P. 1
TheLostSymbol

TheLostSymbol

|Views: 141|Likes:
Published by urufaho

More info:

Published by: urufaho on Apr 18, 2011
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as TXT, PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

03/08/2014

pdf

text

original

THE LOST SYMBOL Dan Brown The Secret Teachings of All Ages FAKTA: Pada 1991, sebuah dokumen

disimpan dalam brankas direktur CIA. Saat ini, dokumen itu masih ada di sana. Teks tersandinya antara lain menyebutkan portal kuno dan lokasi tak dikenal di bawah tanah. Dokumen itu juga berisikan frasa "Terkubur di suatu tempat di luar sana". Semua organisasi dalam novel ini benar-benar ada, termasuk Freemasons, Invisible College, Office of Security, Smithsonian Museum Support Center, dan Institute of Noetic Seiences. Semua ritual, ilmu pengetahuan, karya seni, dan monumen di dalam novel ini nyata. Prolog House of the Temple 20.33 Rahasianya adalah cara untuk mati. Semenjak permulaan waktu, yang menjadi rahasia selalu cara mituk mati. Kandidat berusia 34 tahun itu memandang tengkorak manusia dalam buaian kedua telapak tangannya. Tengkorak itu berongga, seperti mangkuk, berisi anggur semerah darah. Minumlah, katanya kepada diri sendiri. Tak ada yang perlu kau takuti. Sesuai tradisi, dia telah memulai perjalanan ini dengan pakaian ritual penganut ajaran sesat Abad Pertengahan yang digiring ke tiang gantungan. Kemeja longgarnya terbuka mengungkapkan dada pucat, pipa kiri celana panjangnya tergulung sampai ke lutut, dan lengan kanan bajunya tergulung sampai ke siku. Tali gantungan yang disebut "tali penghela" oleh saudara seiman mengalungi lehernya. Akan tetapi, malam ini, seperti saudara-saudara seiman yang memberikan kesaksian, dia berpakaian seperti seorang master. Sekumpulan saudara yang mengelilinginya mengenakan pakaian kebesaran lengkap, terdiri atas penutup dada dari kulit domba, selempang, dan sarang tangan putih. Perhiasan upacara yang berkilau seperti mata hantu dalam cahaya suram mengalungi leher mereka. Banyak di antara lelaki ini yang punya kedudukan tinggi dalam hidup, tapi kandidat itu tahu bahwa status duniawi mereka tidak ada artinya di dalam kungkungan dinding dinding ini. Di sini semua lelaki setara, saudara-saudara tersumpah yang saling terikat secara mistis. Seiring matanya mengamati kelompok yang menggetarkan ini, kandidat itu bertanya-tanya, siapa orang luar yang akan percaya bahwa sekelompok lelaki ini bisa berkumpul di satu tempat... apalagi di tempat ini. Ruangan yang tampak seperti tempat ibadah suci dari dunia kuno. Akan tetapi, kenyataannya lebih aneh lagi. Aku hanya berjarak beberapa blok dari Gedung Putih. Bangunan kolosal ini, yang terletak di 1733 Sixteenth Street NW di Washmgton, DC, merupakan replika kuil pra Kristen kuil Raja Mausolus, mausoleum asli... tempat tinggal setelah kematian. Di luar pintu masuk utama, dua patung sphinx berbobot tujuh belas ton menjaga pintu-pintu perunggu. Bagian dalam bangunan berupa labirin berhias yang terdiri atas bilik-bilik ritual, lorong-lorong, ruang-ruang penyimpanan

terkunci, perpustakaan-perpustakaan, dan bahkan sebuah rongga dinding yang berisi sisa-sisa dua kerangka manusia. Kandidat itu sudah diberi tahu bahwa setiap ruangan di dalam bangunan ini menyimpan rahasia, tetapi dia tahu bahwa tidak ada ruangan yang menyimpan rahasia sedalam bilik raksasa tempatnya berlutut saat ini, dengan tengkorak dalam buaian kedua telapak tangannya. Ruang Kuil. Ruangan ini berbentuk persegi empat sempurna. Dan menyerupai gua. Langit-langitnya tergantung tinggi, tiga puluh meter di atas kepala, disokong pilar-pilar batu granit hijau. Deretan kursi kayu walnut Rusia berlapis kulit babi buatan tangan mengitari ruangan. Singgasana setinggi sepuluh meter mendominasi dinding sebelah barat, dengan alat musik organ pipa yang tersembunyi di seberangnya. Dinding-dindingnya adalah kaleidoskop simbol-simbol kuno... Mesir, Ibrani, astronomi, alkimia, dan lain-lain yang tak dikenal. Malam ini, Ruang Kuil diterangi oleh serangkaian lilin yang ditata dengan cermat. Kilau suram lilm-lilin itu hanya dibantu oleh seberkas cahaya bulan pucat yang menembus jendela bulat maha-besar di langit-langit dan menerangi bagian paling mengesankan dari ruangan itu altar raksasa yang dibentuk dari balok padat marmer hitam Belgia mengilap, dan diletakkan tepat di tengah ruang persegi empat itu. Rahasianya adalah cara untuk mati, kandidat itu mengingatkan diri sendiri. "Sudah saatnya," bisik sebuah suara. Kandidat itu membiarkan pandangannya naik merambati sosok berjubah putih yang berdiri di hadapannya. Master Terhormat Tertinggi. Lelaki ini, yang berusia akhir 50-an, adalah seorang ikon Amerika: banyak dicintai, gagah, dan mahakaya. Rambutnya yang dulu berwarna gelap sudah berubah keperakan, dan raut wajahnya mencerminkan kekuasaan seumur hidup dan kecerdasan luar biasa. "Ucapkan sumpah itu," ujar Master Terhormat, dengan suara lembut bak salju jatuh. "Selesaikan perjalananmu." Perjalanan kandidat itu, seperti semua perjalanan lain semacam itu, bermula dari derajat pertama. Pada malam inisiasi pertama, dalam ritual yang serupa dengan ritual ini, Master Terhormat menutupi mata si kandidat itu dengan penutup mata beledu dan menekankan belati upacara ke dada telanjangnya, lalu menuntut: "Apakah kau menyatakan dengan bersungguh-sungguh demi kehormatanmu, tanpa terpengaruh uang atau motif sepele lain apa pun, bahwa kau, secara bebas dan sukarela, mengajukan diri sebagai kandidat untuk menerima semua misteri dan hak-hak istimewa dari kelompok persaudaraan ini?" "Aku bersumpah," dusta sang kandidat. "Kalau begitu, biarlah ini menjadi sengatan terhadap kesadaranmu," ujar sang Master memperingatkan, "dan juga kematian seketika, seandainya kau mengkhianati rahasia rahasia yang akan disampaikan kepadamu." Saat itu, kandidat itu sama sekali tidak merasa takut. Mereka tidak akan pernah mengetahui tujuanku yang sebenarnya di sini. Akan tetapi, malam ini dia merasakan kesenyapan yang mencekam di Ruang Kuil, dan benaknya mulai mengingat kembali semua peringatan menyeramkan yang pernah

diterimanya dalam perjalanan ini, ancaman konsekuensikonsekuensi mengerikan seandainya dia mengungkapkan rahasia-rahasia kuno yang hendak dipelajarinya: Leher digorok dari telinga ke telinga... lidah dicerabut sampai ke akar-akarnya... isi perut dikeluarkan dan dibakar... disebarkan ke empat penjuru... jantung direnggut keluar dan diberikan kepada makhluk-makhluk buas di belantara. "Saudaraku," kata sang Master yang bermata kelabu itu, seraya meletakkan tangan kiri pada bahu sang kandidat. "Ucapkan sumpah terakhir." Kandidat itu menguatkan diri untak langkah terakhir perjalanannya, menggeser tubuh berototnya, dan kembali mengarahkan perhatian pada tengkorak dalam buaian kedua telapak tangannya. Anggur merah tua itu tampak nyaris hitam dalam cahaya lilin suram. Ruang itu menjadi benar-benar hening, dan dia bisa merasakan semua saksi mengamati, menunggunya mengucapkan sumpah terakhir dan bergabung dengan tingkat elite mereka. Malam ini, pikirnya, di dalam kungkungan dinding-dinding ini, berlangsung sesuatu yang belum pernah terjadi di sepanjang sejarah kelompok persaudaraan ini. Tidak satu kali pun, selama berabad-abad. Dia tahu, hal itu akan menjadi percik api... yang akan memberinya kekuatan tak terhingga. Dengan bersemangat dia menghela napas, dan dengan lantang mengucapkan kata-kata yang sama yang pernah diucapkan oleh begitu banyak lelaki di berbagai negara di seluruh dunia. "Biarlah anggur yang sedang kuminum ini menjadi racun mematikan bagiku... seandainya dengan sadar atau sengaja aku melanggar sumpahku." Kata-katanya menggema di ruang itu. Lalu, semuanya hening. Kandidat itu menstabilkan kedua tangannya, mengangkat tengkorak ke mulut, dan merasakan bibirnya menyentuh tulang yang kering itu. Dia memejamkan mata dan menuangkan isi tengkorak itu ke mulut, meminum anggur dengan tegukan-tegukan panjang dan dalam. Ketika tetes terakhir lenyap, dia menurunkan tengkorak yang dipegangnya. Sejenak dia merasa seakan paru-parunya menyesak, dan jantungnya mulai berdentam-dentam liar. Astaga, mereka tahu! Lalu, secepat kemunculannya, perasaan itu menghilang. Kehangatan yang menyenangkan mulai mengaliri seluruh tubuhnya. Kandidat itu mengembuskan napas, tersenyum dalam hati ketika memandang lelaki bermata kelabu yang tidak menaruh curiga itu, yang dengan tololnya telah memasukkannya ke dalam tingkat paling rahasia dari kelompok persaudaraan ini. Sebentar lagi kau akan kehilangan semua yang paling berharga bagimu. BAB 1 Lift Otis yang naik merayapi pilar selatan Menara Eiffel itu dipenuhi turis. Di dalam lift sesak itu, seorang pebisnis sederhana dengan baju setelan rapi menunduk memandangi anak laki-laki di sampingnya. "Kau tampak pucat Nak. Seharusnya kau tetap di bawah." "Aku baik-baik saja jawab anak laki-laki itu, seraya berjuang mengendalikan kecemasan. "Aku akan keluar di tingkat berikutnya." Aku tidak bisa bernapas. Lelaki itu mencondongkan tubuh lebih dekat. "Seharusnya

saat ini kau sudah bisa mengatasinya." Dia mengusap pipi bocah itu penuh kasih. Anak laki-laki itu merasa malu telah mengecewakan ayahnya, tapi dia nyaris tidak bisa. mendengar akibat denging di telinganya. Aku tidak bisa bernapas. Aku harus keluar dari kotak ini! Petugas lift sedang mengucapkan sesuatu yang menenangkan mengenai piston bersambung dan konstruksi besi tempa lift. Jauh di bawah mereka, jalan-jalan Kota Paris membentang ke segala arah. Hampir sampai, ujar bocah itu kepada diri sendiri, seraya menjulurkan leher dan mendongak memandangi platform untuk menurunkan penumpang. Bertahanlah. Ketika lift miring tajam ke arah dek pengunjung atas, terowongan mulai menyempit, penyangga-penyangga kokohnya borkontraksi membentuk terowongan vertikal sempit. "Dad, kurasa " Mendadak suara berderak terputus-putus menggema di atas kepala. Lift tersentak, berayun-ayun dengan ganjilnya ke satu sisi. Beberapa kabel yang berjumbai-jumbai mulai mencambuk-cambuk di sekeliling lift, mematuk-matuk seperti ular. Bocah itu menjangkau ayahnya. "Dad!" Mereka bertatapan selama satu detik yang mengerikan. Lalu, lift terhunjam ke bawah. Robert Langdon tersentak di kursi kulit empuk, terbangun dari lamunan setengah sadarnya. Dia sedang duduk sendirian di kabin luas jet korporasi Falcon 2000EX yang berguncangguncang melewati turbulensi. Di latar belakang, dua mesin Pratt & Whitney berdengung stabil. "Mr. Langdon?" Suara interkom bergemeresak di atas kepala. "Kita hampir sampai." Langdon duduk tegak dan menyelipkan kembali catatancatatan ceramahnya ke dalam tas bahu kulit. Dia sudah setengah jalan meninjau simbologi Mason ketika benaknya tadi berkelana. Langdon curiga, agaknya lamunan tentang almarhum ayahnya dipicu oleh undangan tak terduga pagi ini dari mentor lamanya, Peter Solomon. Aku juga tak pernah ingin mengecewakan lelaki ini. Filantrop, sejarahwan, dan ilmuwan berusia 58 tahun itu sudah membantu dan membimbing Langdon selama hampir tiga puluh tahun, dalam banyak hal mengisi kekosongan yang ditinggalkan oleh kematian ayah Langdon. Walaupun dinasti keluarga Solomon sangat berpengaruh dan kekayaannya luar biasa, Langdon menemukan kehangatan dan kerendahan hati di mata kelabu lembut lelaki itu. Matahari sudah terbenam di balik jendela, tapi Langdon masih bisa melihat siluet ramping obelisk terbesar di dunia, yang menjulang di cakrawala seperti menara jam kuno. Obelisk berpermukaan marmer setinggi 555 kaki (170 meter) itu menandai jantung bangsa ini. Di sekeliling menara, geometri cermat jalan-jalan dan monumen-monumen memancar keluar. Dari udara sekalipun, Washington, DC memancarkan kekuatan yang nyaris mistis. Langdon mencintai kota ini dan, ketika jet mendarat, dia merasakan kegairahannya meningkat, membayangkan apa

yang akan terjadi. Jet meluncur ke sebuah terminal privat di suatu tempat di lapangan luas Bandara Internasional Dulles, lalu berhenti. Langdon mengemasi barang-barangnya, berterima kasih kepada pilot, dan melangkah keluar dari interior mewah jet menuju tangga lipat. Udara dingin Januari terasa melegakan. Bernapaslah, Robert, pikirnya, seraya menikmati ruangan luas terbuka. Selimut kabut putih merayapi landasan pacu, dan ketika turun ke aspal berkabut, Langdon merasa seakan melangkah ke dalam rawa. "Halo! Halo!" teriak sebuah suara merdu beraksen Inggris dari seberang aspal. "Profesor Langdon?" Langdon mendongak dan melihat seorang perempuan setengah baya dengan lencana dan clipboard bergegas menghampiri, lalu melambaikan tangan dengan gembira ketika Langdon mendekat. Rambut pirang keriting menyembul dari balik topi rajut wol yang gaya. "Selamat datang di Washington, Pak!" Langdon tersenyum. "Terima kasih." "Nama saya Pam, dari bagian layanan penumpang." Perempuan itu bicara dengan luapan kegembiraan yang nyaris menjengkelkan. "Ikuti saya, Pak, mobil Anda sudah menunggu." Langdon mengikuti perempuan itu melintasi landasan pacu menuju terminal Signature yang dikelilingi jet-jet privat berkilauan, Pangkalan taksi untuk mereka yang kaya dan terkenal. "Saya tidak ingin membuat Anda malu, Profesor," ujar perempuan itu, kedengarannya malu-malu, "tapi Anda memang Robert Langdon yang menulis buku-buku tentang simbol dan agama itukan?" Langdon bimbang, lalu mengangguk. "Sudah saya duga!" katanya dengan wajah berseri-seri. "Kelompok pembaca buku saya membahas buku Anda tentang sacred feminine dan gereja! Betapa menggemparkan skandal yang ditimbulkannya! Anda benar-benar suka membikin kehebohan!" Langdon tersenyum. "Skandal bukanlah tujuan saya yang sesungguhnya." Perempuan itu agaknya merasa bahwa Langdon sedang tidak ingin mendiskusikan karyanya. "Maaf. Harus mendengarkan saya mengoceh terus. Saya tahu, Anda mungkin sudah bosan dikenali... tapi itu kesalahan Anda sendiri." Dengan bergurau, dia menunjuk pakaian Langdon. "Seragam Anda mengungkapkan segalanya." Seragamku? Langdon menunduk memandangi pakaiannya. Seperti biasa, dia mengenakan kaus abu-abu tua berleher tinggi, jaket Harris Tweed, celana panjang khaki, dan sepatu kulit santai model mahasiswa... pakaian standarnya untuk mengajar, bergaul di lingkungan pengajar, difoto sebagai penulis, dan untuk acara-acara sosial. Perempuan itu tertawa. "Kaus berleher tinggi yang Anda kenakan kuno sekali. Anda akan tampak jauh lebih cerdas dengan kemeja berdasi!" Mustahil, pikir Langdon. Dasi adalah tali gantungan mungil. Enam hari seminggu, ketika belajar di Phillips Exeter Academy, Langdon harus memakai dasi. Walaupun ada

pernyataan romantis dari pemimpin akademi bahwa cravat (dasi) berasal dari fasealia (syal pengikat leher) sutra yang dikenakan para orator Romawi untuk menghangatkan pita suara, Langdon tahu bahwa secara etimologis cravat sesungguhnya berasal dari sebutan untuk sekumpulan serdadu bayaran "Croat" keji yang menyimpulkan saputangan di leher sebelum maju bertempur. Sampai sekarang, pakaian peperangan kuno ini dikenakan oleh para prajurit perkantoran modern yang berharap bisa mengintimidasi musuh-musuh mereka dalam peperangan harian di ruang rapat. "Terima kasih atas sarannya," ujar Langdon seraya tergelak. "Selanjutnya dasi akan saya pertimbangkan." Untunglah, seorang lelaki-yang tampak profesional dalam baju setelan warna gelap-keluar dari Lincoln Town Car mengilap yang diparkir di dekat terminal dan mengangkat jari tangannya. "Mr. Langdon? Saya Charles dari Beltway Limousine." Dia membuka pintu penumpang. "Selamat malam, Pak. Selamat datang di Washington." Langdon memberi persenan kepada Pam atas keramahannya, lalu masuk ke dalam interior mewah Town Car itu. Sopir menunjukkan pengontrol suhu, air minum kemasan, clan keranjang berisi kue muffin panas. Beberapa detik kemudian, Langdon melaju kencang di jalanan akses privat. Jadi, beginilah cara hidup orang-orang kaya. Sembari mengarahkan mobil ke Windsock Drive, sopir memeriksa data penumpang dan melakukan pembicaraan telepon cepat. "Ini Belt-way Limousine," katanya dengan kecakapan profesional. "Saya diminta mengonfirmasi setelah penumpang mendarat." Dia terdiam. "Ya, Pak. Tamu Anda, Mr. Langdon, sudah tiba, dan saya akan mengantamya ke Gedung Capitol pukul tujuh malam. Sama-sama, Pak." Dia mengakhiri pembicaraan. Mau tak mau Langdon tersenyum. Tidak ada satu pun yang terlewatkan. Perhatian Peter Solomon terhadap detail adalah salah satu aset terampuhnya, memungkinkannya mengelola kekuasaan besar dengan begitu mudah. Beberapa miliar dolar di bank juga membantu. Langdon menyandarkan tubuh di jok kulit mewah dan memejamkan mata seiring kebisingan bandara menghilang di belakangnya. U.S. Capitol berjarak setengah jam perjalanan, dan dia menikmati kesendiriannya dengan menata pikirannya. Semuanya tadi begitu cepat hari ini, sehingga baru sekarang Langdon mulai serius memikirkan malam menakjubkan yang terbentang di depan. Tiba dalam selubung kerahasiaan, pikir Langdon, senang akan kemungkinan itu. Enam belas kilometer dari Gedung Capitol, seseorang bersiap-siap menyambut kedatangan Robert Langdon dengan amat cermat. BAB 2 Seseorang yang menyebut dirinya Mal'akh menekankan ujung jarum ke kepala plontosnya, lalu mendesah nikmat ketika alat tajam ita masuk dan keluar di dagingnya. Dengung lembut perangkat listrik itu membuatnya kecanduan... seperti juga gigitan jarum yang meluncur jauh ke dalam kulit dan mengeluarkan zat pewarna. Aku adalah mahakarya. Tujuan pembuatan tato sama sekali bukan keindahan.

Tujuannya adalah perubahan. Mulai dari para pendeta Nubia pada zaman 2.000 SM, sampai para pembantu-pendeta bertato dari aliran Cybele di Roma kuno, sampai parut-parut luka moko suku Maori modern, manusia menato tubuh sebagai cara mempersembahkan tubuh dalam pengorbanan, menahan sakit fisik pembubuhan tato, dan muncul sebagai manusia yang telah bertransformasi. Walaupun ada peringatan keras dalam Imamat 19: 28 yang melarang perajahan tanda-tanda pada kulit, tato telah menjadi ritual perubahan yang diikuti oleh jutaan orang di abad modern - semua orang, mulai dari remaja-remaja berpenampilan rapi sampai para pengguna narkoba tingkat tinggi dan istri-istri di pinggiran kota. Perbuatan menato kulit merupakan pemyataan kekuasaan yang transformatif, pernyataan kepada dunia: Aku mengendalikan kulitku sendiri. Perasaan mengendalikan yang memabukkan, yang berasal dari perubahan fisik itu, telah membuat jutaan orang kecanduan terhadap praktik-praktik perubahan kulti... bedah kosmetik, tindik tubuh, binaraga, dan steroid... bahkan bulimia dan perubahan gender. Jiwa manusia mendambakan penguasaan atas cangkang jasmaniahnya. Bunyi lonceng tunggal menggema dari jam kuno Mal'akh, dan dia mendongak. Pukul setengah tujuh petang. Meninggalkan peralatannya, Mal'akh mengenakan jubah sutra Kiryu pada tubuh telanjangnya yang setinggi seratus sembilan puluh sentimeter, lalu melenggang ke lorong. Udara di dalam gedung yang membentang luas ini dipenuhi aroma tajam zat pewarna kulit dan asap dari lilin-lilin yang terbuat dari lilin lebah dan digunakan untak mensterilkan jarum-jarum. Pria muda bertubuh menjulang itu bergerak menyusuri koridor, melewati berbagai barang antik Italia yang tak ternilai harganya-sketsa Piranesi, kursi Savonarola, lampu minyak Bugarini perak. Sambil berlalu, dia melirik jendela yang membentang dari lantai sampai langit-langit, mengagumi garis langit bernuansa klasik di kejauhan. Kubah terang U.S. Capitol berkilau memancarkan kekuatan dalam keheningan dilatari langit gelap musim dingin. Di sanalah tempatnya disembunyikan, pikirnya. Terkubur di suatu tempat di luar sana. Hanya beberapa orang yang mengetahui keberadaannya... dan bahkan lebih sedikit lagi yang mengetahui kekuatan menakjubkan atau cara cerdik penyembunyiannya. Sampai sekarang, hal itu tetap menjadi rahasia terbesar negara ini yang belum terungkap. Sejumlah kecil orang yang benarbenar mengetahui kebenarannya menjaganya agar tetap tersembunyi di balik selubung berbagai simbol, legenda, dan alegori. Kini mereka sudah membukakan pintu untukku, pikir Mal'akh Tiga minggu yang lalu, dalam ritual gelap yang disaksikan oleh para lelaki paling berpengaruh di Amerika, Mal'akh telah naik sampai derajat ketiga puluh tiga, eselon tertinggi dalam kelompok persaudaraan tertua di dunia yang masih bertahan. Walaupun Mal'akh telah mencapai tingkatan baru, para saudara seiman tidak bercerita apa-apa kepadanya. Dan mereka memang tak akan menceritakannya, Mal'akh sadar itu. Bukan begitu cara kerjanya. Ada lingkaran di dalam

mungkin dia tidak akan pernah mendapat kepercayaan penuh mereka. hanya minum air. Ketika dia berlari. kelompok-kelompok persaudaraan di dalam kelompok-kelompok persaudaraan. Kini. Seandainya pun menunggu selama bertahun-tahun. seorang lelaki melihat Mal'akh telanjang dan berteriak ketakutan. Bersama-sama dengan rasa sakitmu...) Selangkangan dan perutnya membentuk lengkungan gerbang berhias dan. demikian dia mengingatkan diri sendiri.hanya masalah polaritas: malaikat penjaga yang menaklukkan musuhmu dalam peperangan akan dianggap oleh musuhmu sebagai iblis penghancur. perut kosongnya berkeroncongan memprotes. dipicu semangat oleh apa yang terbentang di depan.. Mal akh melepas jubah untuk mengungkapkan tubuh telanjangnya. Rasa laparmu akan terpuaskan saat fajar. pengeras pengeras suara mengumandangkan musik mengerikan berupa rekaman langka seorang penyanyi terkebiri yang melantunkan "Lux Aetema" dari Requiem Verdi pengingat akan kehidupannya sebelumnya. Kini Mal'akh menunduk dan secara tidak langsung bisa melihat puncak kepalanya. lalu mengunci pintu di belakangnya. Untungnya. penerj. Lalu.. Mal akh memahami bahwa malaikat dan iblis itu identik dua arketipe yang bisa saling dipertukarkan . Kanvas yang dijaga dengan hati-hati ini adalah satu-satunya bagian kulit perawan . Perlahan-lahan. dia menaiki tangga marmer dengan kaki berotot dan jubah berkibaran. Pertama-tama dia menunduk memandangi sepasang kaki bagian bawah yang ditato dengan sisik-sisik dan cakar-cakar rajawali. di atasnya. bulatan kecil kulit pucat yang bersih belum bertato bersinar cemerlang. Bahu. ikon yang berevolusi. Sudah dua hari Marakh berpuasa. Aku adalah mahakarya. menyiapkan tubuh sesuai cara cara kuno. masing-masing kepala menghadap ke samping dengan mata yang dibentuk dari puting Mal'akh. kaki kaki berototnya ditato seperti pilar berukir . (Dua pilar tembaga yang berdiri tegak di beranda Kull Raja Solomon. dia tidak memerlukan kepercayaan mereka untuk memperoleh rahasia terdalam mereka. Di atasnya. dilatari gemuruh timpani dan pergantian cepat nada-nada.. Delapan belas jam sebelumnya. "Astaga." jawab Mal'akh. dan kepala plontosnya tertutup seluruhnya oleh tato rumit penuh simbol dan sigil (simbol sihir). dada kekarnya berhias burung phoenix berkepala dua. Tubuh besarnya tercukur halus. Seperti orang-orang kuno.yang kiri berukir spiral dan yang kanan beralur bertikal. dia melenggang menuju kamar. Boas dan Yakhin. di dalam lingkaran halo yang menyerupai mahkota. merasa seolah-olah ditarik ke cermin besar bersepuh emas. Di sana.lingkaran. leher. Mal'akh menyentuh remote control dan memilih "Dies Irae" yang membahana. dia berhenti. seakan membuka hadiah yang tak ternilai harganya.. Aku adalah artefak. Mal akh memasuki kamar pribadinya dengan khidmat. dia berbalik dan menghadap pantulannya sendiri. wajah. Tanpa bisa menahan diri. Inisiasiku sudah memenuhi tujuannya. Pemandangan itu menakjubkannya. kau iblis!" "Jika itu anggapanmu. Di seluruh rumah. Ketika menuju area berpakaian.

selalu tampak ganjil sebagai tempat untuk membangun ibu kota negara. dia menyapukan telapak tangan lembutnya ke kulit kepala licin dan tersenyum. Terkubur di suatu tempat di luar sana. sekali lagi memandang kota mistis di hadapannya. jauh lebih tua daripada bangsa Romawi atau Yunani. ke seberang Tidal Basin.Mal'akh yang tersisa. Dan malam ini.. dan terkejut melihat daerah mereka berada.. Merasa puas dengan pantulan dirinya. seakan berada di lautan bergelora. Obelisk Mesir milik Amerika. BAB 3 Robert Langdon sedang sibuk meninjau kartu-kartu catatannya ketika dengung roda-roda Town Car berubah di jalanan di bawahnya. Menara batu Monumen Washington menjulang kaku di depan. dan dengan cermat mengoleskan make up penutup noda ke wajah. Langdon mendongak. penerj. di tangan. Dia mengenakan jubah dan berjalan ke jendela. ke arah siluet membulat anggun Jefferson Memorial . para leluhur memilih rawa basah di tepi sungai untuk meletakkan batu pertama masyarakat utopia mereka.) Amerika. Setelah merasa puas. Sudah di jembatan Memorial? Dia meletakkan catatan-catatannya dan memandang ke luar. Walaupun belum memiliki apa yang diperlukan untuk melengkapi mahakaryanya. Capitol. Foggy Bottom .. seorang lelaki akan membantuku menemukannya. Ketika sudah selesai. Inspirasi arsitekturalnya jauh. Ketika meninggalkan rumah. cemerlang dilatari langit bagaikan tiang megah kapal. malam ini obelisk itu tampak tercerabut dari tanah. Kabut tebal melayang di atas permukaan. dan malam ini tempat itu akan terisi.Pantheon (nama kuil kuno di Roma. ke perairan tenang Sungai Potomac yang mengalir di bawahnya. Dari semua tempat di Dunia Baru. garis-garis ortogonalnya mengingatkan pada Kuil Parthenon kuno di Athena. Mal'akh menyiapkan diri untuk menghadapi kejadian yang akan segera mengguncang Gedung U. Mal'akh sudah bisa merasakan kekuatannya bertambah. Dari sudut miring penglihatan Langdon.. Lincoln Memorial tegak dengan kesederhanaan kakunya. sampai semua tato-nya tidak terlihat lagi. dan leher. Tapi lebih jauh lagi. pion terakhir sudah memasuki permainan. Aku bangun pagi ini dengan mengharapkan Minggu tenang di rumah . Mal'akh kembali memusatkan perhatian pada tugas. barulah Langdon melihat bagian terpenting kota menara yang sama yang telah dilihatnya dari udara. Lalu dia mengenakan baju setelan khusus dan benda benda lain yang telah disiapkannya dengan cermat untuk malam ini. bergoyang-goyang dilatari langit menjemukan. Kunjungannya ke Washington benar-benar di luar dugaan.S. Dan kini.. pergi ke meja rias. Ada di luar sana.nama yang cocok . akhirnya. dan kini . tempat suci ini telah menunggu dengan sabar. pikirnya. Dia sudah bersusah payah untuk menyatukan semua bagian yang akan memunculkan kejadian malam ini. kulit kepala.. Langdon merasa sama tercerabutnya. dia tahu saatnya sudah semakin mendekat. Persis di depan mobil. Langdon memandang ke kiri. dia meneliti dirinya sendiri di cermin. demikianlah banyak orang menyebutnya.

Biasanya. Mahasiswa tingkat dua itu tidak pernah bermimpi bahwa Peter Solomon. Peter Solomon adalah teman. tapi jika tidak. Akan tetapi. cukup terhormat untuk lelaki di usia 40an. Langdon diharuskan menghadiri kuliah dosen tamu malam hari yang disampaikan oleh sejarahwan dan filantrop muda yang sangat terkenal. Dan itu menjadi permulaan persahabatan yang benar-benar menyenangkan. Solomon. Seperti keluarga Rothsehild di Eropa. bukan kegeniusan Peter Solomon. kecuali terjadi sesuatu yang sangat gawat.. Sebagai mahasiswa tahun kedua. Perawakannya sudah tidak seperti pada masa kuliah dulu sebagai atlet polo air Amerika. Satu-satunya perbedaan hanyalah besarnya usaha yang dia perlukan untuk mempertahankannya.S. pukul empat lewat empat puluh lima menit. memberikan pandangan menakjubkan mengenai semiotika dan sejarah arketipe. dan pastilah bukan jenis orang yang menelepon di waktu fajar di hari Minggu. Siapa yang menelepon pukul enam pagi di hari Minggu? Dia menekan tombol dan mendengarkan pesannya. dengan sedikit aksen Selatan. Kata Mr.aku berjarak beberapa menit dari U. mentor. yang menyalakan dalam diri Langdon minat yang kemudian menjadi kegairahan seumur hidupnya terhadap simbol. Capitol. Segera setelah menerima pesan ini. Anda selalu bangun pagi-pagi sekali. berenang lima puluh putaran di Kolam Renang Harvard yang sepi. Langdon memulai ritual pagi dengan menggiling biji-biji kopi Sumatra dan menikmad aroma eksotis yang memenuhi dapur. . akan membalas suratnya. "Selamat pagi. maaf sekali menelepon sepagi ini. "Nama saya Anthony Jelbart. nomornya 202 329 5746." Suara sopan itu jelas terdengar bimbang. salah seorang intelektual muda paling memesona dan paling kaya di Amerika.merupakan sosok ayah bagi Langdon semenjak perjumpaan pertama mereka di Universitas Princeton. Peter Solomon bertabiat sangat baik dan sopan. Solomon bicara dengan kegairahan yang gampang menular. dan saya asisten eksekutif Peter Solomon. Pagi tadi. Profesor Langdon. bersediakah Anda menelepon langsung Peter? Mungkin Anda punya nomor telepon pribadinya. Peter Solomon datang dari keluarga Solomon nan mahakaya yang namanya terpampang pada bangunan-bangunan dan universitasuniversitas di seluruh negeri. beliau berusaha menghubungi Anda pagi ini karena urusan yang sangat mendesak. Langdon meninggalkan kopinya setengah matang dan bergegas menuju ruang kerja untuk membalas telepon itu. Kuharap. melainkan kerendahan hati dalam mata kelabu lembut itu yang memberi Langdon keberanian untuk menulis surat ucapan terima kasih kepadanya. Langdon melompat ke dalam air tenang. Peter mewarisi tanggung jawab itu di usia muda." Mendadak Langdon mengkhawatirkan teman lamanya itu. setelah kematian ayahnya. dia baik-baik saja. pagi ini dia dikejutkan oleh lampu merah yang berkedip-kedip di layar voice mail-nya. Seorang akademisi terkemuka yang sikap tenangnya berlawanan dengan warisan luar biasanya. ketika tiba di rumah sekitar pukul enam. dan . nama keluarga Solomon selalu membawa aura mistik kebangsawanan dan kesuksesan Amerika.walaupun usia mereka hanya terpaut dua belas tahun .. tapi dia masih ramping dan berotot. Akan tetapi. memulai hari seperti biasanya. Tapi Solomon melakukannya.

Segalanya agak kacau di sini pagi ini. Ada yang bisa dibantu?" "Halo. "Maaf. Terkadang Langdon mengolok-oloknya. Baru-baru ini dia bekerja sebagai kepala Smithsonian Institution. "Ini Anthony. di usia 58. seraya duduk di meja kayu oak ukiran tangan dan menunggu teleponnya tersambung." "Ya." "Sesungguhnya. Robert. Langdon terkejut melihat bahwa dia juga menerima faks dari Peter. dan sejumlah ilmuwan terkenal." "Tak masalah. Sembari menunggu Solomon. Peter Langdon langsung menghubungi nomor itu." Asisten Solomon kembali ke telepon. Langdon memandang nama Peter di atas kop surat Smithsonian dan tidak bisa menahan senyum. beliau meminta saya memberi tahu Anda alasan beliau menghubungi Anda.dan kini. Telepon aku pagi ini secepat mungkin di 202 329 5746. Aku perlu bicara dengamnu segera. Satu-satunya anggota keluarga Solomon yang masih hidup. karena dia kini menjadi sosok terkemuka dalam bidang ilmu termutakhir yang disebut Ilmu Noetic. setiap tahun di Washington. Robert. Pohon silsilah Peter sarat dengan nama orang-orang bisnis penting dan kaya. Dewan Smithsonian menyelenggarakan pesta privat sebagai . Semuanya asing bagiku. Anda meninggalkan pesan untuk saya tadi. Saya bisa meneleponnya lagi. Tidak banyak pemalas dalam klan Solomon. Mr. Kini. Bisa tunggu sebentar?" "Tentu saja. ketika memasuki ruang kerjanya. Jika Anda tidak keberatan. Mr. "Kantor Peter Salomon. " Lebih dekat daripada yang kau pikirkan. beberapa bahkan anggota Royal Society London. adik perempuannya." "Tentu saja tidak. Beliau akan saya beri tahu kalau Anda menunggunya di telepon. ini Robert Langdon. tampaknya mewarisi gen ilmu pengetahuan. Profesor." suara asisten yang sudah dikenalnya menjawab. yang merasa geli ketika mengingat usaha sia-sia Katherine dalam menjelaskan Ilmu Noetic kepadanya di sebuah pesta di rumah Peter tahun lalu." Katherine mengedipkan sebelah mata dengan jenaka. Solomon ingin sekali berbicara dengan Anda." Asisten itu menghela napas dalam dalam. "Kedengarannya lebih mendekati sihir daripada ilmu pengetahuan. "Terima kasih telah membalas telepon dengan cepat. Profesor Langdon!" Pemuda itu kedengaran lega. lalu menjawab. Langdon mendengarkan dengan cermat. Solomon sedang berusaha mengakhiri telepon konferensi. Peter Solomon KANTOR SEKRETARIS SMITHSONIAN INSTITUTION Selamat pagi. pikir Langdon. mengatakan bahwa satu-satunya noda pada latar belakang Peter yang hebat adalah diploma dari universitas nomor dua Yale. "Seperti yang mungkin Anda ketahui. Katherine. dia sudah memegang berbagai posisi berpengaruh dalam hidupnya. politikus berpengaruh.

