. "Jika video ini beredar?" Dia menunjuk modem seluler kecil yang tersambung dengan sisi laptopnya." bisiknya.dalam Katolik. sudah saatnya kita .." Peter kembali memandang kisi simbol-simbol itu.." Solomon tampak nyaris lumpuh dalam kilau laptop yang bertengger di atas pahanya. melakukan pembunuhan pura-pura. Pemahaman tampak di seluruh wajahnya. Aku berkhayal.. "Selamat datang. berbaring dalam peti mati simbolis.. niqab Islarn. kau harus mengatakan apa yang ingin kuketahui.." Mal akh menjulurkan tangan melewati bahu Peter dan menekan beberapa tombol pada laptop. Kini. Sato benar. BAB 118 Dengan hanya mengenakan cawat. "Aku terhubung dengan dunia. Kata yang Hilang tersembunyi di suatu tempat. menikmati setiap detik ketakutan tawanannya.. Saudara. lalu mengangkatnya dari pangkuan Langdon.. "Dan menyelamatkan adikmu. "Kumohon. Malam ini terjadi krisis keamanan nasional..." 'Kau tidak akan. menutup tas kerja itu. Langdon menoleh kepadanya.. Ketika gambar itu memudar menjadi hitam. "Kau punya kekuatan untuk menghentikanku. saudara-saudara Masonmu. Sato menjulurkan tangan. seraya mendongak.. bahkan penyantapan tubuh dan darah Kristus secara figuratif.. dia menurunkan tengkorak dan memandang kumpulan orang di sekelilingnya. sedang menekankan pisau ke dada telanjang. Tapi. Video ini akan menciptakan kekacauan. Dia memiringkannya. pikir Langdon. Dia bisa membayangkan apa yang akan terjadi jika para pemimpin terkemuka Rusia atau Dunia Islam terlihat dalam sebuah video. "Mungkin ini akan membantu menginspirasimu.arsip video yang ditujukan kepada sederetan panjang jaringan media utama. "Jika video ini beredar "Jika?" Mal'akh tertawa. Mal akh tersenyum. upacara Kaparot Yahudi." ujar Peter Solomon. tolong kami .

"Itu arsip besar. bukan?" "Jangan!" Mal'akh menjulurkan tangan ke bawah dan menekan tombol kirim pada program itu. aku akan menghentikan e-mail itu. dengan gain horn lima puluh dB yang menghasilkan denyut sepuluh . Perlu berapa menit untak dikirimkan." Menghentikan aliran informasi digital telah menjadi nyaris mustahil saat ini. telepon-super. lalu memutar layar sehingga Peter bisa menyaksikan kemajuannya. kau tahu cara membacanya. Wajah Peter memucat ketika pita kemajuan itu beringsut maju. Aku yakin. "Tenang."' Mal'akh melirik laptop. Mereka terutama menggunakannya untuk menghentikan mobil yang kabur dari jarak aman.mobil. dan PDA yang dilengkapi e-mail. Peter menyentakkan tubuh dalam ikatan-ikatannya. mustahil untuk menghentikan pentransferan arsipnya!" teriak Nola. "dan tampaknya Anda dilengkapi EMP. nyaris tidak mampu mendengar Sato di tengah kebisingan helikopter. Nola Kaye menekankan telepon ke telinga. Harap membenciku. hot spot Wi-Fi." ujar Nola. Peter. telepon SAT.membagikan informasi. "Menutup ISP-ISP lokal perlu waktu setidaknya satu jam. Dan. Ada terlalu banyak rute akses menuju Internet." bisik Mal'akh. semakin ampuh energi yang akan dilepaskan ketika ritual berakhir. mematikan Internet melaluikabel tidak akan menghentikan lelaki itu untuk mengirimkannya. dan tak seorang pun akan melihatnya. komputer. "Menurut legenda-legenda. "Mereka bilang." Dia menunjuk progress bar MENGIRIM PESAN: 2% SELESAI "Jika kau mengatakan apa yang ingin kuketahui. Ini adalah kode terakhir piramida. MENGIRIM PESAN: 4% SELESAI Kini Mal'akh mengangkat komputer itu dari pangkuan Peter dan meletakkannya di atas salah satu kursi kulit-babi di dekat situ." Senapan electromagnetic-pulse atau EMP kini sudah umum di antara para agen penegak hukum. ponsel. Menurut lembar spesifikasi Nola. pikir Mal'akh. sebuah senapan EMP bisa secara efektif membakar elektronik alat apa pun yang menjadi sasaran . "Aku melihat lembar spesifikasi helikopter UH-60 yang kau tumpangi. jika dia punya akses untuk penyedia-layanan nirkabel. Lalu dia kembali ke samping Peter dan meletakkan halaman berisi simbol-simbol itu di pangkuannya. MENGIRIM PESAN: 8% SELESAI Mal'akh mengalihkan matanya kembali kepada Peter. UH-60 punya magnetron enam-gigahertz dan pembidiklaser yang dipasang pada kerangka helikopter. satu-satunya cara untuk mengisolasi kebocoran data potensidl adalah dengan menghancurkan mesin sumbernya. modem seluler. Peter sedang menatapnya. Dengan adanya jalur kabel. berupaya menjatuhkan laptop ke lantai tanpa memproleh kesuksesan. Semakin besar emosinya. mata kelabunya kini menyala oleh kebencian. Dengan menembakkan denyut terkonsentrasitinggi radiasi elektromagnetik. Piramida Mason akan mengungkapkan Kata yang Hilang. Di Langley.

Jika ditembakkan langsung pada sebuah laptop. "Sasaran berada di dalam gedung batu. Akan tetapi.. pentingnya simbol-simbol itu kini menjadi sangat jelas baginya.. "Belum Ma'am. Tiga puluh detik kemudian. Langdon menahan napas ketika helikopter turun dari langit menuju Dupont Circle. Akankah dia menemukan jalan untuk menyelamatkan adiknya dan kelompok persaudaraannya. Dia menghela napas panjang. . Yang menakjubkan. Semua kebenaran agung adalah sederhana. Peter Solomon yakin dirinya akan mati di kuil ini malam ini.. Tidak ada celah untuk melihat dan ada pelindung elektromagnetik tebal. Mata lelaki itu kini melebar. Solusi yang kini dijelaskan Peter Solomon begitu elegan dan murni. dan video yang baru saja disaksikannya.. Yang terbayang di dalam pikirannya hanyalah Katherine berdarah di ruang bawah tanah. mencegahnya untuk menembus selubung kekacauan. MENGIRIM PESAN: 29 % SELESAI Lelaki bertato itu kini berjalan pelan mengelilingi altar persegi empat. Langdon ngebut di dalam SUV Lexus sitaan. Tapi." teriak Sato menjawab.. kita akan tahu dalam hitungan detik. Peter Solomon berupaya mati-matian memikirkan apa yang harus dilakukan. Dia melihat kisi itu dengan pandangan yang sama sekali baru. dan tampaknya dia kerasukan roh jahat. persis di selatan air mancur dua-tingkat yang dirancang oleh dua lelaki yang juga menciptakan Lincoln Memorial. Gumpalan-gumpalan tebal asap putih berpusar-pusar naik menuju jendela langit-langit. Mal'akh sudah tahu itu lama sekali." "Laporkan terus perkembangannya. seandainya sudah beredar luas. membelah New Hampshire Avenue menuju House of the Temple. untuk sekilas melihat kebenaran yang mengejutkan.gigawatt. mendongak memandang bulan melalui jendela langit-langit di atas sana. lalu mulai bicara. Kau sudah mendapat petunjuk apakah videonya sudah menyebar?" Nola melirik monitor kedua yang terus-menerus menjalankan pencarian berita-berita terkini mengenai kaum Mason. Ketika pertama kali melihat kisi itu. keterkejutannya saat itu telah membutakannya. "EMP tidak akan berguna. Sekelompok pejalan kaki menyebar ketika helikopter itu turun melalui celah di antara pepohonan dan mendarat keras di halaman. Peter Solomon tahu pasti apa yang harus dilakukannya. denyut itu akan membakar motherboard komputer dan langsung menghapus hard drive-nya. Peter mengalihkan pandangan ke pisau kuno yang tergeletak menunggu di atas kain sutra putih yang dibentangkan di atas altar. seraya mengayun-ayunkan wadah dupa dan merapal sendiri." Sato menutup telepon. Progress bar-nya nyaris terisi sepertiganya.. sehingga Mal'akh meyakini kebenarannya.. solusi untuk kode terakhir piramida itu ternyata jauh lebih sederhana daripada segala yang dibayangkannya. atau akankah kematiannya benar-benar sia-sia? Dia menunduk memandangi kisi simbol-simbol itu. Pertanyaannya adalah cara matinya. Dia menoleh perlahan-lahan ke arah laptop di atas kursi kulit-babi yang berjarak beberapa meter..

Kurasa. duduk di ruang makan dan mendapat instruksi eksplisit agar tetap tak bergerak. Dia menemukan Bellamy di ruang kerja. Dan dia tahu. "Kau dan aku bertanya-tanya mengapa. Infus larutan laktat Ringer's telah sukses menaikkan tekanan darahnya dan melenyapkan sakit kepalanya yang berdenyut-denyut. dengan masih berbalut selimut darurat. bicara dengan analis Sato lewat telepon "Menggeledah sampahnya adalah ide yang bagus. tampaknya terlalu asyik dengan isi laci sehingga tidak mendengar perempuan itu masuk. dan agen yang tetap tinggal masih pergi menggeledah tempat itu. cahaya terang menembus keburaman sejarah dan mitos yang mengelilingi Kata yang Hilang. Katherine. Tadinya Bellamy duduk bersama Katherine di ruang makan. Akhirnya dia bicara. Arsitek itu sedang berdiri di depan sebuah laci terbuka. Noetic. Dia kini beristirahat. Kata yang Hilang itu memang ditulis dalam bahasa kuno. tapi kini lelaki itu juga pergi mencari informasi apa pun yang mungkin bisa membantu CIA menyelamatkan Peter. Di mana semua orang? Tim forensik CIA belum datang. memandang harta karun yang dicarinya selama bertahun-tahun ini.. seorang agen CIA berdiri di antara lautan sampah yang dikeluarkannya dari tempat-tempat sampah yang ditemukan di garasi. Dalam sekejap.. dia tidak mungkin bisa menyiapkan dirinya sendiri dengan lebih sempurna. "Warren?" Lelaki tua itu terperanjat dan berbalik. bangkit berdiri. Wajahnya digurati keterkejutan dan ke dukaan." . Kata yang Hilang sudah ditemukan. Persaudaraan Mason Bebas. Katherine berjalan ke belakangnya. aku baru saja menemukan sesuatu.. Dia terlihat seperti seseorang yang menyesal melihat sesuatu yang dia harap tak pernah dilihatnya. Saraf-sarafnya terasa tegang. "Ada apa?!" Katherine menunduk memandang laci itu." Di dalam rumah. agama. Buddhisme. Di Kalorama Heights. dan memiliki kekuatan mistis di dalam semua filsafat." Suara Bellamy tercekat. terhuyung-huyung.. mengapa lelaki ini tampaknya membenci keluargamu. dan dia semakin cemas menantikan berita mengenai kakaknya. cepat-cepat menutup laci dengan pinggulnya. "Ya?" "Nah.. Kristen. yang tidak bisa duduk diam. Mata Bellamy yang penuh air mata memandangnya penuh kedukaan untuk waktu yang lama. memunggungi Katherim. Kabbalah.. Alkimia. pipinya dialiri air mata. "Miss Kaye?" katanya. Rosicrucianisme. Katherine Solomon merasa semakin kuat dengan berlalunya waktu. Mal'akh. Seperti yang dijanjikan. "Apa isinya?" Bellamy tampak seperti tak mampu berkata-kata. fisika. yang kini berdiri di dalam bilik inisiasi ini di atas piramida besar Heredom.Kata yang Hilang berada tepat di depan mataku. lalu beringsut perlahan-lahan menuju ruang tamu... Sebentar lagi aku akan lengkap. dan ilmu pengetahuan yang dikenal oleh manusia. "Aku baru saja menemukan jawabannya." Alis Katherine berkerut. astrologi. "Apa isi laci itu?" desak Katherine. astronomi.