" Langdon tertawa keras-keras. Dan Mr. Tak heran keinginan Peter selalu terkabul. Sulit untuk melupakan lima ratus kursi lipat yang tersebar membentuk lengkungan sempurna. ceramah Anda menyangkut simbolisme dalam arsitektur ibu kota negara kita kedengarannya benar-benar sempurna untuk tempat acaranya. Anda tahu terminal udara privat di Bandara Logan Boston?" "Ya. Anda tidak perlu menyiapkan apa-apa. "Saya?" Ini sama sekali di luar dugaan." lanjut asisten itu. "Tahun ini." Langdon tahu. "Ini berarti kami harus mencari pembicara pengganti. Solomon anggota Mason." ujar lelaki itu. dan menurut Mr.ucapan terima kasih kepada para pendukung kami yang paling dermawan. seperti biasanya. Solomon berharap Anda bersedia menggantikannya. "Mr. "Masalahnya. Mr. "Seingat saya. Tamu-tamu institut akan gembira mendengarkan ceramah Anda. Kami cukup beruntung bisa menggunakan National Statuary Hall untuk ceramah itu. pikir Langdon. "Mungkin bisa saya pertimbangkan. Banyak kaum elite kebudayaan negeri ini hadir. "Wah." Ruangan terbaik di seluruh DC. Pak." Kuakui. Solomon. Tanggal berapa acaranya?" Asisten itu berdeham. Solomon siap mengirimkan jet privat ke Boston untuk Anda." Dia terdiam dengan canggung. ceramah itu lebih berhubungan dengan latar belakang Masonik bangunan itu daripada " "Tepat sekali! Seperti yang Anda ketahui. Kata beliau. Anda bisa menyampaikan ceramah yang sama yang Anda berikan untuk TV Bookspan beberapa tahun lalu? Dengan begitu. itu pasti mudah. seraya mengingat ceramah politik yang pernah dihadirinya di ruangan semi-melingkar yang dramatis itu." "Anda pilihan pertama Mr. kedengarannya mendadak merasa tidak nyaman. "perjamuan makan malamnya akan didahului oleh pembicara utama. acaranya malam ini. di sebelah ruangan yang pernah berfungsi sebagai ruang asli House of Representatives. sesungguhnya. Dikelilingi tiga puluh delapan patung seukuran manusia. angka nol di rekening banknya terlalu sedikit untuk membuat dirinya pantas disebut sebagai kaum elite berbudaya. Penerbangannya hanya satu jam. "Saya yakin Peter bisa menemukan pengganti yang jauh lebih baik. tapi dia bertanya-tanya dalam hati apakah Solomon hendak mengundangnya untuk menghadiri pesta itu. Profesor." Langdon tidak begitu yakin. "Malam ini?" "Itulah sebabnya mengapa pagi ini begitu sibuk di sini. Langdon menyimpan catatan dari semua ceramah yang pernah disampaikannya. "Pembicara kami sakit dan baru saja memberi tahu kalau beliau tidak akan bisa menyampaikan ceramah." dengan enggan Langdon mengakui. "Bagus! Bersediakah Anda menjumpai jetnya di sana . begitu juga sebagian besar teman profesionalnya yang akan hadir. Saya yakin mereka ingin sekali mendengar Anda membicarakan topik itu. dan Anda terlalu merendah." Langdon terpana. Smithsonian Instituten berada dalam situasi yang sangat memalukan Kini asisten itu bicara lebih cepat. Solomon. dan Anda bisa pulang sebelum tengah malam.

saya menyanggupinya. kedengarannya begitu lega. Insting manusia memberikan kelonggaran khusus bagi mereka yang cedera atau cacat. Ketika akhirnya menutup telepon. Mereka yang pernah bertugas dalam angkatan bersenjata AS termasuk pengunjung Washington paling umum. "Semua orang menyaksikan tim Redskins malam ini. Arsitektur neoklasiknya didesain dengan cermat untuk menggaungkan kemegahan Roma kuno. Alfonso Nunez. Solomon. Menampung lebih dari 65. "Malam yang sepi. yang gagasan-gagasannya menjadi inspirasi bagi para pendiri Amerika dalam menetapkan undang-undang dan kebudayaan republik baru itu. Akan menjadi hari yang panjang. Nunez mengamatinya dengan saksama. Lelaki berkepala plontos itu sudah berkeliaran di lobi. "Harap letakkan barang-barang logam di atas nampan." Ketika pengunjung itu mengosongkan saku-saku jaket panjangnya dengan sebelah tangannya yang sehat. Dia memberi Langdon nomor jetnya dan berbagai informasi lain. Pak. Langdon bertanya-tanya apakah Peter Solomon pernah mendapat jawaban tidak. Langdon memasukkan beberapa butir biji lagi ke dalam penggilingan. di dataran tinggi yang digambarkan oleh desainer kota Pierre L'Enfant sebagai "alas yang menunggu monumen". Dia mengenakan jaket panjang tentara lusuh yang dikombinasikan dengan kepala plontosnya. dia juga menyaksikan." Peter punya pengaruh seperti itu terhadap semua orang. "Saya hanya ingin menyenangkan Mr. bukan?" kekeh Langdon. dan tidak melihat adanya jalan keluar." jawab pengunjung itu. BAB 4 Gedung U.S. dan malam ini dia harus bertugas. "Selamat malam. Langdon mempertimbangkannya untuk waktu yang lama. di bawah jendela atap menakjubkan yang membingkai Kubah Capitol.. menyelesaikan pembicaraan telepon sebelum memasuki gedung." Nufiez berharap. pikirnya. bangunan itu memiliki 541 ruangan yang menakjubkan. Lengan kanannya berada di dalam kain gendongan dan jalannya sedikit pincang. Capitol berdiri megah di ujung sebelah timur National Mall." "Hebat!" teriak asisten itu. dengan cermat mengamati seorang pengunjung laki-laki yang kini mendekati tempat pemeriksaan. seraya melirik ke sekeliling pintu masuk yang nyaris kosong." sapa Nunez. Saat kembali pada kesibukan menyiapkan kopinya. "Baiklah. Pos pemeriksaan keamanan baru bagi turis-turis yang memasuki Gedung Capitol terletak jauh di dalam pusat pengunjung yang baru saja selesai dibangun di bawah tanah.. tapi .000 meter persegi ruangan lantai. Beri tahu Peter. "Halo. mengikuti protokol keamanan dengan mengajak bicara pengunjung laki-laki yang masuk sendirian. Area luas Capitol panjangnya lebih dari 230 meter dan lebarnya 100 meter. tapi ini bulan pertamanya bekerja. Sedikit kafein tambahan pagi ini." jawab Nunez. membuat Nunez menebaknya sebagai seorang militer.sekitar." "Pertandingan final NFC. pukul lima?" "Anda tidak memberi saya banyak pilihan. Pak. Penjaga keamanan baru.

" Pengunjung itu terpincang-pincang melewati detektor." "Tak masalah. Anehnya. Nunez menunggu sejenak ketika pengunjung itu mengeluarkan berbagai barang biasa dari sakunya: uang receh. seraya menyelesaikan pemeriksaan dan menyimpan tongkatnya. dia menyelipkan tongkatnya ke dalam kain gendongan lelaki itu. "Tidak separah yang kau perkirakan. "Terpeleset di atas es. dan ujung jempolnya bergambar bintang. Satu-satunya keanehan yang dia amati. "Terima kasih." "Saya ikut prihatin. dan Nunez memerlukan pekerjaan ini. seraya melirik tangan cedera lelaki itu yang tampaknya dibelit serangkaian perban elastis Ace tebal. Lelaki botak itu mengangguk. Jari tanganku terlalu bengkak untuk mengeluarkan cincin itu. Dengan hati-hati." "Memang benar. "Maaf." Lelaki itu mulai mengambil barangbarangnya dari nampan. Insting manusia adalah garis pertahanan pertama Amerika terhadap terorisme." "Beruntung. dan beberapa ponsel." kata lelaki itu. satu-satunya logam yang terdeteksi adalah tonjolan besar di jari manis lelaki itu.Nunez sudah dilatih untuk mengesampingkan insting itu. "Punya saya sangat menyakitkan. Dalam hal ini. "Anda boleh masuk. Berhati hati selalu lebih baik." Nunez menelusurkan tongkat pendeteksi logam di atas tangan berrbalut perban pengunjung itu. Sesuai perkiraan. kini setelah mereka berdiri sangat berdekatan. Aku memakai cincin di balik perban-perban ini. Dia tahu. Pengunjung itu memberengut. Seminggu yang lalu. jadi dokter membelitkan perban di atasnya. walaupun ujung jari tangan tampaknya tempat yang menyakitkan untuk diberi tato. Pengunjung itu mengernyit kesakitan." ujar Nunez. Semua orang tidak suka terlihat pucat di musim dingin. pikir Nunez. "Saya pakai tongkat saja." "Tidak apa-apa. hal itu sangat penting di tempat ini." ujar Nunez. dan mesin itu berdengung memprotes. Sudah terbukti bahwa intuisi manusia merupakan detektor bahaya yang lebih akurat daripada semua perangkat elektronik di dunia berkah ketakutan. Silakan lewat. Nunez berlama-lama menjalankan detektor logam di atas setiap inci kain gendongan dan jari tangan lelaki itu. Ketika dia melakukannya. ujung jari telunjuknya bergambar mahkota. itulah istilah yang diberikan dalam salah satu buku referensi keamanan mereka. "Terkilir?" tanya Nunez. "Belakangan ini kau tidak boleh lengah. "Sudah kuduga. penyelianya mungkin sedang memantaunya di CCTV di pusat keamanan bangunan. Tampaknya semua orang punya tato belakangan ini. Apa peduliku." Nunez menyukai lelaki ini. kunci-kunci." ujar Nunez. Masih luar biasa sakitnya. "Tatotato itu menyakitkan?" Lelaki itu memandang kedua ujung jari tangannya dan tergelak. . adalah lelaki yang kelihatan tangguh ini tampaknya mengenakan semacam make up penutup noda atau pencokelat kulit di wajahnya. insting Nunez tidak merasakan adanya sesuatu yang membangkitkan rasa takut. Nunez mengamati adanya tato pada kedua jari tangan yang menyembul dari perban.

Akan tetapi. BAB 5 Museum terbesar dan termaju teknologinya di dunia itu juga merupakan salah satu rahasia yang paling dilindungi di dunia. Ya. "Saya tidak melihatnya di buku tamu. yang paling genius adalah kain gendongan itu." Katherine melambaikan tangan dengan ramah dan melanjutkan menyusuri jalan akses berkelok-kelok menuju tempat parkirnya seperti biasa. Si penjaga tersenyum. hanya sedikit anggota masyarakat yang pernah diundang ke balik dinding-dindingnya yang dijaga ketat. Museum itu menampung lebih banyak barang daripada gabungan antara Hermitage." "Putri duyung?" Lelaki botak itu tergelak. sementara make up di wajah dan tangan menyembunyikan tato yang memenuhi tubuh. DC itu merupakan bangunan besar berbentak zigzag yang terdiri atas lima bangsal yang saling berhubungan masing-masing bangsal lebih luas daripada lapangan sepak bola. Eksterior logam kebiruan bangunan itu sangat tidak bisa menggambarkan keanehan yang ada di dalamnya .Saya membubuhkan gambar putri duyung di punggung saat berada di kamp ketentaraan." "Aku mengerti. dan lemari lemari penyimpanan sepanjang lebih dari dua puluh kilometer." Mereka berdua tertawa. walaupun koleksinya luar biasa. Akan tetapi. pikir Mal'akh. Dia mulai mengumpulkan barang-barangnya dan sekilas mengecek penampilan dikaca spion lebih karena kebiasaan daripada kesukaan bersolek. Penjaga itu melirik kertas kerjanya. Katherine memaksakan senyuman tegang. di bagian dasar tempat parkir dua tingkat kecil. "Ini Minggu malam. ketika berjalan melewati Nunez dan menaiki eskalator menuju Gedung Capitol. Gumpang sekali. Kini aku bangun di sebelahnya setiap pagi. Malam ini." kata lelaki botak itu. "Aku juga membuat kesalahan besar di masa mudaku. kulit halusnya . Katherine Solomon diberkahi kulit kenyal Mediterania dari nenek moyangnya dan bahkan diusia 50. Museum yang terletak di 4210 Silver Hill Road persis di luar Washington. "Kesalahan yang kita lakukan di masa muda.. Hadiah untuk satu-satunya lelaki di dunia yang bisa membantuku memperoleh apa yang kucari.. Miss. dan New York Metropolitan." "Dia sudah di sini?" tanyanya cemas. Proses masuknya lebih mudah daripada yang diperkirakan. Rapat Anda. Postur membungkuk dan ganjalan perut telah menyembunyikan perawakan Mal'akh yang sebenarnya. Museum Vatikan.. "Bukan penggemar football. dan lelaki itu pergi. untuk menyamarkan benda penting yang dibawa Mal'akh ke dalam gedung.yang terdiri atas "zona kematian"." "Oh." "Aku datang terlalu awal. "bangsal basah". ilmuwan Katherine Solomon merasa gelisah ketika menyetir Volvo putihnya menuju gerbang keamanan utama gedung. benar.dunia asing seluas lima puluh enam ribu meter persegi ." jawab Nunez tersipu sipu. Solomon?" Dia mengecilkan volume acara prapertandingan final Redskins.

Akhirnya.berwama zaitun." jawab Mal'akh. dia punya mata kelabu dan keanggunan ramping bangsawan. Katherine tidak pernah menyesal.bisa dikatakan belum dikenal ketika dia pertama kali mendengarnya. Katherine tidak pernah menikah." Katherine Solomon kedengaran terpana. Dia hendak melangkah keluar dari mobil ketika ponselnya berdering. pasti akan membuat Ilmu Noetic menjadi topik percakapan utama di seluruh dunia.?" "Ya?" "Bisa ditemukan. Walaupun terkadang didorong oleh kakaknya dan dia tidak pernah kekurangan pelamar. Peter memegang peranan itu dengan kewibawaan dan kekuatan yang sesuai dengan nama keluarganya. Tetes-tetes gerimis berjatuhan di kaca depan mobil. ilmu pengetahuan adalah hal terakhir yang ada dalam pikiran Katherine. Dia sama sekali tidak memikirkan hal lain sepanjang siang.. Mal'akh menyusuri koridor-koridor Gedung U. . malam ini. Dia menunggu dengan sabar selama telepon di ujung satunya berdering. seakan mereka masih kanak-kanak. Kalian berdua seperti anak kembar. Dua buku Katherine mengenai Noetic telah mengukuhkan dirinya sebagai pelopor dalam bidang yang masih jarang dikenal ini. Akan tetapi.Ilmu Noetic . Dia memeriksa ID penelepon dan menghela napas dalamdalam. Akan tetapi. suara seorang perempuan menjawab. dia masih mengawasi Katherine.. Bidang pilihannya . tapi temuan-temuan terbarunya. Potensi yang belum tergali ini benar-benar mengejutkan. Dia hampir tidak memakai make up dan rambut hitam tebalnya terurai tanpa gaya. "Semuanya baik-baik saja?" "Saya punya informasi baru." Mal'akh menghela napas panjang. Lalu dia menyingkirkan rambut ke belakang telinga dan duduk untuk menerima telepon itu. tapi belakangan ini bidang itu sudah mulai membukakan pintupintu pemahaman baru mengenai kekuatan pikiran manusia. Kakak laki-laki Katherine.S. Berjarak sepuluh kilometer jauhnya. Ayah mereka menyerah pada kanker ketika Katherine baru berusia 7 tahun. yang delapan tahun lebih tua dan baru berusia 15 ketika ayah mereka meninggal. Muncul keheningan panjang. Sampai saat ini. Pagi tadi dia menerima informasi yang sungguh menggelisahkan menyangkut kakaknya. dan Katherine cepat-cepat mengumpulkan barang-barangnya untuk segera masuk ke dalam gedung. "Sesuatu yang kakakmu yakin tersembunyi di DC. Aku masih tidak bisa memercayainya. jika dipublikasi. "Anda bilang itu . "Ya?" "Kita harus bertemu kembali. itulah yang sering dikatakan orang kepada mereka. Ilmu pengetahuan menjadi pasangan hidupnya. sudah memulai perjalanan menjadi kepala keluarga Solomon jauh lebih cepat daripada yang pernah dibayangkan semua orang. Seperti kakak lakilakinya." ujar Mal'akh. sehingga dia hanya sedikit mengingatnya. "Katakan. seperti yang diharapkan. Capitol dengan ponsel ditekankan ke telinga. dan pekerjaannya sudah terbukti lebih memuaskan dan menggairahkan daripada apa yang bisa diharapkannya dari lelaki mana pun. Peter.

Lalu dia mendongak memandang ruangan yang baru saja selesai dibangun itu." Langdon meraih dompet untuk memberi persenan.. "Oke. . "Terkadang legenda yang bertahan selama berabad abad. Kendaraan tidak diperbolehkan lagi berada di dekat bangunan bangunan penting." ujar sopir."jawab sopir. "Saya rasa begitu. ruang bawah tanah ini dikabarkan menyediakan tempat seluas lebih dari lima puluh ribu meter persegi untuk berbagai pameran. restoran. seraya melompat keluar dan membukakan pintu untuk Langdon. Oke. dan Langdon mulai berlari lari kecil. Sebuah kecelakaan semasa kecil membuatnya terlantar di dasar sumur yang dalam sepanjang malam." Beberapa tetes hujan pertama mulai berjatuhan ketika Langdon mencapai bagian atas selasar melengkung anggun yang melandai ke pintu masuk pengunjung baru "di bawah tanah". entah mengapa lega. Aku berpakaian untuk ceramah. tadinya Langdon merasa cemas melewatinya. "Anda harus bergegas.50.nyata?" Mal'akh tersenyum kepada diri sendiri. tapi lelaki itu melambaikan tangan menolaknya." BAB 6 "Anda hanya bisa sampai di sini?" Mendadak Robert Langdon dilanda kecemasan ketika sopir memarkir mobil di First Street. Maaf. Langdon mendorong pintu putar. Digambarkan sebagai kota bawah tanah untuk menyaingi Disney World. Tapi. aku terkesan." Khas Peter. lalu berdiri sejenak di foyer untuk menarik napas dan membersihkan air hujan. dan ceramahnya akan dimulai sepuluh menit lagi. Langdon memang ingin melihat tempat itu. Dalam situasi normal.. dan kini dia hampir selalu terobsesi untuk menghindari tempat-tempat tertutup. "Undang-Undang Homeland Security. dan ruang pertemuan. The Capitol Visitor Center sama sekah di luar dugaannya. Karena ruangan itu berada di bawah tanah. pikir Langdon. bertahan untuk alasan tertentu. Luas. walaupun tidak mengharapkan perjalanan kaki yang cukup panjang ini. The Capitol Visitor Center merupakan proyek mahal dan kontroversial.." Langdon menengok arloji. dia terengah-engah kehabisan napas.. terima kasih sudah mengantar saya. kira-kira setengah kilometer dari Gedung Capitol. Pak. "Tuan rumah Anda sudah menambahkan persenan yang sangat murah hati pada tagihannya. Langit-langitnya berupa bentangan kaca luas dengan serangkaian peralatan lampu dramatis yang melemparkan kilau suram melintasi interior berwarna mutiara. Cuaca berubah. ruang bawah tanah ini . seraya mengumpulkan barangbarangnya. Langdon akan menghabiskan waktu satu jam penuh di sini untuk mengagumi arsitekturnya. Tapi. bukan untuk berlari sejauh tiga ratus lima puluh meter menembus hujan! Ketika tiba di bagian bawah. sepatunya hampir tidak memberikan daya cengkeram di atas semen basah. Langit mengancam mencurahkan hujan setiap saat. dan terkejut ketika melihat sudah pukul 6. Zona konstruksi di dekat National Mall telah memperlambat mereka. Ringan.

"Mickey Mouse?" tanya penjaga itu. Sesungguhnya. sudah terbiasa dengan komentar itu. seorang penjaga Hispanik muda mengajaknya bercakap-cakap. . seluruh bangunan itu menyimpan harta karun keanehan.tempat para pekerja menemukan mayat kuda yang diawetkan milik Jenderal John Alexander Logan pada 1930." ujar penjaga itu sambil tersenyurn. Langdon menghela napas panjang dan mencoba menata pikiran. memandang menembus langit-langit kaca yang berbintik-bintik hujan ke bentuk raksasa Kubah Capitol yang benderang di atas kepalanya. tangga dengan noda darah permanen yang tampaknya sering menjadi tempat banyak tamu terpeleset. Langdon melangkah meninggalkan eskalator dan sekali lagi menengok arloji. Di pos pemeriksaan. tidak ada legenda yang bertahan jauh lebih lama daripada klaim tentang tiga belas hantu berbeda yang menghantui bangunan ini.sebuah rahasia Capitol yang jarang masuk ke silabus kelas-kelas sejarah di SMU.kucing hitam yang sesekali muncul dan berkeliaran di labirin sepi nan muram yang berupa gang-gang sempit dan ruang-ruang kecil. Arloji Mickey Mouse edisi kolektor itu hadiah dari orangtuanya di ulang tahunnya yang kesembilan. Acara tidak akan dimulai tanpamu. Statue of Freedom (Patung Kebebasan) mengintip ke dalam kegelapan berkabut bagaikan hantu penjaga. Hantu desainer kota Pierre L'Enfant sering kali dilaporkan berkeliaran di lorong-lorong." "Saya rasa tidak berhasil. "Anda akan melihat papanpapan petunjuknya. Tenang. Bangunan itu sangat menakjubkan. Langdon selalu menganggap ironis bahwa para pekerja yang mengangkat setiap bagian patung perunggu setinggi enam meter itu ke tempat bertenggernya adalah budak-budak . Akan tetapi." Langdon meraih tas dari konveyor dan bergegas pergi. "Saya pakai untuk mengingatkan saya agar tidak terburu-buru dan tidak terlalu serius menghadapi kehidupan. menagih pembayaran yang kini sudah terlambat dua ratus tahun. ketika Langdon mengosongkan saku-saku dan melepaskan arloji antiknya. Langdon mengangguk. Hantu seorang pekerja yang jatuh dari Kubah Capitol selama pembangunannya terlihat berkeliaran di koridor-koridor dengan membawa kotak peralatan. Tinggi di atas atapnya. Tiga menit. "Di mana Statuary Hall?" Penjaga itu menunjuk eskalator. Dia bergegas menyusuri koridor lebar. katanya kepada diri sendiri. kedengaran agak geli. yang banyak dilaporkan di ruang bawah tanah Capitol . Dia mendongak. termasuk "bak mandi pembunuh" yang bertanggung jawab atas kematian Wakil Presiden Henry Wilson akibat pneumonia." Langdon tersenyum dan meletakkan tas bahunya agar melewati mesin sinar X. dia menunduk dan lari melintasi lorong utama menuju pos pemeriksaan keamanan dan eskalator. "Kelihatannya Anda sangat terburu-buru. Dan tentu saja penampakan paling terkenal." "Terima kasih. Ketika eskalator berjalan naik.dengan waktu lima menit menjelang ceramah. hampir seratus meter di udara. dan bilik bawah tanah terkunci . mengikuti papan-papan petunjuk menuju Statuary Hall. Peter tahu kau sedang dalam perjalanan.

" ujar Langdon. Bukan rahasia lagi kalau DC punya sejarah Mason yang kaya.tampaknya sebagai bukti bahwa kaum Mason yang merancang Washington. arsitektur. Pada masa-masa penindasan agama.. kompas dan mistar siku. DC terlibat dalam semacam konspirasi mistis gelap. dan Pierre L'Enfant . walaupun memunculkan gambaran-gambaran mengenai pemujaan iblis. "Maaf." "Simbol-simbol okultisme!" Mahasiswa baru itu tampak kembali bergairah. Langdon tidak pernah menggubris semua itu.George Washington. pada musim semi itu. Kota ini direncanakan dan dirancang oleh para Master Mason . dan prasangka itu terus bertahan.. kepala Baphomet . pasti kau menemukan segala jenis bentuk." "Tapi ini tidak mungkin kebetulan!" pekik bocah itu. "Jadi memang ada simbol-simbol iblis di DC!" Langdon tersenyum. jika kau menggambar cukup banyak garis yang bersilangan di sebuah peta. Tentu saja. saya mengajar mata kuliah yang disebut Simbol-Simbol Okultisme. Bocah itu tampak sangat kecewa. Langdon melihat si mahasiswa baru duduk di barisan depan ketika lima ratus mahasiswa bergegas memasuki Sanders Theatre Harvard. Itu peta jalanan DC. bersama-sama dengan pesan-pesan simbolis yang tersembunyi dalam tata letak jalanjalan kota. Dengan sabar Langdon menunjukkan bahwa bentuk-bentuk yang persis sama bisa dihasilkan dari peta jalanan Detroit. "tapi sangat tidak meyakinkan. Batu pertama bangunan ini diletakkan diiringi ritual lengkap Mason oleh George Washington sendiri. Tahun lalu. Saya banyak membicarakan DC." Bahu bocah itu merosot. Bagaimanapun. "Washington memang punya beberapa rahasia yang luar biasa ." "Oh. "Menghibur. . orang melihat segala jenis gagasan gila. "Jangan berkecil hati. DC oleh seorang anggota Mason terkemuka.dan melatih kata kata pembukaan di dalam hati. Kesalahan informasi mengenai kaum Mason begitu umum.pentagram setan. pengetahuan yang bertentangan dengan doktrin harus terus disembunyikan atau 'occult'. seorang mahasiswa baru bergegas memasuki kelas Langdon dengan mata liar dan kertas cetakan dari Intemet. Ben Franklin. Karena gereja merasa terancam oleh semua ini. rahasia. tapi kata occult.orang-orang genius dan berpengaruh yang menghiasi ibukota baru mereka dengan simbolisme. tapi bukan di peta jalanan ini." ujar Langdon. topik ceramah ini sangat pas untuk acara yang diselenggarakan di Washington. Kau harus mengambil mata kuliah itu. Langdon harus mengakui bahwa asisten Peter benar. Banyak penganut teori konspirasi yang menyatakan bahwa para pendiri AS penganut Mason menyembunyikan rahasiarahasia besar di seluruh Washington. sesungguhnya berarti 'tersembunyi' atau 'tersamar'. sehingga mahasiswa Harvard terpelajar sekalipun tampaknya punya konsepsi-konsepsi yang sangat menyimpang mengenai kelompok persaudaraan itu." Pemuda itu mendongak. di dalam simbol-simbol itu. dan seni Mason. dengan beberapa jalan ditandai untuk menciptakan berbagai bentuk . segala sesuatu yang rahasia' mereka definisikan ulang sebagai jahat. "Rahasia? Seperti apa?" "Setiap musim semi.

Langdon memutar bola mata. Karya cerdas arsitektural yang tak tertandingi untuk 1850-an. Paris. tidak ada batasan usia untuk minuman keras!" teriak seseorang di bagian belakang. kuil. jika dibandingkan dengan yang pernah mengunjungi ibu kota kalian sendiri. "Washington. DC punya semua itu? Puri. Dan sama persis seperti di Eropa. kuil . dan simbolisme terindah di dunia. ruang bawah tanah. "Sobat-Sobat. "Sedikit sekali?" Langdon pura-pura terkejut." Bangku-bangku kayu itu benar-benar hening. "Dan berapa banyak dari kalian yang pernah ke Roma. "Memangnya batasan usia di sini akan menghentikan kalian?" Semua orang tertawa. "Selamat pagi. ruang bawah tanah. Salah satu ritual kedewasaan bagi anak-anak kuliah Amerika adalah musim panas dengan tiket Eurorail. kalian akan tahu bahwa negara kita berlimpah dengan rahasia dan sejarah tersembunyi. Seperti biasa. DC "Ya. "kurasa yang kalian maksudkan adalah puri. berapa banyak dari kalian yang mengenali bangunan di dalam gambar ini?" "U. Langdon tersenyum. "Tampaknya ada lebih banyak dari kalian yang pernah mengunjungi Eropa." jawab seseorang. Capitol!" lusinan suara berteriak serempak. semua rahasia terbaik tersembunyi persis di hadapan mata." ujar Langdon menegaskan. Itu hari pertama kuliah. semuanya. Nah! Langdon meredupkan lampu-lampu dan menunjukkan slide . Langdon senang mengajar di ruangan ini.. "Dan dengan benda-benda kuno.S. bagaimana jika kukatakan kepada kalian bahwa Washington. "Oke. Madrid. piramida." teriak Langdon dari panggung yang luas. DC punya beberapa arsitektur. Nah. Mereka bergeser dan berderit di bangku-bangku kayu." Bunyi berderit itu menghilang. berharap seseorang melarang kata itu. "Sungguh." ujar Langdon." ujar Langdon.ruang kuliah tua kosong dengan bangku-bangku kayu berderit. Menurut kalian mengapa?" "Di Eropa. Ada empat juta kilogram besi di dalam kubah itu. hal semacam itu?" Kepala mereka mengangguk serempak. atau London?" Hampir semua tangan di ruangan itu teracung. sebelum mereka memasuki realitas kejam kehidupan nyata. semuanya ada di sana. dan berapa banyak dari kalian yang pernah ke Washington?" Beberapa tangan teracung. karena dia selalu tahu seberapa tertariknya para mahasiswa dengan hanya mendengarkan seberapa banyak mereka beringsut gelisah di bangku-bangku mereka. Mengapa kalian ingin pergi ke luar negeri sebelum mengunjungi ibu kota kalian sendiri?" "Benda-benda kuno lebih asyik. "selama satu jam ke depan. Dia menyalakan proyektor dan sebuah gambar muncul di belakang tubuhnya." "Hebat!" teriak seseorang. "Washington. seni. "Oke. dan para mahasiswa perlu waktu lebih lama untuk duduk. "Sementara kalian duduk. seraya merendahkan suara dan berjalan ke depan panggung..

Benjamin Franklin.kedua." kata seseorang. Hening lagi.. dengan sebuah balok batu besar menggantung di sana. Jika memungkinkan. sedang apa George Washington di sini?" Slide itu berupa mural terkenal yang menggambarkan George Washington berpakaian kebesaran Mason lengkap sedang berdiri di depan sebuah perkakas yang tampak aneh tripod kayu raksasa yang menyokong sistem katrol. "Mural itu menggambarkan Bapak Negara Kita menggunakan tripod dan katrol untuk meletakkan batu pertama Gedung Capitol pada 18 September 1793. Monumen Washington diletakkan pada tahun-tahun yang berbeda. Langdon diam saja." Langdon diam. tapi diatur waktunya dengan cermat agar berlangsung dalam kondisi astrologis yang persis sama dengan ini.George Washington. mengingat batu pertama dari ketiga bangunan yang menyusun Segitiga Federal ." Pandangan Langdon dibalas oleh ruangan yang dipenuhi . "Sesungguhnya." ujar Langdon. "Mengangkat balok batu besar itu?" jawab seseorang." Semua orang saling berpandangan dengan ekspresi aneh. dan Pierre L'Enfant. "Siapa yang bisa menceritakan kepadaku. "Singkatnya. antara lain. seluruh pengetahuan mengenai batu pertama Capitol diletakkan ketika Caput Draconis berada di Virgo .. batu pertama yang diletakkan pada tanggal dan jam astrologis yang tepat? Lebih dari setengah penyusun Konstitusi kita adalah anggota Mason. Upacaranya selalu menggunakan benda tripod itu untuk menurunkan batu pertama.Gedung Capitol. "Bagaimana jika kukatakan kepada kalian bahwa saat yang tepat itu dipilih oleh tiga anggota Mason terkenal ." "Tapi. "Maksud Anda .siapa peduli? Mungkinkah itu hanya kebetulan?" "Kebetulan yang sangat mengesankan. semacam astrologi?" "Tepat sekali. Dia mengenakan kostum Mason.C. arsitek utama D." kata mahasiswa lain. Sekelompok penonton berpakaian indah berdiri di sekelilingnya." Sebuah tangan teracung. Caput Draconis pembawa keberuntungan berada di Virgo. Walaupun astrologinya berbeda dengan yang kita kenal sekarang. meneliti kelas. para lelaki yang berkeyakinan kuat bahwa bintang-bintang dan takdir saling berkaitan. dia lebih suka mahasiswa lain yang membetulkan. Apa komentar kalian jika kukatakan bahwa Kota Washington. "Maksud Anda. "Sangat. "Tunggu.zodiak. DC punya lebih banyak simbol astrologis dalam arsitektumya jika dibandingkan dengan kota lainnya manapun di dunia . "kurasa Washington sedang menurunkan batu itu. para lelaki yang sangat memperhatikan tata letak benda-benda luar angkasa ketika membangun dunia baru mereka. Bapak-Bapak Bangsa kita memercayai astrologi?" Langdon menyeringai. antara pukul sebelas lima belas dan dua belas tiga puluh. "Bisakah seseorang menjelaskan kepadaku pentingnya tanggal dan jam itu?" Hening. Aku pernah melihat gambar-gambar kaum Mason meletakkan batu pertama." "Bagus sekali. batu pertama diletakkan pada tanggal dan jam itu karena. bagan bintang. Gedung Putih.

" bantah seorang pemuda. "Jadi." "Kami tidak bisa masuk. "Maaf. "Siapa di sini yang sudah mengambil mata kuliah Perbandingan Agama Profesor Witherspoon?" Beberapa tangan teracung. penjepit dasi." kata Langdon." "Katakan!" teriak semuanya. Lalu kau akan disumpah untuk merahasiakannya." "Sama saja. secara emosional kalian belum siap mendengar jawabannya. atau bros Mason yang jelas terlihat? Mengapa gedung-gedung Mason ditandai dengan jelas? Mengapa jam-jam pertemuan mereka ada di surat kabar?" Langdon tersenyum pada semua wajah kebingungan itu. "Jawaban atas pertanyaan itu adalah materi pelajaran untuk seluruh semester. Peter Solomon. Jika penasaran. lalu menggeleng." "Itu kesalahan persepsi yang umum. Eastern Star dan mengetahui jawabannya dari sumbernya." gumam seseorang. kau harus bergabung dengan perusahaan itu. Mason adalah semacam agama aneh." ujar seorang mahasiswi. bekerja bertahun-tahun. "Bagus. Aku khawatir jawabannya bisa meledakkan benak kalian. dan pada akhirnya naik sampai ke eselon atas perusahaan. mengapa kaum Mason mengenakan cincin. kau harus mengambil kelas mistisisme-ku.mata terbelalak.. Anda mengatakan Freemasonry menyerupai perusahaan? Hanya sejauh mereka punya hierarki yang ketat dan memperlakukan kerahasiaan dengan serius. Kalau begitu. "Mason itu perkumpulan super rahasia. Mason bukan agama?" "Lakukan tes litmus. bagaimana jika kau mengetuk pintu kantor pusatnya dan meminta resep Classic Coke?" " Mereka tidak akan pernah memberitahumu. Kata Bibi. Sejumlah kepala menunduk ketika para mahasiswa mulai mencatat. sebutkan tiga prasyarat agar suatu . Sejujurnya. di jari tangan kanan. kurasa. "Dan bibi saya membenci keanggotaannya itu karena Paman tidak mau membicarakannya dengan Bibi. "Buktikan!" Langdon berpura pura mempertimbangkan. "Benarkah?" tantang Langdon. membuktikan kalau kau bisa dipercaya. "Nah. Beberapa dari kalian adalah mahasiswa baru." jawab mahasiswa itu." "Tepat sekali." "Jadi. Di sana mereka mungkin akan membagikan informasi itu kepadamu." "Super rahasia? Benarkah?" Langdon teringat pada cincin Mason besar yang dikenakan dengan bangga oleh sobatnya. Untuk mengetahui rahasia terdalam Coca Cola. menggoda mereka. Mason bukanlah perkumpulan rahasia. mereka adalah perkumpulan dengan banyak rahasia. "Apakah kalian menganggap Coca Cola perkumpulan rahasia?" "Tentu saja tidak. tidak bisa. Sebuah tangan di bagian belakang teracung." "Paman saya anggota Mason. "Kalau begitu. "Sobat-sobat.. Langdon mengangkat bahu. "Mungkin kalian harus bergabung dengan Freemasonry atau." "Apa?" teriak mahasiswa itu. "Mengapa mereka berbuat begitu?" Langdon tergelak.

dia akan menawarkan definisi seperti ini: Freemasonry adalah sebuah .. "Assure (menjamin). kita bisa berkata bahwa tradisi toleransi dan keterbukaan pandangan dari kaum Mason patut dipuji. kaum Mason tidak memberikan definisi atau nama tertentu untuk Sang Mahatinggi itu. asal mula Freemasonry adalah perserikatan tukang batu Eropa. Kaum Mason tidak menjanjikan penyelamatan. dan dia tidak ingin membahasnya. Mason memperoleh nol untuk ketiganya. semua diskusi mengenai agama dilarang.. "Mason adalah organisasi berkuasa yang mengecualikan perempuan. warna kulit." "Tidak mendiskriminasi?" Seorang anggota Pusat Studi Perempuan universitas berdiri. Profesor Langdon?" Langdon mengangkat kedua tangannya. "Berapa banyak perempuan diizinkan menjadi anggota Mason. maka apakah Freemasonry itu?" "Yah. Tak diragukan lagi." "Bagaimanapun." "Kedengarannya pemikiran yang menyimpang. berpandangan terbuka dan menyegarkan?" tawar Langdon. Perbedaan antara spiritualitas Mason dan agama yang terorganisasi adalah. agama mengimani teologi tertentu. Believe (mengimani). di dalam pondok-pondok Mason. sampai komplotan rahasia bawah tanah beranggotakan orangorang berpengaruh yang menjalankan dunia. seperti Keberadaan Tertinggi atau Arsitek Agung Alam Semesta. "Agama menjamin penyelamatan. Allah. dan menyediakan serikat persaudaraan spiritual yang sama sekali tidak mendiskriminasi. Mason anti agama?" "Sebaliknya. Mereka tidak menggunakan identitas-identitas teologis yang pasti.. Sesungguhnya. Salah satu prasyarat menjadi anggota Mason adalah kau harus memercayai adanya Sang Mahatinggi. Ini memungkinkan kaum Mason dengan keyakinan berbeda-beda berkumpul bersama-sama. Secara tradisional." "Benar." "ABC. dan kepercayaan." kata seorang mahasiswa berambut keriting di barisan belakang. mereka tidak punya teologi tertentu. tetapi menggunakan istilahistilah yang lebih umum. "Pendapat yang adil.ideologi bisa dianggap sebagai agama.. dan karenanya. dan mereka tidak berkeinginan mengimankanmu. Beberapa ratus tahun yang lalu. "Lagi pula Mason terbuka bagi semua orang dari semua bangsa." Langdon mondar-mandir di panggung. persepsi kaum Mason modern berkisar antara sekelompok lelaki tua tidak berbahaya yang suka berpakaian aneh. atau Yesus. Anggota mereka lebih dari satu juta orang. beberapa orang mengatakan sejak 1703 . "Jika bukan perkumpulan rahasia. jika kau bertanya kepada seorang Mason. seperti Tuhan. "Akan tetapi.sebuah cabang untuk perempuan yang disebut Eastem Star didirikan." kata mahasiswi itu." kata seseorang. "Atau mungkin. bukan perusahaan. ketika kebudayaan-kebudayaan yang berbeda saling mempertengkarkan definisi Tuhan yang lebih baik. Buddha. Convert (mengimankan)." jawab seorang mahasiswi. menyerah. "Profesor Langdon. organisasi itu eksklusif untuk kaum lelaki." "Jadi . kenyataannya berada di antaranya. "Di abad ini. dan bukan agama. dan agama mengimankan mereka yang tidak percaya. ujar Langdon." Dia berhenti sejenak." Langdon tidak yakin betapa berkuasa kaum Mason sesungguhnya sekarang.

itu. dia memperlambat lari sampai berjalan santai dan menghela napas panjang beberapa kali. Jika itu terlalu mengerikan bagi kalian. Ketika melenggang memasuki National Statuary Hall. dan minum anggur dari tengkorak. Kita semua takut terhadap sesuatu yang tidak kita pahami. Saat mendekati pintu. Sedetik kemudian." Keheningan menguasai ruangan. Langdon mengedipkan sebelah mata. "Anda bergabung dengan suatu aliran?" Langdon mengangguk dan merendahkan suara hingga berbisik penuh rahasia. "Saya mendengar mengenai apa yang mereka lakukan di dalam bangunan-bangunan rahasia itu! Ritual-ritual lilin aneh dengan peti mati dan tali gantungan. Sobat Sobat. raungan alat-alat pembersih udara raksasa terdengar semakin keras. Profesor Robert Langdon menaikkan pandangan dan tersenyum hangat. Ada sesuatu yang sangat." Dentang lonceng mulai menggema di koridor-koridor Capitol. telinganya masih berdenging akibat telepon yang baru saja diterimanya. berlututlah di bawah salib. "Buka pandangan kalian. Nah. datanglah ke kapel Harvard pada hari Minggu. Mahasiswi dari Pusat Studi Perempuan itu tampak tidak nyaman. Dia berhenti. sangat keliru." Seluruh kelas tampak ngeri. Pukul tujuh. terselubung dalam alegori dan diilustrasikan oleh simbol simbol. Tapi dia nyaris tidak mendengar semua itu." Kelas tetap diam. "Sayang sekah. "Jangan bilang kepada siapa pun. . kan. tapi pada hari pagan Dewa Matahari Ra. aku tahu kalian tidak akan pernah mau bergabung dengan aliran-ku. "Dan jika ada di antara kalian yang ingin bergabung denganku. dia melihat pintu masuk menuju National Statuary Hall dan langsung menuju ke sana. Langdon mengangkat bahu. aku berlutut di kaki sebuah instrumen penyiksaan kuno dan mengonsumsi simbol ritual dari darah dan daging. Langdon berpura-pura mendesah sedih. Ketika mendekati pintu masuk utama bangunan. ya!" jawab bocah itu. sedikit mendongakkan dagu. Bicara soal kedatangan yang dramatis. dan ikutilah Sakramen Kudus. seraya berdiri. katamu?" "Wah." " Kedengarannya seperti eufemisme untuk 'aliran aneh'. Robert Langdon kini berlari. BAB 7 Katherine Salomon bergegas melintasi lapangan parkir melewati hujan yang dingin. aneh!" Langdon meneliti kelas. Dia mengancingkan jaket.sistem moralitas. "Apakah kedengaran aneh bagi yang lainnya? "Ya!" jawab mereka semua serempak. berharap dirinya mengenakan lebih dari sekadar celana jins dan sweter kasmir. Ketika melewati House Connecting Corridor. dan berbelok persis ketika dentang terakhir berbunyi. senyumnya menghilang. Saatnya pertunjukan." "Aneh.

Yang juga menakjubkan adalah harta karun alami bangunan kerangka-kerangka plesiosaurus. kayak dari tulang ikan paus baleen. tampak bersalah.. penjaga di meja depan cepat-cepat menyembunyikan radio dan mencabut alat pendengar dari telinganya. Jauh di dalam bangunan. "Redskins?" Penjaga itu tersipu-sipu. bahkan koleksi tengkorak gajah yang dibawa dari safari Afrika oleh Teddy Roosevelt. Kyle.. koleksi meteorit yang tak ternilai harganya. Sudah hampir sepuluh tahun berlalu semenjak ibunya meninggal akibat kekerasan. Dia dan penelepon itu masih harus banyak berdiskusi. dia dilanda perasaan sedih seperti biasa. ada di sini. Peter membawa Katherine ke tempat ini bukan untuk menyaksikan keajaiban-keajaiban ilmiah. filsafat. berpengaruh terhadap semua bidang ilmu . "Suatu hari nanti. Tak seorang pun mengetahui keberadaan tempat itu di sini.. "Miss.. Papan tanda di pintu menyebutkan: SMITHSONIAN MUSEUM SUPPORT CENTER (SMSE) Smithsonian Institute. bisa ditemukan. Solomon!" Dia tersenyum lebar. Ketika Katherine memasuki lobi.. dan agama. di dalam kegelapan ceruk-ceruk yang paling terpencil. melainkan untuk menciptakan keajaiban-keajaiban itu. terdapat laboratorium ilmiah kecil yang tidak menyerupai laboratorium mana pun di dunia. "Prapertandingan. Tetapi. anak-anak panah beracun dari Papua Nugini. "Akankah Anda ceritakan apa yang Anda lakukan di belakang sana?" Katherine mendongak."Sesuatu yang kakakmu yakin tersembunyi di DC . Dan inilah tepatnya pekerjaan Katherine. Terobosan terbaru yang dibuat Katherine di sini. Penunjuk waktu itu hadiah dari ibunya di ulang tahun Katherine yang kedelapan belas. semua ini bukan alasan bagi sekretaris Smithsonian. memiliki koleksi begitu banyak sehingga hanya 2 persennya yang bisa dipamerkan setiap saat. Katherine tersenyum. Dan tempat itu. untuk memperkenalkan adik perempuannya pada SMSE tiga tahun yang lalu. Peter Solomon. walaupun memiliki lebih dari selusin museum besar di National Mall." Dia berjalan ke detektor logam dan mengosongkan semua saku. Sebentar lagi semuanya akan berubah. "Tak akan kulaporkan. Solomon?" bisik penjaga itu bergurau..mulai dari fisika sampai sejarah. pikirnya. dalam bidang Ilmu Noetic. menghembuskan napas terakhir dalam pelukan Katherine. dan sudah bersepakat melakukannya nanti malam. dia merasakan kegembiraan yang sama yang selalu dirasakannya ketika memasuki bangunan raksasa itu. pisau-pisau bertatahkan permata. "Jadi. Bukan malam ini. naskah-naskah kuno tulisan tangan. cumi-cumi raksasa. Katherine menganggap gagasan itu hampir mustahil untuk dipercaya. Ketika tiba di pintu utama. Tidak mengejutkan jika bangunan ini menampung berbagai artefak menakjubkan patung-patung Buddha raksasa. . Miss. Sembilan puluh delapan persen koleksi lainnya harus disimpan di suatu tempat. Ketika melepas arloji Cartier emas dari pergelangan tangan.

Tidak ada kursi. "Saya tidak mengetahui adanya acara Smithsonian malam ini . seraya mengumpulkan barang-barangnya. Katherine mengerjakan ilmu pengetahuan yang begitu maju sehingga bahkan tidak menyerupai ilmu pengetahuan lagi. Salomon?" Langdon bingung." desak penjaga itu. Akhirnya ponsel berdering. meneliti seluruh area. Hanya ada sejumlah turis yang berkeliaran tanpa tujuan. "Kantor Peter Solomon. Saya berdiri di Statuary Hall." Asisten itu terdiam sejenak." Teramat sangat asyik. Kecuali satu hal. ini Anthony. Tampaknya ada kekeliruan mengenai ceramahnya. Pak. di museum rahasia? Anda pasti melakukan sesuatu yang asyik. Dia bergegas kembali ke lorong dan menemukan seorang pemandu. tapi tidak ada orang di sini.tiga puluh delapan patung orang Amerika terkemuka seukuran manusia yang berdiri membentuk setengah lingkaran di atas bentangan luas lantai marmer hitam putih. Ini Robert Langdon. Aksen Selatan yang dikenal Langdon menjawab. Apakah Rotunda yang dimaksudkan oleh Peter? Langdon mengintip koridor selatan. Pagi ini!" "Ya. Ada yang bisa dibantu?" "Anthony!" pekik Langdon lega. "Apakah Anda sudah mengonfirmasi langsung dengan Mr. "Maaf. Apakah Solomon bergurau? Langdon tidak bisa membayangkannya. Dinding-dinding melengkung anggun dari batu pasir dan plester Italia diselingi kolom-kolom batu breccia beraneka ragam. "Saya senang Anda masih di sana. Tidak ada pendengar. dan bisa melihat turis-turis berkeliaran di dalam sana juga."Ayolah. ceramah untuk acara Smithsonian malam ini? Diselenggarakan di mana?" Pemandu itu bimbang. bukan." Muncul keheningan di jalur telepon. "Laboratorium rahasia. Pak. "Saya kurang tahu. Malam ini ruangan itu kosong. Profesor?" Langdon kini benar-benar waspada. BAB 8 Robert Langdon berdiri terpaku di ambang pintu National Statuary Hall dan mengamati pemandangan mengejutkan di hadapannya. Tidak ada Peter Solomon. diselingi koleksi patung negara .. Anthony. Ruangan itu persis seperti yang diingat Langdon dari ceramah yang pernah dihadirinya di sini. Ruangan itu persis seperti yang diingatnya berbentuk setengah lingkaran seimbang dan dibangun dengan gaya amfiteater Yunani. Dia mengeluarkan ponsel dan lembar faks pagi tadi. Perlu sejenak bagi ponseInya untuk mencari sinyal di dalam bangunan raksasa ini. "Maaf?" . Gema dentang lonceng sudah menghilang. memandang Rotunda. Langdon kini benar-benar terlambat. saya ingat itu. lalu menekan nomor Peter.. pikir Katherine. "Itu agak ceroboh. "Tidak. Kenyataannya adalah.setidaknya bukan di sini. saya mengonfirmasikannya dengan Anda. Apakah ceramahnya dipindahkan ke ruang lain?" "Saya rasa tidak." Dengan heran Langdon bergegas kembali ke tengah ruangan. Kapan di mulainya?" Sekarang!" Lelaki itu menggeleng. tanpa menyadari kedatangan Langdon yang mengesankan. Biar saya cek.

Aku hanya ingin menawarkan undangan. "Apa katamu?" "Aku yakin kau mendengarnya." "Dipanggil?" Langdon merasa seperti hewan terperangkap." ujar lelaki itu. tapi aku akan menutup telepon " "Tidak bijaksana. "Peluangmu sangat kecil jika kau ingin menyelamatkan jiwa Peter Solomon. "Anda menerima faks yang meminta Anda untuk menelepon suatu nomor telepon. Peter Solomon sama sekali tidak tahu kau berada di Washington hari ini. karena aku menginginkarimu di sini. Salomon adalah tamuku. "Dia berada di Araf. Mr. "Araf? Hamistagan? Tempat yang disebut Dante dalam . dan aku bisa menjadi tuan rumah yang meyakinkan." "Di mana?" Langdon menyadari dirinya mencengkeram ponsel begitu kencang sampai jari-jari tangannya mati rasa. "Lebih tepat diculik!" "Tidak mungkin. dan lelaki ini baru saja melintasi garis yang sangat serius." Suara lelaki itu mengerikan tenangnya. "Jika aku ingin mencelakakanmu. Semenjak pengalaman pengalamannya di Eropa selama beberapa tahun terakhir ini." Cara lelaki ini menyebut nama Peter membuat Langdon bergidik. Solomon terperangkap di suatu tempat yang tidak menguntungkan. Ada alasan mengapa kau dipanggil ke sini. ujar lelaki itu." Ini tidak mungkin terjadi. Mr. dan Anda melakukannya." "Aku akan menelepon polisi." Apa yang dibicarakan orang gila ini? Nada suara Langdon mengeras." " Aku menjawab panggilan di ponsel pribadinya. "Siapa Ini? Mana Peter?" "Kurasa. tujuanku benarbenar mulia." Dia membiarkan kata-katanya menggantung sejenak. aku tidak tahu apa yang terjadi di sini. Robert Langdon mencengkeram ponsel di telinga dan mondar-mandir membentuk lingkaran kecil. "Pihak berwenang akan bergabung denganmu tak lama lagi."Bayangkan." "Tak perlu. Mr. saat ini kau akan sudah mati di dalam Town Car. terima kasih. Benarkah itu?" Langdon merasakan tubuhnya dijalari perasaan dingin. "Dengar. Profesor." kata lelaki itu. "Jika kau bersama Peter. "Kau tidak bersama Peter. ketenaran yang tidak dikehendaki Langdon menjadikannya magnet bagi orangorang gila. yang mengatakan dirinya asisten Peter Solomon. dan suaranya berubah menjadi bisikan merdu yang rendah." "Itu mustahil." Tidak." Langdon terkesiap. Langdon. "Kuyakinkan kau. Lalu dengan suka rela Anda naik pesawat privat ke Washington dan masuk ke lobby yang sudah menunggu. "Kau tahu apa soal Peter?" "Saat ini aku mengetahui rahasia-rahasia terdalamnya. "Siapa kau?" Jawaban lelaki itu berupa bisikan tenang lembut. Itu seharusnya membuatmu berpikir. Anda bicara dengan orang yang benarbenar asing. "Kauberada di sini. biarkan dia bicara sekarang juga." Lelaki itu diam sejenak." BAB 9 Di dalam Statuary Hall. "Jangan takut." Aksen Selatan lelaki itu menghilang.

" Kata kata lelaki itu menggantung di telinga Langdon.dunia yang sedang dihuni Peter Solomon saat ini. Sekumpulan turis memandangnya." ujar Langdon.kidungnya setelah Inferno-nya yang melegenda?" Referensi keagamaan dan sastra lelaki itu meyakinkan kecurigaan Langdon bahwa dia sedang menghadapi orang gila." "Tidak? Kau berpura-pura tidak memahami rahasia-rahasia kuno yang telah dipercayakan kepadamu?" Mendadak Langdon merasa kecut. Mr. Dia belum pernah mengucapkan sepatah kata pun kepada siapa pun mengenai pengalaman pengalamannya di Paris beberapa tahun lalu.. ya. Kau telah mendapat akses untuk sesuatu yang cukup kuno. dalam purgatory?" "Kata kasar yang digunakan oleh kalian. bisa kuyakinkan dirimu bahwa aku tidak tahu lebih banyak daripada " "Jangan menghina kecerdasanku. orang-orang Kristen. "Kau mengatakan bahwa menurutmu Peter Solomon berada. Segala argumentasi yang berputar-putar mengenai semantik keyakinan tidak menarik perhatianku.. "Kalau begitu. kau akan membukakannya untukku. Rahasia-rahasia kuno. ini soal apa?" Lelaki itu terdiam selama beberapa detik. "Biasanya kematian adalah sesuatu yang pasti!" "Kau mengejutkanku. di dalam kota ini ada sebuah portal kuno." Portal kuno? "Dan malam ini. "Dengar. Langdon mengetahuinya dengan baik. Kukira." Kata-kata gamblang itu membingungkan Langdon. "Aku tidak berminat terhadap apa pun yang sekonyol Cawan Suci atau debat menyedihkan umat manusia mengenai versi sejarah mana yang benar. beberapa menghubung hubungkan sendiri dan percaya bahwa Langdon kini punya informasi rahasia mengenai Cawan Suci dan mungkin bahkan lokasinya. Sungguh ada dunia-antara .. Kidung kedua.." "Aku tidak tahu kau bicara apa. kau akan memberikannya kepadaku. Profesor. tidak." Langdon berusaha mencema perkataanitu. ." "Tidak persis begitu?!" Langdon berteriak. "jika ini menyangkut Cawan Suci. Solomon berada di dunia-antara.. suaranya menggema tajam di dalam lorong. kau memiliki pemahaman yang lebih baik mengenai misteri kehidupan dan kematian. mati?" "Tidak persis begitu. tergantung dari tindakan tindakanmu saat ini. Pertanyaan-pertanyaan itu hanya bisa dijawab melalui kematian. Dan malam ini. tapi orang-orang yang fanatik terhadap Cawan Suci mengikuti peliputan media dengan cermat. "Kau mengatakan Peter sudah . sudah bisa menebak soal apa ini. Tapi. Dia berbalik dan merendahkan suara. atau bisa pindah ke dunia selanjutnya. "Apayang kau inginkan dariku?" "Sederhana saja. "Seperti yang mungkin kau ketahui. Langdon. tak seorang pun lolos dari Phillips Exeter Academy tanpa membaca Dante. Dia bisa kembali ke duniamu.. Profesor. Mr.ini undangan terpenting dalam hidupmu. Kau seharusnya merasa terhormat aku menghubungimu ." bentak lelaki itu.

Hanya kau yang terpilih.. dan orangtuanya berusaha menghiburnya. di kejauhan. Aku akan menelepon polisi. melainkan Peter Solomon. ujar Langdon." "Kau tidak mengerti. Tak diragukan lagi... dia melihat sekelompok turis berkerumun di tengah ruangan.. Tapi demi dia. orang itu adalah kau. BAB 10 Robert Langdon sudah sering memasuki Rotunda Capitol dalam hidupnya. "Sebentar lagi. Peter akan menunjukkan jalan. "Kuperingatkan kau jika kau mencederai Peter dengan " "Sudah sangat terlambat untuk itu. demikian juga yang di bawah. Dia berada dalam keadaan rapuh ketika mengakui fakta itu. dia keliru. . "Aku sudah mengambil apa yang kuperlukan dari Peter Solomon. dan aku cenderung memercayainya." Peter? "Kupikir. Berasal dari Rotunda. seraya tergelak. dia mendengar suara yang tidak diharapkan. Seperti yang di atas." Lalu hubungan telepon terputus. demikian juga yang di bawah." Langdon dilanda kemarahan. atau berbohong. "Dia menariknya keluar dari kain gendongan tangan. dan dia mengaku bahwa hanya ada satu orang di dunia ini yang bisa membukanya. kusarankan kau memberiku apa yang kuperlukan darimu." ujar lelaki itu. tapi tidak pernah dengan kecepatan penuh. berusaha mencerna apa yang baru saja terjadi. Ketika berlari melewati pintu masuk utara." ujar seseorang dengan panik. Langdon berdiri terpaku selama beberapa detik yang menakutkan. "Kau akan tahu.. "dan meninggalkannya begitu saja di sana!" Ketika semakin dekat. Seorang anak kecil menjerit. Dan menurutnya. "Dengar. dan beberapa penjaga keamanan berusaha sebaik mungkin untuk memulihkan ketertiban. Bukan aku yang memilihmu.." sela lelaki itu dengan nada jenaka. "Aku tidak tahu apa apa soal portal kuno. bukan? Mengapa kau terpilih?" "Ya. Waktu sangatlah penting. Langdon mulai melihat apa yang menyebabkan semua kegemparan itu. Orang-orang lain borkerumun." "Jika Peter bilang begitu. Solomon memberitahuku cara menemukan portal itu." "Seperti yang di atas." "Benar-benar belum terpikirkan olehmu. Maaf. bagi kalian berdua." kata lelaki itu. Profesor. kau bilang Peter berada dalam purgatory." "Apa?" jawab Langdon dengan suara hampir berbisik. Seseorang menjerit. tapi pilihanmu buruk. Langdon dijalari perasaan dingin yang menggigilkan." "Kurasa tidak. Langdon mongamati ruangan luas itu dan bertanyatanya betapa malam ini segalanya mendadak begitu menyimpang tak terkendali. Jawaban aneh ini merupakan pepatah Hermetik kuno yang menyatakan kepercayaan terhadap hubungan fisik antara surga dan bumi." Dan kau sudah gila. Kusarankan agar kau menemukan portal itu dan membukanya. Mendadak. jawab Langdon. aku tidak tahu cara menemukan portal kuno apa pun. "Mr.

Namun. Katherine masih belum yakin apa yang hendak dikatakannya kepada Peter ketika kakaknya akhirnya benar-benar tiba. bukan kedua tato itu yang menarik perhatian Langdon. Langdon menyadari bahwa handequin ini aneh. Kini dia melihat darah.suara denyut ribuan meter kubik udara terfilter yang disirkulasikan. dan kini melihat bahwa ujung jari telunjuk dan jempol tangan itu dihiasi tato kecil. Dunianya mulai berputar ketika dia menyadari sedang memandang tangan kanan terpenggal Peter Solomon. dan tampaknya hampir . Permukaannya malah berbintikbintik dan agak keriput.. Langdon langsung berhenti. Dia tidak pernah terlambat. cara untuk tetap saling berhubungan sebelum dimulainya minggu yang baru. Permukaan plastiknya tidak halus seperti sebagian besar handequin.. . sehingga bisa berdiri tegak. Dua ratus meter di atas kepala. dan bagi Peter. Benda di lantai itu sering Langdon lihat. koridor itu menghubungkan kelima bangsal besar penyimpanan di kompleks bangunan itu.. Peter Solomon selalu menjadi orang pertama yang tiba untuk rapat mingguan mereka setiap Minggu malam pukul tujuh. tidak mampu bernapas. BAB 11 Mengapa Peter tidak menjawab? Katherine Solomon bertanya-tanya ketika memutuskan hubungan ponsel. punya jari-jari sambungan yang memungkinkan seniman menampilkan tangan itu dalam posisi apa pun yang dia inginkan. dan dia selalu menjawab teleponnya. Tidak. sistem sirkulasi berupa saluran saluran oranye berdenyutdenyut bersama detak jantung bangunan . pikir Katherine.benda di lantai Capitol itu aneh. Tetapi. adalah posisi dengan jari tengah teracung lurus ke atas. Departemen Kesenian Harvard punya lusinan model plastik ukuran sesungguhnya yang digunakan oleh para pematung dan pelukis untuk membantu mereka menciptakan bagian tubuh manusia yang paling kompleks. bagi para mahasiswa tahun kedua. Astaga! Pergelangan tangan yang terpenggal itu tampaknya ditusukkan pada alas kayu berpaku. Bagaimana cara menanyakan kepadanya hal yang baru kuketahui hari ini? Langkah kaki Katherine berbunyi berirama di sepanjang koridor semen yang memanjang seperti tulang belakang melewati SMSE. Langdon terenyak. Seseorang meninggalkan tangan maneken di Rotunda? Tangan maneken. yang secara mengejutkan bukanlah wajah. itu cara untuk tetap mengikuti kemajuan pekerjaan Katherine di laboratorium. Itu ritual pribadi keluarga. tapi kehadirannya seharusnya tidak menimbulkan jeritan. handequin ini diposisikan dengan telunjuk dan jempol mengarah ke langit-langit. Pandangannya langsung beralih ke cincin emas yang sangat dikenalnya. Tetapi. ketika semakin dekat. Yang lebih buruk lagi. Dikenal sebagai "'The Street". Dan seringnya. melainkan tangan. atau beberapa orang menyebutnya sebagai handequin. Mana dia? Selama tiga tahun. yang terpasang di jari manis. Dia beringsut mendekat. Gelombang rasa mual menguasai Langdon. Seperti kulit asli.

Tetapi. Koleksi itu dijadwalkan untuk dipindahkan kemari kira-kira lima tahun lagi. bukan?" Lebih tepat disebut mengerikan." ujar kakak Katherine. "Bangsal 3. Tiga tahun yang lalu. "Itu bangunan tambahan terbaru kami. Apa yang diketahuinya hari ini tentang kakaknya pasti akan mengganggu siapa pun. dan dia terkesiap. dan bangunan ini sempurna untukmu. yang berarti Bangsal 5 masih kosong saat ini. "Terpikir olehku bahwa. seraya menuntunnya menyusuri koridor yang tampaknya tidak akan pernah berakhir. rahasia indah yang tersembunyi persis di ujung lorong ini. Secara berkala.. Dibangun untuk menampung artefak-artefak dari ruang bawah tanah National Museum of Natural History. SMSE bukan hanya gudang harta karun. Katherine merasa sangat terganggu ketika memikirkan bahwa kakaknya itu mungkin menyimpan rahasia-rahasia darinya. jenaka." Peter tersenyum lebar. buku harian Sitting Bull yang bergambar dan ditulis tangan. itu. " "Peter. kenapa kita melihatnya?" Mata kelabu kakaknya berkilau. "Yang benar-benar ingin kuperlihatkan kepadamu ada di Bangsal 5. Peter." "Aku?" "Ya. "Laboratoriumnya sudah selesai." "Tidak ada yang mustahil. "Tapi.Normalnya. kami mengambil sebagian koleksi dan meneliti semuanya dengan teknologi-teknologi kuantitatif terbaik yag bisa dibeli dengan uang. Sekilas Katherine melihat apa yang berada di baliknya. kakak laki-laki Katherine itu menuntunnya menyusuri koridor ini. karena tak seorang pun menggunakan ruangan itu. apa itu?" Kakaknya tergelak dan berjalan terus. Katherine. dan dengan bangga menunjukkan beberapa barang yang lebih aneh di dalam bangunan meteorit Mars ALH 84001. "Kosong? Kalau begitu. Tetapi.. bangunan ini adalah salah satu fasilitas riset ilmiah yang paling maju di dunia. selama berjalan kaki sejauh hampir setengah kilometer ke laboratorium. Katherine merasa ditenangkan oleh suara-suara napas bangunan. Semua peralatan yang mungkin kau perlukan akan berada di sini sesuai keinginanmu. "Astaga." Katherine menatap kakaknya dengan terkejut. Pemandangan yang cukup aneh. malam ini denyut-denyut itu menggelisahkannya. semua teknologi yang diperlukan untuk menjalankan Asperimen eksperimen ini " "Sudah siap. mereka berjalan melewati pintu tebal berjendela kecil. memperkenalkannya kepada SMSE. Katherine bergegas mengejar Peter. kau mungkin bisa menggunakan ruang laboratorium khusus fasilitas tempat kau bisa benar-benar melakukan beberapa eksperimen teoretis yang kau kembangkan selama bertahun-tahun ini." . koleksi stoples-stoples Ball yang ditutup rapat rapat dengan lilin dan berisi spesimenspesimen yang dikumpulkan oleh Charles Darwin. Kemudian. Sepengetahuan Katherine sejauh ini. karena Peter satu satunya keluarga yang dimilikinya di dunia. Bangunan ini seperti planet lain. mungkin kau bisa menggunakannya. Kupikir. Peter hanya pernah satu kali menyimpan rahasia darinya. Eksperimen-eksperimen teoretis! Hampir mustahil untuk benar-benar melakukan eksperimen-eksperimen itu. Disebut Bangsal Basah." Katherine melirik Peter.

Sebagai sekretaris. "dan kau akan memahami ide dasarnya. "Mundur. Ketika kau sudah selesai dengan eksperimen-eksperimenmu. "Seberapa jauh di belakang?" "Cukup jauh. kau akan keluar. Smithsonian didirikan untuk memajukan pengetahuan ilmiah. tapi laboratoriummu berupa ruangan balok cinder yang diinsulasi secara termal." ujar kakaknya." Katherine mengintip dengan ragu dari dekat." Katherine tidak bisa membayangkan apa yang bisa ditawarkan oleh sebuah bangsal kosong besar untuk membantu risetnya. "Bayangkan hanggar pesawat kosong yang menunggu armada Airbus. terletak di pojok terjauh bangsal untuk memberikan pemisahan maksimum.. "Tak peduli kau adikku atau bukan." Katherine nyaris tidak mampu berkata kata. Peter mengangkat jari tangannya untuk mengetikkan kode akses.Katherine langsung berhenti. hampir menyerupai kubus. Dunia patut melihat ke arah mana mereka menuju. Raungan menggema seakan muncul dari kedalaman. tapi dia merasa bahwa sebentar lagi dia akan tahu. Luar biasa gelap. Tapi aku harus memperingatkanmu. dan sebuah papan kunci elektronik menyala. dan saat ini tak seorang pun menggunakan Bangsal 5. tenang .. tapi kegelapannya benar-benar total. Bangsal 5 punya beberapa ciri khas unik yang akan sempurna untuk pekerjaanmu. perjalanannya sedikit mendebarkan. Mereka baru saja tiba di pintu baja dengan hurufhuruf dicetak tebal: BANGSAL 5 Kakaknya menyelipkan kartu kunci ke dalam selot. aku akan merasa wajib untuk mendukung riset ini." Katherine merasakan dirinya mundur selangkah. Lagi pula. "Tidak ada tombol lampu?" . kekosongan yang menganga. "Kita akan melihatnya sekarang. "Bangsal ini sendiri terlalu besar untuk dihangatkan. "Kau yakin sudah siap?" Katherine mengangguk. Kakaknya menunjuk koridor panjang. aku harus mengemban tanggung jawab itu dengan serius." Katherine mencoba membayangkannya. "Kau kau membangun laboratorium untukku?" "Itu tugasku. Dia memanjangkan leher untuk melihat ke dalam kegelapan. Seakan menatap ke dalam Grand Canyon pada malam hari. Aku yakin. aku tidak mungkin "Oke. sendiri.. Kakakku." "Peter. tapi lalu terdiam." Peter berhenti dan memandang ke dalam mata Katherine.. Kotak di dalam kotak. Pintu baja mendesis kencang dan membuka. Gagasan-gagasanmu. itu uangku.." Peter mengetikkan kode akses. Di balik ambang pintu hanya ada kegelapan total. lapangan sepak bola bisa masuk dengan mudah di dalam sini. selalu menjadi bintang pertunjukan. eksperimen-eksperimen yang kau ajukan berpotensi mendorong batasan-batasan ilmu pvngetahuan ke dalam wilayah yang belum terpetakan. Katherine merasakan semburan dingin udara dari dalam. menaikkan sepasang alis dengan cara jenaka yang sama yang selalu dilakukannya ketika masih kecil.. brilian.

Laboratoriummu sepenuhnya terisolasi dari frekuensi radio dari seluruh bangunan." Kakaknya menyeringai ketika melangkah ke dalam kegelapan total. Karena sebagian besar pekerjaannya. "Sel bahan bakar hidrogen.. tempat perlindungan di kedalaman Bangsal 5. "Ayo kita lihat. bukan? Jantung Katherine berdentam-dentam ketika ia melangkah beberapa puluh sentimeter melewati ambang pintu. Karena itulah. ramalan lain kakaknya juga terbukti benar : eksperimen-eksperimen Katherine sudah . Percayalah. bagaimana laboratoriumnya bisa berfungsi? Peter mengedipkan sebelah mata. Hanya dengan keyakinan? Katherine bahkan tidak bisa melihat tangannya yang berada tepat di depan wajah. begitu juga setiap hari semenjak itu berkat sistem penuntun sederhana cerdas yang diketahui sendiri oleh Katherine atas prakarsa kakaknya. dia sudah benar-benar tersesat. eksperimen-eksperimennya harus dilakukan di sebuah lokasi yang terisolasi dari radiasi luar atau "derau putih" apa pun. Ke mana aku pergi? Itu tiga tahun yang lalu. " Peter?" panggilnya. Aku tidak bisa melihat apa apa! Mendadak pintu baja berdesis dan menutup keras di belakangnya." Katherine berhenti di ambang pintu. terpusat pada menguantifikasi medan-medan energi yang sebelumnya tidak dikenal. tapi kakaknya sudah menghilang ke dalam kegelapan. Tidak ada sedikit pun cahaya. Yang jauh lebih penting.Bangsal 5 belum diberi jaringan kabel listrik. Katherine beringsut maju tanpa bisa melihat apa pun. kalau begitu. tapi tidak ada yang lebih sempurna daripada bangsal kosong di SMSE. Yang lebih penting lagi. Persis seperti yang diramalkan kakaknya. "Hanya dengan keyakinan. ketika tiba di pintu logam tebal yang sama itu. Kau bisa menemukan jalanmu. "Ikuti aku saja. Pikiran dasarnya. bukan?" "Cukup banyak tenaga bersih untuk menjalankan kota kecil. Laboratorium nya yang dijuluki Kubus telah menjadi rumahnya. bangsal ini merupakan lingkungan berenergi netral yang terisolasi. semua eksterior bangsal diisolasi dengan membran-membran resistan cahaya untuk melindungi semua artefak di dalamnya dari radiasi matahari. Katherine ternganga. seraya mencoba mengintip ke dalam kegelapan. Katherine menyadari sudah seberapa jauh dirinya semenjak malam pertama itu. laboratorium universitas atau rumah sakit tidak bisa digunakan. Dengan ragu. Kini. mencemplungkannya ke dalam kegelapan total. "Kau bergurau." "Tapi. "Peter?!" Hening. malam itu Katherine menemukan jalannya melewati kegelapan." Dia bergurau. Lebih dari seratus meter kegelapan total? Dia ingin menyarankan senter. Percayalah." Katherine mulai memahami daya tarik Bangsal 5. Ini termasuk gangguan "radiasi otak" atau"emisi-emisi pikiran" yang dikeluarkan oleh orang-orang di dekat situ. Dia terus bergerak maju. "kau bisa menemukan jalanmu." jawab Peter dengan suara sayup-sayup di kejauhan.. tapi dalam hitungan detik.