Sering kali harta karun yang paling berharga adalah yang paling sederhana. Ketika Kata yang Hilang tertulis di benak manusia. Verbum significatium. dan Mal'akh berbuat sebisa mung kin untuk menjaganya agar tetap seperti itu. Kau tadi mengenalinya. Sejauh ini. dia merasakan sensasi yang belum pernah dikenalnya. Diiringi pandangan tawanannya. "Panggilkan bantuan untuk Katherine." Mal'akh membuka mata dan tersenyum. gumpalan-gumpalan asap wangi kini berpusarpusar. Asap itu naik melewati bekas cahaya bulan. Perlahan-lahan. Dia tidak memerlukan cermin. Untuk pertama kalinya dalam hidup. lelaki yang menamakan dirinya sendiri Mal'akh itu berdiri di depan altar besar dan perlahan-lahan memijat kulit perawan di puncak kepalanya. Begitulah janji kuno apotheosis." Dia berbalik ke altar dan memungut pisau pengorbanan itu. Dia terdiam sejenak. "Kau dan aku belum benar-benar selesai. Sempurna dan lengkap. Mal'akh memejamkan mata. "untuk digunakan dalam pengorbanan manusia. Kau tidak memercayai kebenarannya?" Peter hanya menatap. dia bisa merasakan setiap garis yang pernah ditorehkan di kulitnya. "Pisau kuno ini dibuat atas Perintah Tuhan. rapalnya sebagai persiapan. Dengan tangan mantap. dan membiarkan udara keluar seluruhnya dari paru-paru. lalu menelusurkan jari tangan melintasi bilah besi rampingnya. "Sudah kuberikan apa yang kau minta. dengan cermat. . Verbum significatium. hanya menggunakan indra sentuhan dan mata pikirannya.. "Pisau itu unik. Mal'akh menyentuhkan ujung pena bulu ke kulitnya.BAB 119 Di dalam bilik di puncak House of the Temple. Sudah bertahun-tahun Mal'akh mengerjakan artefak yang adalah tubuhnya. dia mulai menuliskan Kata yang Hilang di dalam ouroboros melingkar di kulit kepalanya. dan aku sudah mendengar legendanya. manusia itu siap menerima kekuatan yang tak terbayangkan. Saatnya sudah tiba. tidak memerlukan bantuan. Perubahan besarnya akhirnya sudah dekat. ketika mendekati momen perubahan terakhimya. meletakkan bulu itu." sela suara Peter. Aku adalah mahakarya sejati. umat manusia tidak mampu mewujudkan janji itu. Bahan terakhir telah ditemukan pada akhirnya. Aku sudah lengkap. Mal'akh mengeluarkan botol kecil berisi darah Peter yang berwarna gelap dan membuka tutupnya. bukan?" Mata kelabu Solomon seperti batu. dia mencelupkan ujung pena bulu gagak ke dalam tintamerah tua itu.. Dan hentikan arsip itu. Dan kini. Di atas altar. merenungkan berapa lama dia telah menunggu untuk malam ini. Ketika sudah selesai." katanya. lalu mengangkatnya ke lingkaran daging suci di puncak kepalanya. membersihkan saluran menuju langit yang bisa ditempuh dengan lancar oleh jiwa yang terbebaskan." "Legenda? Penjelasannya muncul di dalam Kitab Sud. Peter Solomon menyaksikan dengan raut walah ngeri. membubung dari wadah dupa. Aku menyatu.

" "Kau menganggap-ku sebagai persembahan suci?" Kini Mal'akh tertawa keras. "Ada kekuatan yang sangat besar dalam tindakan mengeluarkan darah manusia.. Dikenal sebagai Pisau Akedah. Perut kosong Mal'akh keroncongan ketika dia mondarmandir di hadapan tawanannya. kepatuhan Abraham terhadap kehendak Yang Mahatinggi dengan mempersembahkan Ishak. Besi dari surga. Kobarkan kebencianmu. Peter Solomon mengernyit kesakitan ketika berupaya menggeser tungkai-tungkainya yang mengejang. Sudah seperti ini semenjak permulaan. alkemis-alkemis Eropa. Seseorang hanya bisa mengakses kekuatan tertinggi dengan mempersembahkan sesuatu yang tersuci. mulai dari orang Mesir kuno sampai pendeta Celtic." "Kau tidak tahu apa-apa mengenai pengorbanan. teks-teks kuno dengan amat jelas menerangkannya. penganut-penganut mistik Nazi. "Kau mempelajari tradisi kuno. tahu bahwa kekuatan misteri-misteri itu bergantung pada pengorbanan." ujar Peter. Ikatan-ikatan itu jatuh ke lantai . "Tahukah kau mengapa aku punya tangki deprivasi-indra di rumahku?" Mal'akh berkacak pinggang dan melenturkan tubuhnya yang dihias rumit. Itu hanya akan membuat pengorbanan ini lebih mudah. Suaranya dipenuhi rasa sakit dan kebencian. yang nyaris terjadi di Gunung Moria-seperti yang dijelaskan dalam Kitab Kejadian. Bagus sekali. kaum Mason memperingati "hadiah termulia yang pernah dipersembahkan kepada Tuhan. yang hanya ditutupi dengan . Ada keajaiban dalam pengorbanan manusia. tapi tak seorang pun berani melepaskan kekuatan sejati pisau itu dengan menggunakannya untuk tujuannya yang sesungguhnya.. pisau Akedah itu akan memenuhi takdirnya. dan kolektor-kolektor pribadi. orang Cina. "Mengapa kau melakukan hal ini kepadaku? Menurutmu. suku Aztec. Di dalam derajat yang paling awal. apa yang bisa kau capai dengan semua ini?" "Dibandingkan dengan semua orang lainnya.. pikir Mal'akh. Bobot pisau itu terasa menyenangkan di tangan Mal'akh ketika dia berjongkok dan menggunakan pisau yang baru saja diasah itu untuk memutuskan tali-tali yang mengikat Peter di kursi rodanya. tapi manusia modern telah menjadi lemah. pikir Mal'akh. putra pertamanya. Kau. benda ini diciptakan lebih dari tiga ribu tahun lalu dari meteorit besi yang jatuh ke bumi. Sejarah menakjubkan pisau itu menyertakan kepemilikan oleh paus-paus." jawab Mal'akh.. Ishak. begitulah para penganut mistik kuno menyebutnya. Mereka melindungi dan mengaguminya. bukan?" Peter memandangnya dengan aneh. pada pelepasan jiwa manusia dari tubuhnya.pengorbanan putranya. terlalu rapuh untuk menyerahkan kehidupan yang diperlukan untak perubahan spiritual. kau seharusnya mengerti. Akedah selalu dianggap suci dalam ritual Mason. terlalu takut untuk memberikan persembahan sejati.Mal'akh telah menghabiskan banyak uang untuk mencari dan memperoleh artefak ini. Malam ini. Semuanya memahami hal itu. Benda ini diyakini merupakan pisau yang sama yang digunakan oleh Abraham saat Akedah . Tapi. "Kau benar-benar belum mengerti.

aku akan merasa ragu? Kau membunuh putraku. Aku-lah korbannya. Aku-lah hadiah itu. Mal'akh telah memilih keberpihakannya dengan bijak. Daging persembahan itu milikku. dan mereka akan menerimaku sebagai dewa. "Rahasianya adalah cara untuk mati. Kau akan benar-benar sendirian. "Tidakkah kau mengerti? Bukan kau yang dikorbankan. persembahan yang paling berharga dan layak.. Pandanglah aku. Tangan kiri melayani kegelapan. Dia hanya menunduk menatap pisau kuno yang tergenggam di tangannya. Dengan persembahan diri ini. Kekacauan adalah hukum alami alam semesta.. "Membunuh-mu? Hukuman? Menurutmu. Peranan terakhirmu telah digariskan. tapi tidak ada kata-kata yang keluar. Aku telah melayani mereka. atau kau akan kehilangan adik dan kelompok persaudaraanmu. menyiapkan. altar simbolismu akan menyaksikan kekuatan sejatinya. Peter tidak bergerak. ketika aku mempersembahkan tubuh indah ini kepada dewa-dewa dalam pengorbanan. tersenyum kepada tawanannya. Ibuku." ejek Mal'akh." Mal'akh menjulurkan tangan ke bawah dan mencengkeram tangan kiri Peter Solomon. Merpati putih termurninya. tetapi kau pengecut.. Kau akan membebaskanku dari tubuhku.. "Aku sudah mempraktikkan. oleh lelaki ini. Lakukan ini. Orang-orang kuno tahu itu. menekankan pegangan Pisau Akedah itu ke telapak tangannya. membuat diriku layak untuk perjalanan terakhirku. "Ya. Kekuatan sejati terletak di dalam kegelapan dan darah. Peter tidak akan punya pilihan dalam hal ini. dengan pisau ini. Aku-lah yang berharga! Aku domba putih murni!" Mulut Peter ternganga.. "Kaum Mason memahaminya." Mata Peter perlahan-lahan terangkat dan bertemu dengan mata Mal'akh. Aku sudah siap. Kau bukan persembahan yang layak.. "Aku mengorbankan diri dengan sukarela.." Dia menunjuk altar.. Akulah hadiah itu!" Peter tetap tidak mampu berkata-kata. Ketidakacuhan adalah mesin entropi. "Kau menghormati kebenaran-kebenaran kuno. dihunjamkan ke dalam jantung persembahan yang daging fananya terbungkus seperti hadiah dalam selubung simbol-simbol mistis. mengantisipasi momen ketika diriku hanya berupa pikiran. seseorang harus mempersembahkan kepada dewa-dewa sesuatu yang paling dicintainya.. Seluruh . "Aku memaksamu... Kau akan mengubahku. ketika aku terlepas dari cangkang fana ini." Dia terdiam. Kau tidak berharga bagiku..." Mal'akh memelototinya. Keapatisan manusia adalah lahan subur tempat roh-roh gelap merawat benih mereka. Peter.. Mal'akh akan menetapkan tingkatannya dalam hierarki iblis. Kau memahami kekuatan pengorbanan. Malam ini. tetapi kau tetap mengambil jarak yang aman dari kematian. dan para Ahli memilih sisi yang konsisten dengan sifat alami individual mereka." ujar Mal'akh kini.. "Anggaplah ini sebagai hukuman terakhirmu. melakukan segala pembunuhan pura-pura dan ritual kematian tanpadarah. Peter. Mal'akh tidak bisa membayangkan pengorbanan yang lebih ampuh dan simbolis daripada pengorbanan yang dilakukan di atas altar ini.cawat. dan tujuannya yang sesungguhnya. Ini juga telah direncanakan.