"Apa yang kau dapat?" Seorang teknisi memberi isyarat ke arah klip video digital pada monitor. Pertandingan baru saja dimulai ketika interkom berdengung. Trent Anderson. Di sini. terutama dalam enam bulan terakhir ini." "Benar. Jaket panjang tentara.yang memberinya aura kewibawaan militerr. Lelaki bertubuh kekar berdada bidang dengan raut wajah tajam dan rambut merah itu mempertahankan potongan cepak rambutnya . Katherine Solomon menguatkan diri untuk perjalanan itu. Capitol selama lebih dari satu dekade. Saya sudah mendatangkan beberapa petugas. suatu hari nanti. Sedikit pincang. "Ya. Raungan menggema yang dikenalnya diikuti oleh semburan udara dingin yang sama. sudah mengepalai keamanan di Kompleks U. Laboratorium rahasia di dalam museum rahasia. seraya menyelipkan kartu kunci ke dalam pintu Bangsal 5." Anderson berjalan memasuki pusat pengontrolan keamanan . Senjata yang dibawanya jelas terlihat. Mereka sudah membuahkan terobosan terobosan baru yang akan mengubah seluruh paradigma pemikiran. . Perjalanan paling aneh di dunia. Mata terlatih Anderson langsung tertuju pada seseorang yang sendirian dan bergerak lebih cepat daripada yang lainnya.membuahkan hasil yang menakjubkan. lalu monengok arloji seraya melangkah ke dalam kekosongan. Papan kuncinya menyala. dan switchboard telepon yang membuatnya tetap terhubung dengan banyak personel keamanan di bawah perintahnya. "Kamera balkon timur Rotunda. Katherine dan kakaknya bersepakat untuk benarbenar merahasiakan temuan-temuan itu. hanya ada beberapa turis asing tersisa. Kepala plontos. " Dia memutar klipnya. Mana Peter? BAB 12 Kepala Plisi Capitol. Malam ini sepi tidak seperti biasanya. Katherine tahu dirinya akan memublikasikan beberapa penyingkapan ilmiah yang paling transformatif dalam sejarah manusia.sebuah fasilitas neomodern terpadu yang dipenuhi monitor komputer. Seperti biasa. Akan tetapi. dan Katherine mengetikkan PIN. Pintu baja mendesis terbuka. hasil-hasil pembacaan komputer. tapi saya rasa Anda ingin melihatnya. pikiran yang mengganggu mengikutinya ke dalam. Dua puluh detik yang lalu. dia mengawasi beberapa teknisi yang mengamati monitor-monitor visual. Hari ini Rotunda hampir kosong. "Chief?" Anderson mengerang dan tetap mengarahkan mata pada televisi ketika menekan tombol. Anderson menghabiskan sebagian besar waktu dengan mengoordinasikan sepasukan kecil petugas polisi dari pusat pengawasan berteknologi tinggi di ruang bawah tanah Capitol. malam ini. sampai semua implikasinya bisa lebih dipahami sepenuhnya. Lengan cedera berada di dalam kain gendongan. Akan tetapi. sebagai peringatan kepada siapa pun yang cukup tolol untuk mempertanyakan batas kewenangannya. dan Anderson senang. Katherine merasakan denyut nadinya mulai meningkat.S." "Ada gangguan di Rotunda. Dia berharap bisa mengikuti sedikit pertandingan Redskins lewat televisi panel datar di kantornya. Anderson menyaksikan lewat bahu teknisi itu. pikirnya.

"Hubungi semua titik! Temukan lelaki botak dengan lengan dalam kain gendongan dan tahan dia! SEKARANG!" Anderson melesat keluar dari pusat keamanan. Kepala polisi itu langsung berbalik dan lari ke pintu. dan berblazer biru itu melangkah memasuki udara malam yang lembap. seorang anak laki-laki kecil di dekat situ terdengar berkata. rute tersingkat keluar dari bangunan akan membawanya ke koridor timur barat. bertubuh kekar. di pintu keluar sepi di sisi timur Capitol. "Maaf. Anderson mengamati benda berbentuk aneh yang ditinggalkan lelaki itu. Kamera keamanan menunjukkan bahwa lelaki botak dengan lengan dalam kain gendongan itu meninggalkan Rotunda lewat serambi timur. menaiki pijakan tangga usang. menuju tangga di sana. Dia tersenyum. lelaki berambut pirang. mengakhiri pembicaraan telepon. Di dekatnya. "Anda melihat lelaki botak dengan lengan dalam kain gendongan?" Lelaki itu mendongak dari bukunya dengan raut wajah kebingungan. dia baru saja lari melewatiku .Postur bungkuk. Lalu dia berdiri dan berjalan terpincang-pincang cepat menuju pintu keluar timur. ya. "Anda melihatnya?" Turis itu bimbang dan melirik gelisah ke arah ujung timur jauh lorong." Si bocah berjalan mendekati benda itu. Aku bisa menghadangnya. Anderson membungkuk lebih dekat ke layar dan memicingkan mata. . tapi mendadak langsung berhenti.. Itu tidak mungkin.. seraya berlari menghampiri lelaki itu. orang itu menjatuhkan sesuatu. Anderson mengeluarkan radio dan meneriakkan perintah.. "Lelaki botak dengan lengan dalam kain gendongan!" ulang Anderson dengan nada lebih tegas. yang persis berada di depan. lalu berlutut seakan hendak mengikat tali sepatu. Sepasang suami istri berusia lanjut sedang berjalan-jalan di ujung jauh. apa itu? Tingginya kira-kira delapan inci dan berdiri tegak. dia menunjuk dan mengeluark. Setelah terdiam sesaat. hingga mendadak dia tiba tepat di tengah Rotunda. Tapi dia tidak mengikat tali sepatu." Dia menunjuk ke arah lorong. "Eh ." katanya. Anderson meneliti lorong sepi di hadapannya. Astaga. seraya meneriakkan perintah-perintah. bergandengan tangan. "Semuanya! Tersangka menuju pintu keluar tenggara. menikmati kesejukan malam. Pak!" teriak Anderson. melainkan mengeluarkan sesuatu dari kain gendongan dan meletakkannya di lantai. "Mommy.. Cepat'" Dia menyimpan radio dan menarik senjata dari sarung. Perubahan. seorang turis berambut pirang dan berblazer biru sedang membaca buku panduan dan mempelajari langit-langit mozaik di luar bilik House of Representatives. seraya berlari menuju pintu keluar. tiga anak tangga sekaligus setiap kalinya. Dia langsung berhenti. "Kurasa. Ketika lelaki botak itu bergegas pergi. Karenanya. Bicara di ponsel. Ketika mencapai puncak tangga dan berbelok. Langkah-langkah kaki lelaki botak itu menggema nyaring di rekaman audio. menghilang lewat serambi timur. Tiga puluh detik kemudian.an jeritan yang memekakkan telinga.

Rotunda Capitol seperti Basilika St. dia. Langdon merasakan dirinya bergerak maju seakan terhipnotis. membiarkan udara mengisi paru-paru. menunjuk ke arah kubah yang melayang tinggi di atas. Tangan Peter dipenggal ketika dia masih hidup? Cairan empedu naik ke tenggorokan Langdon. sehingga bisa melihat darah mengering yang mengalir dari pergelangan tangan dan menggumpal di alas kayu. dia melepas jaket. Peter selalu punya cara untuk mengejutkannya. . Dia mengingat saat-saat ketika sahabat tercintanya itu mengulurkan tangan yang sama itu untuk menjabat tangannya atau menawarkan pelukan hangat. dia mengeluarkan wig pirang dari saku jaket dan memasangnya dengan rapi di kepala. dengan menunjukkan kepatuhan terhadap semua etiket kuno.seorang turis mengambil foto tangan itu . Sekilas cahaya terang menyala . Para petugas polisi Capitol mengisolasi Rotunda. Kini Langdon berada cukup dekat. Jika Langdon Belum memahami peranannya di sini malam ini.Gampang sekali. ini berarti Peter masih hidup. Bocah laki-laki kecil itu masih menangis. sementara jempol dan telunjuknya teracung penuh. Tangan kanan terpenggal Peter Solomon berdiri tegak. seraya memandang ke arah kota. Rotunda selalu terasa lebih luas dan lebih suci daripada yang dibayangkannya. Baru semenit yang lalu dia berjalan terpincang-pincang cepat meninggalkan Rotunda dalam jaket panjang tentara. Inilah talentaku. mengungkapkan blazer biru di baliknya. menyelinap melewati kerumunan. Jika saja mereka mengetahui kekuatanku. sekaligus berusaha menggiring turis-turis yang kebingungan menjauh dari tangan itu. Ketika kedua kaki Mal'akh membawanya menuju limusin yang menunggu. dia menegakkan punggung. dia tahu ruangan itu begitu luas sehingga Patung Liberty pun bisa berdiri dengan nyaman di dalamnya. entah mengapa. Tapi. dan menuntunnya pergi. Lalu dia berdiri tegak..dan beberapa penjaga segera menahan lelaki itu. Mal'akh telah memainkan kartu kartunya dengan cerdik di dalam Gedung Capitol. berdiri tegak setinggi seratus sembilan puluh sentimeter penuh. dan membusungkan dada. malam ini. Malam ini perubahanku akan lengkap. Ketika melangkah ke dalam ceruk yang gelap. beringsut lebih mendekati tangan itu. Dia menghela napas panjang. Akan tetapi. Secara intelektual. Langdon tidak tahu apakah harus merasa lega atau mual. BAB 13 Bagi Langdon. bidang datar pergelangan tangan terpotong itu ditusukkan pada paku yang menonjol dari alas kayu kecil. Undangan kuno sudah disampaikan.. mengeluarkan buku panduan tipis Kota Washington dari blazer. pikirnya. Luka setelah kematian tidak mengeluarkan darah . Tiga jari tangannya mengatup membentuk kepalan. seakan ada roh-roh di udara. mengambil kameranya. yang ada hanyalah kekacauan. dan melangkah keluar dari ceruk dengan tenang dan elegan. Dia bisa merasakan saya-sayap phoenix yang ditatokan di dadanya terbuka lebar. "Semuanya mundur!" teriak seorang petugas. akan segera paham. Dalam kekacauan itu. Sebelum meninggalkan jaket panjangnya. Pcrubahan.

simbol di ujung-ujung jari Tangan Misteri tidak pernah berubah. Dia. Itu salah satu ikon dunia kuno yang paling di dambakan dan paling rahasia. "Harap mundur. seraya meletakkan tangan dengan tegas di bahu Langdon.mereka yang konon menjaga kebijakan rahasia segala abad. "Pak." Langdon nyaris tidak mendengarkan. Seseorang membikin Tangan Misteri dengan potongan tangan Peter? Itu tidak masuk akal. Langdon merasakan benaknya kosong. Ada tato-tato lain. begitu juga tujuan ikonik tangan itu. Menerima ikon ini berarti mendapat panggilan suci untuk bergabung dengan sebuah kelompok elite . Undangan itu tidak hanya merupakan kehormatan besar. Tato? Sulit dipercaya bahwa monster yang melakukan semua ini tampaknya telah menatokan simbol mungil pada ujung-ujung jari tangan Peter. Langdon berjuang keras memahami artefak mengerikan yang kini berada di hadapannya. Walaupun tidak bisa melihat ujung ketiga jari yang terkepal. Itu tradisinya. Sebuah mahkota . Ini tidak mungkin. sebuah undangan.di ujung jari tangan. tapi juga menandakan bahwa seorang master percaya kau patut menerima kebijakan tersembunyi ini. Pada jempol sebuah mahkota. dan selalu di tempat yang sama . meneliti ujung jempol dan jari telunjuk Peter. "Sekarang!" perintah penjaga itu. memperparah adegan yang sudah mengerikan ini menjadi sesuatu yang hampir mistis.. Tangan master terjulur pada sang kandidat."Aku bisa membantumu. Pada zaman kuno.Selama beberapa detik. Pada telunjuk sebuah bintang. " Pak?" panggil seorang penjaga di belakang Langdon. Kedua simbol itu langsung dipahami oleh benak Langdon."ujar Langdon. ikon itu menyimbolkan panggilan kuat untuk bertindak." panggil penjaga itu. "Temanku dalam masalah. Tangan Misteri benar-benar berfungsi sebagai undangan yang paling didambakan di dunia. Mendadak Langdon bergidik ketika mengingat kata-kata lelaki yang telah mendatangkannya kemari. seperti perangkat televisi yang belum disetel dan hanya menyiarkan derau. Di sepanjang milenium. Tangan Misteri.. Langdon berjongkok. Ikon itu jarang terlihat lagi. Tangan itu merepresentasikan.. Totalnya ada lima simbol. malam ini kau akan menerima undangan terpenting dalam hidupmu. Simbolsimbol ini sering muncul bersama-sama dalam sejarah.. Profesor. tapi di sepanjang sejarah. "Anda harus mundur sekarang juga. Langdon tahu ujung-ujung jari ini pasti memiliki tanda unik mereka sendiri. Langdon tidak pernah mendengar Tangan Misteri diciptakan dari daging yang sebenamya. Kita harus Langdon merasakan lengan-lengan kuat menariknya berdiri dan menuntunnya menjauh dari tangan itu. Konsep itu menjijikkan.." "Aku tahu apa artinya. dan sebuah bintang. . Secara tradisional. ikon itu dipahatkan pada batu atau kayu atau dijadikan lukisan.. Gambaran jelas pertama yang muncul benar-benar tidak terduga.

Ketika melintasi Sungai Anacostia dan memasuki Maryland.S. Dan itulah yang terus berlangsung selama berabad-abad. Akan didahului oleh ledakan hebat pengetahuan. dan malah mempersenjatai diri dengan skeptisisme angkuh dan teknologi-teknologi baru yang memukau . oleh kalender-kalender purba. seraya tersenyum kepada diri sendiri. kedatangannya sudah di ambang pintu. tugas yang belum pernah kubayangkan.. Momen ini sudah diprediksi sejak lama. Mal'akh mengetahui keberadaan laboratorium rahasia tempat Katherine Solomon melakukan berbagai keajaiban . umat manusia telah tiba di persimpangan. yang disadari Mal'akh akan mengubah dunia seandainya diungkapkan. diramalkan oleh teksTiraikasih Website http://kangzusi. tertarik maju oleh gravitasi takdir. tapi kini. Aku ada di depan. Mal'akh menyukai perasaan berkuasa yang didapatnya ketika menyetir mobil besar ini sendirian. pikir Mal'akh. Mal'akh bisa merasakan dirinya bergerak lebih dekat dengan Katherine. seperti yang sudah diramalkan. Undangan resmi baru saja diantarkan. Tanggalnya spesifik. Selama bermilenium-milenium.. Para petugas polisi yang bekerja di dekat Capitol Hill tidak pernah tahu pasti siapa orang penting di dalam limusin yang mungkin mereka hentikan secara keliru. merasa terlalu limbung untuk memprotes. Tapi semua ini gila.. perubahan akan segera tiba. Semakin banyak manusia belajar.com/ teks kuno. semakin banyak dia menyadari ketidaktahuannya.. umat manusia berkelana dalam kegelapan. Kedutaan di atas roda-roda. Khayalan orang gila.. Pekerjaan Katherine akan mengungkapkan hakikat segala sesuatu.semua peranti yang hanya menuntun mereka lebih jauh dari kebenaran. dan bahkan oleh bintang-bintang itu sendiri. dan karenanya sebagian besar memilih untuk tidak mengambil risiko itu. Tak satu pun dari kelima mobil lain miliknya bisa menawarkan apa yang diperlukannya malam jaminan privasi. . BAB 14 Limusin panjang Mal'akh meninggalkan U. bergerak ke arah timur menyusuri Independence Avenue. Selama berabad-abad. Terobosan-terobosan baru setiap generasi terbukti keliru menurut teknologi generasi berikutnya. Privasi total. Seseorang memanggil Langdon untuk membuka portal mistis yang akan mengungkapkan dunia misteri-misteri kuno dan pengetahuan tersembunyi. Aku dipanggil untuk tugas kedua malam ini. "orang-orang terpandai" di dunia mengabaikan ilmu-ilmu pengetahuan kuno. Pasangan muda di trotoar memanjangkan leher untuk melihat melalui jendela-jendela belakang yang gelap. Capitol.terobosan-terobosan baru yang mengejutkan. Limusin di kota ini menikmati semacam imunitas tanpa kata.. Semalam.. ketika Peter Solomon menceritakan rahasia-rahasia terakhirnya. Setelah melintasi sejarah dalam keadaan buta. berharap bisa melihat sosok VIP.membiarkannya saja.. kilas kejernihan yang menerangi kegelapan dan memberi umat manusia kesempatan terakhir untuk menjauhi jurang gelap dan menempuh jalan kebijakan. mengolok-oloknya sebagai takhayul bodoh.

Setelah tiga tahun. Setiap inci dinding-dinding interior dan langit-langitnya dilapisi jala-jala kaku dari serat timah berlapis titanium. Penyekat penyekat dari Plexiglas buram membagi ruangan menjadi kompartemen-kompartemen yang berbeda lab. dan perpustakaan riset kecil. aku mengira sudah terbiasa.potensi pikiran manusia yang belum tergali. Takdirku adalah memadamkannya. Walaupun Ilmu Noetic menggunakan teknologi-teknologi termutakhir. perangkap magneto optikal. jika difokuskan secara tepat. akan menjadi katalisator yang menginspirasi umat manusia untuk menemukan kembali pengetahuan yang hilang. punya kemampuan untuk mempengaruhi dan mengubah massa fisik. Ini perananku. temuan-temuannya sendiri jauh lebih mistis daripada mesin-mesin teknologi tinggi dingin yang menghasilkan semua temuan itu. Takdir telah menghubungkannya dengan Peter dan Katherine Solomon. Setelah menemukannya. dia membuka pintu berlapis timah itu dan bergegas menuju ruang masuk kecil. melainkan penyelidikanpenyelidikan cukup terkontrol yang kesemuanya memberikan hasil luar biasa yang sama: pikiran-pikiran kita benar-benar . yang kesemuanya mendukung ideologi dasar Ilmu Noetic . Eksperimen-eksperimen mereka bukanlah tipuan amatir "membengkokkan sendok". pikir Mal'akh. Takdir Katherine adalah menyalakan obor ini. memberdayakannya melebihi segala imajinasi. Ruang kerja yang terang dan steril itu berkilau oleh peralatan kuantitatif maju: berpasang-pasang elektroensefalograf.Aku datang untuk mengaburkan cahaya itu. memberi kesan kandang raksasa yang dibangun di dalam kurungan semen. Katherine melenggang cepat ke dalam laboratorium utama. sisir femtosecond. memulai Renaisans baru. Terobosan -erobosan baru yang dibuat Katherine Solomon di dalam SMSE akan berisiko membuka gerbang-gerbang pemikiran baru. Pengungkapan-pengungkapan Katherine. ruang mekanis. Semua eksperimen di fasilitas-fasilitas seperti Institute of Noetic Seiences (IONS) di California dan Princeton Engineering Anomalies Research Lab (PEAR) telah membuktikan secara kategoris bahwa pikiran manusia. Perjalanan melintasi kekosongan hanya memakan waktu sembilan puluh detik.). Dia selalu merasa lega ketika lolos dari kegelapan Bangsal 5 dan melangkah ke dalam ruangan bersih dan berpenerangan baik ini. jika dipublikasikan. Katherine Solomon meraba-raba mencari pintu luar laboratoriumnya. Hal-hal yang lebih akrab dengan dunia sihir dan mitos dengan cepat menjadi kenyataan ketika data baru yang mengejutkan mengalir masuk. dan beberapa REG derau elektronik indeterminasi kuantum yang lebih dikenal sebagai Random Event Generator (perangkat elektronik yang menghasilkan bilangan biner acak. kamar mandi. ruang kontrol. BAB 15 Dalam kegelapan total. Keseluruhan tesisnya sederhana: Kita baru sekadar mengungkap kulit terluar kemampuan mental dan spiritual kita. penerj. tapi jantung Katherine berdentam-dentam liar. "Kubus" merupakan sebuah kotak besar tanpa jendela.

membuktikan bahwa "pikiran terfokus" bisa memengaruhi apa saja secara harfiah .berinteraksi dengan dunia fisik. ketika dunia yang ketakutan bersatu dan memokuskan diri pada kedukaan bersama atas tragedi ini. memperkuat pernyataan bahwa kesadaran manusia. Pekerjaanya di laboratorium ini telah terbukti meruntuhkan keraguan bahwa "Pikiran lebih berkuasa dari pada tubuh" bukanlah sekadar mantra self help pengikut New Age. The Intention Experiment. cara sel-sel membelah dalam sebuah cawan petri. sinkronisasi sistem-sistem yang terpisah secara otomatis. riset Katherine Solomon telah melakukan lompatan ke depan. yang lebih penting. Entah mengapa. Katherine terpukau oleh buku Mc-Taggart. Berdasarkan landasan ini. beberapa saat setelah kejadian mengerikan 11 September. studi-studi tentang meditasi dan doa massal telah membuahkan hasil yang serupa pada banyak Random Event Generator. dan memunculkan keteraturan dari kekacauan. menyusun output mereka. arah berenang ikan di dalam sebuah mangkuk. kristal-kristal es membeku dalam bentukbentuk retak tidak beraturan. Kita adalah tuan dari alam semesta kita sendiri. Katherine telah menyaksikan bahwa partikel-partikel itu sendiri muncul dan lenyap dari . dan studi global berbasis Internetnya theintentionexperiment. Beberapa teks progresif lainnya juga mulai membangkitkan minat Katherine. Pada tingkatan subatomis. Pada 2001. adalah substansi yang berada di luar kungkungan tubuh energi sangat teratur yang mampu mengubah dunia fisik. Katherine pernah menciptakan kristal-kristal es yang simetris indah dengan mengirimkan pikiran-pikiran penuh cinta pada segelas air yang sedang membeku. hasil-hasilnya menjadi sernakin menakjubkan. Pikiran punya kemampuan untuk mengubah keadaan materi dan. bergabungnya jutaan benak ini. tak peduli kita mengetahuinya atau tidak. Pikiran lebih berkuasa daripada tubuh. dan reaksi-reaksi kimia di dalam tubuh seseorang.tingkat perbuhan tanaman.com yang bertujuan menemukan bagaimana kehendak manusia bisa memengaruhi dunia. Baru-baru ini. Lynne McTaggart. pikiran punya kekuatan untuk mendorong dunia fisik agar bergerak ke arah yang spesifik. telah mempenganihi fungsi pengacakan mesin-mesin ini. Seiring eksperimen-eksperimen Katherine menjadi semakin berani. output dari tiga puluh tujuh Random Event Generator yang berbeda di seluruh dunia mendadak jauh berkurang keacakannya. Empat ilmuwan menemukan bahwa. Ilmu Noetic membuat lompatan kuantum ke depan. Secara menakjubkan. kesatuan pengalaman bersama ini. Bahkan. dan mengakibatkan perubahan sampai sejauh ranah subatomis. kebalikannya juga berlaku: ketika Katherine mengirimkan pikiran-pikiran negatif dan tak baik pada airnya. Pikiran manusia bisa secara harfiah mengubah dunia fisik. sebagaimana dijelaskan oleh penulis Noetic. Temuan mengejutkan ini tampaknya paralel dengan keyakinan spiritual kuno tentang "kesadaran kosmis" gabungan besar kehendak manusia yang benar-benar mampu berinteraksi dengan materi fisik. struktur kristal dari suatu padatan yang baru saja terbentuk bisa diubah oleh pikiran seseorang.

. dan kini hal itu sudah menjadi prinsip dasar Ilmu Noetic. Kate. apakah kau membaca sumber-sumber yang lebih kuno?" Katherine menggaruk-garuk kepala. Tapi. telah mewujudkan partikel itu. dan mistisisme. Bohr. Kehendak adalah keahlian yang dipelajari." Sebagai pelajar seumur hidup dalam sejarah. Sebagian besar buku milik Katherine memiliki judul seperti Quantum Conseiousness. "tersembunyi di masa lalu kita. tulisanTiraikasih Website http://kangzusi. Ini rantai yang hilang antara ilmu pengetahuan modern dan mistisisme kuno. ketika Katherina sedang berlibur di rumah di tahun keduanya di Yale. dan Principles of Neural Science. Kosong.eksistensi dengan hanya berdasarkan kehendak Katherine untuk mengamati mereka. dua lampu yang berdiri tegak. mulai dari fisika partikel sampai mistisisme kuno.. Seperti meditasi." Akan tetapi." itulah yang sering dikatakan kakaknya. Dalam kata kata Lynne Mc-Taggart: "Kesadaran hidup. aspek paling menakjubkan dari pekerjaan Katherine adalah pemahaman bahwa kemampuan pikiran untuk memengaruhi dunia fisik bisa ditingkatkan melalui latihan." jawab kakaknya. lebih kuno. "Teruskan. merupakan pengaruh yang mengubah kemungkinan mengenai adanya sesuatu menjadi sesuatu yang nyata.. Peterlah yang pertama-tama mendorong Katherine untuk meningkatkan ilmu pengetahuan universitasnya dengan pemahaman filsafat Hermetik kuno. dan dinding yang dipenuhi rak buku kayu mahoni yang menampung sekitar lima ratus buku. kekhawatirannya semakin mendalam. Bahan terpenting dalam menciptakan alam semesta kita adalah kesadaran yang mengamatinya. Dan kini. seperti Kybalion. dan Hawking adalah para genius modern. Heisenberg menyinggung kenyataan ini berdekade-dekade yang lalu.. sebutkan. dan terjemahan lempenglempeng batu Sumeria dari Museum Inggris. Dia berjalan ke perpustakaan riset laboratorium dan mengintip ke dalam. pemanfaatan kekuatan sejati "pikiran" memerlukan latihan.. Dan di sepanjang sejarah. Koleksi kakaknya memiliki juduljudul yang lebih esoteris. "Kunci masa depan ilmiah kita. Katherine mempelajari hal ini dari Peter.. The Dancing Wu Li Masters. "Jadi. Yang lebih penting. ketika pikiran-pikirannya kembali kepada kakaknya itu. "Einstein. ilmu pengetahuan. entah mengapa." Di usia 27. beberapa orang dilahirkan dengan kemampuan melebihi orang lain dalam hal ini. keinginannya untuk melihat sebuah partikel. Katherine dan Peter mengumpulkan buku-buku teks favorit mereka di sini.com/ tulisan mengenai apa saja.. sebuah meja kayu. "Apa bahan bacaan Elis belakangan ini dalam fisika teoretis?" Katherine berdiri di perpustakaan sarat buku milik keluarganya dan menyebutkan daftar bacaannya yang berat. Dengan kata lain. The New Physics. terdepan dan historis. Newton?" Kakaknya tersenyum.. Perpustakaan itu berupa sebuah ruang baca kecil . Usia Katherine baru 19 ketika Peter menyulut minatnya terhadap hubungan antara ilmu pengetahuan modern dan mistisisme kuno.dua kursi Morris." tanya kakaknya waktu itu. "Mengesankan. Koleksi mereka telah berkembang menjadi fusi eklektik antara sumber-sumber baru dan kuno. beberapa orang telah menjadi master sejati. Zohar. "Maksudmu seperti. Peter sudah .

orang-orang Yahudi dan Kristen masih berjuang mencapai 'atonement (pertobatan)'.prinsip ketidakpastian Heisenberg. "Oke. yang lalu dijatuhkannya dengan keras di meja perpustakaan. Tak seorang pun membaca bahanbahan itu lagi.. merasakan keterhubungan diri mereka dengan segala hal." "Kalau begitu." Mata tajam Peter kini menantangnya...mengukirkan namanya di dunia akademis.com/ adaan 'at one ment (penyatuan)'." Katherine merasa skeptis. seraya berjalan di sepanjang rak buku panjangnya dan mengambil . "Kebijakan ilmiah orang-orang kuno menakjubkan. terkait dalam jejaring tunggal yang menyatu.." "Peter. Sesungguhnya. Manusia selalu ingin menjadi 'satu' dengan alam semesta. dalam Bhagawad Gita. membicarakan sistem biner dan kekuatankekuatan yang bertentangan di alam.. seraya menyingkirkan poni panjang warna gelapnya dari mata. "Keterkaitan (entanglement) adalah inti keyakinan kuno. kita harus melihat di sini... Brahman. pencarian spiritual tertua manusia adalah untuk menyadari keterkaitan diri mereka.. "Sampai saat ini. Lebih kuno daripada Newton? Kepala Katherine kini dipenuhi nama-nama lama seperti Ptolemy. kau harus spesifik. Tao. "Kau mengatakan bahwa orang-orang kuno duduk dan mendiskusikan entanglement theory?" "Tepat sekali!" ujar Peter. Kakaknya menelusurkan jari tangan pada rak panjang yang dipenuhi sampul kulit retak dan buku kuno tebal berdebu. Jelas orang-orang kuno tidak memahami. "Polaritas modern hanyalah dunia ganda yang dijelaskan oleh Krishna di sini. baru sekarang fisika modern mulai memahami semua itu." Katherine mendesah.. walaupun sebagian besar dari kita sudah lupa kalau sesungguhnya yang kita cari adalah 'at one ment'. dan dia dan Katherine semakin menikmati diskusi intelektual santai semacam ini. misalnya!" Riset subatomis kini sudah membuktikan secara kategoris bahwa semua materi saling berhubungan. "Oke.. Selusin buku lainnya di sini.. termasuk Kybalion. Aku membicarakan fisika spesifik. dan karya-karya para alkemis kuno memang setaraf dengan kimia modern. dan Hermes Frismegistus. "kau sudah pernah bilang bahwa orang-orang Mesir memahami pengungkit dan katrol jauh sebelum Newton. seperti entanglement theory. semacam kesatuan universal. tapi lalu apa? Saat ini fisika mendiskusikan konsep-konsep yang tidak akan terbayangkan oleh orang-orang kuno. Nama-namanya setua sejarah itu sendiri." kata Katherine.." "Contohnya apa?" "Wah . "Oke. lebih dari dua ribu tahun yang lalu. tapi kau membicarakan hal-hal umum." ujar Peter. misalnya " "Kalau begitu. mencapai keTiraikasih Website http://kangzusi. Dharmakaya. Pythagoras.. bagaimana dengan sesuatu yang sederhana seperti polaritas .. tapi jika kita bicara soal temuan-temuan modern dalam ranah subatomis ." Kakak Katherine mengangkat sepasang alisnya.keseimbangan positif/negatif ranah subatomis." "Tunggu!" Kakaknya mengambil sebuah buku teks besar berdebu. sudah lupa betapa sulit berbantahan dengan lelaki yang begitu fasih dalam sejarah.

"Buku apa ini?!" Kakaknya menyeringai. Akhirnya Katherine mengangkat kedua tangannya dengan frustrasi. "Maka kau membicarakan buku ini. tapi aku ingin mempelajari fisika teoretis termutakhir. melainkan sepuluh dimensi. "Kitab-kitab suci Hindu Vendantik yang dikenal sebagai kitab-kitab Upanishad. "Kau mengatakan bahwa para mistikus kuno sudah tahu kalau alam semesta punya sepuluh dimensi?" "Tepat sekali. Walaupun belum pernah membaca Zohar." "Teori superstring di abad ke 13?!" Katherine tidak percaya." Kakaknya terdiam. Mereka tidak bisa berkata banyak. dikatakan bahwa alam semesta multidimensi tidak tersusun dari tiga. Berdasarkan pengamatan-pengamatan ilmiah terbaru. "Jika kau bicara soal teori superstring Lagi-lagi dia berjalan menuju rak buku. mendadak Katherine terkesiap dan terenyak. Zohar Edisi Lengkap." Pertunjukan itu berlanjut selama beberapa menit. seulas senyum tersungging di bibirnya. Katherine menunggu ketika kakaknya membuka buku.bukti lain... Dengan patuh Katherine mempelajari halaman itu. Masa depan ilmu pengetahuan! Aku benar-benar ragu apakah Krishna atau Vyasa bisa berkata banyak soal teori superstring dan model model kosmologis multidimensi. Terjemahnya kuno dan sulit sekali dibaca. Tapi. serupa dengan senar-senar biola yang beresonansi. "Oke! Kau sudah menjelaskan maksudmu." Dia membuka halaman-halamannya kembali ke daftar isi.alam semesta sepuluh dimensi yang terdiri atas tali-tali yang beresonansi. buku yang pernah dipercaya begitu ampuh sehingga hanya boleh dibaca oleh rabi-rabi paling terpelajar." Peter menunjuk ilustrasi halaman berupa sepuluh lingkaran yang saling terjalin dan disebut Sephiroth. menelusuri daftar isi yang dicetak berukir. dan tumpukan buku berdebu di atas meja menjadi semakin tinggi dan tinggi." Dia menunjuk halaman buram teks dan diagram. Ketika terus membaca. "Heisenberg dan Schrodinger mempelajari teks ini dan menyatakannya membantu memformulasikan beberapa teori mereka. yang kesemuanya berinteraksi seperti tali-tali yang longgar. "Sesuatu yang kuharap akan kau baca suatu hari nanti. "Bacalah. dan di sana tercetak sebuah lempeng berhias yang bertuliskan tiga kata." Dia menjatuhkan buku tebal itu dengan keras di atas buku pertama. "Terjemahan abad ke 13 dari bahasa Aramaik asli Abad Pertengahan. teks dan gambar gambarnya jelas menjabarkan alam semesta yang persis sama dengan yang dinyatakan oleh teori superstring modern . Katherine mengamati buku itu. "Nomenklaturnya jelas esoteris. yang menakjubkannya. "Astaga. lalu membukanya ke halaman di dekat awal buku. "Ayolah!" Teori superstring adalah model kosmologis terbaru." "Kau benar." ." Dia mengambil buku raksasa bersampul kulit dan menjatuhkannya dengan bunyi berdebum ke atas meja. tapi fisikanya sangat maju. Katherine tahu itu buku teks fundamental mistisisme Yahudi kuno. ini bahkan menjelaskan betapa enam dari dimensi dimensi itu saling berkaitan dan bertindak sebagai satu kesatuan?!" Dia mundur satu langkah.