ayah macam apa yang bisa memandang mata putranya sendiri." Dua air mata berkilauan mendadak menggenangi mata ayahnya.keluargaku. "Tapi yang terpenting. dan saat itu juga.. roda-roda menggelinding! Kau yang membunuh keluargamu." "Tidak!" teriak Mal'akh dengan kekuatan yang bahkan mengejutkan dirinya sendiri. bahkan setelah bertahun-tahun ini.. Ayah. tak pernah terpikirkan olehmu bahwa uang-ku sama berharganya dengan uangmu. itu akan menjadi penolakan terakhirnya." Wajah Peter kini sepucat mayat. Aku bukan lagi putranya. dan bukannya menerbangkannya pulang ke tempat aman!" Kini Mal'akh berjalan ke depan Peter dan berjongkok... Apakah kau sedang mencoba membantu-nya ketika menawarinya pilihan antara kekayaan atau kebijakan? Apakah kau sedang mencoba membantu-nya ketika kau memberinya ultimaturn untuk bergabung dengan Persaudaraan Mason? Ayah macam apa yang memberi anaknya pilihan antara 'kekayaan atau kebijakan dan mengharapkannya tahu cara memilih yang benar! Ayah macam apa yang meninggalkan putranya sendiri di dalam penjara." "Aku mengetahui semuanya!" bentak Mal akh.. dan Mal'akh menganggapnya sebagai benda terindah yang pernah dilihatnya. menatap ke dalam mata kelabu itu dan mengucapkan kebenaran yang terkubur selama bertahuntahun ini. ingin menyaksikan beban kata-katanya perlahan-lahan menghancurkan jiwa Peter Solomon. Akan tetapi. Peter menahan air matanya. aku bersumpah. Mal'akh sudah menunggu bertahun-tahun untuk saat ini. dan bahkan tidak bisa mengenali-nya?" Kata-kata Mal'akh menggema selama beberapa detik di dalam bilik batu itu. membalas dendam kepada lelaki yang telah meninggalkannya. "Aku ada di sana.. jari-jarinya mencengkeram pisau dalam kemarahan. Ayah.. "Yang diinginkan sipir itu hanyalah uang.." ujar Mal'akh. Mal'akh menikmati setiap detiknya. Peter. Wajahnya kini diliputi ketidakpercayaan total. Zachary Solomon sudah tidak ada lagi. dan dia bicara dengan lambat. menatap wajah Mal'akh seakan melihatnya untuk pertama kali. Peter Solomon tampak terguncang dari keadaan terhipnotisnya.. Ketika aku menawarkan diri untuk membayarnya dengan banyak uang. Dalam keheningan mendadak itu.. Lalu hening. asalkan dia dibayar. "Kau keliru! Aku tidak membunuh keluargamu! Kau-lah yang melakukannya! Kau-lah yang membuat pilihan untuk meninggalkan Zachary di dalam penjara! Dan dari sana. dia memilih seorang narapidana sakit-sakitan . Kau menyatakan sedang mencoba membantu Zachary.. "Kau sama sekali tidak tahu mengapa aku meninggalkan Zachary di dalam penjara. Ini aku. "Ayahku sendiri yang membuat keputusan untuk meninggalkanku di penjara. Kini saat itu sudah tiba. bukan aku!" Buku-buku jari tangan Peter berubah putih.. "Kau seharusnya senang. "tapi kau menolak. Anak durhakamu sudah kembali. Ya. meletakkan wajah bertatonya hanya beberapa inci dari wajah Peter. Sipir itu tak peduli siapa yang membayarnya.

. Andros menjadi Mal'akh. Dia tampak lebih bugar.. perlahan-lahan menjadi semakin dewasa. Dengan bingung. seraya berpaling kepada Bellamy. Koleksi itu tampaknya semacam autobiografi gambar. tapi-" "Teruslah mencari desak Bellamy." Wajah Peter yang dipenuhi air mata kini mengernyit dalam kesedihan dan ketidakpercayaan. Dia memandang ngeri ketika tubuh Zachary mulai bermutasi. "Orang gila ini jelas terobsesi dengan keluargaku.. memakaikan pakaianku padanya. Lalu dia melihat foto-foto itu. mustahil. dia berubah. "Aku tidak mengerti. Tepat pada saat itu.yang kira-kira seukuran denganku. Dan malam ini. Yunani? Katherine menganggap foto itu diambil selama hari-hari merdeka Zach yang penuh narkoba di Eropa. Keterpikatan lelaki ini terhadap keluarga Solomon melebihi kefanatikan. mengurutkan sebuah perubahan lambat. dan peti mati tertutup rapat yang kau kuburkan. Ketika Zachary berjalan meninggalkan penjara. Ketika foto-foto itu berlanjut. Tanggalnya hampir setahun penuh setelah Zach meninggal di penjara. . Katherine melihat perubahan yang mendadak dan dramatis. dia mengecek tanggal dalam foto.." katanya. tetapi Katherine belum melihat sesuatu pun yang menjelaskan mengapa.. Zachary.a Heights.. Zachary menjadi Andros.. lebih dewasa. entah bagaimana lebih kuat. Foto-foto yang kau lihat. Semuanya foto Zachary Solomon. mengubah suara kekanak-kanakannya menjadi bisikan permanen. Katherine Solomon berdiri di depan laci meja terbuka dan menunduk memandangi sesuatu yang hanya bisa dijelaskan sebagai koleksi artikel dan foto koran tua milik seorang pemuja.. "Ya Tuhan. penggunaan narkoba dan pemenjaraan Zachary Solomon. seraya duduk dan masih tampak sangat terguncang. dan memukulinya sampai benar-benar tidak bisa dikenali lagi. anehnya." "Bukan lagi. bukanlah milikku. pembunuhan mengerikan Isabel ibu mereka. Mal'akh akan menjadi inkarnasi terbesarnya." Perawakan remaja dan wajah kekanak-kanakannya berubah drastis ketika dia membanjiri tubuh mudanya dengan hormon pertumbuhan eksperimental dan steroid.. pita suaranya telah rusak. serta pembunuhan brutalnya di sebuah penjara Turki yang dipublikasikan secara luas. Yang pertama menunjukkan Zachary sedang berdiri di dalam air biru langit setinggi lutut di sebuah pantai yang dipenuhi rumah berlabur putih. riset Katherine. Akan tetapi.. Katherine tidak ingat pernah melihat Zach tampak sesehat itu. Katherine menggeledah lebih jauh artikel-artikel koran itu. di Kalora. Mendadak Katherine membolak-balik tumpukan foto itu dengan bersemangat. Bahkan.. Tapi milik seorang asing. Tapi itu. yang kesemuanya berhubungan dengan keluarga Solomon semua kesuksesan Peter. Zach tampak lebih sehat jika dibandingkan dengan yang tampak dalam foto-foto paparazi yang menunjukkan seorang anak ceking berpesta dengan kelompok pecandu narkoba..

Temple Room itu punya jendela di langit-langitnya?" Langdon memandangnya dengan aneh. Simkins mendongak menatap bangunan besar itu. Sato meludahkan kuku jari tangan dan berpaling kepada pilot. Seakan seseorang telah membangun piramida di puncak Pantheon Roma. bagian depan gedung.. Diam-diam semua orang keluar dan bersiap masuk.. "Terbangkan helikopternya. Kini. Jendela langit-langit menuju surga. House of the Temple menjulang seperti gunung di sebelah kanan. bagaimana tampangnya. tapi aku punya informasi tambahan untukmu.." Sato merenungkan informasi itu selama beberapa detik. dan raut wajahnya berubah . menunjuk jauh ke puncak bangunan. Aku bahkan tidak mengenali lelaki ini! Dia sama sekali tidak tampak seperti keponakan kecil dalam ingatan-ingatan Katherine. BAB 120 Belok kanan! " teriak Langdon dari kursi belakang SUV Lexus sitaan. Akhirnya. "Paham.. Ketika tiba pada foto Zach dengan kepala plontos. Area datar di puncak piramida itu sesungguhnya jendela langit-langit." "Mr. Katherine merasakan lututnya mulai lemas. Lihat! . Peter Solomon sering membayangkan berapa usia putranya kini. Lalu dia melihat foto tubuh telanjang Zach. Peter Solomon mendapatkan semua jawabannya. dan kekejaman mengerikan merayapi matanya.. "Kami memasuki gedung. Simkins berputar kembali menghadap Langdon. Massa tubuhnya tampak berkembang dua kali lipat. seraya menunjuk satu-satunya kendaraan yang terparkir di dekat pintu masuk belakang. Simkins mendongak memandang bangunan monolitik itu. . Langdon baru saja memberi tahu bahwa ruangan yang kemungkinan besar ditempati sasaran punya jendela langitlangit yang sangat besar. ujar Langdon.. dihiasi sketsasketsa tato pertama." bentaknya. "Tentu saja.. persis di atas altar. suara Simkins bergemeresak di radio. Di kursi penumpang. menunggu berita dari timnya. "Direktur? "Sato di sini. Sato menggigiti kuku-kuku jari tangannya.' Simkins mengakhiri pembicaraan.jelas akibat pemakaian terlalu banyak steroid." UH-60 itu bertengger tenang di Dupont Circle. Van besar. Mereka di sini! Simkins memarkir SUV dan mematikan mesin. Simkins berbelok ke S Street dan mengarahkan kendaraan melewati lingkungan perumahan yang didereti pepohonan. "Ya Tuhanku.. Jantungnya hampir berhenti berdetak." BAB 121 Seperti orangtua mana pun yang pernah kehilangan anak. Ketika mereka mendekati pojok Sixteenth Street. Kau bilang Tempel Room ada di puncak-nya? Langdon mengangguk." "Katakan. Terima kasih. dan sudah menjadi apa dia. Dia bersiap untuk belok ke kanan di Sixteenth.otot-ototnya menonjol.

... itu satusatunya pilihan. sampai kau harus menjalani sisa hidupmu dengan kesadaran bahwa kau bisa menghentikan tragedi-tragedi ini... "Cukup kuatkah kau?" ejek putranya. bayi Zach yang meringkuk di dalam keranjang bayi." ujar Solomon... dan mencengkeram pisau kuno... Tetapi. dia membunuh ibuku. Kau tahu apa yang harus dilakukan. benar-benar botak. Tapi aku kembali.. Waktunya hampir habis.. Kau meninggalkan di dalam penjara. Jantung Peter dibanjiri perasaan mati-rasa yang membekukan ketika dia meneliti mata putranya untuk mencari adanya hubungan. belajar mengucapkan kata-kata pertamanya." bisik lelaki itu. dan mungkin adikku. kau menyingkirkanku untuk selamanya. Kau menembakku di jembatan Zach. satu-satunya cara untuk menyelamatkan kelompok persaudaraanmu!" Solomon merasakan pandangannya beralih menuju laptop dan modern seluler di atas kursi kulit-babi. Solomon merasa seakan dirinya sedang melayang keluar dari tubuhnya." "Dua kali kau mencoba membunuhku.. walaupun darahnya sendiri mengalir dalam pembuluhpembuluh darah putranya. Sekarang selesaikan-lah!" Sekejap. Peter dipaksa untuk menerima sejak awal bahwa. temanku Robert Langdon." . sampai video itu tersebar. duduk di kursi roda. jantung yang memompakan darah itu adalah jantung putranya sendiri. apa pun yang dikenalnya.. Aku. Dia kehilangan sebelah tangan. Zachary atau Katherine? Yang mana? Akankah kau membunuh putramu untuk menyelamatkan adikmu? Akankah kau membunuh putramu untuk menyelamatkan saudara-saudaramu? Negaramu? Atau akankah kau menunggu sampai terlambat? Sampai Katherine mati... seraya melirik Pisau Akedah yang tergenggam di tangan Peter. Bebaskan aku dari cangkang fanaku. penuh kebencian dan dendam yang nyaris berasal dari dunia lain. mengenakan jubah hitam... mu. mata lelaki itu. "Masih ada waktu. MENGIRIM PESAN: 92% SELESAI Benaknya tidak mampu menyingkirkan gambaran Katherine berdarah sampai mati. aku mencintai.. dan malam ini giliranmu untuk memilih. "Bisakah kau menyelesaikan apa yang kau mulai bertahun-tahun lalu itu?" "Nak. adalah milik orang yang benar-benar asing." "Kumohon.. "Kau memaksa anakmu untuk membuat pilihan yang mustahil! Kau ingat malam itu? Kekayaan atau kebijakan? Malam itu. Dia tidak lagi mengenali dirinya sendiri. "Membunuhku adalah satu-satunya caramu untuk nyelamatkan Katherine. walaupun kelabu seperti mata Peter. Kenyataan bahwa kejahatan bisa muncul dari anak tak berdosa di dalam keluarga penuh cinta tetap menjadi salah satu paradoks jiwa manusia. Tato-tato di dadanya beriak-riak.. seakan dipilih secara acak dari alam semesta.Makhluk besar bertato di hadapannya memulai kehidupan sebagai bayi mungil yang berharga. atau saudara-saudara Masonnya." Solomon nyaris tidak mengenali suaranya sendiri.. melangkah gamang untuk pertama kalinya melintasi ruang kerja Peter. "Selesaikan!" teriak lelaki itu lagi. "Kau tahu.... Putraku ... Unik dan tunggal. Ayah.. "Jangan lakukan ini "Kau yang melakukannya!" desis lelaki itu...

medali-medali phoenix berkepala-dua. dan kini sedang berdiri menghadap altar dengan menggenggam pisau. Langdon berhadapan dengan patung-dada perunggu anggota Mason terkenal Albert Pike.. Di puncak tangga pertama. Terimalah aku. "Selamatkan Katherine. kau bukan bagian dariku. Berdiri menghadap Mal'akh. mempersembahkan phoenix berkepala-duanya yang menakjubkan.. pada Mal'akh. salib-salib Teutonic. Mal'akh merasakan pergeseran nyata dalam atmosfer Temple Room. "Tentukan pilihanmu. dan dari mana pun kau beraasal. Mal'akh mundur dan akhirnya membaringkan buhnya sendiri di atas selubung putih yang sudah disiapkan. seperti laser. mangkukmangkuk lampu. yang kupersembahkan untuk kalian. aku mempersembahkan diriku sendiri melalui tangan kiri ayahku. dan tempat-tempat lilin berhias kepala Hermes. para iblis. dia tahu dirinya harus memilih." bisiknya. Rahasianya adalah cara untuk mati. Kau menginginkannya. keraguan dan kepedihan... katanya kepada diri sendiri. meletakkan lengannya pada masing-masing sisi tubuh dan melengkungkan dadanya ke atas. dia memasuki atrium utama gedung..." Dia. Peter Solomon gemetar. memandang bulan musim dingin lewat jendela langit-langit." Seakan bergerak melewati mimpi buruk." bujuk Mal'akh. yang memancingnya menuju altar.. SESUATU YANG KITA LAKUKAN UNTUK ORANG LAIN DAN DUNIA AKAN BERTAHAN DAN ABADI. Temukan Tangga Utama! Robert Langdon melesat melewati lorong-lorong gelap. memusatkan diri. "Lakukan apa yang harus kau lakukan. Tuhan menginginkannya. Mal'akh menghela napas panjang. Dia kehabisan waktu. Dihiasi Kata yang Hilang selama berabad-abad. Kau bukan Zachary. Turner Simkins tetap mengikuti di belakangnya. sudah saatnya." bisik Mal'akh. Zachary sudah mati lama. Mal'akh kini berbaring telentang sepenuhnya. Bantu aku melepaskan . Matanya yang dibasahi air mata berkilau oleh keputusasaan. karena inilah tubuhku. lama sekali. meliuk-liuk menuju bagian tengah gedung. Langdon berbelok dan lari menuju tangga marmer megah di ujung jauh atrium. Dia memandang modem dan laptop di seberang ruangan untuk terakhir kalinya.Jantung Peter terasa nyeri. "Lepaskan aku dari dagingku. Apa pun dirimu. "Ini langsung menuju Temple Room. ketika kedua lelaki itu naik secepat dan sehening mungkin. Peter bergerak maju. Seperti yang diharapkan Langdon. Peter Solomon sudah bangkit dari kursi roda. seakan semua rasa sakit dan frustrasi yang pernah dirasakan oleh Peter Solomon kini bergolak ke permukaan.dengan patung-patung marmer hitam. Ya . Dan walaupun Peter Solomon tidak meyakini kata-katanya sendirl.. Atrium yang didominasi delapan kolom Doric dari granit hijau itu tampak seperti makam hibrida Yunani Romawi Mesir . bersama-sama dengan ukiran ucapannya yang paling terkenal: SESUATU YANG KITA LAKUKAN HANYA UNTUK DIRI KITA SENDIRI AKAN MATI BERSAMA KITA. Momen ini tidak bisa lebih sempurna lagi.

hal itu sudah terjadi. Persis seperti yang direncanakannya. hanya berupa permadani tato. Aku terlambat! Dengan mengabaikan Simkins. Langit meraung. dan bukannya ke dalam daging. dan tangannya mencengkeram pisau besar. dia tidak merasa kesakitan. siluet seorang lelaki berkepala plontos tampak berdiri di depan altar besar. Robert Langdon dan Agen Simkins tiba dengan tersengalsengal di luar pintu-pintu Temple Room ketika sebuah teriakan yang membekukan darah membahana dari dalam. Gumpalan-gumpalan asap wangi bergulung-gulung naik di atas tubuhnya. Langdon meraih pegangan pintu dan menariknya untuk membuka pintu-pintu itu. Sebelum Langdon bisa bergerak. Pisau tergeletak patah di sampingnya. Begitu sempurna.tubuh yang menyelubungi jiwaku. Mal'akh menguatkan diri untuk menerima dampaknya yang gemilang. Dia mengenakan jubah hitam. Dia berharap melihat tubuh berdarah Peter Solomon di atas altar.. "Aku membunuh Robert Langdon! Aku sedang membunuh adikmu! Aku sedang menghancurkan kelompok persaudaraan-mu! Lakukan apa yang harus kau lakukan!" Kini raut wajah Peter Solomon mengernyit membentuk kedok kesedihan dan penyesalan absolut. memekakkan dan mendalam. "Aku membunuh ibumu!" bisik Mal'akh. Di sana... Langdon tidak ingat berlari menuju altar ketika helikopter muncul di atas kepala. Langdon yakin itu. menyiapkan jalan bagi jiwanya yang akan segera terbebas. Dan Mal'akh tahu. Dia mendongak dan berteriak penuh kepedihan ketika mengangkat pisau. tapi dada telanjang yang bersinar dalam cahaya sama sekali tidak berdarah. di tengah bilik berpenerangan suram. Ruangan mulai bergetar. Dia juga tidak ingat melompat dengan kedua lengan terjulur. lelaki itu menghunjamkan pisaunya ke arah tubuh yang berbaring telentang di atas altar. Kini mata Peter yang penuh air mata tampak menatap menembus Mal'akh. Aku dilumuri darah pengorbanan manusia dan air mata orangtua. dan cahaya putih cemerlang membutakannya dari atas. Anehnya. lalu Langdon melihat cahaya terang menyapu ke bawah lewat jendela langit-langit dan menerangi altar. Getaran bergemuruh memenuhi tubuhnya. Teriakan Peter mengungkapkan penderitaan absolut. melayang menuju lelaki berjubah hitam dan berupaya mati-matian untuk mencegah lelaki itu agar tidak menghunjamkan pisau untuk kedua kalinya. Tubuh mereka saling bertabrakan. tampaknya telah dihunjamkan ke dalam altar batu. Teriakan penuh penderitaan dan keputusasaan pembunuhnya masih menggema di seluruh ruang suci itu ketika pisau menghunjam.. Mal'akh memejamkan mata. Bilah Pisau Akedah kuno berkilau dalam cahaya bulan ketika berada di atas tubuhnya. Begitu indah. Adegan mengerikan di hadapannya menegaskan ketakutan terburuknya. Momen perubahannya sudah tiba. Ketika dia dan lelaki berjubah hitam itu sama-sama terjatuh . Suara Peter. dan bahkan tidak memandangnya.

terenyak. Sinar merah teropong lasernya menembus jendela langit-langit dan menarinarl melintasi lantai. Mendadak ada rasa sakit. Di belakang kepalanya. semakin cepat. lampu-lampu sorot helikopter memancar dari atas. Tubuhnya langsung mengejang. sebuah senapan yang tampak aneh berputar. Ke atas! Sekarang! Pilot itu memiringkan hidung helikopter. Menusuk. Pisau-pisau setajam silet menembus daging lunak. tiga ribu kilogram daya-angkat yang mengalir keluar dari rotor-rotor helikopter sudah menekan kaca sampai titik puncak daya tahannya. Bintang-bintang jatuh dari surga. Langdon melihat bonggol yang diperban di ujung lengan kanan lelaki itu. kemiringan piramida di bawah helikopter secara efektif mengalihkan daya-angkat itu ke samping. Ketika mereka meluncur bersama-sama melintasi lantai batu. baling-balingnya yang bergemuruh menggerakkan angin yang membekukan ke dalam Temple Room... seakan oleh sihir. menggigilkan Mal'akh sampai ke inti tubuhnya dan menyebarkan gumpalan-gumpalan asap dupa ke pojok-pojok jauh ruangan. kaki-kakinya nyaris menyentuh dinding luar kaca. mengarah ke bawah melalui kaca. kecuali riak mengerikan energi yang berkilau melewati sel-selnya.. Sayangnya. Dada. Dan mendadak. di atas kursi kulit-babi. Sekejap saja. Mengiris. langsung terarah pada Langdon dan Solomon. mencoba melayang pergi. dan dengan bingung dia menyadari bahwa dirinya baru saja merobohkan Peter Solomon. helikopter berwarna gelap melayang di atas. Jendela langit-langit besar di Temple Roorn meledak dalam pusaran kaca dan angin.. berupaya menjaga kaki-kaki helikopter agar tidak menyentuh bagian mana pun dari jendela langit-langit dari kaca yang besar itu. leher.. Helikopter itu bergemuruh turun. seakan berpacu untuk menyelubunginya dalam kejayaan mereka. pesan terakhir yang tampak cukup jelas. hanya suara baling-baling helikopter. mengirimkan hujan pecahan kaca bergerigi ke dalam ruangan di bawahnya. paha. membuat helikopter tidak bisa terangkat. Langdon berbalik tepat pada waktunya untuk melihat layar laptop mendadak berkilau. Di bagian depan helikopter. tidak terdengar tembakan senapan dari atas. Merobek. laptop itu mendesis aneh. Dia tahu.. Tidak! Tapi. tapi kaki kiri helikopter menghantam bagian tengah kaca. MENGIRIM PESAN: 100% SELESAI Naik! Sialan! Naik! Pilot UH-60 itu meningkatkan kecepatan. wajah. Di mana-mana. Sayangnya. Cahaya putih di atas berubah sendiri. lalu berubah hitam.. Tapi memang hanya itu yang diperlukan. Mal'akh menoleh dan melihat Pisau Akedah itu tergelak .ke atas lantai batu keras. Mal'akh menatap cahaya putih indah itu dan melihat selubung perhiasan berkilau melayang ke arahnya. Mulutnya yang penuh darah berteriak ketika rasa sakit itu mengeluarkannya dari keadaan terhipnotis. Langdon tidak merasakan sesuatu pun..