" "Aku tidak mengerti.. Akan tiba saatnya ketika ilmu pengetahuan modern mulai serius mempelajari kebijakan orang-orang kuno. Keempat pintu masuk menuju Rotunda ditutup dengan metode pengendalian massa yang sebisa mungkin tidak menarik perhatian dan bisa dilakukan oleh Keamanan . Salah seorang anak buahnya baru saja menemukan kain gendongan dan jaket panjang tentara di sebuah ceruk di dekat serambi timur. bisa ditemukan. dan pada akhirnya akan menarik orang-orang kembali ke sana. Katherine melihat jubah lab putih milik kakaknya menggantung pada kaitan berdampingan dengan jubah lab miliknya sendiri. Tidak ada. Fisika modern bisa membantu kita mengingat! Pencarian ini menjadi misi Katherine dalam hidup . terdapat keyakinannya bahwa dunia memerlukan pemahaman ini.. kita lahir di masa-masa yang indah. Di bagian belakang lab. kembali pada semua gagasan di dalam buku-buku seperti Zohar dan teks-teks kuno lainnya dari seluruh dunia. bertahan untuk alasan tertentu. Di balik semua itu.... Tampaknya. Perubahan akan segera tiba. tapi saat mereka menemukan sesuatu... "Mereka akan mempelajarinya. dan tanda ... Lelaki keparat itu melenggang keluar dari sini! Anderson sudah menugaskan tim-timnya untuk mulai meneliti video eksterior bangunan. Manusia berdiri di ambang abad baru.. "Tidak. Orang-orang kuno memiliki kebijakan ilmiah yang mendalam. dan melupakannya." "Katherine. Ilmu pengetahuan saat ini tidak bisa dibilang menciptakan "temuan temuan". "Itu tidak mungkin nyata." ujar Katherine lantang. lelaki ini akan sudah lama menghilang. Sesuatu yang kakakmu yakin tersembunyi di DC.. Terkadang legenda yang bertahan selama berabad-abad. itu akan menjadi hari ketika umat amnusia mulai menemukan jawaban atas pertanyaan-pertanyaan besar yang masih belum mereka pahami. dan dengan cepat memahami bahwa kakaknya benar. "Tapi .Katherine tidak tahu harus menjawab apa. kenapa tidak semakin banyak orang yang mempelajarinya?" Kakaknya tersenyum. kalau begitu... di mana mereka akan mulai mengarahkan pandangan kembali pada alam dan ajaran-ajaran kuno. tapi lebih pada menciptakan "temuan-temuan ulang". Kebenaran yang kukuh punya gaya tariknya sendiri. dengan bersemangat Katherine mulai membaca buku-buku teks kuno milik kakaknya. ketika memasuki Rotunda untuk meneliti kerusakan.kain beledu. penjaga yang minta maaf." Terkadang legenda hanyalah legenda. tapi melepaskannya . Anderson melihat bahwa situasinya sudah dikendalikan sebaik yang bisa diharapkan. Kini." Malam itu. Secara refleks dia mengeluarkan ponsel untuk mengecek pesan. merasa berang atas kegagalan tim keamanannya. Sebuah suara kembali menggema dalam ingatannya. umat manusia pernah memahami hakekat alam semesta. Ada lebih dari sekadar kegairahan akademis yang membuatnya tetap termotivasi..menggunakan ilmu pengetahuan maju untuk menemukan kembali kebijakan orang-orang kuno.. terlebih sekarang. BAB 16 Kepala Polisi Trent Anderson bergegas kembali ke Rotunda Capitol..

pencurian teknologi rahasia. Demi Tuhan. Tapi tidak ada yang seperti ini. sampai kita selesai di sini. OS memantau perilaku terlarang semua karyawan CIA: misalnya." gerutunya. Sepanjang lima belas tahun menangani keamanan Gedung Capitol. Anderson tidak mengenal benda itu." Anderson mengejang. "Sebentar lagi aku akan bicara dengannya. Tampaknya milik seorang lelaki berusia sekitar 60. Anderson bergerak lebih mendekat. Di lautan luas dinas rahasia Washington. penjualan informasi rahasia. dan penggunaan taktik penyiksaan ilegal. Dengan mandat yang tampaknya merugikan CIA sendiri. Dia menutupi telepon dengan tangan dan berbisik." teriak Anderson kepada para penjaga. Sialan. Salah seorang saksi yang ditahan. "Dari CIA. yang berdiri tegak di tengah ruangan. Di sana para penjaga mengumpulkan ponsel dan kamera. Mereka memata-matai mata-mata Amerika. Office of Security (OS) CIA adalah semacam Segitiga Bermuda . "Sekarang tahan semua orang di lobi utama. OS diciptakan untuk memata-matai CIA itu sendiri.bertuliskan RUANGAN INI DITUTUP SEMENTARA UNTUK PEMBERSIHAN. Sekitar selusin saksi digiring berkelompok ke pojok timur ruangan. dengan burung berkepala dua dan angka 33. seakan benda itu miliknya. "Telepon pribadi untuk Anda. Dia melirik telepon di tangan penjaga dengan tidak nyaman. Switchboard keamanan baru saja menyambungkannya. dan melihat bahwa pergelangan tangan berdarah itu ditusukkan pada alas kayu berpaku agar tangannya bisa berdiri. Kayu dan daging pikirnya. Seperti divisi satu tujuan aneh urusan internal yang berkuasa. Tidak terdeteksi oleh detektor logam. Anderson berjongkok meneliti tangan itu. hal terakhir yang diperlukan Anderson adalah salah seorang dari mereka mengirimkan foto jepretan ponsel ke CNN. lelaki itu sedang berdiskusi seru dengan para penjaga. "Chief?" Salah seorang penjaga bergegas mendekat. Saat ini. Satu-satunya logam adalah cincin emas besar yang menurut Anderson diputar atau ditarik dengan santai dari jari mati itu oleh tersangka. penggelapan dana. CIA sudah mendengar soal ini?! "Ini dari Office of Security mereka. dia sudah pernah melihat beberapa benda aneh. seraya memegang telepon." Anderson kini mengalihkan pandangan pada tangan itu.wilayah misterius dan berbahaya sehingga mereka semua yang tahu akan menyingkir jauh-jauh sebisa mungkin. "Aku sedang sibuk di sini." Anderson terkesiap. Yang benar-benar menarik l perhatiannya adalah tato kecil di ujung jempol dan jari telunjuk. Cincinnya memiliki semacam stempel berhias. Pertunjukan aneh keparat. seorang lelaki bertubuh tinggi berambut warna gelap dan berjaket olahraga dari wol." Anderson memandangnya seakan lelaki itu gila. Dengan mandat investigatif mutlak dalam segala masalah . Sebaiknya para petugasforensik segera tiba dan mengeluarkan benda ini dari gedungku. Wajah penjaga itu memucat. berusaha meninggalkan kelompok untuk bicara dengan kepala polisi.

" Dia menurunkan tangannya yang memegang telepon.keamanan nasional." katanya dengan suara seramah mungkin. "tapi ada beberapa turis di sini. Direktur OS itu meluncuri perairan dalam CIA bagaikan monster yang hanya naik ke permukaan untuk melahap mangsanya. " Direktur Sato. Kini. Jarang terlihat. "Semuanya. tetapi panggilan telepon itu tampak terlalu kebetulan bagi Anderson jika menyangkut hal selain di luar tangan terpenggal ini.. Lahir di balik pagar kamp tawanan jepang di Manzanar.merupakan legenda dalam komunitas intelijen. OS didesasdesuskan punya mata di mana-mana. Sato menangani langsung masalah ini? Penguasa tertinggi OS . setelah memegang salah satu posisi paling rahasia dan berkuasa dalam intelijen AS. Kini dia bertanya-tanya apakah Sato tahu mengenai tangan itu. dan ingatan memandang ke dalam mata hitam dingin itu cukup untuk membuatnya bersyukur bahwa dia hanya akan bercakap-cakap dengannya lewat telepon. Sato adalah penyintas tangguh yang tidak pernah melupakan kengerian peperangan." Tak salah lagi. Ini Dia terdiam dan mengomatngamitkan dua suku kata. Tapi. tunggu. Sato terbukti menjadi patriot tak kenal kompromi sekaligus musuh menakutkan bagi siapa pun yang berseberangan dengannya.S. tapi ditakuti di mana-mana. "Aku ingin kau menemukannya untukku segera. Chief Anderson. itu Direktur OS . Anderson hanya pernah sekali bertatap muka dengan Sato. atau bahaya akibat tidak memadainya intelijen militer." Anderson memandang lelaki itu dengan mata terpicing kuat-kuat." tutur Anderson.Direktur Inoue Sato . "Anda harus menerima telepon ini sekarang juga. tapi Anderson tidak bisa mengingatnya. Yang diketahui Anderson hanyalah. Anderson tidak bisa mengerti mengapa mereka tertarik dengan insiden di Capitol ini. seakan benda itu kentang panas." Itu saja? Kau ingin aku memanggilkan seseorang? Mendadak Anderson dipenuhi harapan bahwa panggilan telepon ini mungkin benar-benar kebetulan. atau bagaimana mereka bisa tahu begitu cepat." Langdon? Nama itu kedengarannya agak tidak asing.. setelah peristiwa Pearl Harbor. Operasi kanker tenggorokan memberi Sato intonasi suara yang teramat mengerikan dan bekas luka menjijikkan di leher. lalu berteriak kepada kelompok itu. "Siapa yang Anda cari?" "Namanya Robert Langdon. "Chief?" Penjaga mengulurkan telepon kepada Anderson. Capitol. adakah seseorang di sini yang bernama Langdon?" . "SA-TO. Kau pasti bergurau. Aku yakin dia berada di dalam gedungmu saat ini. Apa yang bisa-" "Ada seorang lelaki di dalam gedung yang perlu kuajak bicara segera.suaranya seperti kerikil menggores papan tulis. Insiden ini tampaknya sama sekali tidak berkaitan dengan hal-hal yang ditangani OS. Dia merasakan telapak tangannya mulai berkeringat. "Saya berada di Rotunda saat ini. OS punya kekuasaan besar dan berjangkauan luas. Anderson mengambil telepon itu dan mendekatkannya ke bibir. sekali lagi. California. mereka punya akses langsung terhadap kamera-kamera keamanan U.

Anderson tidak melihat sisi dingin dan keras yang diharapkannya dari seorang lelaki yang terkenal karena berhasil lolos dari ledakan di Vatikan dan pengejaran di Paris. Pak.Setelah keheningan singkat. "Dari Office of Security CIA. Anderson menciut." "Peter Solomon sedang menghadapi masalah yang sangat serius. "Apakah ini menyangkut Peter Solomon? Apakah Anda tahu di mana dia?" Peter Solomon? Anderson merasa benar-benar tidak dilibatkan "Profesor."' Anderson tersenyum penuh arti. "Saat ini akulah yang bertanya. "Ada orang gila yang baru saja." "Maaf. Lebih baik dia daripada aku. "Mr. Langdon. cukup keras sehingga Anderson bisa mendengarnya. Saya yang menangani keamanan di sini. Dia tampak kebingungan entah mengapa wajahnya tampak tidak asing lagi. membaca Dostoyevsky." Dia melambaikan tangan memanggil Langdon. Anderson mengangkat telepon ke bibir. Lelaki yang sama. Mr. "Dengar baik-baik." sela Sato. melangkah meninggalkan kelompok. Langdon adaHubungkan. "Ya." ujar Sato. "Ya?" "Robert Langdon?" Suara parau Direktur Sato meledak di pengeras suara mungil." Langdon tampak penuh harap. Saat ini aku sedang menangani krisis. kantor itu mengenal Anda. sebuah suara rendah menjawab dari kerumunan turis." "Menelepon saya?" Mata biru Langdon tampak cemas dan ragu. dan aku yakin kau punya informasi yang bisa membantuku.. Anderson mengembuskan napas." teriak Langdon. "Ini Direktur Inoue Sato. "Yah. Lelaki ini lolos dari polisi Prancis.." ujar Sato serak. yang tadi berusaha mendekatinya. Kurasa Langdon seharusnya lebih pintar. Anderson mendekat untuk mendengar apa yang dikatakan Sato. "Ya. Anderson mengulurkan telepon. "Tunggu. dengan sepatu kulit santai? Dia lebih menyerupai seseorang yang Anderson perkirakan akan dilihatnya di samping perapian di perpustakaan universitas ternama." jawab Sato. Langkah yang buruk. Ketika Langdon mendekat. Seseorang menelepon Anda. Menyela pertanyaan dari pejabat CIA top adalah kesalahan yang hanya dilakukan oleh orang awam. Saya Robert Langdon. "Saya Chief Anderson." Sato tahu segalanya. "Saat ini negara sedang . Apa gerangan yang dilakukannya di sini? Walaupun Langdon bertubuh atletis dan tingginya seratus delapan puluh sentimeter. Langdon?" sapa Anderson. mendadak Anderson tersadar mengapa nama itu kedengarannya tidak asing lagi." "Saya belum pernah mendengar nama itu. "Ya?" jawab Langdon. Anderson memanjangkan leher. berusaha melihat siapa yang tadi bicara. seraya berjalan menemuinya. Aku baru saja membaca sebuah artikel tentang laki-laki ini. Mr." Langdon mendekatkan telepon ke telinga.

yang membuat kulitnya tampak berbintik-bintik seperti granit kasar dikotori lumut. "Sebagai permulaan. Yang luar biasa. "Direktur. aku tidak tahu apa yang sedang kau bicarakan. Perempuan itu beraut wajah garang." BAB 17 Direktur Inoue Sato adalah orang yang menakutkan perempuan pemberang yang tingginya hanya seratus lima puluh centimeter. dan sedang berjalan mendekat dengan cepat di belakang Langdon. Sekarang aku hendak bertanya lagi kepadamu. saja. minta maaf. Celana panjang kusutnya menggantung pada tulang cekingnya seperti karung kosong. kulitnya berbintik-bintik. Apa yang kau inginkan dariku?" "Apa yang kuinginkan darimu?" Suara menjengkelkan Direktur OS itu berderak lewat telepon Langdon. blus berleher terbukanya tidak mampu menyembunyikan bekas luka yang . Langdon mendengar suara parau yang dikenalnya lewat ponsel. kau bisa berhenti memanggilku Pak'. Langdon merasakan tepukan di bahu. pada wajah seorang perempuan Jepang mungil.. Secara mengagetkan. aku .. Anderson melihat Langdon meradang." Anderson meringis. Langdon mencengkeram telepon milik kepala polisi dan merasakan meningkatnya perasaan frustrasi ketika Direktur OS itu mendesaknya." kata perempuan itu. "Dan toleransiku terhadap omong-kosong teramat sangat rendah. berkerit dan kosong. Informasi apa yang kau miliki?' Langdon tampak kebingungan. Sato ada di dalam gedung! Anderson menahan napas dan menguatkan diri menghadapi dampaknya." ujar Langdon singkat." Langdon terpana. Tangan berbonggol-bonggol perempuan itu memegang ponsel di telinga dan ketika bibirnya bergerak. Keliru. Pak. giginya bernoda tembakau. Profesor. "Apa yang kuinginkan darimu. Ketika lelaki itu bicara. Sosok gelap Direktur itu semakin mendekat. dan bekas luka putih menyeramkan memanjang horizontal melintasi lehemya. Urusanku hanyalah menemukan Peter dan-" Tidak tahu?" tantang Sato. di kejauhan. "tapi aku tidak bisa membaca pikiranmu. Profesor itu kini menggunakan nada suara yang lebih agresif. merasa malu. dengan telepon di telinga dan mata hitam yang terpaku pada punggung Langdon seperti dua sinar laser. Sama sekali tidak tahu. Pak. rambutnya tipis. Direktur Sato tampak muncul di Rotunda. Robert Langdon baru saja melakukan kesalahan yang sangat mahal dalam menghadapi Direktur Sato. "Maaf. Profesor?" Dengan tenang perempuan itu menutup telepon dan memelototi Langdon.menghadapi krisis. dengan raut wajah tajam dan kondisi dermatologis yang dikenal sebagai vitiligo. Keliru. Hubungan teleponnya jelek dan -" "Hubungan teleponnya baik-baik. "Ma am. Langdon sama sekali tidak tahu.. "Tidak. Tubuhnya kurus kering. seperti suara orang sekarat dengan tenggorokan infeksi. Dia berbalik dan matanya langsung terpaku.. Aku diberi tahu bahwa kau punya informasi yang bisa membantuku mencegah krisis itu. Keliru. Anderson kini menyadari bahwa sekarang sudah terlambat.

"Ini yang dikirimkannya kepada saya tadi pagi. "'Tim forensik sedang dalam perjalanan. "Kurasa. Siapa pun yang melakukannya. Saya menuliskan nomor pesawat yang dikirimkannya. "Saya masih berusaha memahami situasi saya di sini . dia mungkin meninggalkan sidik jari.orang yang menyatakan sebagai penculik Peter Solomon telah menipu saya untuk datang ke DC malam ini. jadi mungkin Anda bisa menelepon FAA (Federal Aviation Administration) dan menelusuri -" Tangan mungil Sato terjulur dan merampas lembaran kertas itu." Dia mengeluarkan kertas faks dari jaket." Anderson menciut di bawah tatapan Sato. setengah kotak suara. "Chief Anderson. bahkan tanpa membacanya.. maukah kau menceritakan apa gerangan yang terjadi di sini? Penjaga di gerbang timur mengatakan kau menemukan tangan manusia di lantai." "Itu mungkin benar. Inoue Sato tampaknya tidak bisa dihancurkan. seraya melangkah terlalu dekat dan mendongak menatap lelaki itu dengan mata hitam mungilnya. "Sekali lagi maaf." "Jangan berbohong kepadaku. "Ma am." Sato tampak skeptis." Sato melirik tangan itu. kecuali jika diminta. diagnosis terminal kanker tenggorokan agresif tidak mampu menumbangkannya. dan sepertiga bobot tubuh. Ma am. Pertarungan itu menelan satu bulan kerja. Benarkah?" Anderson melangkah minggir dan menunjukkan benda di tengah lantai. Dia memiliki IQ luar biasa tinggi dan insting yang mengerikan akuratnya. kusarankan agar kau tidak bicara. seakan benda itu tidak lebih dari sekadar pakaian yang salah letak. tapi dia kembali ke kantor seakan tidak pernah terjadi apa-apa. "Ya. Ma am. "Tapi kau tidak menceritakannya ketika aku menelepon?" "Saya pikir . Anda sudah tahu. sampai kau mulai menceritakan apa yang ingin kuketahui. Tapi Direktur itu masih memelototinya dengan mata hitam penuh kemarahan. Robert Langdon curiga." ujar Langdon. situasinya terkendali. tapi suaranya tetap percaya diri.melintang di leher." katanya. Para koleganya mengamati bahwa. dan kombinasi itu memberinya kepercayaan diri yang membuatnya menakutkan bagi siapa saja yang tidak bisa melakukan hal mustahil." "Sesungguhnya aku membebaskanmu dari tanggung jawab . Inoue Sato sudah mengepalai OS CIA selama lebih dari satu dekade. saya pikir." Kini Sato berbalik kepada kepala polisi. Dia memasukkannya ke dalam saku. mungkin cukup pintar untuk tidak meninggalkan sidik jari.. aku yang menjalankan investigasi ini dan. tampaknya satu-satunya cara Sato bersolek hanyalah mencabuti kumis tipis di bawah hidungnya." ujar Sato dengan kepercayaan diri yang setara. baru beberapa menit yang lalu." Aku benar-benar meragukannya. seseorang yang cukup pintar untuk berjalan melewati pos pemeriksaan keamananmu dengan membawa tangan manusia. mungkin dia bukan orang pertama yang keliru menganggap Sato seorang lelaki di telepon. "Profesor. tapi saya punya kewajiban untuk menyelidikinya. Bahkan.

Ma am"Terakhir kalinya aku mengecek. bolehkah aku bertanya. dan melakukannya tanpa bertanya-tanya." Tangan Peter? Pikir Langdon bertanya-tanya." Sikap tubuh Anderson berubah menjadi kaku.. seraya merasakan kepastian yang memualkan. "Saya mengenali cincinnya. tangan itu digunakan sebagai undangan. apa gerangan yang dilakukan tangan itu di sini. dan tangannya. Dia meletakkan pipi di dekat lantai dan mengintip ujung-ujung jari tangan terkepal itu. Dikenal sebagai 'Tangan Misteri'.." Sato memiringkan kepala. "Ini salah satu ikon paling rahasia di dunia kuno.S. dan kunci.. bukanlah tujuan Sato." sela perempuan itu. bukan?" "Saya bisa mengonfirmasi." "Undangan ." Sato mengeluarkan kacamata dan berjalan menuju tangan itu. lentera." Sato tampak penasaran oleh komentar itu dan bergerak mendekati Anderson. tato-tato itu baru. untuk apa?" tuntut Sato. walaupun saya tidak begitu bisa melihat apa -" "Matahari. di tengah U." "Maaf?" Sato tampak terkejut untuk pertama kalinya semenjak tiba. "Tapi setidaknya kita harus mencetak jari-jari itu untuk mengonfirmasi bahwa tangan itu milik Peter Solomon. "Gambar tangan manusia yang ditandai dengan cara seperti ini pada ujung-ujung jarinya adalah sebuah ikon yang sangat kuno. "Menurut tradisi. "Jempolnya bertato mahkota." Anderson mengangguk dan menelan ludah dengan susah payah." Mendadak Anderson berdiri." ujar Langdon. Capitol?" Langdon berharap dirinya terbangun dari mimpi buruk ini. "Dan bagaimana tepatnya kau bisa tahu?" Langdon membalas tatapan perempuan itu. Kusarankan agar kau melakukan tepat seperti yang kuperintahkan." ujar Langdon datar. "Ini tidak termasuk wilayah kewenangan OS. Semua ujung jari tangannya bertato. itu. Keamanan nasional? Langdon merasa bahwa tujuan mendesaknya sendiri." Dia terdiam." kata Langdon. yaitu menemukan Peter. "walaupun Anda tidak bisa melihatnya. Seseorang baru saja melakukannya. "Keamanan nasional? Dengan segala hormat. "Chief. "Dia benar. mata kecilnya menilai. bisakah kau melihat ujung-ujung jari tangan lainnya?" Anderson berjongkok di samping tangan. Ini masalah keamanan nasional. saya yakin ketiga ujung jari tangan lainnya juga bertato. "Dan. "Benda ini punya nama?" Langdon mengangguk. bukan?" "Justru sangat terkait. Ma'am. seraya mengamati percakapan mereka dengan bingung. "Tangan itu ditato?" Langdon mengangguk. Aku akan mengambil alih. "Kalau begitu. Dan telunjuknya bertato bintang. seraya berhati-hati untuk tidak menyentuhnya. Anderson juga tampak kebingungan.itu mulai saat ini. "jabatanku lebih tinggi daripada jabatanmu. mengitarinya seperti ikan hiu.. Kini Sato berbalik sepenuhnya menghadap Langdon. Ma am. Direktur OS itu tampaknya memikirkan hal yang benar-benar berbeda. Langdon menunduk memandangi simbol-simbol di tangan . "Tapi.

Dia bergegas mencari tahu. Malam ini tampaknya dia sedang menganalisis data pada layar plasma di ruang kontrol sebuah penampil layar datar besar yang seperti berasal dari ruang kontrol misi NASA. mau pun pencurian." Sato melipat sepasang lengan kurusnya dan mendongak menatap Langdon dengan mata hitam pekat." ujar Trish. dan dia jarang bekerja pada akhir pekan. Katherine kembali menyusuri lorong. Sebagian besar protokol back up menyarankan sistem cadangan sekunder di luar lokasi untuk berjaga-jaga terhadap gempa bumi. Ada apa ini? Sebuah kilau suram memantul dari semua peralatan. itu undangan untuk menerima pengetahuan rahasia. Katherine lari melintasi laboratorium. Pada dasarnya. dan membukanya. memulai rutinitas kedatangan "ritual". sebagai panggilan mistis. semua tangki cadangannya tersimpan dengan aman di rak-rak. Dia ada di sini. tidak seperti nenek moyang mereka yang seukuran kulkas. setelah data ini meninggalkan gedung ke sebuah server di luar lokasi.terpenggal temannya. "Astaga! Katherine! Kau membuatku takut!" Trish Dunne .. Kedua drive holografis laboratoriumnya tersinkronisasi dan identik berfungsi sebagai cadangan redundan untuk menjaga keamanan salinan-salinan identik pekerjaannya. menuju ruang penyimpanan data. Katherine melongok ke ruang mekanis. Akan tetapi. Tangan Misteri berfungsi. "Peter!" panggilnya. Perangkat penyimpanan data holografis itu. kedua unit cadangan hologram redundannya berdengung dengan aman di dalam ruangan dengan suhu terkontrol. Perempuan montok yang duduk di terminal ruang kontrol terlompat. pikirnya. untuk seseorang yang menyatakan sama sekali tidak tahu mengapa dirinya berada di sini. seraya memandang melalui kaca antiremuk setebal tiga inci. "Aku tidak tahu kau sudah di sini. seperti biasa. mereka tidak bisa lagi memastikan keamanan data. sejauh ini kau melakukan pekerjaanmu dengan baik. Gadis berambut merah berusia 26 tahun ini adalah pembuat model data genius dan sudah menandatangani dokumen kerahasiaan yang setara dengan milik KGB. "Wah.adalah analis metasistem Katherine. "Selama berabad-abad. Profesor.satu-satunya orang lain di bumi yang diizinkan berada di belakang sini ." BAB 18 Katherine Solomon mengenakan jaket lab putihnya dan. Seperti biasa. Katherine terus berjalan menyusuri koridor. Seperti orangtua cemas yang mengecek bayinya yang sedang tidur. Setelah puas karena semuanya berjalan lancar. dia melihat sesuatu yang tak terduga di seberang laboratorium. tapi Katherine dan kakaknya sepakat bahwa kerahasiaan sangatlah penting. tiba di pintu ruang kontrol. ketika berbelok. Aku . kebijakan yang disembunyikan yang hanya diketahui oleh segelintir orang elite. dan terkejut ketika melihat cahaya memancar dari balik dinding Plexiglas ruang kontrol. tampak lebih menyerupai komponen-komponen stereo ramping. seraya berlari masuk. masingmasing bertengger di atas alas berbentuk bulat. Semua risetku. kebakaran. Sel bahan bakar hidrogennya berjalan dengan lancar.. begitulah yang dikatakan oleh kakaknya. "Maaf.

sudah menuliskan kemungkinan kata-kata kunci pada secarik kertas. Mata kelabu bosnya . dan kehadiran gadis itu di sini langsung memberinya ide. Pemain poker yang payah. Katherine sudah menuliskan beberapa kata . aku yakin lebih menarik daripada football.. tapi tidak terlalu membatasi. Mungkin kau bisa membantuku dengan sesuatu..tampak cemas. Aku benar-benar ingin tahu apakah legenda ini pernah dibuktikan sepanjang sejarah. dia satusatunya spesialis metasistem di bumi yang membangun modul-modul penerjemahan OCR dalam bahasa Frista. "Sesungguhnya aku senang kau di sini malam ini. sehingga Trish sering diminta untuk menulis modul-modul penerjemahan Pengenalan Karakter Optis . dia masih berusaha mencari tahu cara menggunakan iPhone baru yang kau hadiahkan kepadanya. tapi trik membangun spider pencari yang efektif adalah dengan memilih kata-kata kunci yang tepat. menenangkan pikiran. tugas itu pasti mustahil. tapi aku tadi mendengar cerita aneh. tapi cerita itu jelas menggelisahkan perempuan itu. "Bagiku." Trish menggeleng. di suatu titik dalam sejarah. pikir Trish. "Aku berani bertaruh. "cerita ini kedengarannya seperti fiksi. Akan tetapi. begitu Trish menyebutnya." "Kau sudah bicara dengan Peter? Dia terlambat dan tidak menjawab teleponnya.. "Akan tetapi.. Modul-modul itu bisa membantu. Akan tetapi?" Katherine mendesah. Ilmuwan hebat." Dia terdiam. World Wide Web. jika kau tidak keberatan?" "Apa pun itu." "Oke. Trish Dunne tidak tahu cerita apa yang didengar Katherine Salomon." Katherine menyukai kejenakaan Trish. saat ini." ujar Katherine. dalam suatu bahasa. 'Tak masalah.yang biasanya tenang . tapi terpikir olehku bahwa kau mungkin bisa membantuku memperjelasnya lerlebih dulu. Agaknya. yang dilengkapi dengan sejumlah modul penerjemah dan beberapa kata kunci yang dipilih dengan baik. dengan Internet." "Sepanjang sejarah?" Katherine mengangguk. Maek. sekali lagi menyingkirkan rambut ke belakang telinga." Permintaan aneh. dan Akkadia Kuno. Unik. Katherine tampaknya sudah selangkah lebih maju daripada Trish. Akan tetapi. Dia juga sudah menyingkirkan rambut ke belakang telinga tiga kali semenjak memasuki ruangan "ungkapan" kegelisahan. Sepuluh lahun yang lalu. dan berlangsungnya digitalisasi perpustakaan-perpustakaan dan museum-museum besar di seluruh dunia." Katherine menghela napas panjang. tujuan Katherine bisa tercapai dengan menggunakan mesin pencari yang relatif sederhana. "Di suatu tempat di dunia.. tapi jelas bisa dikerjakan." ujar Trish. "Aku tidak yakin bagaimana cara menjelaskannya. hari ini aku diberi tahu oleh sebuah sumber terpercaya bahwa legenda itu benar. Ke mana arah pembicaraan ini? "Aku hendak membicarakannya dengan kakakku.Optical Character Recognition (OCR) khusus untuk menghasilkan teks Inggris dari bahasa-bahasa yang tidak jelas. sebuah legenda kuno.mencoba menyelesaikannya sebelum kau dan kakakmu tiba. Banyak buku riset laboratorium yang berisikan kutipan-kutipan dalam berbagai bahasa kuno.

Sebagian besar pangkalan data punya fungsi pencari built-in . Jadi." "Terima kasih. "Aku akan berada di perpustakaan. Setelah itu. mencerna semua isinya. dia melakukan semacam pemrograman paruh waktu dan memulai blog serius . memasukkan kata-kata kuncimu. Trish Dunne benar-benar ragu apakah pencarian kata-kunci ini termasuk dalam kategori itu." katanya pada akhirnya. "Oke." Katherine menepuk punggung gadis itu. Dia bersedia melakukan apa saja untuk Katherine Solomon. "Tidak begitu legal. Katherine menganggapnya sebagai mind-set berbahaya di bidang yang sering mengubah kebohongan yang sudah dirancang sebelumnya menjadi kebenaran yang sudah dikonfirmasi. tapi "kata-M" dilarang di sini. dan meminta mesin-mesin itu untuk mencari. ini bukan jenis spider pencari yang hendak ditulis oleh Trish. menemukan dokumen-dokumen baru. Lalu.perpustakaan. kita memanfaatkan kekuatan dari ribuan mesin pencari yang bekerja secara serempak. Dengan cara ini. Kira-kira setahun yang lalu." "Begitu cepat?" Katherine tampak bersemangat. Trish mengangguk. Trish meneliti daftar untaian-pencarian. Kau sudah sangat jauh melangkah. lalu menulis beberapa lagi. tapi cepat.kunci ketika dia berhenti. tapi Trish Dunne tidak peduli. Tapi. Pada dasarnya. ini adalah program yang memerintahkan mesin pencari milik orang-orang lain untuk melakukan pekerjaan kita. Pada jam-jam bebasnya. "Kau akan kupanggil kalau aku mendapat sesuatu. Terkadang Trish masih tidak bisa memercayai kemujuran besar yang membawanya kemari. lalu berjalan ke pintu. dan matanya membelalak. Apakah kata itu bahkan bahasa Inggris? "Kau benar-benar berpikir kita akan menemukan semua ini di satu tempat? Verbatim? (Kata demi kata-penerj." Katherine tampak terkesan. dan menambahkannya ke pangkalan data yang memungkinkan pencarian. museum. Mesin-mesin pencari tradisional sering membutuhkan satu hari untuk menjelajahi seluruh alam semesta online." jelas Trish. universitas. "Beberapa menit untuk menuliskan perintah spider pencari dan meluncurkannya. ."Aplikasi-Aplikasi Masa Depan dalam Analisis Metasistem Terkomputasi"-walaupun dia ragu apakah ada yang membacanya. aku akan menulis perintah spider untuk menemukan mesin-mesin pencari mereka. suatu malam. Legenda gila macam apa yang sedang diselidiki Katherine? "Kau ingin aku mencari semua frasa kunci ini?" Salah satu kata bahkan tidak dikenal oleh Trish." Trish bersiap-siap menulis programnya. Sayang. Penyandian spider pencari adalah tugas sepele yang berada jauh di bawah tingkat keahliannya." Semacam metasistem. Trish. "Pemrosesan paralel." Trish hendak mengucapkan kata mustahil. "Berapa lama hasilnya?" tanya Katherine. pemerintah. mungkin lima belas menit bagi spider untuk menghabiskan seluruh tenaganya.)" "Aku ingin mencobanya. Trish berhenti dari pekerjaannya sebagai analis metasistem di dalam salah satu dari banyak ruang kerja sempit industri teknologi tinggi. Aku akan menulis sebuah program yang disebut delegator. seraya menyerahkan kertas itu kepada Trish. berpikir sejenak.

"Ehm. Noetic lebih. Ma am. "Tidak saya sadari bahwa pemodelan metasistem sudah sejauh itu.. mendefinisikannya sebagai studi "akses langsung dan segera. ini siapa?" "Namaku Katherine Solomon." jelas Trish. Pintar. pikir Trish. sebuah Volvo putih berhenti di jalan masuk ke rumah Trish dan seorang perempuan ramping menarik bercelana jins biru keluar dari dalamnya." Selama beberapa menit.yang diterjemahkan secara kasar menjadi "pengetahuan dari dalam" atau "kesadaran intuitif"." Tentu saja. sialan. Anda bersedia menemui saya? Saya ingin sekali menggali gagasan dan informasi dari Anda. saya bergurau. saya tahu. membahas pengalamannya dalam menganalisis. "Itulah sebabnya saya menelepon. Bahkan." kata'Trish terpana." ujar Katherine. pikir Trish. "Tenang. Hebat." Katherine tertawa. "Blog Anda memikat saya." "Ya. cantik." ujar Katherine kepadanya. Ilmuwan-ilmuwan hebat pun meng-Google diri mereka sendiri. dan memprediksi aliran medan data yang besar.teleponnya berdering. merasa tolol." Trish nyaris pingsan di tempat. Katherine Solomon? "Saya baru saja membaca buku Anda Ilmu Noetic: Gerbang Modern Menuju Kebijakan Kuno . Trish langsung merasa ciut. gerutunya. "Ya.. "Bertentangan dengan ?" Oh." Tidak mengejutkan. Keesokan harinya. dan . "tapi saya cukup paham untuk melihat persinggungannya dengan pekerjaan metasistem saya. " dan kemungkinan hubungannya dengan sebuah proyek vang sedang saya kerjakan. Institute of Noetic Sciences di Califomia menjelaskan bidang itu dengan bahasa misterius dan sulit dipahami.dan saya menuliskannya di dalam blog!" "Ya." "Ilmu pengetahuan yang nyata?" nada suara Katherine sedikit mengeras. umat manusia terhadap pengetahuan di luar apa yang tersedia bagi indra-indra normal dan kekuatan nalar Trish sudah tahu kalau kata noetic berasal dari kata Yunani kuno nous ." Katherine Solomon ingin menggali gagasan dan informasi dariku? Rasanya seakan Maria Sharapova menelepon dan menanyakan kiat-kiat bermain tenis. Saya percaya metasistem bisa mengubah Noetic menjadi ilmu pengetahuan yang nyata. itu keliru. "Trish Dunne?" tanya sebuah suara perempuan dengan sopan. maksud saya. "Saya tertarik pada kerja Anda tentang metasistem. esoteris." jawab perempuan itu ramah. "Jelas buku Anda terlalu sulit bagi saya. memodelkan."' "Blog Anda menyatakan Anda yakin bahwa pemodelan metasistem bisa mengubah studi Noetic?" "Tepat sekali. Saya mendapat komentar itu sepanjang waktu. "Model-model data merupakan ledakan teknologi dengan aplikasi-aplikasi yang jauh jangkauannya. kedua perempuan itu memperbincangkan pekerjaan Trish dalam metasistem.