tetapi dia merasakan adanya gerakan di sekelilingnya. Mal'akh mengangkat kepala dan menunduk memandangi sekujur tubuhnya sendiri. Dia tahu siapa itu. Dengan mata terbelalak. Tidak ada cahaya cemerlang. Ketidaktahuan umat manusialah yang membantu meningkatkan kekacauan. tapi dia mendengar helikopter berbelok pergi.. seakan gelombang-gelombang pasang alami lautan terganggu oleh kedatangan badai. pikir Mal'akh.patah di sampingnya. Dia menolak menumpahkan darahku. Mal'akh merasakan adanya sesosok yang mendekat diamdiam. Seharusnya begitu. Tidak adanya Terang di dunia akan mengembangkan Kegelapan yang menanti Mal'akh... digantikan oleh bulan musim dingin yang hening. Hanya kegelapan dan rasa sakit hebat. video. Dengan lemah. Peter. Bahkan setelah semua perbuatanku terhadapnya. "Katherine baik-baik saja. Dengan kengerian yang meluap-luap. Terdengar suarasuara . Suara-suara tak dikenal kini berteriak. Tapi kini artefak itu terkoyak-koyak. Keheningan mendadak muncul di Temple Room. Tubuhnya bermandikan darah. semuanya berjalan dengan keliru. Mereka yang paling mampu menyebarkan kebijakan harus dihancurkan... Artefak hidup ini seharusnya menjadi persembahan besarnya. Dia menyentuhkanjari tangannya ke tempat suci di puncak kepala Mal'akh. Bagaimana mungkin? "Dia baik-baik saja. Dan pecahan-pecahan kaca besar menonjol dari dagingnya ke segala arah. Saat ini. "Tapi aku ingin kau mengetahui sesuatu. pikir Mal'akh. Mal'akh kembali menurunkan kepala ke granit dan menatap ke atas melalui ruang terbuka di atap. Mal'akh berbaring tersengalsengal. . anehnya. Tidak ada penerimaan yang mengagumkan. menepis segala keraguan. Mal'akh tahu itu. Peter Solomon memelencengkan pisau itu. BAB 122 Rahasianya adalah cara untuk mati. suara manusia . "Yang kau tuliskan di sini Dia terdiam. "Bukanlah Kata yang Hilang.. "Aku tidak tahu apakah kau bisa mendengarku. setelah dihunjamkan ke altar granit kini berselimutkan kaca pecah. Mal'akh bisa merasakan irama-irama lembut dunia berubah tidak teratur. Aku sudah melakukan pekerjaan-pekerjaan besar. Dia bisa mencium aroma minyakminyak suci yang tadi dioleskannya ke tubuh licin ayahnya. Sudah terlambat. Mal'akh tahu.. menghancurkan masa depan kelompok persaudaraan. Katherine sudah mati.. dan akan segera diterima sebagai raja. Kelikopternya. itu menyebar seperti kebakaran liar ke setiap pojok dunia yang terguncang. Chao ab ordo. Bahkan di matanya.. Kerusakan sudah terjadi." Tentu saja itu Kata yang Hilang. sendirian di atas altar besar." ujar Langdon berulang-ulang.." Tidak." bisik Peter Solomon di telinganya. Kau telah meyakinkanku. kini sudah pergi. salah satunya adalah milik Robert Langdon. Mal'akh tidak bisa lagi melihat. bahkan tidak bisa tahu lagi apakah matanya terbuka. Dia tidak bisa melihat apa-apa. bicara mendesak dengan Langdon mengenai laptop dan arsip video. Adikmu oke.

" ujar Peter. momen Penciptaan. Bahasa simbol.. kejayaan emas alkimia. Aku menunduk memandangi diriku sendiri. Perubahan..lingkaran dengan titik di tengahnya. dia merasakan aliran energi yang membengkakkan menjalari cangkang fisiknya.. Akan tetapi. Sang Maha. tapi kernudian dia memandang kisi itu sekali lagi. Mal'akh mengukirkan simbol circumpunct di kulit kepalanya. kekuasaan. kau dicintai. Kata yang Hilang ditulis dalam bahasa yang begitu kuno dan misterius sehingga umat manusia sudah benar-benar melupakan cara membacanya. di saat terakhir. Dalam sekejap.seperti katalisator ampuh yang memulai suatu reaksi kimia di dalam tubuh Mal'akh. Circumpunct. tapi hanya sedikit yang mengenalinya. Dia akan mendapat ganjaran atas pekerjaannya. dan bahkan mata serba-melihat dan mahatahu yang melayang di atas piramida yang belum selesai.. Kekuaton-kekuntan kegelapan kini menunggunya. Dalam idiom simbologi. Sedang terjadi. Tanpa disertai peringatan. Piramida Mason adalah sebuah peta. selesai. Bagaimanapun. matahari astrologis. Simbol tertua dan paling universal ini menggabungkan semua tradisi kuno dalam satu gambar soliter tunggal yang merepresentasikan penerangan dewa matahari Mesir. Dengan bersemangat. sesungguhnya adalah bahasa tertua di bumi. kebijakan Batu Bertuah. tampaknya ayahnya berkata jujur. Seandainya aku mengungkapkan Kata yang Hilang yang sejati kepadamu. juga tidak akan mengerti.. bukan circumpunct? "Sesungguhnya.Menurut legenda... sentuhan lembut tangan ayahnya terasa seakan membakarnya . "Pekerjaanmu belum. melainkan simbol. seakan semua sel di dalam tubuhnya kini melarut.." Kata yang Hilang. "Kau tidak memberiku pilihan.. dia merasakan luapan kekuatan dan kepuasan yang mengalir ke atas. "Kata yang Hilang diketahui oleh semua orang. ada satu simbol tertinggi yang mengalahkan semua simbol lainnya. Peter kini masih berada di belakangnya. ke mana pun kau pergi.. dan menyadari bahwa gambar piramida itu menunjuk langsung ke simbol tunggal circumpunct ." ujar Peter. Semua kebenaran agung adalah sederhana. "Aku berbohong kepadamu. Inilah yang dikatakan Peter kepada Mal'akh beberapa saat lalu. Ketika melakukannya. Asal muasal segalanya." Untuk alasan tertentu." ujar Peter. Ayahku berlutut . "Kau masih belum lengkap. Simbol Sang Sumber. Ini akan menjadi momen kejayaannya . kau tidak akan percaya. Mahakarya dan pengorbananku sudah lengkap. pikirnya. kemurnian Mawar Rosicrucian. yang menunjuk pada Kata yang Hilang. mengucapkan katakata yang nyaris tidak bisa dipahami oleh Mal'akh. rongsokan daging berdarah di atas lempeng granit suci." Kata-kata itu menggema di dalam benak Mal'akh. semua kesakitan duniawinya menguap. Kata yang Hilang bukanlah kata. seraya meletakkan telapak tangannya dengan lembut di puncak kepala Mal'akh. Pertama-tama Mal'akh merasa skeptis. mengingat-ingat legenda itu. ungkap Peter. Tapi. semuanya benar-benar keliru. harap ketahui bahwa.. Bahasa misterius ini.

ayahku menelusurkan telapak tangan lembutnya melintasi wajahku untuk menutup mata layuku. di tempat yang jauh. naik dengan kecepatan yang mengejutkan. ada satu hal. di dalam kekosongan tandus. untuk alasan tertentu. Ini adalah kejayaanku. "Tapi. Dean Galloway merasakan perubahan aneh di udara. menolak untuk menyalurkan sakit dan kemarahannya melalui bilah pisau dan ke dalam jantungku. ketika kegelapan menelanku seluruhnya. dia berpikir serius.. Ketika telepon berdering. tapi tepat di sini. mengancam hendak mencabikcabikku. Ini bukanlah momen kasih sayang.." "Syukurlah. Aku merasakan adanya luapan kemarahan. Mendadak waktu bejalan semakin cepat. Sama sekali tidak seperti yang kuharapkan. aku tidak dipenuhi kegembiraan... Perlahan-lahan." ujar saudara Masonnya..di belakangku." Dia terdiam.. Mendadak... melainkan ketakutan yang tak terhingga. mengelilingiku. Di sini.. tetapi ayahku masih menolak untuk patuh. kalian semua baik-baik saja?" "Pulih. tanpa disertai peringatan. menolak untuk memenuhi peranannya.. kegelapan itu berkumpul sendiri seperti makhluk besar prasejarah dan menjulang di hadapanku. Aku merasakan lepasnya ikatan. dan kebingungan. BAB 123 Di dalam Katedral Nasional. dia tidak yakin berapa menit sudah berlalu. kau pasti ingin segera tahu. "Di mana dia?" Galloway mendengarkan ketika Bellamy menceritakan kembali kisah menakjubkan mengenai apa yang terjadi setelah mereka meninggalkan Kolese Katedral. aku merasakan berkumpulnya kekuatan.. Kekuatan itu kini bergolak. melayang-layang. "Ya?" "Piramida Mason.. Akan tetapi. Dia akan baik-baik saja.." ujar Bellamy. menyembunyikan dunia dari pandangan.. Aku berteriak dalam kengerian tak terhingga.. Selubung yang berkibar-kibar mewujud di sekelilingku. memegangi kepala tak bernyawaku dengan sebelah tangan yang tersisa. aku mendengar bisikan. Aku tidak sendirian di sini. untuk perubahan. Gelap dan berkuasa. ya. Kekuatan itu semakin hebat. Aku menghadapi semua jiwa gelap yang telah pergi sebelum diriku. penerimaan besarku. dan aku tejun ke dalam jurang yangjauh lebih gelap daripada apa pun yang pernah kubayangkan." Galloway mengembuskan napas. seakan sebuah beban terangkat. Dari Warren Bellamy.. Dia tidak yakin mengapa. terikat pada cangka duniawiku. Aku terperangkap di sini. "Tapi. Mengancam dan luar biasa. "Aku baru saja mendapat kabar.. ini momen untuk pembalasan dendam. "Peter masih hidup. tapi merasa seakan sebuah bayang-bayang pucat menguap. menebalkan dan menyuramkan cahaya. kurasa Langdon sudah memecahkan . Aku tahu.. Sendirian di mejanya. berputar-putar mengelilingiku dengan tenaga luar biasa.

" Jawaban enteng Peter mencabik-cabik emosi Katherine. lampu-lampu di Temple Room terang benderang. Mereka berpelukan dalam keheningan. benarkah?" Dia melepas Peter. sangat menyesal. mengingatkannya pada semua alasan mengapa dia mencintai kakaknya itu. Kenyamanan yang dikenalnya menyelubungi dirinya seperti kepompong. Dia membelai kepala Peter.ketika kakak sekaligus pelindungnya memeluknya. BAB 124 Ketika pintu lift terbuka. aku perlu berdoa. mencoba memblokir foto-foto yang tadi dilihatnya. seraya berlari menghampiri. "Peter!" Kakaknya mendongak. "Dan katakan. kau baik-baik saja. Dia memalingkan wajah.. Tubuh tidak akan bertahan selamanya. matanya mencari-cari Peter." "Kau juga.bahkan ketika mereka masih kecil . pikir Galloway. berbaringlah sesosok mayat bertato dan berdarah. merasakan ikatan keluarga yang tak terpatahkan." Peter mengangkat bahu seakan itu tidak penting. sebagaimana yang selalu terjadi .kodenya. Katherine menyadari adanya Solomon ketiga di dalam ruangan itu malam ini. Tinggi di atas. membuka menuju surga. dan pelukan lembut mereka terasa canggung.."' Mau tak mau Galloway tersenyum. Yang penting." Kau akan tahu. Kaki Katherine Solomon masih terasa lemas ketika dia bergegas masuk untuk mencari kakaknya. Di tengah ruangan yang luar biasa indahnya ini.. Mayat di atas altar menarik perhatiannya. "Kau perlu istirahat. Entah bagaimana. sebuah lubang menganga di langit-langit. Dia langsung berdiri. Air mata kembali menggenangi matanya. Dia menemukan kakaknya sedang duduk di sisi lain ruangan.. Lengan kanannya berada dalam kain gendongan. "Daging fana. matanya kini menemukan mata Robert Langdon. "Peter!" panggil Katherine. menunduk memandangi kain gendongan dan perban yang berada di bekas tempat tangan kanan kakaknya itu. tapi Katherine nyaris tidak memperhatikan.. di atas altar batu rendah. dirawat oleh seorang tenaga medis sambil bicara dengan Langdon dan Direktur Sato.. Udara di dalam bilik besar ini terasa dingin dan beraroma dupa. apakah menurut Langdon piramida itu memenuhi janjinya? Apakah piramida itu mengungkapkan apa yang selalu dinyatakan oleh legenda akan diungkapkannya?" "Aku belum tahu. Akhirnya Katherine berbisik. darah yang sama yang mengaliri pembuluh-pembuluh darah mereka. Ada kasih sayang di sana. Katherine langsung memalingkan wajah." Tidak. raut wajahnya penuh kelegaan. berjalan ke arah Katherine. Adegan yang menyambutnya menghentikan langkahnya. dia tidak terkejut. mendalam dan . Tragisnya. "Kau balk-baik saja? Maksudku. dengan tubuh dilubangi tombak-tombak kaca pecah. Dia mengenakan kemeja putih sederhana dan celana panjang warna gelap-yang mungkin diambilkan oleh seseorang dari kantomya di lantai bawah. Ya Tuhanku. dan Katherine menggigil hebat. "Aku sangat.

dia tampak persis seperti vang dirasakannya. membelai bagian belakang kepalanya. kau selalu ada untukku. Nyaris sekali. Ketika mendekati House of the Temple. Tampaknya Anda berhasil membendungnya. entah bagaimana.. Ma am. "Semuanya bisa menunggu sampai besok pagi. "Jangan ditahan." "Terima kasih. Direktur Sato melangkah pergi untuk menerima telepon. Atas saran Nola. Tas bahunya kembali tersandang di bahu. "Sekarang tidurlah! Kau layak mendapatkannya. "Tidak apa-apa. Tapi kini aku ada untuk-mu. simpati. Dari Nola Kaye. saya yakin kita pasti sudah melihatnya sekarang. "Kerja yang baik malam ini. keputusasaan. Dengan nomor model yang pasti. Tidak apa-apa. Kali ini berita baik. Selamat malam. Nola. Dalam cahaya suram sekalipun. Aku ada di sini." Tubuh Peter semakin gemetar. Nola bisa melakukan pengecekan-silang menyang carrier-carrier yang kompatibel. Langdon tahu persis apa yang sedang dipikirkan Katherine.. hanya berisi barang-barang pribadi dan beberapa catatan ceramah kusut. Langdon harus bersyukur untuk . dan Peter Solomon yang agung tersedu-sedu di lengannya. Lepaskan saja. bandwidth..sebuah pentransmisi kecil di pojok antara Sixteenth dan Corcoran . Walaupun demikian. "Peter. tampaknya menimbang-nimbang apakah hendak bicara atau tidak. Mau tak mau dia tergelak. Robert Langdon menghangatkan air dalam wastafel keramik dan mengamati dirinya sendiri di dalam cermin. Ma am. pikir Sato." Dia tampak penuh harap." Berkat kau." ujar Sato.. kosong. kau selalu menjadi yang kuat. Ma'am.. "Masih tidak ada tanda-tanda penyebaran. seakan. dan menemukan kemasan modem seluler yang baru saja dibeli. "Ada yang lain?" Nola terdiam untuk waktu yang lama.kelegaan. agen yang menggeledah mansion itu memeriksa tempat-tempat sampah.. "Jika ya. Peter tahu." bisiknya. Dia merasakan tubuh kakaknya mulai bergetar seperti tubuh anak kedl.tiga blok dari Temple. Dengan cepat Nola meneruskan informasi itu kepada Sato di helikopter. Katherine memeluknya kembali. pilot melakukan penerbangan rendah dan menembak node perelai itu dengan hantaman radiasi elektromagnetik. kini jauh lebih ringan. Kunjungannya ke DC malam ini untuk memberi ceramah ternyata sedikit lebih melelahkan daripada yang diharapkannya. seraya melirik laptop yang tadi dilihat Langdon telah menyelesaikan pengiriman." jawab Nola ragu. Emosi yang alami mencengkeram Katherine . Itu sesuatu yang tidak pernah disaksikannya di sepanjang hidupnya.. memutuskan hubungannya hanya beberapa detik sebelum laptop menyelesaikan pengiriman." BAB 125 Dalam keheningan kamar mandi elegan di lantai bawah House of the Temple. lalu mengisolasi node akses yang paling memungkinkan bagi laptoo itu ." Katherine meletakkan kepala Peter dengan lembut di bahunya.. benar-benar kelelahan. dan service grid.memahami.

" "Dia bilang mengapa?" Katherine tergelak dan menggeleng." Langdon tertawa. Ketika Langdon beberapa kali menciduk air hangat dengan kedua tangan dan membasuhkannya ke wajah. bukanlah untuknya.. Tentu saja masih ada pertanyaan-pertanyaan yang belum terjawabantara lain.lorong melengkung indah yang didereti potret kaum Mason penting. menjadi muda kembali.." Suaranya bergetar penuh harap. "Rasa terima kasihku kepadamu tak terhingga. presiden-presiden AS. "Robert?" Peter tersenyum dan melambaikan tangan menyuruhnya masuk." Lalu. bukan? Katherine memeluknya untuk waktu yang lama. dan orang-orang Amerika berpengaruh lainnya. sendirian. Dan videonya berhasil diblokir. Bagi kita semua.. Setelah mengeringkan tangan. Langdon berjalan ke perpustakaan Mason.. Begitu berat cobaan yang dialaminya malam ini. "Kau tahulah. perlahan-lahan dia merasakan dirinya kembali hidup. seandainya pun ada. Langdon keluar dari kamar mandi dan berjalan di sepanjang dinding melengkung Hall of Honor ..tapi dia merasa bahwa semua jawabannya. Langdon menoleh.. Saat ini Peter ingin bicara denganmu. Dengan mengerahkan energi terakhirnya. sudah larut. Segalanya masih kabur. " Aku ingin berbicara denganmu .. dan studi yang disyaratkan untuk menjadi anggota Mason. "Bagaimana Peter?" Katherine berjalan menghampiri dan memeluknya dengan hangat." ujar sebuah suara di lorong. "Aku harus melihatnya sendiri.. para filantrop. Dia merasa seakan sudah punya cukup banyak rahasia untuk satu malam. Langdon tersenyum lelah. ritual. Peter masih hidup.. Astaga. Peter dan rahasia-rahasianya. orang-orang terkenal. Ada dunia tersembunyi di belakang dunia yang bisa kita lihat. Dia bukan anggota Mason. dia menengok arloji Mickey Mouse-nya.. Dia berhenti di depan lukisan minyak Harry S. "Kau tahu aku tidak berbuat apa-apa." "Apa? Kau mau ke mana?" "Aku tidak akan lama.. Katherine pergi." "Tapi-" "Sampai jumpa sebentar lagi..banyak hal. Ketika tiba di sana. tapi adrenalin di tubuhnya akhirnya menghilang. "Dan dia baru saja menyampaikan kepadaku sesuatu yang luar biasa. dia melihat Peter duduk sendirian dengan piramida batu di atas meja di hadapannya. sesuatu yang menakjubkan. tapi mendadak perempuan itu tampak bercahaya. Dia menunggu di perpustakaan. "Kau menghilang.. dan dia merasa kembali menjadi dirinya sendiri. Aku akan kembali sebentar lagi. Truman dan mencoba membayangkan lelaki itu menjalani semua upacara. Itu Katherine." Dia melepas Langdon dan memandang matanya dalam-dalam. "Peter akan baik-baik saja. Piramida Mason dan Kata yang Hilang . entah bagaimana. Langdon mendesah panjang.