Anda meneliti sebuah populasi yang terdiri dari banyak individu." "Maaf?" Trish tertawa.dan mengendus kata-kata kunci yang berhubungan dengan komunikasi teroris. masing-masing dengan atribut dan tujuan yang berbeda. faks. "Rumah Anda menakjubkan. tapi berfungsi sebagai sebuah entitas tunggal. Dalam peristiwa serangan teroris. misalnya. Sebuah metasistem. kedengarannya gila." ujar Katherine seraya mengusap-usap dagu.kurus . "Pada dasarnya. menghadap sebuah bangunan yang mengesankan." . Saat-saat yang lebih menyenangkan memiliki bahasa yang lebih menyenangkan.dan aku harus percaya Tuhan adil? Tapi. "Perangkat lunak saya. Maksud saya adalah.. terdiri dari jutaan sel individual." ujar Katherine. Jadi saya merancang sebuah perangkat lunak yang memungkinkan mereka memproses medan data dengan cara kedua. bisa dibilang seperti itu. Keduanya duduk di beranda besar di belakang rumah Trish. "Tentu saja. perangkat lunak itu menguantifikasi keadaan emosional bangsa." "Kedengarannya penting. Pemerintah 'menangkap' dan memeriksa medan-medan data yang sangat besar . begitu juga sebaliknya dengan saat-saat yang penuh tekanan." jelas Trish. dan mendapat lisensi untuk perangkat lunak yang saya rancang. Saya tahu. pemerintah bisa menggunakan medanmedan data untuk mengukur pergeseran dalam jiwa Amerika." "Tepat sekali.. teks. mungkin untuk memotret mind-set nasional dan memprediksi hasil pemilihan umum atau pergerakan pasar saham saat pembukaan. "Ya.. pada dasarnya." Trish menjelaskan betapa.. dan menghasilkan produk intelijen tambahan dari sana.. perangkat lunak saya memungkinkan pengukuran suhu Amerika. Saya beruntung ketika kuliah. seseorang bisa mengakses suasana hati bangsa berdasarkan densitas kemunculan" beberapa katakunci tertentu dan indikator-indikator emosional dalam medan data.surat-elektronik penduduk sipil. "Seperti sekawanan burung atau sekelompok ikan yang bergerak sebagai satu kesatuan. ponsel. dengan menggunakan medan data komunikasikomunikasi nasional." "Tentang metasistem?" "Pendahulu metasistem. Tubuh manusia. Sebuah entitas tunggal yang didefinisikan oleh bagian-bagiannya.. terorisme. hal-hal semacam itu. seakan itu organisme tunggal. dan memberi saran yang lebih baik kepada presiden mengenai dampak emosional peristiwa itu. misalnya. Kami menyebutnya konvergensi atau keterkaitan." Katherine menganggak dengan antusias." Dia berhenti sejenak. Setelah peristiwa 11 September. "dirancang untuk membantu badan-badan pemerintah agar bisa mengevaluasi dengan lebih baik dan merespons dengan tepat krisis skalaluaspenyakit pandemik. tragedi nasional. halaman Web . Noetic. Menawarkan semacam barometer kesadaran kosmis. selalu ada potensi penggunaannya ke arah-arah lain. "Jadi. sikap rendah hati Katherine langsung membuat Trish nyaman." Trish merasa bahwa tamu terkenalnya mulai memahami potensi pemrograman metasistem dalam bidangnya sendiri. "Terima kasih." Trish tersenyum. "Menakjubkan.

" Trish tidak tahu ke mana arah percakapan ini. tampak terkesan." katanya." "Ya. entitas terukur. dengan menimbang butiran pasir satu per satu. Perangkat lunak saya tidak berbeda dengan. "Bagaimana jika saya katakan bahwa pikiran. "bahwa pekerjaan metasistem Anda pada dasarnya memungkinkan Anda menghitung bobot seluruh pantai berpasir. Kini kita kembangkan ide itu selangkah lebih jauh.. lalu mengangkatnya agar Trish bisa melihat. dengan massa terukur? Massa yang sangat kecil. Massa yang sangat kecil. Mereka yang memilikinya mendapat akses terhadap informasi penting yang tidak tersedia bagi setiap orang. tapi bisa disebut massa juga. gagasan mungil apa pun yang terbentuk di dalam benak Anda.." Mata kelabu Katherine kini terpusat kepadanya. implikasinya yang nyata adalah. bolehkah saya bertanya tentang dilema etis yang dimunculkan pleh pekeriaan Anda?" "Apa maksud Anda?" "Maksud saya... "Jadi.. "Jadi.. tentu saja. Anda tidak merasa ragu menciptakannya?" Trish tidak mengerjapkan mata satu kali pun. Pengetahuan adalah alat dan. izinkan saya menanyakan sebuah pertanyaan hipotetis." Katherine tersenyum.. Beberapa pengguna akan mempraktikkan penerbangan misi-misi pertolongan pertama ke negara-negara yang belum berkembang. katakanlah. seperti semua alat lainnya. "jika kita mengambil triliunan butiran pasir dan membiarkan mereka tarik-menarik untuk membentuk.tapi memang ada. Apa implikasinya?" "Bicara secara hipotetis? Wah." Mendadak Trish merasa bahwa percakapan mereka baru saja menjadi meniadi wawancara kerja." ujar Katherine.. "Dan karena punya massa. Anda menciptakan sebuah perangkat lunak yang bisa dengan mudah disalahgunakan. tapi bisa disebut massa juga. dampaknya berada di tangan pengguna.Trish menunjuk rumah besarnya. butiran pasir kecil ini punya massa. "Jelas tidak.. butiran pasir ini mengeluarkan gravitasi." "Seperti yang Anda ketahui.. seraya membuang butiran pasir itu. "Terpikir oleh saya." ujar Katherine." Katherine menyandarkan tubuh. marilah kita bicara secara hipotetis. "Bagus. gravitasi gabungan mereka akan cukup untuk menggerakkan seluruh lautan dan menarik dan menyurutkan air pasang di seluruh planet kita. katakanlah bulan." "Benar. Beberapa orang akan memanfaatkannya untuk berlatih menabrakkan jet-jet komersial ke pencakar langit. Apa yang terjadi jika banyak orang mulai . progrom simulator penerbangan.. jika pikiran punya massa. pada dasarnya itu benar. sesungguhnya punya massa? Bagaimana jika saya katakan bahwa pikiran adalah suatu benda nyata.. "Pemerintah menganggapnya begitu. pikiran mengeluarkan gravitasi dan bisa menarik benda-benda ke arahnya. terlalu kecil untuk dirasakan." "Nah. Sekali lagi. Katherine mengulurkan tangan ke bawah dan memungut sebutir kecil pasir dari beranda. tapi dia menyukai apa yang didengarnya.." Trish mengangguk. "Trish.

" "Oke." Sato melangkah lebih dekat.. "Lelaki yang menelepon saya itu. Profesor?" Langdon mengangkat bahu dengan lemah. gravitasinya bertambah." "Dan prioritas utama saya adalah menemukan teman saya. Peter akan menunjukkan jalan. "Wakta kita terbatas. Jadi. Aku yakin kita harus mematuhi tuntutan-tuntutan lelaki ini dengan cepat." Kalau begitu. "'Itulah persisnya yang dia katakan kepada saya. lalu melirik Anderson. "Jika kita ingin menemukan Mr. jika ada cukup banyak orang yang mulai memikirkan hal yang sama. Portal? Di atas sana? Gila. yaitu mulai bekerja sama dengan satu-satunya orang yang tampaknya mengetahui keberadaan Mr." Katanya. Solomon. Solomon. Akan bijak jika kita memberi sedikit .." kata Sato dengan suara menajam. "Dengan menemukan dan membuka portal kuno? Tidak ada portal. Sato menghela napas dalam-dalam. Portal kuno . "Dia bilang menginginkanmu untuk membuka sebuah portal kuno? Apa yang seharusnya kulakukan dengan hal itu. kurang dari tiga puluh sentimeter dari Langdon." Katherine mengedipkan sebelah mata. Direktur Sato. "Dan hal itu bisa memiliki efek terukur di dalam dunia fisik kita. bukanlah urusanmu.memfokuskan diri pada pikiran yang sama? Semua kejadian plkiran yang sama itu mulai bergabung menjadi satu. daya gravitasi pikiran itu menjadi nyata. adalah satu-satunya orang yang mengetahui kedatangan saya ke Capitol malam ini. Profesor.. "Prioritas utamaku saat ini adalah bekerja sama dengan lelaki ini. Langdon menunduk memandangi jari teracung Peter." ujar Langdon kepada Sato.... dan aku mendapat informasi yang menyatakan bahwa kau-lah satu-satunya yang bisa memberi apa yang diinginkannya." "Bagaimana caranya?" tanya Langdon tidak percaya." BAB 19 Direktur Inoue Sato berdiri dengan kedua lengan terlipat. dengan mata terpaku skeptis pada Langdon. Dia kembali merasa mual dan berusaha tidak menunduk memandangi tangan terpenggal temannya. hanya ada garis tipis antara kegilaan dan kegeniusan. dan mengeluarkan kekuatan yang sesungguhnya. "Jika boleh kujelaskan. itulah tersangka Anda." jawab Langdon dengan frustrasi. Langdon sudah membiarkan matanya mengikuti jari teracung itu sampai ke kubah di atas kepala. Saya sarankan"Dari mana aku mendapat informasi. Peter akan menunjukkan jalan. dan massa kumulatif pikiran ini mulai bertambah. Lelaki ini gila." Sato menengok arloji. Saya katakan kepadanya bahwa saya sama sekali tidak tahu portal apa pun. mengapa dia mengira kau bisa menemukannya? "Jelas dia gila.." Dia menatap lurus Langdon. kita hanya punya satu cara. ketika mencerna apa yang baru saja dikatakan lelaki itu kepadanya." "Artinya. Dan karenanya. dan sekali lagi merasa jijik atas permainan kata yang sadis dari penculik temannya itu.. orang gilamu sudah memanipulasi dengan cerdik dua individu yang cukup pintar pagi ini. Kesabarannya jelas sedang diuji. siapa pun yang memberi Anda informasi bahwa saya ada di sini malam ini. tersembunyi di suatu tempat di dalam gedung ini. "Dalam duniaku.

Ada perintah lebih lanjut. maka dia berbuat begitu di bawah tekanan.rahasia. Saya dan Peter membicarakan beberapa hal yang sangat aneh. DC?" Langdon hampir tidak percaya dirinya mendapat pertanyaan ini dari seorang pejabat CIA berpangkat tinggi. mengapa Peter Solomon berkata begitu?" "Saya yakin Peter tidak mengatakan hal semacam itu. "Anderson di sini. "Apakah lelaki itu menjelaskan mengapa Peter menganggap hanya kau yang bisa membuka portal itu?" Langdon menggeleng. "Dan jika itu tidak benar." "Jadi. dan sebagainya." "Katanya. kau sudah pernah mendengar rahasia yang diyakininya tersembunyi di sini?" "Banyak ahli sejarah pernah mendengarnya. atau kebijakan yang hilang selama berabad-abad. atau ketakutan.. Dia bingung. Pak?" . lelaki ini jelas percaya kau bisa membantunya. seandainya dia melakukannya." Raungan keras radio Anderson mengganggu mereka. "Maaf? Lelaki itu mengatakan kepadamu secara spesifik kemana portal ini menuju?" "Ya. dan cukup efektif.kebijakan luar biasa yang dikenal sebagai Misteri-Misteri Kuno. akan saya minta dia memeriksakan kepalanya jika menyebut adanya portal rahasia yang tersembunyi di suatu tempat. Profesor." Langdon menunjuk ringan itu. Dalam diskusi-diskusimu bersama Peter." Sato bicara seakan punya pengalaman pribadi dengan teknik ini. kau dan Peter Solomon sama-sama berminat dalam hal semacam ini . Dan. tapi percayalah. tidak ada?" "Dengan segala hormat. "Dia memenggal tangan seorang lelaki!" "Itulah tepatnya maksudku. tapi dia tidak perlu melakukannya." Ya. Tak ada seorang pun di sini yang cocok dengan deskripsi itu." bantah Langdon. Itu disebut penyiksaan interogasional. jika reputasimu benar. Yang lebih penting lagi.." Pak.mestinya ada alasan mengapa dia melakukannya. Anderson menarik radio dari ikat pinggang. Solomon pasti mengatakan yang sesungguhnya. "Saya yakin itu.. Dia membawamu jauh-jauh ke Washington . Ma'am. kita semua pernah mendengar tentang sumber mata air awet muda dan Shangrila. Hampir bisa dipastikan itu bukan tindakan seseorang yang tidak serius atau ragu-ragu. kami sudah menyelesaikan pencarian lapangan. Lebih banyak lagi alasan mengapa Mr. "Tangan Misteri adalah undangan resmi untuk melewati gerbang mistis dan memperoleh pengetahuan rahasia kuno ." "Kalau begitu. Terutama portal menuju MisteriMisteri Kuno. "Profesor. pernahkah dia menyebut sesuatu mengenai portal rahasia di Washington." Sato mendongak.. mistisisme. satu-satunya alasan mengapa dia mengira saya bisa membuka 'portal' ini adalah karena Peter bilang kepadanya kalau saya bisa membukanya.penghormatan kepada lelaki ini. "Chief?" panggil suara di radio. tapi itu tidak berarti keduanya benar-benar ada. esoterika bersejarah. bagaimana kau bisa bilang portal itu.

"Kau bilang. . artefak.sekumpulan dokumen. hanya khayalan?" Langdon mengangguk. rahasia yang diyakininya tersembunyi di Washington itu.. mitos. sebagai orang yang realistis dan skeptis. lalu bicara pelan di radionya. tapi tampaknya Direktur Sato tidak tertarik.. dan simbol. karena dianggap terlalu luar biasa dan berbahaya bagi mereka yang belum diinisiasi." "Akan tetapi. Ribuan tahun usianya.. Langdon tidak bisa mengingkari catatan historis tradisi-tradisi ini . Semuanya. Anderson menjauh dari Langdon dan Sato. jelas mengharapkan teguran. Mulai dari Musa membelah Laut Merah. Hampir semua tradisi mistis di bumi ini berpusar pada gagasan mengenai adanya pengetahuan misterius yang mampu memberi manusia kekuatan mistis yang hampir menyerupai kekuatan Tuhan: tarot dan I Ching memberi manusia kemampuan melihat masa depan." "Berbahaya seperti apa?" "Informasi itu dijaga kerahasiaannya dengan alasan yang sama seperti kita menjauhkan korek api dari anak-anak. Landon tetap tidak merasa yakin. apakah kau percaya informasi sehebat itu benarbenar ada?" Langdon tidak yakin bagaimana menjawabnya.com/ cerita yang bertentangan dengan penyelidikan ilmiah." Sato melepas kacamata dan mengamati Langdon. dan karya seni yang dengan jelas menyatakan bahwa orang-orang kuno memiliki kebijakan luar biasa yang hanya dibagikan melaIiii alegori. untuk memastikan hanya orang-orang yang sudah diinisiasi dengan benar yang bisa mengakses kekuatannya. bukanlah bukti validitasnya. Wicca memungkinkan para praktisi tingkat tingginya melemparkan kutukan dahsyat. rahasia Misteri-Misteri Kuno adalah ajaran praKristen. Di tangan yang benar. api bisa memberikan penerangan tapi di tangan yang keliru. konon pengetahuan ini memungkinkan para praktisinya untuk mengakses kemampuan-kemampuan luar biasa yang terpendam di dalam benak manusia. Kau punya waktu beberapa minggu? "Singkatnya. "Aku mengerti. alkimia memberi manusia keabadian melalui fabel Batu Bertuah. sampai Joseph Smith menggunakan kacamata ajaib untuk menerjemahkan Kitab Mormon dari serangkaian lempeng emas yang ditemukannya terkubur di utara New York. Profesor. mitos itu masih beredar?" "Seperti juga banyak keyakinan yang sama mustahilnya.. apa tepatnya ." Langdon sering kali mengingatkan para mahasiswanya bahwa sebagian besar agama modern menyertakan ceritaTiraikasih Website http://kangzusi. Misteri Kuno selalu menjadi paradoks terbesar dalam karier akademisnya. Perhatian Sato yang tak tergoyahkan tetap terarah pada Langdon.. "Katakan. Banyaknya orang yang meyakini kebenaran suatu gagasan.Anderson melirik Sato sekilas. Sebagai akademisi. Para Praktisi Terlatih yang tercerahkan dan memiliki pengetahuan ini bersumpah akan menyembunyikan pengetahuan ini dari orang banyak. Misteri Kuno merujuk pada sekumpulan pengetahuan rahasia yang dikumpulkan dulu sekali.. Sesungguhnya. Misteri Kuno ini?" Langdon mengembuskan napas. Jadi. "Sebuah mitos yang sangat kuno. Daftarnya terus berlanjut. Salah satu aspek menarik dari pengetahuan ini adalah. api bisa sangat merusak. Tetapi.

juga sangat berpendidikan. Portal dan ambang pintu adalah bangun-bangun simbolis umum yang merepresentasikan ritual perlintasan transformatif. "Bagaimanapun. secara teoretis.portal mistis yang harus dilewati seseorang untuk menjadi tercerahkan. lelaki yang sedang kita hadapi ini. dia tidak percaya hal itu bisa diakses melalui semacam portal yang tersembunyi di Washington. Langdon tidak sanggup melihat tangan itu.yaitu mengubah pikiran tidak berpengetahuan menjadi pintar dan tercerahkan. seandainya pun Peter percaya Misterl Kuno itu nyata. tampaknya. preseden untuk manusia-Tuhan memang ada." "Apakah itu berarti ya?" tanya Sato." Demikian pula. para alkemis kuno membanting tulang dengan sia-sia untuk mengubah timah menjadi emas. "banyak orang berpendidikan yang percaya bahwa kebijakan yang menganugerahkan kekuasaan ini benar-benar ada. "Tapi. Dia memahami simbolisme metaforis. "Dia melakukan kesalahan yang sama seperti banyak orang fanatik . mengapa dia tidak bilang saja kepadamu cara menemukannya? Ada apa dengan semua pertunjukan ini? Mengapa memberimu tangan bertato?" Langdon sudah mengajukan pertanyaan yang sama kepada dirinya sendiri. DC.mengacaukan metafora dengan kenyataan harfiah." katanya kepada Sato. Tangan ini bukti bahwa dia sangat mengetahui legenda Misteri dan kode . kau percaya portal ini adalah metafora?" "Tentu saja. yang paling nyata adalah Yesus." katanya. Sato menunjuk tangan itu. "Wah. Saya belum pernah melihat sesuatu pun di dunia nyata yang menandakan bahwa Misteri Kuno bukanlah legenda sekadar orketipe mitologis yang terus berulang." Sato menaikkan kedua alisnya. Solomon percaya kau bisa membuka portal sungguhan." Langdon bimbang. jika manusia memang bisa memperoleh kekuatan ajaib."Katakan saja saya orang yang skeptis. menyadari bahwa bagi banyak orang yang religius." "Apakah Peter Solomon salah satu dari orang-orang itu?" tanya Sato seraya melirik tangan di lantai. dan jawabannya menggelisahkan. selain tidak stabil secara mental. "Peter datang dari garis keturunan keluarga yang selalu bergairah terhadap segala hal yang kuno dan mistis. kedengarannya penculik Mr. tanpa pernah menyadari bahwa timah-menjadi-emas hanyalah sebuah metafora untuk menggali potensi manusia yang sesungguhnya ." Langdon mengembuskan napas. Tampaknya bagi saya. itu metafora yang sangat umum ." jawab Langdon. tapi saya belum yakin. "Itu tidak seluruhnya benar." Tampaknya Sato merenungkan hal ini sejenak. yang tampaknya tidak dipahami oleh penculiknya. sejarah belum menganugerahi kita dengan manusia berkekuatan super. maka akan ada buktinya. "Jadi. "Jelas. sejauh ini. Mencari portal secara harfiah akan seperti mencoba menemukan Gerbang Surga yang sesungguhnya. "Jika lelaki ini ingin kau menemukan semacam portal untuknya. Akan tetapi. "Saya yakin bahwa." Sato mengangguk.

58 malam." "Jelaskan kepadaku. frasa-frasa itu kini dibandingkan dengan teks-teks di seluruh dunia." jawab Langdon. "saya mengenal banyak sejarahwan yang tidak akan setuju dengan Anda. tapi kini dia sudah kembali kepada Langdon. Dia sudah mengajar seluruh semester mengenai simbolisme mistis Washington. Setiap kali Langdon memberi kuliah tentang simbologi Amerika." ujar Sato. Tangan Misteri adalah midmigan suci. Sejenak Sato. Dia menyelesaikan penyiapan spider pencari dan mengetikkan lima frasa-kunci yang diberikan oleh Katherine kepadanya. Pasti tidak ada apa-apa. entah bagaimana. Ma'am.. "Profesor. Aku harus menemukan Peter. "Beberapa saat yang lalu. Amerika punya masa lalu yang tersembunyi. tapi aku bisa meyakinkanmu bahwa hal terbaik yang bisa kau lakukan untuk menolong Peter adalah membantuku memahami jalan pikiran penculiknya. Dengan hanya sedikit perasaan optimistis. aku menghalangimu. Capitol. dari melakukan sesuatu?" "Tidak." Langdon tidak begitu yakin. Juga sejarah ruangan ini. Maam.. dan karenanya harus diberikan di tempat suci. Takdir sesungguhnya Amerika telah hilang dalam sejarah. Ma'am. menyingkir untuk menerima telepon. di seberang kota. Dengan kecepatan luar biasa. seraya memanjangkan lengan baju untuk menutupi arloji. dia meluncurkan spider yang seolah-olah memulai permainan Go Fish [Permainan kartu yang mirip dengan cangkulan-penerj. tapi ia sudah paham bahwa bekerja bersama keluarga Solomon artinya dia tidak akan pernah bisa mengetahui seluruh informasi.] di seluruh dunia. Profesor. Kita membuang-buang waktu. BAB 20 Diam-diam Robert Langdon menengok arloji dengan gelisah: 7. untuk mencari kecocokan sempurna.kerahasiaan mereka. Mau tidak mau Trish bertanya-tanya semua ini tentang apa. Trish Dunne duduk diterangi kilau layar plasma di dalam Kubus. "Ini Rotunda Gedung US." "Aku bisa mengerti." Sementara itu. "Saya hanya sangat mengkhawatirkan Peter. para mahasiswanya terkejut ketika mengetahui bahwa tujuan sejati para bapak bangsa mereka sama sekali tidak berhubungan dengan begitu banyak hal yang kini dinyatakan oleh begitu banyak politikus." ujar Langdon." "Segala perbuatannya malam ini dilakukan persis mengikuti prolokol-protokol kuno. DC. Menurut tradisi. dia harus memilih kata-katanya dengan baik. suci bagi gagasan Misteri-Misteri Kuno ini?" "Ya." Mata Sato menyipit. tapi dia merasa dirinya tidak akan pergi ke mana-mana sampai Direktur itu memperoleh informasi yang diinginkannya. bukan semacam kuil suci untak rahasia-rahasia mistis kuno." "Sesungguhnya. dan di dalam gedung ini saja terdapat daftar referensi mistis yang hampir tidak ada habisnya. ." Langdon tahu. "kau menyatakan bahwa Rotunda ini." Aku tidak mengerti. Wajah tersenyum Mickey Mouse hanya sedikit menghibumya.

"Sesungguhnya Anda masih bisa melihat tanda-tanda di lantai. seperti pada banyak kota klasik besar lain. Washington. walaupun Amerika memisahkan gereja dengan negara. "berbentuk melingkar. pikir Langdon. "Rotunda ini berbentuk lingkaran. "Saya sudah pernah melihatnya. Kini. berabad-abad kemudian. tapi tak pernah tahu mengapa semua itu ada di sana. seraya meneliti lantai." jelas Langdon kepada mereka.Apollo. Yupiter.Para bapak bangsa pendiri ibu kota ini pertama-tama memberinya nama "Roma".S. Obelisk ini. Venus. "Aku tidak pernah mendengar soal itu." Kau tidak sendirian. tapi tidak kulihat adanya lubang menganga di lantai ini. Minerva. "pada akhirnya ditutup. Tapi untuk waktu yang lama.itu api abadi yang . termasuk para pembuat undangundang yang terkenal. Vulcan." "Ada hubungannya dengan perawan Vesta?" Sato tampak ragu kalau para perawan penjaga api Roma ada hubungannya dengan Gedung U. "Lubang di lantai. Rotunda yang disponsori negara ini dilimpahi simbolisme keagamaan kuno. Di tengah-tengahnya. "Rotunda dirancang sebagai penghormatan untuk salah satu kuil mistis paling dipuja di Roma: Kuil Vesta. seraya membayangkan ribuan orang setiap hari. para pengunjung Rotunda bisa melihat secara langsung api yang menyala di bawah. "Kuil Vesta di Roma. Mereka menamakan sungainya Tiber dan mendirikan ibu kota klasik dengan banyak pantheon dan kuil yang kesemuanya dihiasi gambar dewa-dewi terkenal dalam sejarah . "Seperti yang mungkin kau ketahui. memiliki lebih dari tiga puluh tingkat. yang berasal dari pagar untuk menjaga agar orang-orang tidak jatuh ke dalam lujbang. bagian tengah ruangan ini dulu punya lubang besar yang kini persis ditempati oleh tangan Peter." "Apa?" protes Sato." Sato mengangkat bahu. "Api? Di U. menjulang 555 kaki (170 meterr) ke angkasa." Sato berbalik. sisasisa sejarah aslinya masih jelas tampak." "Tidak.S. Tapi. para pendirinya membangun penghormatan kekal bagi para leluhur -obelisk Mesir." jelas Langdon.melebihi Pantheon asli di Roma." ujar Langdon. Capitol?" "Sesungguhnya lebih berupa obor besar . yang bahkan lebih besar daripada obelisk Kairo atau Alexandria. Tentu saja pantheon Roma sudah diubah menjadi Kristen pada tahun 6O9 tapi pantheon yang ini tidak pernah diubah. tidak lagi. Ada lebih dari selusin dewa di Rotunda . selama bertahun-tahun. dengan lubang menganga di lantai sebagai tempat api suci pencerahan yang diawasi oleh kelompok persaudaraan para perawan yang bertugas menjaga api agar tidak pernah padam. serta menyatakan terima kasih dan penghormatan kepada bapak bangsa setengah dewa yang menjadi nama baru ibu kota ini. Capitol.tingkat yang berada di bawah lantai Rotunda." Anderson menunjuk lingkaran tombol-tombol besi yang dulunya ditempati tiang-tiang." "Tampaknya dia benar. Helios. melenggang melintasi bagian tengah Rotunda tanpa mengetahui bahwa dulunya ada kemungkinan mereka terjatuh ke dalam Capitol Crypt ." Langdon menunjuk lantai.

" "Apotheosis?" Anderson berbalik dengan pandangan terkejut karena mengenali istilah itu." "Begitulah tampaknya. "Pengetahuan yang memungkinkan manusia memperoleh kekuatan seperti Tuhan?" " Ya. jauh lebih banyak lagi. menunjuk ke atas. Ma'am. meninggalkan kuil Tuhan terbesar . Perubahan manusia menjadi Tuhan ini disebut apotheosis. lelaki yang meninggalkan tangan Peter di sini mengetahui semua ini?" "Sudah jelas. Saat ini. dengan sarkasme dalam suaranya. Brumidi menorehkan namanya di Rotunda Capitol sama seperti Michelangelo di Kapel Sistine." BAB 21 The Apotheosis of Washington . yaitu dengan membuat lukisan dinding pada kanvas tertinggi di ruangan . theos ." Sato tampak ragu. "menurutmu." "Ada hal yang belum kuketahui?" tuntut Sato. saya yakin Anda pernah melihatnya." Langdon mengacungkan jari telunjuknya.lukisan dinding seluas 433 meter persegi yang menutupi kanopi Rotunda Capitol diselesaikan pada 1865 oleh Constantino Brumidi.yang berhasil menjaga nyala api selama lima puluh tahun. Profesor.adalah elemen inti dalam simbolisme Rotunda ini. Dia tahu. Seperti Michelangelo." ujar Sato." Anderson bekerja di sini. "Ya.'menjadi'. tema ini . Dan jelas menggambarkan George Washington sedang ditransformasikan menjadi dewa. Berasal dari kata Yunani kuno: apo . "Ma'am. "Kata apotheosis secara harafiah berarti perubahan yang bersifat ketuhanan dari manusia menjadi Tuhan. dan kerusakan akibat asap memadamkan gagasan itu.perubahan manusia menjadi Tuhan . Di seluruh ruangan ini terdapat simbol-simbol yang mencerminkan keyakinan terhadap Misteri Kuno.'tuhan' atau'dewa'." "Kebijakan Rahasia. sampai politik. Brumidi pernah menciptakan beberapa karya terbaiknya di Vatikan." Anderson tampak takjub. " "Itu tidak cocok dengan landasan-landasan Kristen negara ini." kata Sato. "Apotheosis berarti'menjadi Tuhan? Saya sama sekali tidak tahu. Tak peduli kau menyadarinya atau tidak. agama. satu tingkat di bawah mereka simbol api abadi Amerika.seorang pegawai federal yang disebut Penjaga Ruang Bawah Tanah .menyala di dalam ruang bawah tanah persis di bawah kita." ujar Langdon. "Jadi. "lukisan terbesar di dalam gedung ini berjudul The Apotheosis of Washington. Tapi itu benar." Anderson dan Sato tampak sama-sama terkejut.pada langit-langit. Sesungguhnya. Gedung ini bahkan punya perawan Vesta-nya sendiri . Dan jauh. Akan tetapi. Seharusnya api itu terlihat melalui lubang di lantai. "Tepat di atas kepala Anda. Dikenal sebagai "Michelangelo-nya Capitol". Satu-satunya pengingat bahwa api pernah menyala di sini adalah kompas bintang bersudut empat yang ditanamkan di lantai ruang bawah tanah. "Aku belum pernah melihat hal semacam itu. menjadikan ruangan ini Kuil Vesta modern. yang pernah memberikan penerangan ke empat penjuru Dunia Baru. Brumidi berimigrasi ke Amerika pada 1852.

" Langdon menunjuk mereka satu per satu. dan terangkat di atas awan di atas manusia fana. . Langdon merasa bahwa perempuan itu mengalami reaksi yang sama seperti yang dialami oleh banyak orang lain ketika mereka pertama kalinya berhenti untuk meneliti lukisan yang terletak di pusat bangsa mereka. mengernyit memandang langit-langit. "kaubisa melihat serangkaian gambar anakronistis aneh: dewa-dewa kuno memberikan pengetahuan maju kepada para bapak bangsa kita. Ini momen apotheosis-nya..mulai dari trompe l oeil (Lukisan yang sangat realistis dan mendetail seperti foto-penerj. perubahannya menjadi dewa. " Di dekatnya. seraya menunjuk 55 meter ke atas. kembali pada Langdon seraya mengggosok-gosok leher. dewi biji-bijian yang merupakan akar kata cereal. diiringi tiga belas perawan. Bagi kebanyakan orang. dia berjubah putih. U. "Dalam kata-kata futuris Arthur C. pikir Langdon." jawab Langdon. dan pengetahuan yang tepat memungkinkan manusia melakukan tugas-tugas ajaib.Ben Franklin. ke tengah kubah. dan menapaki bulan. dia duduk di atas mesin pemanen McCormick. Capitol. mampu melakukan tugastugas ajaib. "Tapi jika George Washington tahu kita telah menjadi bangsa yang punya kokuatan untuk bicara melintasi lautan. "Itu George Washington di panel tengah. tapi saat ini dia hanya merasa terperangkap dalam mimpi buruk yang belum dia pahami. Robert Langdon mendongak memandangi lukisan dinding besar yang menutupi langit-langit itu." Dia terdiam. Samuel Morse. Tetapi." lanjut Langdon. Dia tidak sendirian." ujar Langdon.. "Meletakkan kabel telepon tidak bisa dikatakan menjadi dewa. Biasanya dia menikmati reaksi terkejut para mahasiswanya ketika melihat gambar aneh pada lukisan dinding ini. terobosan-baru pertanian yang memungkinkan negara ini menjadi pemimpin dunia dalam produksi makanan. Kebingungan total.demi kuil baru. hampir menyerupai dewa. Direktur Sato berdiri di sebelahnya dengan kedua tangan di pinggang." Sato menurunkan pandangan." Sato dan Anderson diam saja.) di KoridorKoridor Brumidi sampai langit-langit dengan pinggiran berukir di Ruang Wakil Presiden. Di sampingnya ada Ceres. "Pengetahuan adalah kekuatan. Clarke. "Dan di sana ada Vulcan yang membantu kita membangun mesin uap. "Seperti yang bisa kau lihat. The Apotheosis of Washington menjadi semakin aneh ketika mereka semakin lama memandanginya." "Mungkin bagi manusia modern. Robert Fulton. Lukisannya secara terang-terangan menggambarkan para bapak bangsa kita sedang menerima kebijakan agung dari dewa-dewa. Di samping mereka ada Neptunus yang sedang menunjukkan cara meletakkan kabel transatlantik." Langdon menundukkan pandangan. terbang dengan kecepatan suara. yang kini berkilau dengan contohcontoh keahliannya .S. Ada Minerva yang memberikan inspirasi teknologi kepada para penemu terbesar bangsa kita . gambar raksasa yang menggantung di atas Rotunda Capitol-lah yang dianggap oleh sebagian besar sejarahwan sebagai mahakarya Brumidi. kini memandang Sato. dia akan berasumsi bahwa kita telah menjadi dewa. "Teknologi apa pun yang cukup maju tidak bisa dibedakan dengan sihir.

Kalau begitu. dan muncul di seluruh dunia dalam seni kuno. Isyarat yang sama ini muncul dalam tiga dari mahakarya penuh rahasia Leonardo da Vinci yang paling terkenal The Last Supper. "Ada panggung di sekitar interior kubah. "tidak banyak orang yang tahu.' Benarkah itu?" "Ya. demikian juga yang di bawah. "Coba google George Washington Zeus'." sela Langdon. kau diberi tahu. Ini simbol hubungan mistis manusia dengan Tuhan. Ketika dia bilang. tapi-" "Chief. tontonlah ESPN." "Sesungguhnya. kita punya lukisan dinding di langit-langit yang menyimbolkan perubahan dari manusia menjadi dewa. dan Saint John the Baptist. . mengintip lewat bahu Sato dengan serius. "Dia pernah menaiki panggung yang jarang dikunjungi itu. "Maaf?" Langdon menunjuk BlackBerry Sato. "kita bisa melihat lukisan itu lebih dekat?" Anderson mengangguk. "Tidak perlu naik ke atas sana. pemilihan kata-kata aneh lelaki gila ini mulai terasa lebih relevan. telah mengubah mereka menjadi dewa yang mampu melakukan tindakan-tindakan ajaib.adalah simbol Misteri Kuno yang terkenal. "kau salah mengerti. kita berhadapan dengan lelaki yang percaya bahwa ruangan ini berisi portal yang berpotensi menjadikannya sebagai dewa. seraya berbalik dari Langdon. "Aku belum pernah melihat simbol seperti itu." Langdon memandang pagar mungil yang berada jauh. "Profesor. "Jika ini bisa membantu.Ia bertanya-tanya.gerbang yang tidak ada. tampak berpikir serius. Dia melirik tangan itu. tapi mulai mengetik.Sato mengerutkan bibir. seberapa banyak yang tahu kalau mereka sedang melanjutkan tradisi mistis pra-Kristen dengan mengakui kekuatan mistis di atas yang. untuk waktu yang singkat. Ma'am." panggil Sato." ujar Langdon." Seperti yang di atas. 'Peter akan menunjukkan jalan. dan kita punya tangan yang teracung lurus pada lukisan itu. Portal yang dicari lelaki ini adalah portal figuratif ." sela Anderson seraya melirik ke atas. "Profesor. dan kalian bisa mengintip ke bawah melaluinya dan-" "Tunggu sebentar. Anderson beringsut lebih dekat. dan terlihat persis di bawah lukisan. "tangan Peter bukanlah tangan pertama yang muncul di Rotunda ini. Kini." ujar Sato. yang selalu geli melihat atlet-atlet profesional menunjuk ke langit sebagai ucapan syukur kepada Tuhan setelah melakukan touchdown atau home run." Sato mengawasinya seakan Langdon sudah gila. tapi memang ada sebuah peti heksagonal di dalam kubah yang benar-benar bisa terayun membuka seperti portal. lalu mengikuti arah telunjuknya yang teracung dalam kubah. 'Peter akan menunjukk jalan.' dia bicara secara metaforis." Sato tampak ragu. "Tidak perlu?" desak Sato. jauh di atas.dengan telunjuk dan jempol teracung ke atas . Tampaknya semuanya mendesak kita menuju atas. Adoration of the Magi. Dia merasakan tubuhnya menegang. dan dia nyaris pingsan akibat ketinggian yang memusingkan dan tempat menapak yang membahayakan. Isyarat tangan-teracung ini . pikir Langdon. sebagai tamu senator AS dan istrinya.