Bagaimana mungkin?" "Apa yang begitu sulit untuk diterima?" Semuanya! Itulah yang ingin dikatakan Langdon. The Secrets of a Prepared Brother. Walaupun demikian...beberapa patah kata. "Piramida Mason. dan sekali lagi umat manusia bisa mengakses kekuatannya yang terlupakan. Selain itu. Kini Langdon duduk menghadap Master Terhormat Peter Solomon dan Piramida Mason." Langdon menatap ke seberang meja dan akhirnya bicara." BAB 126 Perpustakaan House of the Temple merupakan ruang baca umum tertua di DC.. yang kini berdiri dan berjalan mengitari meja." lanjut Solomon. Menurut Solomon. meja baca perpustakaan dan lampu meja keemasannya menciptakan ilusi optik yang tak mungkin keliru. seandainya dilihat dari perspektif yang tepat." katanya.. harta karun perpustakaan yang menjadi favorit Langdon adalah sesuatu yang jarang diperhatikan orang. dia selalu menganggap ilusi itu sebagai pengingat-bisu bahwa misteri-misteri Persaudaraan Mason Bebas terlihat jelas bagi siapa pun. aku tidak mungkin percaya bahwa sebuah kata-" "Kau akan percaya. "Seperti yang kau ketahui. Langdon tidak bisa membayangkan perubahan sebesar itu bisa didatangkan oleh. kata itu secara harfiah berarti "pengungkapan". Solomon pernah menunjukkan kepadanya dulu sekali bahwa. Peter menunjuk piramida batu yang berdiri tegak di atas meja di samping batu-puncak emasnya.. "Tapi.. ketika meneliti mata teman lamanya itu untuk menemukan adanya petunjuk akal sehat. "Peter. Itu kenyataan. malam ini. bukanlah legenda." ujar Peter tenang. Peter tersenyum. Walaupun banyak orang salah menginterpretasikan apocalypse sebagai akhir dunia. misteri-misteri Persaudaraan Mason Bebas mewujud persis di hadapannya.." Langdon mengingat ceramah Peter mengenai Apocalypse (Hari Kiamat). hari ketika kata itu digali. " Kau bilang.. "Symbolon legendaris. perpustakaan itu memamerkan perhiasan-perhiasan Mason yang berharga. "Kata itu punya kekuatan untuk mengubah umat manusia dengan mengungkapkan Misteri Kuno. piramida dan batu-puncak emas berkilau. dan benar-benar punya kekuatan?" "Kekuatan yang luar biasa. Akan tetapi. aku tidak mengerti." jawab Peter... "Ya. Akan tetapi. kau percaya Kata yang Hilang itu nyata. kudengar kau kehilangan satu kata. "'Kata yang kau maksudkan. "sudah lama diramalkan datangnya hari ketika Kata yang Hilang ditemukan kembali. dan diramalkan oleh orang-orang kuno sebagai pengungkapan kebijakan yang luar biasa." "Kata?" tantang Langdon. Kedatangan abad pencerahan. Langdon menatap dalam keheningan.. dari sudut pandang yang tepat. Ilusinya.. Robert. sebuah kata." Langdon menyeringai. Rak-rak elegannya dipenuhi lebih dari seperempat juta buku. dan bahkan buku langka yang dicetaktangan oleh Benjamin Franklin. artefak-artefak ritual. termasuk buku langka Ahiman Rezon. Malam ini benda ini .

Mesir. Langdon mengenali kisi simbol-simbol yang telah disusun-kembali dengan menggunakan Persegi-Empat Franklin Formasi-Delapan itu." "Tanda panah yang menghadap ke bawah setelah kata Heredom... visi global bersama mengenai Tuhan. "Kesadaran universal tunggal..disatukan. secara sederhana. "piramida besar menjulang dari dunia. dan di sana. seperti yang mungkin bisa kau lihat. menjangkau ke arah surga... Kata Peter.." Dia terdiam. mengungkapkan. semuanya mengalir ke atas. yang berada di bawah piramida." . direpresentasikan oleh simbol kuno yang melayang di atas batu-puncak.. Sobat..yang kuinterpretasikan subagai Rumah Tuhan. kita mendapat kata Heredom Rumah Suci .terra firma ..." Solomon mengeluarkan sehelai kertas dan meletakkannya di atas meja. "Wah.. yaitu. apa lagi?" "Di atas dasar astrologi... Heredom. Dia telah mempelajarinya sekilas di Temple Room.. Kau telah menyusun Piramida Mason. yang menunjukkan surga dan dunia. dan seterusnya dan seterusnya..." Solomon menggeser kursi lebih dekat dan mempelajari kisi itu. kau ahlinya.. Buddha. merepresentasikan dunia itu sendiri . Di atas gambar. dan pada akhirnya. Jelas bahasanya metaforis dan simbolis. Benda emas berat itu berbunyi klik pelan dan menduduki tempatnya.. dan lengkap. mengalirkan diri melalui gerbang transformatif piramida. tangga. kau telah melakukan sesuatu yang belum pernah dilakukan sebelumnya." Peter mengangkat sepasang alisnya. Secara sesuai.. mereka akhirnya melebur menjadi satu filsafat manusia yang menyatu dan tunggal. tampak terkejut. "Aku penasaran. memecahkan semua kodenya. "Malam ini. circumpunct. ingin tahu apakah kau bisa membaca susunan simbol-simbol ini.. Pythagoras." lanjut Langdon. Langdon mendesah. "Oke.. melebur menjadi satu.. dunia." Oke. Piramida itu berisikan semua filsafat dan agama besar dalam sejarah. menunjukkan bahwa keseluruhan piktogram jelas terletak di dalam ranah di bawah surga.. aku melihat kisi ini sebagai gambar.. piramida.. katakan apa yang kau lihat." Dengan hormat. aku sudah melihatnya tadi dan. dan bukan harfiah.. dia mengangkat batu-puncak emas itu dan meletakkannya di atas piramida. "Oh?" "Pasti. simbol kebijakan yang hilang yang terus bertahan. Hindu. ini. ini adalah piktogram alegoris. Oke." Mata Langdon kini meluncur ke bagian bawah kisi..yang terendah dari semua ranah... Bagaimanapun.. "Wah. Peter. Yudeo-Kristiani." Peter benar-benar ingin mendengarnya? Langdon menarik kertas itu ke arahnya.." Langdon mengamati kisi itu. ranah-ranah rendah ini berisikan dua belas tanda astrologis yang merepresentasikan agama primordial jiwa-jiwa manusia pertama yang memandang ke surga dan melihat tangan Tuhan dalam pergerakan bintangbintang dan planet-planet. Islam. "Dua baris terendah.." Solomon tergelak. "Inilah akibatnya jika mengajukan pertanyaan sederhana kepada seorang simbolog. atau surga.

bahwa ini menyimbolkan Tangga Berkelok-kelok Persaudaraan Mason Bebas. Tentu saja. atau tulang punggung manusia yang bertingkat-tingkat. legenda selalu menjelaskan Piramida Mason sebagal peta-peta yang sangat spesifik . kini bersikap berhati-hati. yang kesemuanya mendukung Misteri Kuno." "Oh?" Solomon mulai mondar-mandir lagi.. "Robert. Sama sekali tidak menyerupai peta. entah bagaimana. seperti tangga Yakub yang naik ke surga. "Kisi ini mengungkapkan secara tepat lokasi di mana Kata yang Hilang dikuburkan."Circumpunct. aku melihat melampaui metaforanya. mendadak merasa khawatir bahwa trauma malarn ini telah membuat Peter kebingungan dan kehilangan orientasi. "Interpretasi yang elegan.. emas alkimia. mereka tampaknya merupakan campuran antara simbol surgawi." "Apa?" Langdon beringsut tidak nyaman di kursinya.. kled simbol-simbol ini tidak mungkin sebuah peta. "Peter. aku setuju bahwa kisi ini bisa dibaca sebagai alegori." Solomon mengetuk kisi simbol-simbol di hadapan Langdon.. titik aneh sebelum Ledakan Besar. aku memandang kisi ini dan. tetapi matanya berkilau semakin misterius. Mason. tahukah kau mengapa kami . "Aku ingin bertanya kepadamu." Bagaimana dengan tangga? Langdon menunduk memandangi gambar tangga di bawah piramida. "Terkadang yang diperlukan hanyalah sedikit pergeseran perspektif.. "Sedangkan untuk simbol-simbol lainnya.peta yang bisa menuntun mereka yang layak menuju lokasi rahasia Kata yang Hilang. menuju ke atas. dan ilmiah. agar bisa melihat sesuatu yang dikenal dengan pandangan yang sama sekali baru... "Kumpulan simbol ini juga menceritakan kisah yang lain. simbol-simbol ini persis seperti yang dikatakan oleh legenda. "Dan akhirnya?" tanya Peter. aku yakin kau tahu." ujar Peter. merasa bahwa ini mungkin argumen yang sama yang digunakan Peter di Temple Room ketika mengemukakan gagasan circumpunct sebagai Kata yang Hilang. "Tadi malam. keluar dari kegelapan duniawi menuju terang. sebuah peta. circumpunct telah menjadi segalanya bagi semua orang-Dewa Matahari Ra." Dia terdiam." ujar Peter. seperti juga orang lain. mengitari meja. Profesor. mendadak menoleh kepada Langdon. Kisah yang jauh lebih mengungkapkan." Dia terdiam. yang menghubungkan tubuh fana manusia dengan pikiran abadinya. di Temple Room."Arsitek Besar Alam Semesta." Solomon tersenyum." Langdon mengangguk.. melampaui alegorinya. ketika aku yakin hendak mati. ke dalam inti yang dikatakan oleh simbol-simbol ini kepada kita." Langdon tertawa tidak nyaman. Lihatlah. "Simbol universal untuk Tuhan. "Kujamin." Langdon kembali memandang piramida. Di sepanjang sejarah." Solomon mengelus-elus dagu." "Benar. Diagram spesifik yang mengungkapkan secara tepat di mana kita akan menemukan tangga yang turun menuju Kata yang Hilang. tapi tidak melihat sesuatu yang baru. "Ketika kaum Mason meletakkan batu pertama.. mata serba-melihat. "Seandainya pun aku memercayai Legenda Piramida Mason.

mungkin kau harus mencari cahaya terang pertama di sana. Kisi ini bukan labirin metaforis. "aku tidak melihat bagaimana ini bisa menjelaskan sesuatu. bukan di bawah. . "Yang berarti.selalu meletakkannya di pojok timur laut gedung?" "Pasti. "Jadi. Itu sangat memperpendek jaraknya.. Tapi. Dan." Langdon mempelajari kisi itu. "Kau pernah berjalan melewatinya. tanda panah yang menunjuk ke bawah berarti"Selatan.." "House of the Temple? Menurutmu. arah selatan gedung ini?" "Terpujilah Tuhan!" ujar Solomon seraya tertawa. yang kini tersenyum gembira." Dia mengetuk baris ketiga kisi di hadapan Langdon. "Peter. sebagai semacam penanda sehingga mereka yang layak bisa menemukannya. "Tepat sekali . "Arah selatan! Di peta. Selain itu. "Di pojok timur laut.." jawab Solomon. walaupun dia tidak cukup mengenal DC untuk membayangkan apa yang ada di arah selatan lokasi mereka sekarang ini." Langdon mengarahkan kembali matanya ke atas kertas. dia yakin sekali tidak ada batu berukir besar di atal tangga yang terkubur." "Bukan. "berada tepat di hadapan mata kita. Itu nama sebuah lokasi geografis. jawab Solomon. terutama pada sebuah batu raksasa di atas sebuah tangga. "Pesan yang dituliskan di batu. Batu itu tampak jelas. arah selatan gedung ini bisa berada di mana pun di garis bujur yang panjangnya lebih dari empat puluh ribu kilometer. Langdon meneliti ketujuh simbol itu. yang menyatakan bahwa Kata yang Hilang terkubur di DC.... Kita semua pernah berjalan melewatinya. Robert. "Berpikirlah. Robert. Kau mengabaikan legendanya. pesan ini.." Dia menunjuk kisi." katanya. bawah berarti selatan. Robert! Kau telah memecahkan teka-tekinya!" Dengan takjub." ujar Langdon.. Dan di peta.. Itu karena pojok timur laut menerima cahaya terang pagi pertama." "Tidak." Solomon menepuk-nepuk bahu Langdon. Peter. peta ini menunjuk. Simbol di pojok itu adalah "Tanda panah yang menunjuk ke bawah. "Akhirnya fajar merekah. berusaha memahami maksud Solomon. "Ini inskripsinya. seandainya pun kau benar. legenda juga menyatakan bahwa sebuah batu besar berdiri di atas lubang tangga. tapi tidak pernah melihatnya. dan dia yakin sekali kalau simbol-simbol ini tidak diukirkan di mana pun di ibu kota negaranya." "Benar. Terpecahkan? Langdon sama sekali tidak tahu apa kemungkinan arti tujuh simbol yang berlainan ini. Itu menyimbolkan kekuatan arsitektur untuk naik meninggalkan dunia ke dalam terang." teriak Langdon dengan terkejut." ujar Peter. Aku tidak mengetahui adanya batu di DC yang diukir dengan.. Ini peta. di bawah Heredom. menggerakkan pandangannya ke pojok kanan atas atau timur laut. kata Heredom bukanlah metafora untuk surga..." ujar Peter.. Lagi pula. di peta.. dan batu ini diukir dengan pesan dalam bahasa kuno." Langdon mengalami kesulitan untuk menanggapi semua Ini dengan serius.