. Di sana. "Tunggu. "Apa yang kau dapat?" Dia mendengarkan dengan. "Jangan. tangan kanan terangkat dengan jempol dan telunjuk teracung. Mengapa kau dibawa ke sini malam ini? Apa yang membuatmu begitu istimewa? Hal apa yang hanya diketahui dirimu?" "Kita sudah pernah membahasnya. banyak orang bergurau bahwa Washington agaknya menjangkau ke langit dalam usaha mati-matian mencari pakaian. kunci. disingkirkan ke sebuah gudang di kebun timur. Segala yang kau ceritakan bisa kupelajari dari stafku sendiri. dengan dada telanjang. Sato mulai menekan nomor telepon di BlackBerry-nya." "Lihat tangannya. "Jika aku tahu langkah berikutnya. terima kasih. "Tampaknya kita kini menghadapi jalan buntu.S. Ketika patung George Washington telanjang karya Horatio Greenough pertarna kali ditampilkan di Rotunda. Menurut tradisi. tampaknya melihat ini sebagai peluang untuk mengecek pekerjaan stafnya. sampai kau menceritakan apa pun yang masih belum kau ceritakan kepadaku. "akan kukatakan kepadamu. "Digambarkan sebagai Zeus." Tampaknya Sato sudah menemukan gambar online-nya. . Aku sama sekali tidak tahu mengapa lelaki ini mengira aku mengetahui segalanya!" Langdon agak tergoda untuk mendesak bagaimana Sato bisa tahu kalau dia berada di Capitol malam ini. mereka yang melihat patung itu tidak punya alasan untuk curiga bahwa itulah salah satu sisa kaitan terakhir bangsa Amerika dengan masa ketika bapak negara melindungi U." Dia menutup telepon dan berbalik kembali kepada Langdon. lalu tangan Peter. Langdon. Solomon. yang masih mengintip lewat bahu Sato. " Seperti yang kubilang. ketika Anderson menatap BlackBerry Sato dengan terkejut. itu George Washington?" "Ya. patung itu ditampung di National Museum of American History milik Smithsonian.." jawab Sato singkat. menegaskan segala perkataanmu: lima tanda di ujung jari-bintang. "Kita kembali ke awal. matahari." "Ma'am?" Sato melangkah menghampiri. sabar. mengonfirmasi keberadaan apa yang kau sebut sebagai Tangan Misteri. Tapi aku tidak tahu. mahkota." jawab Langdon. "Tangan kanannya berada dalam posisi yang sama persis seperti tangan Mr. Tetapi." "Aku senang." kata Langdon kepada Sato. Profesor. Dia langsung melirik Langdon. dan lentera dan fakta bahwa tangan ini berfungsi sebagai undangan kuno untuk mempelajari kebijakan rahasia. ketika gagasangagasan keagamaan Amerika berubah. Dia duduk dengan pose yang persis sama seperti Zeus di Pantheon. kritik main-main itu berubah menjadi kontroversi.Langdon berkata. Karena itu. tangan Peter bukan tangan pertama yang muncul di ruangan ini. "Stafku melakukan riset dan." jawab Langdon berang. Capitol sebagai dewa seperti Zeus melindungi Pantheon. tapi mereka juga sudah membahasnya." ujar Langdon. "Rotunda ini pernah didominasi oleh lukisan besar George Washington bertelanjang dada. "Aku mengerti. tangan kiri memegang pedang. Saat ini." kata Anderson. dan patung itu dipindahkan. pikir Langdon. "Oke. "Kau yakin?" Dia mendengarkan sedikit lebih lama lagi. Sato tidak akan bicara. aku akan bertanya sekali lagi. digambarkon sebagai dewa.

dan senyum tipisnya terkembang di wajahnya." ujar Sato. dan dia juga sedang menunggu telepon dari lelaki yang bertanggung jawab atas seluruh situasi mencemaskan ini. Dia berjongkok. Tapi yang ditinggalkan lelaki ini untuk kita hanyalah lima tato . mungkin lelaki ini meninggalkan sebuah benda yang tergenggam dalam telapak tangan Peter . Lima tato. Katherine sangat berhati-hati dengan kenalan baru. dia sedang menunggu kabar dari kakak laki-lakinya. Langdon berdiri dan menyaksikan dengan tidak percaya ketika Sato mengeluarkan pena dari saku. . tapi saat ini dia merasa dunianya sepertinya berhenti. dalam hitungan menit. ketiga jari tidak mengepal erat.. atau serangkaian petunjuk. Peter akan menunjukkan jalan. lelaki itu sudah mendapatkan kepercayaannya. mencoba melihat melalui bagian bawah jari-jari itu ke tapak tangan Peter yang tersembunyi. menarik jubah labnya dan menengok arloji. tak lama kemudian. "Profesor?" desak Sato." ujar Sato seraya berjalan melewatt Anderson.." BAB 22 Katherine Salomon mondar-mandir di perpustakaan. "Mungkin tidak ditulis di atas kertas. Lalu. mencoba mengintip ke bawah jari-jari yang mengepal longgar itu. menyingkirkan Langdon dari tangan itu.. "Sekali lagi kau benar. Sato mendongak memandang Langdon." "Tidak. Kini dia menyadari bahwa perkataannya mungkin tidak seluruhnya benar. "Seperti yang kau lihat. "Tapi terpikir olehku. Langdon beringsut menuju benda mengerikan itu.peta. pikirnya. Sepenuhnya. walaupun dia baru berjumpa dengan lelaki itu untuk pertama kalinya siang ini. satu per satu. "Kau melihat sesuatu di telapak tangan itu?" tanya Sato." "Kau benar. seraya berjalan menghampiri.. atau surat. nama master yang akan mengajarimu sesuatu. Sato mengawasinya.. Profesor. " "Ditatokan?" tanya Anderson. "Mustahil dilihat dari sidit ini.Tangan Misteri diberikan seorang guru kepada seorang murid. Seandainya saja lelaki itu tidak menceritakannya kepadaku." Kini dia berjongkok. dengan telapak tangan terlihat jelas.hampir tidak-" Mendadak Langdon terdiam. "Ma'am! Kita seharusnya menunggu tim forensik sebelum menyentuh-" "Aku ingin jawaban. "Tadi terpikir olehku. Dan. Lalu. Aku tidak bisa-" "Astaga. Dia sedang menunggu hasil spider pencari Trish. Dia bukan perempuan yang terbiasa menunggu. Langdon mengangguk. "Ada apa?" Mata Langdon terarah kembali pada tangan itu. menyelipkannya dengan hati-hati ke bawah tiga jari mengepal itu." ujar Langdon. Biasanya. petunjuk-petunjuk ke sebuah kuil. dia membuka setiap jari ke atas sampai tangan itu benar-benar terbuka seluruhnya. tangan itu diikuti oleh serangkaian instruksi. Langdon berjongkok lebih rendah. "Buka saja benda keparat itu!" Anderson melangkah ke depan Sato." kata Anderson.

Christopher Abaddon?" Katherine tidak mengenal nama itu. "Harap katakan ada apa dengan Peter!" Dr. Saya mendapat kesan kakak Anda sudah bercerita tentang saya. sehingga saya tahu dia baik-baik saja. dan saya tidak bisa menghubunginya di semua nomor teleponnya. tapi dia mungkin lupa menyalakan ponsel. siapa ini?" desak Katherine. Menurut Peter." ujar lelaki itu. Anda." "Tunggu!" ujar Katherine. kerahasiaan dokter-pasien membuat saya tidak bisa membahas kondisi kakak Anda. Solomon?" kata sebuah suara yang luar biasa ringan.. Dia tidak pernah lewatkan perjanjian bertemu tanpa menelepon sebelunmya.. . dan saya tidak menyalahkan Anda." Katherine masih berusaha mengingat nama dokter itu. Abaddon mengembuskan napas. Solomon." Jantung Katherine terlonjak. Solomon. "Saya benar-benar minta maaf. dan kakaknya itu masib belum punya waktu untuk mempelajari cara penggunaannya." Katherine baru saja memberi Peter iPhone baru. menurut saya tidak. "Dia sakit?" "Maaf. "Anda bilang Anda dokter-nya?" tanya Katherine. Saya ragu menelepon Anda. Dan bagaimana caramu mendapatkan nomor ponsel pribadiku? "Dr.jurnal ilmiah selama seminggu. Misss. Saya yakin kakak anda baik-baik saja. saya bisa mengerti kalau Anda cemas. Saya berharap bisa bicara sejenak dengan Anda mengenai kakak Anda. tolong minta dia menelepon saya." "Kemarin? Dan dia dijadwalkan lagi hari ini? Kedengarannya mendesak. tapi seandainya Anda mendengar darinya hari ini. Dia baru saja ke kantor saya kemarin." Kakakku berbohong kepada dokternya? Kekhawatiran Katherine kini semakin bertambah. "Miss. dan saya sudah berkata terlalu banyak dengan mengakui bahwa dia pasien saya. "Nama saya Dr. saya menghargai kekhawatiran Anda. Nomor ponsel Anda terdaftar sebagai kontak daruratnya. Solomon. kedengarannya tidak suka dengan kesalahannya. tap"Tidak apa-apa. Christopher Abaddon. tapi jelas saya baru saja melakukan kesalahan profesional yang agak serius dengan menelepon Anda. Saya hendak menutup telepon sekarang. saya hanya sedikit khawatir." "Maaf.Telepon dari lelaki itu muncul siang ini. "Saya belum bicara dengan kakak saya semenjak marin pagi. Apakah Peter menderita suatu penyakit yang dirahasiakannya dariku? Muncul keheningan yang terasa berat. Miss. seperti biasa menikmati kesenangan Minggu siangnya dengan membaca jurnal. "Miss. seakan situasinya baru saja berubah canggung. "Kakak Anda melewatkan perjanjian bertemu pagi ini. tapi kini saya tahu tidak demikian kenyataannya. Saya dokternya. ketika Katherine sedang berada di rumah. Kontak darurat? "Ada masalah?" "Tidak. "Saya minta maaf. mengetahui kunjungan-kunjungannya menemui saya. sama sekali tidak apa-apa." Laki-laki itu mendesah. "Saya sarankan agar kita memberinya waktu lagi sebelum kita-" . Lelaki itu berdeham.

. Kantor saya di Kalorama Heijhts. saya Dr. Ini kantor dokter? Rumah mewah di hadapannya punya pagar pengaman dari besi-tempa.. lalu parkir di sebelah garasi untuk enam mobil dan sebuah limo panjang. Solomon. Dua puluh menit kemudian. yang luar biasa halus dan kecokelatan. Dokter macam apa lelaki ini? Ketika dia keluar dari mobil. Akan saya bawa keluar. Apakah dia memakai make-up? Katherine merasakan kegelisahannya semakin bertambah. tertata sempurna." Dokter itu terdiam." Lelaki itu memberi Katherine sebuah alamat. Pakaiannyo tak bercela dengan setelan warna gelap dan dasi. dan satu sosok anggun berjalan keluar menuju tangga." sapanya dengan suara berbisik pelan." ujar Katherine. Dia tampan. maukah Anda berbaik hati dengan tidak berkata apapun kepada kakak Anda sampai saya punya kesempatan menjelaskan kesalahan saya?" Baiklah. dan rambut pirang tebalnya. dan kebun yang subur. dan lebih muda daripada yang dibayangkan Katherine. saya akan ke sana. sebuah kantor. Musik klasik terdengar lembut di latar belakang. "walaupun saya lebih mengharapkan . seraya berjalan ke pintu. Ketika mereka berjabatan tangan. " Saya bisa mencari sendiri alamat Anda. Di sana ada perapian yang menyala." Lelaki itu menuntunnya ke ruang tamu. luar biasa tinggi. Saya baru saja menyeduh teh. "Katherine Solomon. Christopher Abaddon?" panggil Katherine." "Saya beruntung bisa bekerja di rumah." ujar Katherine. Ketika akhirnya Katherine menemukan alamatnya. Miss. dia mencerminkan keanggunan dan kesopanan seorang lelaki yang lebih tua. Katherine menyetir memasuki jalanan mobil. Dia ridak terlalu mencernaskan di mana kakaknya berada. Sesuatu mengenai tempat ini membuat kulitnya merinding. tapi berita bahwa Peter diam-diam menemui seorang dokter. dan kita bisa bicara. atau Anda bisa memberikannya saja kepada saya. Ketika Katherine memperlambat mobil untuk mengecek-ulang alamat. "Indah sekali. "Silakan duduk dengan nyaman. pintu depan gedung terbuka. kulit lelaki itu terasa halus dan terawat baik. menggelisahkannya. Dindingdinding ruang tamu bergaya antik ini dipenuhi seni klasik." katanya. Solomon." Lelaki itu melenggang menuju dapur. Bagaimanapun. seraya berusaha untuk tidak menatap kulit lelaki itu. ketika melangkah ke dalam foyer yang ditata indah. Dia sudah menelepon semua nomor telepon kakaknya tanpa mendapat jawaban." Terima kasih. "Miss. dia menatap bangunan itu dengan bingung. dan pintu gerbang mengayun terbuka. "Dr. dan baunya seakan ada orang. . Walaupun begitu. Intuisi keperempuanannya adalah insting yang ampuh. salah satu kamera keamanan berputar ke arahnya."aoya akan datang ke kantor Anda sekarang. Christopher Abaddon. lalu menghilang. "Jika saya bertemu dengan Anda. Dia tidak melihat sesuatu pun yang menyerupai kantor dokter yang pernah dilihatnya. Katherine Solomon tidak duduk. "Di mana kantor Anda?" Hening.. dan dia sudah belajar untuk memercayainya.. Katherine Solomon melintasi jalan-jalan anggun di Kalorama Heights. membakar dupa. kamera-kamera elektronik.

"Boleh kita memulai kembali? Mungkin dengan teh?" Mereka duduk di depan perapian. Terima kasih. dia menguburkan anak laki-laki satusatunya dan ibunya." "Tradisi keluarga. kedengaran malu."Sesungguhnya. Kakak Anda sudah berkonsultasi dengan saya lebih dari setahun. Walaupun begitu. terlalu malu untuk bicara. "Saya perhatikan. Abaddon menenangkan. "Kakak Anda membuat saya terbiasa menyajikan teh selama sesi-sesi terapi kami." Dia menuntun Katherine ke ruang tamu dan menawarkan kursi. .kehilangan ayah di usia muda. Dan mengapa dia tidak menceritakannya kepadaku? Peter memang menghadapi banyak sekali tragedi dalam hidupnya . Katanya. Anda mengamati wajah saya ketika kita tadi bertemu. sebaiknya kita duduk di samping perapian. walaupun saya bisa membela diri dengan mengatakan bahwa kakak Anda telah mengelabui saya." "Saya . Miss." Dr. Kondisi kulit saya juga memengaruhi folikelfolikel kulit kepala. lalu." Senyum Dr. memegang nampan dengan cangkir-cangkir teh yang mengepul. dan ya. "Maaf?" "Saya seorang psikiater." kata lelaki itu. "Wig. "Saya minta maaf jika sudah membuat Anda cemas. "Itu lukisan cat minyak asli Michael Parkes.. tapi jika dia tidak sedang berada di sini. "Saya melakukan kesalahan dengan menelepon Anda. "Mengapa kakak saya datang kepada Anda?" tanyanya." Mereka meneguk teh dan berbasa-basi sejenak." "Saya tidak cemas." ujar Katherine. "Dan rambut indah ini Dia menyentuh rambut pirang lebatnya. tampak tersipu-sipu." Dia mengangkat bahu. "Tanpa gula. saya sama sekali tidak tahu. dan semua rambut saya rontok. Solomon." kata lelaki itu. Abaddon mendadak muncul di sampingnya. Dia berhenti di depan kanvas besar yang menggambarkan The Three Graces dengan tubuh telanjang mereka digambarkan secara spektakuler dalam warna-warna cerah.." Katherine hanya bisa menatap. keahlian saya adalah mengetahui apakah seseorang merasa cemas. saya memang memakai makeup. "Sama sekali tidak. Lelaki itu menyunggingkan senyum yang menenangkan. "Saya rasa. "Saya khawatir dosa saya adalah kesombongan." "Tampaknya dosa saya adalah bersikap kasar. Saya terapisnya." Katherine mengangguk.terutama lukisan dengan tema-tema mistis aneh. keluarga Solomon adalah penikmat teh. "Saya punya kondisi kulit yang saya lebih suka menyembunyikannya. Biasanya istri saya yang merias wajah saya. ujar Katherine terburu-buru. Itulah profesi saya." ujar Katherine. Kakakku menjalani terapi? "Pasien sering memilih untuk merahasiakan terapi mereka. "Tak ada alasan untuk merasa cemas." Dia menyentuh pipinya sendiri. Peter selalu menemukan cara untuk mengatasinya. dalam kurun waktu lima tahun. tapi Katherine tidak sabar ingin mendapat informasi mengenai kakaknya. saya harus mengandalkan sentuhan canggung saya sendiri. dan Abaddon menuang teh.

dan dia datang kemari untuk mendiskusikan kemungkinan pengaruh-pengaruhnya. dan saya menyumbang banyak untuk kegiatankegiatan amal Mason. katanya dengan susah payah. Abaddon.." ujar Katherine. "Kami mendiskusikan pertanyaan-pertanyaan yang menantang. Solomon. tetapi ia tetap menjaga ketenangan emosi. Miss." Dia terdiam. Kakakku membicarakan risetku? Baru-baru ini kakak Anda datang kepada saya untuk mendapatkan opini profesional mengenai dampak psikologis terobosan baru yang Anda buat di lab Anda. mengapa dia mencari pertolongan psikiater?" Dr. Tampaknya seperti diplomat. terkejut. mengingat adanya kaitan langsung antara semua itu dan riset Anda.. "Anda anggota Mason?" Derajat tertinggi. "Bukan begitu." Katherine tidak bisa memercayai apa yang didengarnya. tertarik pada filantropi dan mitologi kuno? Dr. mendadak terbukti secara kategoris sebagai fakta? Atau di sangkal sebagai mitos? Mungkin akan ada orang berargumentasi bahwa beberapa pertanyaan tertentu sebaiknya dibiarkan tak terjawab." ujar Katherine. Maksud saya.. "Kakak Anda datang kepada saya karena dia memercayai saya. tapi saya lebih suka tidak ." Kini Katherine sadar mengapa kakaknya memercayai dokter muda ini.. Abaddon punya lebih banyak kesamaan dengan kakaknya daripada yang semula dibayangkan Katherine.. Abaddon tersenyum. Kami punya ikatan melebihi hubungan normal antara dokter dan pasien. Abaddon meneguk teh. "Walaupun harus saya katakan bahwa saya bingung mengapa kakak Anda merahasiakan diskusi-diskusi kami dari Anda. "Saya dan Peter seperti saudara. saya tahu. Anda tidak keberatan. "Saya harap.". sampai Katherine melihat phoenix berkepala dua itu. Apa yang dipikirkan Peter? Dia menceritakan pekerjaanku kepada psikiaternya?! Protokol keamanan mereka melarang diskusi dengan siapa saja mengenai apa yang sedang dikerjakan Katherine. Cangkir tehnya kini sedikit bergetar." Kotherine hampir tersedak teh. Apa yang terjadi pada kondisi manusia jika misteri-misteri besar kehidupan akhirnya terungkap? Apa yang terjadi ketika kepercayaan-kepercayaan yang kita terima berdasarkan keyakinan. "Saya mengerti. bahkan. Benar-benar bukan sesuatu yang perlu saya diskusikan.Dr.. benar-benar terkejut. Seorang anggota Mason dengan uang keluarga. Dia melihat adanya potensi pergeseran filsafat yang besar di dunia." "Riset saya?" tanya Katherine.. kerahasiaan itu merupakan ide kakaknya." Dia menunjuk dokumen berbingkai di dekat perapian. Dr. dari perspektif psikologis. "Ketika saya bertanya mengapa kakak saya menemui Anda. bahwa kakak Anda sangat mengkhawatirkan apa yang akan terjadi ketika riset Anda dipublikasikan. "maksud saya bukan mengapa dia memilih Anda. "Ya.. "Anda pasti sadar.. "Benarkah? Saya . Lagi pula. Abaddon. "Saya punya uang keluarga." "Agaknya Anda telah melakukan sesuatu yang penting sehingga diundang ke dalam derajat ketiga puluh tiga." kata Dr. Saya mencoba menghindar dari pertanyaan itu secara halus.

. Dr." . Maaf. "Kakak Anda membuka diri. tuntutannya sangat spesifik. mungkin saya bisa membantu Anda. Abaddon mengusap-usap dagu. Abaddon mengulurkan tangan dengan ramah. Akhirnya dia bicara. karena sejumlah alasan. akhirnya saya bertanya kepadanya. Ia bercerita bahwa ibu Anda berdua terbunuh ketika terjadi percobaan perampokan di rumah Anda? Seorang lelaki mendobrak masuk. "Ya. Abaddon mencondongkan tubuh ke depan.tepatnya hampir sepuluh tahun yang lalu. saya sudah merasakan adanya pergulatan perasaan bersalah yang hebat di dalam dirinya." ujar Katherine. Mengingat situasi-situasi yang canggung ini. Saya tidak punya rencana dalan waktu dekat untuk memublikasikan sesuatu. tak seorang pun dari kami mengetahui apa yang . temuan-temuan saya akan tetap terkunci dengan aman di dalan lab saya. Kita semua menginginkan hal yang sama . Sementara ini. Sayangnya. secara agak dramatis dan tak terduga. "Anda ingat apa yang dicari penyusup itu ketika mendobrak masuk ke dalam rumah kalian? Selama sepuluh tahun Katherine mencoba dengan sia-sia memblokir ingatan itu. Dia menceritakan halhal yang tidak saya sangka akan saya dengar . Saya tidak pernah mendesaknya untuk bercerita. "Miss. lalu perlahan-lahan mulai mengangguk-angguk. Solomon." Abaddon memandang Katherine lekat-lekat.. Dr. seakan perkataan Katherine mungkin ada benamya. "Menurut kakak Anda. karena bukan itu alasan Peter datang menemui saya. Ibuku meninggal di pelukanku. termasuk semua yang terjadi pada malam kematian ibu Anda. Solomon." Malam Natal . saya bisa mengerti betapa Anda merasa berhak mendapat jawaban. "Tak peduli saya berhak atau tidak. saya hanya melakukannya karena menurut saya pandangan-pandangan Anda mungkin bisa membantu saya dalam membantu kakak Anda. mencari sesuatu yang menurutnya disembunyikan oleh kakak Anda?" "Itu benar. Ketika hal itu terjadi. Dr. meletakkan kedua sikunya di lutut. Abaddon terdiam beberapa lama. "Saya mohon. "Seperti gangguan saraf?" Dia tidak bisa membayangkan kakaknya mengalami gangguan saraf karena sesuatu hal. jika Anda menceritakan kepada saya apa gerangan yang terjadi. saya meminta kakak Anda untuk kembali hari ini karena kemarin dia mengalami sedikit gangguan. "Bagaimanapun." "Menarik. saya ingin klien saya-" "Gangguan?" Jantung Katherine berdentam-dentam." "Tentu saja. jadi. Tapi kemarin. Abaddon menyandarkan tubuh di kursi sejenak . semenjak kakak Anda menemui saya.yang terbaik untuk Peter. Miss. jika saya memutuskan untuk membagikan informasi ini kepada Anda. "Sebagai catatan." Dr. bisa saya lihat bahwa saya telah membuat Anda cemas. dia menembak mati lelaki itu?" "Ya.terhanyut dalam pikirannya.mendiskusikan detail-detail pekerjaan saya. Dr." Mata Dr. Abaddon tampak menilai Katherine. "kakak saya adalah satu-satunya keluarga saya yang tersisa. Tak seorang pun mengenalnya sebaik saya mengenalnya.

"Apa yang diceritakan Peter kepada Anda?" Dr. saya khawatir itulah kasusnya. "Tetapi. "Miss. Akan tetapi. atau peranan yang menurutnya dia mainkan dalam melindungi harta karun luar biasa." ujar Langdon terkejut. Tuntutannya tidak masuk akal!" "Menarik. Keputusan ini merupakan sumber dari segala perasaan bersalahnya. Itulah sebabnya. kakak Anda tidak mau menyerahkannya. "Miss Solomon. Dr." "Saya setuju. seandainya dia mau bekerja sama dengan penyusup itu. dan meneliti tujuh simbol mungil yang tadinya tersembunyi di balik jari-jari tak bernyawa yang mengepal.. Langdon berjongkok cemas di samping telapak tangan Peter yang terbuka." "Itu mustahil." Dia terdiam dan menatap Katherine lekat-lekat. Abaddon. tuntutannya masuk akal bagi kakak Anda. mungkin ibu Anda sekarang masih hidup. Pernahkah kakak Anda mendiskusikan dengan Anda sesuatu yang menurut keyakinannya tersembunyi di Washington. "Yang hendak saya ceritakan kepada Anda sedikit mengejutkan.. Peter tidak mungkin tahu apa yang diinginkan lelaki itu. seperti yang tadi saya bilang." "Apa?" Katherine menegakkan tubuh. Episode-episode delusional ini bukan sesuatu yang tidak biasa jika berhubungan dengan ingatan-ingatan traumatis. Peter mengatakan bahwa dia sesungguhnya tahu.Peter tahu persis apa yang dicari penyusup itu. Harus saya akui. Abaddon mendesah panjang. "Peter sama sekali tidak delusional. "Setidaknya menurut cerita yang diungkapkannya kepada saya kemarin .. saya memintanya untuk kembali hari ini. kebijakan kuno yang hilang?" Katherine ternganga.. Abaddon memerosotkan bahu. Solomon. Abaddon tersenyum sedih. hanya bagian yang sangat kecil dari cerita panjang dan tidak masuk akal yang diceritakannya kepada saya.. "Apa gerangan yang Anda bicarakan?" Dr." "Yang pertama adalah angka Romawi. ." Katherine kembali menggeleng-gelengkan kepala. "Mau teh lagi?" BAB 23 Sebuah tato lain. Tampaknya seperti beberapa angka.. " Itu gila Dr. sehingga berpura-pura tidak mengerti. Kakak Anda percaya bahwa. Katherine. izinkan saya mengajukan pertanyaan ini. tampak khawatir. ini umpan-balik yang berguna. kakak Anda tampaknya mengalami sedikit masalah dengan realitas. Seperti yang saya khawatirkan." Katherine menggeleng-gelengkan kepala. Walaupun aku tidak mengenali angka-angka itu. "Tapi akan sangat membantu jika Anda bisa menceritakan kepada saya apa saja yang mungkin Anda ketahui soal itu. DC sini." Dr." Katherine mencondongkan tubuh ke depan di kursinya. Abaddon terdiam dan menuliskan beberapa catatan." Dia meraih cangkirnya." kata Anderson.Tuntutannya tidak pernah masuk akal bagi kami "Tapi. kecuali "Kecuali apa?" "Kecuali bahwa ceritanya mengenai serangan itu baru permulaan.dibicarakannya.

"Ya. menurut pemahamanku. "Kau yang tahu. Kau baru saja bilang alfabet runic digunakan untuk dipahat di batu dan. yang kelebihannya dibandingkan dengan angka Romawi termasuk "notasi posisi" dan penemuan angka nol. Keahliannya hanya sampai alfabet Futhark -sistem Teutonik abad ke-3. Stungnar 'titiktitik' -" "Peter Solomon anggota Mason. Freemason asalnya adalah para tukang batu." Langdon sudah begitu terbiasa menjelaskan hal ini kepada para mahasiswanya." "Arab?" tanya Anderson. Manx. tapi apa hubungannya dengan ini?" Dia kini berdiri. dan runic paling dasar ini bukan Futhark. memerangi dorongan untuk mengatakan kepada Sato hal yang sama yang terusmenerus dikatakannya kepada para mahasiswanya: "Google " bukanlah sinonim dari "riset". Tentu saja Langdon selalu mengakhiri kuliahnya dengan mengingatkan bahwa kebudayaan Arab juga telah mempersembahkan kepada umat manusia kata al-kuhl minuman favorit para mahasiswa baru Harvard . "Angka Romawi I-I-I-X tidak ada. menurutku. Tampaknya seperti delapan-delapan-lima dalam angka Arab. Dunia menjadi satu jaringan informasi besar yang saling berkaitan dan menjadi semakin padat setiap hari. sehingga dia benar-benar menyiapkan kuliah mengenai semua kemajuan ilmiah yang dibuat oleh kebudayaan kebudayaan Timur Tengah awal .yang dikenal sebagai alkohol. "Freemason.salah satunya adalah sistem angka modern. apa?" tanya Sato. Tulisan lurus itu tampak tidak biasa. aku bahkan tidak yakin ini rune. "Kelihatannya seperti angka-angka normal. "apa artinya?" Langdon menggeleng. Pada masa-masa pencarian kata-kunci besar-besaran di seluruh dunia ini."Sesungguhnya bukan."' "Artinya?" tanya Sato." "Kalau begitu. "Aku tidak yakin. Langdon terpana. menjulang di samping perempuan mungil itu. "Alfabet runic hanya terdiri atas garis-garis lurus." ujar Sato. tampaknya segalanya bertautan dengan segalanya." "Bagaimana dengan yang lainnya?" tanya Sato. Seharusnya ditulis sebagai V-I-I. Langdon meneliti tato itu. bukan?" tanya Sato. runic. pencarian mereka membuahkan satu kaitan khusus. Ada lusinan bentuk yang berbeda -Halsinge. "Aku tidak terkejut Freemason muncul dalam pencarian stafmu. Mason adalah kaitan yang jelas antara Peter Solomon dan sejumlah topik . Hurufnya disebut rune dan sering digunakan untuk pahatan pada batu karena garis-garis lengkung terlalu sulit untuk dipahatkan." "Angka-angka normal kita adalah angka Arab." Sato terdiam. "Aku tidak yakin.. "Sejujurnya." "Jika ini rune. Aku hanya menyebut soal ini karena ketika aku meminta kantorku untuk mencari hubungan antara Tangan Misteri dan Peter Solomon. "Dan aku bahkan tidak yakin mengenai delapan-delapan-lima.. Kau harus bertanya kepada seorang spesialis. kebingungan." Langdon mengembuskan napas. Langdon mempertahankan nada sabar. seakan menegaskan pentingnya temuannya." ujar Langdon membetulkan. Seluruh tato itu tampaknya mirip. Mungkin itu bukan angka-angka.

Maam. "Sebagai catatan. Peter Solomon anggota Mason . "Jika ingin mengetahui sesuatu tentang Freemason. "aku lebih suka bertanya kepada seseorang yang bisa kupercayai." "Aku sudah melihat bukti persuasif yang menyatakan sebaliknya. Itu kedengarannya sangat khas Mason." Ancaman Sato hampir tidak dipedulikan oleh Langdon. memandangi cincin Mason di jari Peter. Bagaimanapun. Langdon semakin tidak menyukai Direktur Sato.." Langdon menganggap komentar itu tolol sekaligus merendahkan." ujar Sato. Dia melemparkan tatapan dingin kepada Langdon. Bagiku. kau sudah bicara soal kebijakan rahasia yang dilindungi oleh beberapa orang yang tercerahkan. "Bagaimanapun.seorang Mason yang sangat berkuasa pula. mengingat bisikan mengerikan penculik Peter: Benar-benar belum terpikirkan olehmu. Emasnya berkilau dalam cahaya. Cincin itu salah satu harta milik Peter yang paling berharga . Alumbradian. Dia menunduk." kata Sato. Perempuan itu baru saja mengucapkan sesuatu yang menempel di dalam benak Langdon. "sekali lagi kita menemui jalan buntu. mulai dari pemujaan setan sampai merencanakan pemerintahan satu-dunia.. tampaknya entah ada sesuatu yang kau lewatkan." ujar Sato dengan nada pedas. Kaum Mason termasuk orang-orang paling terpercaya yang bisa kau harapkan untuk kau jumpai.pusaka keluarga Solomon dengan simbol" phoenix berkepala dua ikon mistis tertinggi kebijakan Mason. "Kurasa. Ya. Kau belum menyebut tentang Freemason. Lelaki yang sedang kita hadapi mengatakan bahwa Peter Solomon memilihmu secara khusus. sehingga mereka gampang dijadikan sasaran. sudah saatnya kita membawa percakapan ini ke markas CIA.. Komentar itu. " dan ini alasan lain mengapa aku terkejut malam ini. Tuhan tahu. dikombinasikan dengan penyebutan Freemason. seluruh filsafat Mason dibangun berdasarkan kejujuran dan integritas. Langdon. Mungkin kita akan mendapat lebih banyak keberuntungan di sana.esoteris mana pun. atau ada sesuatu. dan dia tidak ingin terlibat di dalamnya. akan jauh lebih baik jika kau bertanya kepada anggota Mason. betapa kaum Mason menyukai rahasia-rahasia mereka. Peter Solomon memilihmu." "Sesungguhnya." Semakin lama. dan juga kedengarannya sangat Rosicrucian. dan tahu bahwa Freemason selalu menjadi salah satu organisasi yang paling banyak difitnah dan disalahpahami secara tidak adil di dunia. Langdon terkesiap. tidak kau ceritakan kepadaku. organisasi Freemason punya kebijakan untuk tidak pernah merespons semua kritik." Langdon bisa mendengar nada ketidakpercayaan dalam suara Sato. membuka. pikiran Langdon secara aneh. Tampaknya Freemason akan muncul dalam pikiran jika kita bicara soal rahasia. memicu kenangan yang tak terduga. bukan?" "Memang. dan sejumlah kelompok esoteris lainnya mana pun. Walaupun sering dituduh melakukan segala hal buruk.. Kibbalistis. Dia menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk menulis mengenai tradisi ikonografi dan simbol-simbol metaforis Mason yang kaya. bukan? Mengapa kau terpilih? . Mr." "Tapi.

. Dia memancing Katherine Solomon ke rumahnya siang tadi hanya demi satu alasan -untuk mengetahui apakah perempuan itu punya informasi yang bisa membantunya. Tapi. Aku di lab. dari tangan Peter.. Walaupun begitu. Mal'akh mendengar getaran samar-samar di kursi di sebelahnya.. dari mata curiga Sato dan Anderson." Pesan suara itu berakhir. Kau di mana? Aku masih memikirkan percakapanku dengan Dr. Aku tidak bisa membiarkan hal itu terjadi. Seluruh kompleks dikelilingi pagar kawat berduri tinggi. yang lain akan mengikuti.. Abaddon. BAB 24 Kesadaran itu menghantam Langdon bagaikan sebuah gelombang. Dia berbelok dari Suitland Parkway. dan aku khawatir. Seharusnya Katherine tidak terlalu mengkhawatirkan kakaknya. Aku tahu mengapa aku berada di sini. Bangunan yang aman? Mal'akh tergelak sendiri. ketika menyetir ke selatan di Suitland Parkway. Riset Katherine siap membuka pintu pemahaman baru. Mal'akh mendengarkannya.." Suara Katherine kedengaran khawatir. terapung-apung dalam kegelapan ketidaktahuan. merasakan desakan kuat untuk berbalik dan kabur. Hanya masalah waktu sebelum semuanya berubah. dalam waktu satu detik yang mengerikan. Aku harus menghancurkannya.. pikiranpikiran Langdon kembali terfokus dan kabut yang menyelubunginya terangkat. Mendadak. mungkin rahasia keluarga yang bisa membantu Mal'akh menemukan apa yang dicarinya. "Peter. Langdon berdiri di tengah Rotunda. tujuan keberadaan Langdon di sini sangat jelas. walaupun sedikit saja. terkunci dengan aman dalam labnya. iPhone berbunyi "tut". Aku mengenal seseorang yang akan membukakan pintunya untukku. dari cincin emas berkilau itu. memasuki Silver Hill. . Itu iPhone Peter Solomon. Kurang dari satu setengah kilometer kemudian. Katherine sudah mengonfirmasikan bahwa semua risetnya berada di satu lokasi. dan setelah pintu itu terbuka. dalam kegelapan dia melihat siluet samar-samar SMSC di balik pepohonan di luar jalan raya di sebelah kanannya. Akan tetapi. mengabaikan telepon itu. jelas bahwa Peter sama sekali tidak menceritakan apa yang dijaganya selama bertahun-tahun ini kepada adiknya. Mal'akh mengetahui sesuatu yang lain dari Katherine. Sesuatu yang membuat perempuan itu memperoleh beberapa jam kehidupan ekstra hari ini. Semuanya baik-baik saja? Telepon aku. yang hari ini terbukti sebagai alat hebat. Mal'akh tersenyum. Enam belas kilometer jauhnya. ini aku lagi. dan lebih mengkhawatirkan dirinya sendiri..Kini. TELEPON MASUK-KATHERINE SOLOMON Mal'a kh tersenyum. menandakan Katherine baru saja meninggalkan pesan suara. ID penelepon kini menayangkan gambar seorang perempuan setengah-baya cantik dengan rambut hitam panjang... Road. Takdir menarikku lebih dekat. Dunia harus tetap seperti sekarang.