itu permintaan vang paling aneh." Lima menit kemudian. Ketika membuka lipatannya." Langdon membuka mulut untuk bicara. ketika melihat ketujuh simbol ini. walaupun diberikan dengan enggan." Solomon mengangkat bahu dengan misterius." "Terima kasih. "Harus kukatakan. Simkins duduk di belakang kemudi ketika Sato melintasi tempat parkir dan menghampiri mereka. langsung kusadari bahwa legenda itu benar.penutup mata tradisional untuk kandidat derajat pertama." jawab Solomon. "Aku baru saja menelepon.sama seperti misteri-misteri itu sendiri. jika seorang petagas senior CIA memberitahumu bahwa dia sedang menghadapi krisis keamanan-nasional matanya berkilau hitam. "Akan tetapi. sedikit saran terakhir dariku. Solomon?" ujar Direktur itu. mencoba mencerna apa yang baru saja didengarnya. tampak penasaran." ujar Peter. Kata yang Hilang memang terkubur di DC . Sato membiarkannya saja. Langdon menurunkan kaca jendela. "Kalian sudah siap?" "Sesungguhnya. berjalan mengitari mobil ke jendela Langdon. di samping Peter Solomon. menunjang kesuksesan kami. "Bantuanmu malam ini. yang merasa takjub. Dan malam ini. Sebentar saja. "Kau ingin menutup mataku sepanjang perjalanan?" . Lain kali." "Dan?" tanya Peter melalui jendela terbuka." ujar perempuan itu. lalu mengembuskan asapnya ke samping. tapi Direktur Inoue Sato sudah berbalik dan berjalan melintasi tempat parkir menuju helikopter yang menunggu. "Mr. tanpa sedikit pun nada kehangatan. malam ini. seraya menyalakan sebatang rokok setibanya di sana." Sato mengamatinya.. "Tinggalkan omong kosongmu di Cambridge. aku yakin kau berhak mengetahui kebenarannya. Apa-apaan ini? "Aku lebih suka kau tidak melihat ke mana kita pergi. dan memang terletak di bawah sebuah tangga panjang di balik sebuah batu besar berukir. "'tunggu sebentar. "Kau hendak mengatakan kepadaku di mana Kata yang Hilang dikuburkan?" "Tidak." Dengan bingung. sesuai permintaanmu. aku mengucapkan terima kasih. "Profesor. "Aku memerintahkan mereka untuk memberimu akses. aku ingin kau mengenakan ini sebelum kita pergi ke suatu tempat. Langdon meneliti kain itu. dia menyadari bahwa dirinya sedang memegang sebuah penutup mata Mason . "Robert. Langdon menoleh kepada Peter." Dia mengeluarkan secarik kecil kain terlipat warna gelap dan dan memberikannya kepada Langdon. Beledu hitam.." Langdon menatap Peter. dan untuk itu." Dia mengisap rokok dalamdalam. Langdon duduk di kursi belakang Escalade. lalu mengetuk jendela dengan buku-buku jarinya. seraya berdiri dengan tersenyum. Simkins menoleh ke belakang dengan wajah tanpa ekspresi." ujar Solomon. diam saja. "Aku hendak memperlihatkannya kepadamu. "Robert." Langdon.

forum-forum itu ditempatkan di luar firewall rahasia direktur." Forum-forum itu menyediakan tempat aman bagi para personel Agensi untuk berbincang-bincang online mengenai berbagai topik. koordinat-koordinat . suatu tempat di WASHINGTON. terdapat sebuah patung logam besar yang berkilau dalam cahaya bulan. Karya itu terdiri atas sebuah panel tembaga berbentuk S besar yang ditegakkan pada ujungnya seperti dinding logam .. Akhirnya.. ketika mereka berbelok dekat kafetaria Agensi. . pikir Nola. "Forum-forum itu diselenggarakan di partisi pribadi direktur. "bahwa peretas yang meluncurkan spider untuk mencari katakata kunci itu jelas sedang mencari informasi mengenai Piramida Mason." Apa maksudmu?" desak Nola. ternyata peretas itu menemukan aspek misteri Mason yang menurutku tidak disangka-sangka. Arsip teredaksi di partisi direktur CIA masih merupakan misteri. .. mengartikan SYMBOLON TERUKIR ini untuk mengungkapkan . Di seberang plaza di hadapan mereka." Tentu saja. dan itu mengganggunya." "Apa maksudmu?" "Nola." Parrish menunjuk ke dalam kegelapan... "Dengan kata lain.." BAB 127 Angin sepoi-sepoi terasa dingin di luar markas CIA di Langley.. Dari kata Yunani yang berarti "tersembunyi"... dan memberikan semacam gerbang virtual bagi direktur untuk menjumpai stafnya. lokasi rahasia DI BAWAH TANAH tempat info . kau tahu bahwa direktur CIA mensponsori forum diskusi internal bagi para karyawan Agensi untuk saling memperbincangkan gagasan mereka mengenai segala macam hal?' "Tentu saja. Nola Kaye menggigil ketika mengikuti spesialis keamanan sistem Rick Parrish melintasi pekarangan tengah markas yang disinari cahaya bulan.Solomon menyeringai... Peraturanku. memperingatkan bahwa PIRAMIDA itu menyimpan. ketika mengikuti Rick ke suatu lokasi yang tidak dikenalnya di luar. Kryptos merupakan karya seniman Amerika James Sanborn dan telah menjadi semacam legenda di CIA. Dia dan Sato akan bertanya-jawab keesokan paginya.. dia menelepon Rick Parrish dan meminta bantuannya.. . "Itu. patung inilah ." ujar Parrish ketika mereka berjalan. Kini. Nola tidak bisa menyingkirkan frasa-frasa aneh itu dari ingatan. untuk memberikan akses kepada para karyawan di semua tingkat kerahasiaan. "Akan tetapi. "Rahasiaku.yang berjudul Kryptos yang paling terkenal. berbahaya . Akan tetapi... Di dalam sebuah agensi yang memamerkan lebih dari lima ratus karya seni asli. DC. "Kau dan aku setuju. dan Nola menginginkan semua fakta. menemukan sebuah PORTAL KUNO yang menuntun ." Nola mendongak... Nola masih merasa tidak nyaman.. Ke mana Rick membawaku? Walaupun krisis video Mason sudah terhindarkan.

. Kode itu mengacu pada lokasi-lokasi rahasia di bawah tanah. sebagian kodenya terpecahkan dan menjadi berita nasional." Parrish menyerahkan arsip itu kepadanya.. dan "kekuatan-kekuatan bayangan".lempeng-lempeng granit dengan sudut aneh. yang disusun menjadi semacam kode membingungkan. terukir hampir dua ribu huruf. "Teks ini berasal dari forum Kryptos online direktur. mereka menggunakan medan magnetis bumi. ada ribuan posting. bagaimana mungkin. Walaupun sebagian besar kode Kryptos tetap tidak terpecahkan sampai sekarang. Kryptos adalah seni." jelas Rick... portal-portal yang menuntun ke dalam kuburan-kuburan kuno.. dia memiringkan kepala dengan terkejut. dokumen teredaksi misterius yang sangat kau cemaskan.. lingkaran kompas. saat ini dia menginginkan jawaban." Nola meneliti dokumen itu sampai menemukan kalimat yang berisikan serangkaian kata-kunci yang dikenalnya. beberapa tahun lalu. Benar-benar tak terlihat. Pada permukaan luas dindingnya." jelas Rick. Nola merebut halaman itu dan membuka lipatannya. "adalah semacam ocehan penggemar cipher mengenai Kryptos. "Voila." Nola terlompat. DISCUSSION BOARD KARYAWAN: KRYPTOS PENYIMPANAN TERKOMPRESI: THREAD #2456282. Dokumen ini bukan rahasia. Akan tetapi. Coba lihat... Teks itulah yang kudapat tadi. berbagai eleman pahatan lainnya ditempatkan dengan cermat di area sekeliling dinding S tersandi itu . tapi juga misteri. "Dokumen kata-kuncimu. Nola masih bisa mengingat potongan-potongan dan bagian bagian dari kode yang terpecahkan itu: Informasinya dikumpulkan dan dikirimkan di bawah tanah ke sebuah lokasi rahasia. bagianbagian yang sudah terpecahkan begitu aneh sehingga hanya membuat patung itu semakin misterius. Secara harfiah. Seakan ini belum cukup misterius.. Akhirnya. Berusaha memecahkan rahasia tersandinya telah menjadi obsesi banyak kriptolog di dalam maupun di luar CIA." . Bahkan jauh dari itu. Jim. dan bahkan pesan dalam kode Morse yang mengacu pada ingatan tajam . garis-garis lintang dan garis-garis bujur . patung itu mengatakan dikirim ke sebuah lokasi rahasia DI BAWAH TANAH tempat info itu disembunyikan... Aku tidak heran jika salah satunya ternyata berisikan semua kata-kunci.. Aku mengakses keseluruhan teksnya. Nola tidak pernah terlalu memperhatikan patung itu atau memedulikan apakah kodenya terpecahkan seluruhnya.melengkung. "Forum itu sudah berlangsung selama bertahun-tahun.. batu magnetis. Sebagian besar peminat patung itu percaya bahwa benda-benda ini merupakan petunjuk yang bisa mengungkapkan cara memecahkan kode patung. "Kau mengintip partisi rahasia direktur?" "Tidak. "Mengapa kau menunjukkan Kryptos kepadaku?" Parrish tersenyum penuh rahasia dan secara dramatis mengeluarkan selembar kertas terlipat dari saku....5 Nola mendapati dirinya memandang serangkaian posting yang telah dikompresi menjadi satu halaman tunggal untuk penyimpanan yang lebih efisien. Ketika melihat kop surat standar Agensi di bagian atas halaman.

SIAPA YANG TAHU LOKASI TEPATNYA? HANYA WW." Nola mengangguk. pikiran Nola mengenai William Webster menyulut ingatannya. Konon. Dia sedang meneliti kertas itu dan menemukan frasa kunci ketiga di dalam posting lain.benar genius.