Peter. tapi penuh kekuatan." ujar Langdon bergurau. terutama ketika kehidupan kaya raya Peter sendiri juga telah dinodai oleh begitu banyak tragedi. Seseorang menunggunya di sana . "Bukan Hercules. Robert. seraya melirik ke sekeliling kelas yang sepi. tapi tampak gelisah. berhuruf mengilap.. Badanmu bagus. alasan kedatanganku menemuimu adalah. "Dengan senang hati. Hercules." Solomon tergelak.seorang lelaki elegan dengan wajah berhidung bengkok dan mata kelabu berwibawa. Senyum Peter Solomon berkilau putih di ruangan berpenerangan suram itu. "Selamat pagi. Ketika melintasi ambang pintu. semakin erat mencengkeram tas kulit yang tersandang di bahunya. gembira mendapat kesempatan untuk melakukan sesuatu bagi seseorang yang sudah memberinya begitu banyak. Sebutan "anjing nakal" tampaknya belum cukup. Dia maju dua langkah lagi menuju meja. aku masih mencari pengganti injil itu untukmu. "Kau tahu. aku ingin kau mengawasi sesuatu yang cukup berharga buatku. Dia menunjuk garis pinggang ramping Langdon. "Peter?" Langdon menatap dengan terkejut. secara pribadi.perkamen Injil kuno asli dari kulit. tapi langsung berhenti. dan ditulis tangan dari tahun 1600-an." jawabnya. Permintaan bantuan. Ketika berada di rumah Langdon. Aku harus keluar dari sini. Aku mewarisinya beberapa saat yang lalu. Apa pun yang . Solomon merendahkan suaranya. "Aku berharap.dia malah berdiri terpaku. kau bersedia menjaga sesuatu untukku." Langdon langsung merasa tidak nyaman. Robert. "Robert. bau debu kapur dan panas lembap yang dikenalnya menyapa. ujar Solomon seraya tersenyum malu. "Senang melihatmu. kuharap. tapi tidak lagi merasa nyaman meninggalkannya di rumah atau di kantor. Ada apa?" Perjalanan bisnis singkat. Pukul enam pagi. Ada sesuatu yang harus kutanyakan kepadamu. Langdon bergegas menghampiri dan menjabat tangan temannya dengan hangat. Kaget melihatku?" suaranya lembut. "Maaf mampir seperti ini. "Apa gerangan yang dilakukan seorang bangsawan Yale di kampus Merah sebelum fajar?" "Misi rahasia di balik garis musuh." "Hanya berusaha membuatmu merasa tua. Dia menggertakkan rahang ketika ingatannya mulai mengulangi kembali adegan pada pagi yang dingin itu. Aku senang Hercules tertarik pada agama. dan Langdon sedang memasuki kelas seperti yang selalu dia lakukan setelah ritual berenang paginya di Kolam Renang Harvard. Langdon pernah setuju mengurusi anjing mastiff Solomon yang beratnya tujuh puluh kilogram itu. tapi aku hanya punya waktu beberapa menit." jawab lelaki itu. "Lupakanlah. "Berenang membawa manfaat.. bertahun-tahun lalu di Cambridge. anjing itu tampaknya merindukan mainan kunyah dari kulit favoritnya dan menemukan pengganti yang sesuai di ruang kerja Langdon . Langdon bertanya-tanya apa yang kemungkinan bisa dilakukan oleh seorang profesor kampungan sederhana bagi lelaki yang memiliki segalanya ini." Langdon memutar bola mata."." Untuk pertama kalinya." jawab Solomon seraya tertawa. selama Solomon bepergian.

Dari ukuran dan bobotnya yang berat. " Cincin Mason ini miliknya. Peter." Langdon menatapnya." ujar Langdon. dan kini memperhatikan bahwa benang pintalnya dilekatkan dengan cermat pada satu sisi dengan segel lilin bergambar timbul. "Apa?" Solomon mengangkat jari tangannya yang bercincin. kau sudah bilang kepadaku kalau kau lebih suka tidak bergabung. Solomon punya kecenderungan untuk bersikap dramatis. "Kakek buyutmu membungkusnya se-abad yang lalu dan tak seorang pun pernah membukanya?" "Itu benar. semakin baik. "Bagaimana dengan kotak penyimpanan di bank?" Bukankah keluargamu punya saham di separuh bank seluruh Amerika? "Itu akan melibatkan dokumen dan karyawan bank. lalu milik ayahku dan akhirnya menjadi milikku." Langdon terenyak. Kakek buyutku yang melakukani ini." Solomon merogoh saku dan mengeluarkan sebuah bungkusan kecil. . seperti maklumat kuno.. "Peter. Setelah itu milik kakekku. dengan seringai geli menghiasi wajahnya. tetapi dia memutuskan untuk tidak pernah diinisiasi. "Karena belum waktunya. Robert. dan harap jangan katakan kepada siapa pun kalau aku memberikannya kepadamu. Dan aku tahu kau bisa menyimpan rahasia. Ini benar. Langdon tadinya mengharapkan sesuatu yang lebih mengesankan. Bungkusan itu berupa kotak berbentuk kubus kecil sebesar kira-kira tiga inci persegi. kau tahu itu. Mengingat kata-kata pembukaannya yang dramatis. kau yakin ini bukan hanya siasat cerdik untuk membuatku berpikir telah dipercaya menyimpan semacam rahasia Mason kuno sehingga aku penasaran dan memutuskan untuk bergabung?" "Freemason tidak merekrut. pasti tidak ternilai harganya. sumpah kerahasiaan ordo itu akan mencegahnya mendiskusikan Freemasonry dengan para mahasiswanya." Langdon meneliti mata mentornya untuk mencari kilau kejenakaan. bukan Paus. lalu menyerahkannya kepada Langdon.. sepertinya bungkusan itu berisi batu atau logam." Langdon mengangkat bungkusan itu. dan Langdon bertanya-tanya apakah dirinya tidak sedang dipermainkan di sini. Langdon sangat menghormati filsafat dan simbolisme Mason. Hanya ini? Langdon membalik kotak itu di kedua tangannya. kenapa tidak?" Solomon tersenyum. Lagi pula. Robert. Hampir seabad yang lalu. aku lebih sukam seorang teman yang bisa dipercaya. Simpan saja bungkusan ini suatu tempat. "Yang benar saja. aku tahu ini kedengaran aneh." "Tapi . "Aku tidak menyegel bungkusan ini. "Waktu untuk apa?" "Robert. dibungkus dengan kertas pembungkus cokelat pudar dan diikat dengan benang. Segelnya bergambar phoenix berkepala dua dengan angka 33 menghiasi dadanya simbol tradisional derajat tertinggi Freemasonry. topi semakin sedikit yang kau ketahui."cukup berharga" di dunia Peter Solomon. "Kau ini Master Terhormat dari sebuah rumah perkumpulan Mason. Menyegel bungkusan ini dengan cincinmu?" Solomon melirik cincin emasnya dan tergelak.

dan skeptisismemu adalah salah satu kekuatan terbesarmu sebagai akademisi." Mata lelaki itu seserius yang bisa diingat Langdon. setelah menjelaskan kepada Langdon detail-detail pengaturan perjalanannya ke DC. Harap minta . Bisakah kau melakukannya?" Malam itu. kini aku memintamu untuk percaya ketika kukatakan bahwa jimat ini punya kekuatan." lanjut Solomon. Socrates menolak berpartisipasi secara resmi dalam Misteri Eleusinian. Walau pun demikian. jimat digunakan untuk mendatangkan keberuntungan." Solomon terdiam. Profesor. Jika apa yang dikatakan ayahku benar. Ketika Langdon memandang kotak kecil misterius beserta segel Masonnya itu. Solomon. Telepon dari lelaki dengan aksen Selatan. aku punya alasan untuk percaya bahwa orang-orang yang berkuasa ingin mencurinya dariku.. Itu juga kelemahan terbesarmu. sehingga tahu kalau kau bukanlah orang yang bisa kuminta untuk percaya. Secara tradisional. "Mr. atau membantu dalam ritual-ritual kuno. "Mengapa tidak memercayakan bungkusan inikepada salah satu saudara Masonmu?" "Katakan saja aku punya insting bahwa bungkusan itu akan. "Jimat ini. Sampai pagi ini . seakan mencoba memahami tulisan tangan Peter. bukan?" Dengan sabar. jimat adalah benda yang memiliki kekuatan sihir. lebih aman jika disimpan di luar kelompok persaudaraan. Pikirannya sudah beranjak ke ceramah yang baru saja dia sepakati untuk disampaikan. "Oh. saya hampir lupa!" kata asisten itu. Gagasan "keteraturan dari kekacauan" adalah salah satu aksioma besar Mason." Lelaki itu mulai membaca dengan canggung. Langdon duduk sendirian di meja dapur bersama bungkusan itu. mengusir rohroh jahat." Apakah dia mengatakan jimat? Berdasarkan definisi. Ordo ab chao. "akan berbahaya di tangan yang keliru. apalagi kekuatan untuk mendatangkan keteraturan dari kekacauan. melainkan bisa dipercaya..Untuk alasan yang sama inilah. Jadi. Peter meletakkan tangannya pada bahu Langdon. bungkusan ini berisi sesuatu yang punya kekuatan luar biasa. "Aku tahu bagaimana ini kedengarannya Robert. Dan harap jangan biarkan ukuran bungkusan ini menipumu. dan akhirnya melupakannya. Aku diberitahu bahwa jimat ini bisa memberikan kepada pemiliknya kemampuan untuk mendatangkan keteraturan dario kekacauan. "Peter. mau tak mau dia mengajukan pertanyaan yang sudah jelas. Aku sudah lama mengenalmu. dan mencoba membayangkan apa kemungkinan isinya. Sayangnya. "Aku ingin kau menjaga keamanannya untukku selama beberapa waktu. Solomon meninggalkan catatan untuk Anda di sini. Aku cukup mengenalmu.. Akhirnya.." Langdon hanya bisa menatap. pernyataan bahwa sebuah jimat bisa memberikan kekuatan apapun kedengarannya tidak masuk akal. "Semacam jimat. dia hanya menganggapnya sebagai keeksentrikan Peter dan menyimpan bungkusan itu di dalam brankas pada dinding perpustakaannya. kau benar-benar menyadari bahwa jimat sudah ketinggalan zaman sejak Abad Pertengahan." "Ya?" jawab Langdon.. "Ada satu hal lagi yang diminta Mr.

"Setiap dokumen di sini mengandung semua frasa kuncimu. Seperti biasa. Lelaki itu terdiam.S. Katakan kepada Peter." imbuh Trish. Benar-benar luar biasa. dengan patuh Langdon mengambil bungkusan itu dari brankas dan memasukkannya dalam tas bahu. tapi sesungguhnya dia kini mendapat lebih dari selusin hasil. Mereka antara lain terdiri atas arsip-arsip. dan sebagainya. Dan banyak yang masih berdatangan. Beberapa tahun yang lalu. pencarian ini akan menemui jalan buntu. Dokumen-dokumen ini kami sebut sebagai 'lubang hitam'.. "Sesungguhnnya. "Sebelum kau menjadi terlalu bersemangat. rangkaian ensiklopedi edisi lengkap raksasa. "Selamat berceramah nanti malam. Katherine sudah selangkah di depan. dan pencarian itu bahkan bisa menemukan-nya. verbatim. "'Katherine? Kurasa kau ingin melihat yang ini!" Sudah beberapa tahun semenjak Trish menjalankan spider pencari seperti ini. dan hasil malam ini memukaunya. Yang menakjubkan. arsip-arsip ini mengandung begitu banyak kata kunci potensial sehingga mereka tersedot ke dalam mesin pencari apa pun yang berada di dekat mereka.. BAB 25 Astaga. terkompresi dari jutaan surat elektronik. membawa. tampaknya jumlah materi digital yang bisa dicari di dunia telah meledak sampai titik di mana seseorang secara harfiah bisa menemukan apa saja. saya tahu apa maksud Peter.. "Apa yang kau dapat?" "Sekelompok kandidat. "Apakah ini masuk akal bagi Anda?" Langdon terkejut ketika mengingat kotak kecil yang sudah ada di brankas dindingnya sepanjang waktu ini. Katherine benar. Dia tadinya ragu apakah pencarian itu akan menghasilkan sesuatu." Trish menunjuk layar plasma. terutama. Katherine bergegas melewati pintu ruang-kontrol." Sebelum meninggalkan rumah. kuyakinkan kau bahwa sebagian besar dari dokumen-dokumen ini bukan-lah yang kau cari. saya akan membawanya. Lihat ukuran arsipnya.. Dengan takjub. Kini dia berdiri di U. "Bagus. Selamat jalan. Berdasarkan ukuran dan isinya yang beragam. Tetapi kini. salah satu kata kuncinya adalah kata yang bahkan belum pernah didengar Trish sebelumnya. berbagai message board global yang sudah berjalan selama bertahun-tahun.." "Dan Anda bisa membawanya?" "Tentu saja. . "Bagaimana dengan yang itu?" Trish tersenyum.Robert. Capitol. dan merasa yakin terhadap satu hal saja." Asisten itu kedengaran lega." Katherine merapikan rambut ke belakang telinga dan meneliti daftar itu. Satu entri. tampak cukup menjarijikan. bungkusan kecil tersegel yang kuberikan kepadanya bertahun-tahun lalu.. Trish berbalik dan berteriak ke arah perpustakaan. Peter Solomon akan ketakutan jika mengetahui betapa Langdon telah sangat mengecewakannya. Trish Dunne menatap hasil spider pencarinya yang sedang mewujud pada layar plasma di hadapannya." Katherine menunjuk salah satu entri di dekat bagian atas daftar.

. Masing-masing frasa-kunci Katherine digarisbawahi dan ditulis dengan huruf besar." ujar Trish. Sesungguhnya arsip itu begitu kecil. suatu tempat di WASHINGTON. Trish tidak bisa membayangkan sebuah dokumen satu halaman mengandung semua untaian-pencarian aneh yang diberikan oleh Katherine. "Dari mana asal dokumen ini? Siapa yang menulisnya?" Trish sudah menggarapnya...semacam pancingan . yang terkejut mendengar ketidaksabaran dalam suara Katherine. Katherine mendekat. di-redaksi?" Trish mengangguk. mengartikan SYMBOLON TERUKIR ini untuk mengungkapkan Trish tidak bisa membayangkan dokumen ini merujuk pada apa. lokasi arsip tidak ditampilkan sebagai alamat Web tradisional.." Redaksi otomatis telah menjadi praktik standar ketika menawarkan dokumen-dokumen digital. berbahaya . matanya terpusat pada layar plas "Dokumen ini. Ya. Trish memberinya wakta semenit. Dan apa gerangan "symbolon"? Katherine melangkah dengan bersemangat mendekati layar...sudah menemukan satu-satunya arsip berukuran kecil dalam daftar itu. seraya membuka halaman yang banyak dipersingkat itu. lokasi rahasia di BAWAH TANAH tempat info . .hanya teks yang mengapit langsung kata-kata kunci yang diminta.. Dengan menghilangkan sebagian besar teks. tapi jika menginginkan keseluruhan teks." Nada suara Katherine serius. server menghindari pelanggaran hak cipta dan juga mengirimkan pesan yang memikat kepada pengguna: Aku punya informasi yang sedang kau cari. frasa-frasa kuncinya ada di sana." "Aku harus tahu siapa yang menulisnya. tapi kemudian hanya mengungkapkan sebagian kecil teks . . DC. koordinat-koordinat. . lalu mengarahkan kursor kembali ke bagian atas halaman. "Nama domainnya tidak muncul." ujar Trish." ulang Katherine dengan nada serius. Anehnya. "Seperti yang bisa kau lihat." "Kuusahakan." Katherine menatap dokumen teredaksi itu tanpa berkatakata. "Aku akan menjalankan sistem pelacak . ketika dia mengeklik dan membuka dokumen itu. Redaksi adalah proses di mana sebuah server mengizinkan pengguna untuk mencari seluruh teks. "Aku tidak bisa mengungkapkan IP-nya.." "Bukalah.. diiringi sedikii contoh teks pemancing dua / tiga kata yang muncul mengapit frasa yang diminta. menemukan sebuah PORTAL KUNO . memperingatkan bahwa PIRAMID itu menyimpan . . "Selamat datang di dunia teks terdigitalisasi... Bagaimanapun. itu benar-benar kandidat kita satusatunya sejauh ini." ujar Trish. Tunggu." Dia membuka jendela terminal-nya." dokumen ini mengandung semua frasa-kuncimu. Aku sedang berusaha melacak sumbernya. "Aku harus melihat keseluruhannya... kau harus membelinya dariku. "Mata jeli.. jelas sekali dan mudah ditemukan di dalam teks. tetapi sebagai alamat Protokol Internet (IP) numerik. sehingga tidak akan lebih dari sekitar satu halaman. "Beri waktu satu menit.

. berharap bisa mencocokkan angka-angka misterius itu dengan nama domain yang sesungguhnya." Trish meluncurkan pelacak rute lain dan mendapat hasil yang sama. satu per satu. "Tidakkah dari sana kau akan tahu siapa pemilik domain itu?" Teknik yang agak rendah." ujar Trish. sepanjang waktu. kau mendatangkan seseorang dengan keahlian hacking. ? Pelacakannya terhenti sebelum mencapai server dokumen itu. yang berarti hasil-hasil pertama selalu lokal. Dia spesialis keamanan .. ya . Akan tetapi. tapi bukan ide buruk. Jalan buntu. "Ehm. Kita baru saja mencari sebuah dokumen yang disimpan di sana!" Benar. Itu bukan ide yang baik. Pelacakan sistem bukanlah keahlianku.." "Siapa yang kau kenal?" "Hacker?" Trish tertawa gugup.. tampaknya dia lebih suka tidak memberitahukan identitasnya." Dia memandang beberapa hop terakhir sebelum jalan buntu. "Semua program spider ini menyebar secara spiral dan geografis. Kecuali. "Melacak sekarang" katanya." "Kau mengenal orang yang mampu melakukannya?" Trish berbalik dan menatap bosnya. dan daftar panjang peranti jaringan langsung muncul pada layar plasma. "'Tampaknya seakan pelacakku terblokir. untuk alasan tertentu. "Aku tidak tahu harus berkata apa." Trish mengetikkan urutan perintah untuk mengirimkan pesan kepada semua "hop di antara mesin ruang kontrolnya dan mesin apa pun yang menyimpan dokumen ini.. salah satu kata-pencarianmu adalah 'Wasiiington. Kerja pelacak rute sangat cepat. aku tadi bergurau. dan bukannya memantulkannya kembali. Siapa pemilik dokumen ini? Hasil-hasil "siapa" muncul dengan cepat. Apa ini. siapa pun yang memiliki dokumen ini. Secara teknis... "Tidak. "Aku mengenal seorang lelaki yang bisa kita hubungi.rute. itu sangat mudah. melalui berbagai router dan switch yang menghubungkan mesinnya dengan. "Seakan alamat IP ini tidak ada. "Tapi bisa kukatakan bahwa lokasinya ada di suatu tempat di DC." "Kau bergurau. Trish menelitinya. tidak menunjukkan adanya kecocokan dan Trish mengangkat kedua tangannya tanda menyerah." jawabnya buru-buru.." "Jelas IP itu ada. seraya menjalankan perintah itu. aku sudah tidak bisa apa-apa lagi." "Tidak mengejutkan. Mungkinkah ini? "Jalankan lagi. Lagi pula. Trish menjelajahi pangkalan-data "Siapa" dan menjalankan pencarian IP. Seakan dokumen ini berada pada server yang tidak bisa dilacak.. "Ya. Aku sama sekali tidak bisa memperoleh informasi apa pun mengenainya. telah mencapai sebuah peranti jaringan yang menelan pesan itu. Perintahnya." "Bagaimana dengan pencarian 'siapa'?" ujar Katherine. "Kira-kira setengah dari kaum lelaki di dalam pekerjaan lamaku." ujar Trish." "Ada orang yang bisa kau percayai?" Apakah dia serius? Trish bisa melihat kalau Katherine benar-benar serius..." "Tapi itu pernah dilakukan?" Katherine menengok arlojinya. "Katherine. Rasa frustrasinya kini diredam oleh rasa penasaran yang semakin meningkat. DC'.

bisa ditemukan." "Dia bisa menyimpan rahasia?" "Dia hacker. Sesuatu yang kakak Anda yakin tersembunyi di DC.. dan bulan musim dingin mulai menembus awan. SMS itu mungkin berupa informasi yang akan menangguhkan Tris dari tugas tidak menyenangkan ini. Abaddon. bahkan untuk melihat-" "Telepon dia. Tentu saja dia bisa menyimpan rahasia." Di sebuah lapangan parkir deretan pertokoan di seberang jalan dari SMSC. setidaknya ada satu misteri yang sudah terpecahkan hari ini. perutnya berkeroncongan lagi. Dan jangan pakai namaku. Dunia tampak berbeda malam ini.. Akhirnya Peter belajar cara menggunakan fitur SMS di iPhone yang diberikan Katherine kepadanya.. Lagi pula.. Katherine Solomon merasakan gelombang kelegaan ketika melihat nama di layar iPhone. Dia ingin mengencaniku . Tawarkan dua kali lipat untuk hasil yang cepat." teriak Katherine kepada Trish. Puasa . Hujan mudah berhenti. dia menerima pekerjaan paruh waktu. Katherine tidak tahu lagi apa yang harus dia percayai. "Nomornya tidak bisa dilacak." kata Katherine." Trish berjalan ke pintu. Telepon sajalah. Mal'akh berdiri di samping limo.membantu Katherine Solomon menyewa seorang hacker. Ketika dia menunggu." Trish mengemyit dan berjalan ke pintu. Itu pekerjaannya. aku yakin dia menginginkan setidaknya seribu dolar. "Kau yakin soal ini? "Gunakan telepon di perpustakaan." katanya. Trish tampak penuh harap..kami-benar-benar pecandu komputer. sih.. PETER SOLOMON "SMS dari kakakku. "Jadi. tapi dia baik dan aku memercayainya. jika beruntung. Katherine menggeleng. seraya melirik Trish. atau menelepon lelaki yang mungkin masih tidak bisa menerima bahwa seorang analis metasistem montok berambut merah ini menolak tawaran-tawaran romantisnya. tapi berhenti ketika mendengar iPhone Katherine berbunyi "tut"." "Baiklah. Akhirnya. sebelum menelepon seorang hacker?" Katherine melirik dokumen teredaksi pada layar plasma dan teringat suara Dr. Tak peduli apakah dokumen ini bisa menjelaskan misteri yang diceritakan oleh kakaknya kepada Dr.." Trish tidak yakin apa yang membuatnya merasa semakin tidak nyaman .agak menjengkelkan. Abaddon. Tapi. Dia menunggu ketika Katherine mengeluarkan iPhone dari saku jubah lab dan melihat layarnya.. "Peter Solomon yang agung baru saja mengirimkan SMS pertamanya. Itu bulan yang sama yang menyinari Mal'akh lewat jendela bulat di langit-langit House of the Temple tiga bulan lalu pada saat inisiasinya. meregangkan kaki dan menunggu telepon yang dia tahu akan segera masuk. "Aku ingin tahu siapa yang menulis dokumen ini dan di mana lokasinya. dan dokumen ini menyuguhkan informasi mengenai gagasan-gagasan jauh ke depan yang tampaknya telah menjadi obsesi Peter. "Dan beri tahu media.sistem . mungkin kita harus bertanya kepadanya mengenai semua ini.

Akan saya ketikkan. Mal'akh menerima telepon itu. dia mungkin berpikir kunjungan saya bisa membantu diskusi-diskusi kami.tapi kelahiran dari seorang perawan bukanlah prasyarat untuk ketuhanan.. "Ini Katherine." katanya dengan suara lebih rendah. kabar baik. Di sini. Dia belum pernah mengundang siapa pun ke sini. maka selamat datang. RUMAH KEAGUNGAN TUHAN. "Sesungguhnya dia menyarankan agar Anda bergabung dengan kami. ID penelepon menunjukkan bahwa itu telepon yang diharapkannya. Menurut GPS. Begitulah tradisi kuno. yang menampilkan sebagian pernyataan doktrinal gereja itu: KAMU PERCAYA YESUS KRISTUS DIKANDUNG OLEH ROH KUDUS. dan saya punya sistem pemandu. saya hanya berjarak sekitar sepuluh menit. "Ah. secara agak ironis." "Saya rasa. "Akhirnya saya mendapat kabar dari kakak saya. persis di depan sebuah gereja mungil. Abaddon. seraya memandang melintasi Silver Hill Road ke arah siluet profil atap zigzag yang diterangi cahaya bulan pucat di atas puncak pepohonan. mempercepat denyut nadi Mal'akh. walaupun tidak nyaman." "Bagus. Mal'akh tergelak. Yesus memang dua-duanya manusia: sekaligus Tuhan . saya lega." "Sampai jumpa sebentar lagi. Telepon yang sedang berdering milik Mal akh . Dering ponsel membelah udara malam. Akan saya telepon gerbang keamanan untuk memberitahukan kedatangan Anda." "Oh. Mal'akh tersenyum. Ketika berdiri di dalam udara malam yang dingin." "Baiklah kalau begitu. Di mana tepatnya lab Anda?" "Di Smithsonian Museum Support Center." "Maaf?" Mal'akh pura-pura bimbang. Bukan begitu terjadinya." ujar suara perempuan itu.. Takdir telah menempatkannya. dan saya ingin sekali mengetahui apa sebenarnya yang terjadi. katanya ada banyak yang akan dia ceritakan kepada kita. "Ini Dr. ada sebuah kapel kecil. Mal'akh memandang jendelanya." "Oke." Mal'akh menunggu selama sepuluh detik. pikir Mal'akh geli." "Terima kasih. penting untuk persiapannya. Sebentar lagi semua ketidaknyamanan fisik itu akan tidak berarti. Di mana alamatnya?" "Silver Hill Road empat puluh-dua-sepuluh.dua hari." jawab Mal akh seraya menatap kompleks di seberang lapangan parkir. Ya. DAN DILAHIRKAN OLEH PERAWAN MARIA. DAN YESUS KRISTUS ADALAH MANUSIA SEKALIGUS TUHAN YANG SEJATI. lab Anda?" "Agaknya dia sangat memercayai Anda. Telepon lokal. Anda tahu di mana itu?" Tidak. "Di. Tampaknya saya lebih dekat daripada yang saya perkirakan. "Sesungguhnya saat ini saya sedang berada di mobil. tunggu. Bagaimana kabarnya?" "Saat ini dia sedang dalam perjalanan menuju lab saya. terjepit di antara Sterling Dental dan sebuah minimart. Lagi pula. tapi saya merasa seakan mengganggu!" "Jika kakak saya bilang Anda dipersilakan datang." . lalu berkata." jawab Katherine.telepon murah yang dibelinya kemarin.

Abaddon.. dan dia menuju lab. Tidak sopankah aku. Panjang ceritanya. Semua baik-baik saja." "Apa yang ada dalam benakmu?" "Aku hanya. lalu merayap maju sampai mendengar suara derak tajam iPhone yang hancur. tidak tepat begitu. "Aku merasa. tapi malam ini Mal'akh datang kemari untuk memusnahkan dua harta yang paling berharga.. Bentangan gudang Peter Solomon itu menampung lebih dari tiga puluh juta harta karun.. mengawasinya. Maaf belum sempat cerita.. hanya mengkhawatirkan Peter." Sato memiringkan kepala. "aku punya gagasan lain ... Aku sedang menuju lab. Dia bisa merasakan wajahnya memucat... mata hitamnya menyelidik. Peter sudah memperingatkan Langdon: Orang-orang yang berkuasa ingin mencurinya dariku. "Tidak. Mendadak Langdon dilanda kekhawatiran bahwa keterlibatan Sato malam ini mungkin berhubungan dengan bungkusan kecil yang dipercayakan Solomon kepadanya. Lupa ada janji dengan Dr... sampai jumpa sebentar lagil . Dan Katherine Solomon itu sendiri. "Kau tampak seakan baru saja melihat hantu. Sepuluh menit. seakan tindakan ini bisa menyembunyikan dengan lebih baik bungkusan berbentuk kubus yang dibawanya." Langdon bimbang. Telepon ini sudah melayani Mal'akh dengan baik. peter. tetapi jika Sato membawanya ke CIA. menatap siluet SMSC di kejauhan. Mal'akh mengembalikan mobil ke lapangan parkir. Sibuk. dan banyak yang harus kuceritakan kepada kalian berdua. Kau baik-baik saja?" Langdon menaikkan tas kulitnya lebih tinggi di bahu dan meletakkan tangan di atasnya. BAB 26 Profesor Langdon?" panggil Sato. Mal'akh berjongkok di samping limusin dan mengganjalkan telepon itu di antara roda depan dan jalanan.. memasukkan persneling. sudah bicara dengan dr. Dia duduk di belakang kemudi. Akan berbahaya di tangan yang keliru. "Aku. Kalau bisa. kau mendapat pencerahan?" Kini Langdon merasakan tubuhnya berkeringat. . sudah bisa sms! lega kau baikbaik saja. Aku memercayainya sepenuhnya. Pesanmu kuterima. atau bahkan apa yang bisa dilakukan oleh jimat itu." dia berbohong. "Sesungguhnya. A. selamat. Abaddon bergabung di dalam.Mal'akh mengantongi telepon murah sekali pakai itu dan memandang ke arah SMSC. Langdon tidak bisa membayangkan mengapa CIA menginginkan kotak kecil berisi jimat. minta Dr. tak tahu apa yang harus dikatakan. dia kini mengeluarkan iPhone Peter Solomon dan mengagumi SMS yang dikirimkannya kepada Katherine beberapa menit sebelumnya.Peter Tidak mengejutkan jika Whone Peter kini menerima jawaban dari Katherine. Semua riset Katherine Solomon. tasnya pasti akan digeledah dalam perjalanan masuk. Dia tidak ingin mengungkapkan keberadaan bungkusan di dalam tas. Ordo ab chao? Sato melangkah lebih dekat. mengundang diriku sendiri? Seraya tersenyum.k Seraya mencengkeram iPhone Peter. tapi kini sudah saatnya benda ini tidak bisa dilacak..

Jika aku tidak keliru. berharap mendapat semacam inspirasi. Robert .." Yang mengerikan. dia hanya bisa memmukan satu mungkinan. komunikasi dilakukan dengan satu bahasa. Tidak ada. seakan berkata.tiga belas. itu analisis yang buruk karena aku menggunakan banyak sistem simbol. di Gedung Capitol. "petunjuk pertama bahwa seorang simbolog berada di jalur yang keliru ketika mengartikan simbol-simbol dan kode-kode adalah ketika dia mulai menginterpretasikan simbol-simbol itu dengan menggunakan banyak bahasa simbolis.berimprovisasilah! Dia memandang ketujuh simbol mungil itu untuk terakhir kalinya. dan tidak." Langdon menganggap analisisnya akan direspons dengan mengangkat bahu tak peduli. demikian juga yang di bawah. tapi raut wajah Anderson langsung berubah." Raut wajah Sato tidak mengungkapkan sesuatu pun. tapi tampaknya mustahil. bukan banyak bahasa. Akan tetapi." Ujar Langdon. tugas pertama seorang simbolog ketika menghadapi sebuah teks adalah menemukan satu sistem simbol yang konsisten dan tunggal yang bisa diaplikasikan pada seluruh teks. "SBB?" desak kepala polisi itu. itu kedengarannya seperti sistem penomoran yang kukenal di sini. Perlahan-lahan dia membalikkan alas itu sehingga jari-jari teracung Peter kini menunjuk lurus ke bawah." Sato menyilangkan kedua lengan dan menaikkan sepasang alisnya. "Ya? Kini dia melirik Anderson."' "Dan kini kau melihat satu sistem tunggal?" "Wah. Sato berpaling kepada Anderson. Kau guru. yang baru saja kembali setelah menyapa tim forensik yang akhirnya datang. "X-I-I-I menjadi angka Romawi yang berlaku . Simbol-simbol di telapak tangannya langsung berubah sendiri." . bahasanya akan menjadi konsisten. manipulasi yang hendak dilakukan oleh Langdon tampaknya sudah disarankan oleh penculik Peter ketika dia membicarakan pepatah Hermetik kuno: Seperti yang di atas. "Yah. ketika kukatakan kepadamu bahwa teks ini Romawi dan Arab. ya. "Memang. Lagi pula. seraya bertanya-tanya apa yang kemungkinan bisa dikarangnya untuk diceritakan kepada mereka. "'Lanjutkan." Pengalaman Langdon dengan simetri relasional ambigram telah mengajarkan kepadanya bahwa terkadang simbol-simbol punya arti dari banyak sudut. Hal yang sama berlaku untuk Romawi dan runic. Jika kita sedikit memanipulasi tangan itu. Jadi. Ketika ingatan fotografis Langdon menelusuri engiklopedia simbol di dalam benaknya. Dalam hal ini. dia menyadari bahwa memang ada cara untuk melihat ketujuh simbol itu dengan satu bahasa tunggal." Anderson tampak pucat. Contohnya.. "Dari sudut ini. saat ini dia harus mengulur waktu untuk bisa berpikir. Itu sesuatu yang sudah terpikirkan olehnya pada awalnya." katanya memulai. Langdon menelan ludah dengan susah payah dan berjongk di samping tangan itu.mengenai angka-angka di tangan Peter." "Secara umum. karakter-karakter yang tersisa bisa diinterpretasikan dengan menggunakan alfabet Romawi SBB. Kosong. Langdon merinding ketika mengulurkan tangan dan meraih alas kayu tempat tangan Peter dilekatkan.

Tampaknya. Dan aku perlu senter. "Kau tahu ada apa di dalamnya?" "'Tidak.." Ketika Direktur Sato menggiring Chief Anderson menjauh. dan kini perempuan itu memanfaatkan situasinya untuk menuntut akses kebagian-bagian privat U." "Nah." bisiknya. "Chief. "Aku Anderson. itu mungkin problematis. dan protokol keamanan menyangkut"Kau akan membukakan SBB Tiga Belas untukku. "dan aku ingin kau membawa kita ke SBB Tiga Belas secepat mungkin. apakah Anda menyebut SBB?" "Benar. dan secara praktis. Kirim seseorang untuk menemuiku di sana lima menit lagi. "aku percaya kau tahu persis di mana letak SBB Tiga Belas?" "Tentu saja. Ma'am. tempat itu sudah berpuluh-puluh tahun tidak digunakan. "Chief. Kurasa.S. ujar Sato. "Chief. Sato menunjuk ke dalam ruangan." Anderson menyimpan radionya. Langdon berdiri sendirian dengan bingung." Anderson tidak suka diberi tahu apa yang harus dilakukannya di dalam gedungnya sendiri.. Aku perlu seseorang untuk membuka SBB. "Maam. Direktur Sato menggiring Anderson ke sebuah area sepi dekat patung perunggu Thomas Jefferson. bagaimana mungkin malam menjadi semakin aneh lagi? Tangan itu menyebut SBB13? Dia takjub karena ada orang luar yang bahkan pernah mendengar tentang SBB. lalu mengeluarkan radio dan mengangkatnya ke bibir. Aku ingin bicara secara pribadi.Sato tersenyum dingin dan mengangguk kepada Anderson. "Ya. tetapi dia bukannya tidak memperhatikan bahwa Sato tiba dalam hitungan menit setelah tangan Peter muncul di Rotunda. Tampaknya Sato sudah begitu jauh di depan malam ini. sebagian besar tingkat bawah adalah kantor privat atau gudang. "atau aku akan memanggil OS dan mengirim tim untuk mendobraknya. ke arah profesor itu. Aku harus mengecek daftar penempatannya terlebih dahulu. Capitol. Apa gerangan yang terjadi di sini? Dan apa SBB XIII itu? Chief Anderson bertanya-tanya. berbisik.. SBB. minta konfirmasi. "Ada apa dengan tas itu?" "Kuasumsikan stafmu memindai tas itu dengan sinar-X ketika Langdon memasuki gedung?" "Tentu saja. "Chief. dialah yang memimpin. tapi malah menunjuk ke arah yang berlawanan.." Suara yang menjawab terdengar bingung. waktunya sempit." Selain mendobrak masuk? Anderson tidak berada dalam posisi memprotes." katanya. tidak tanpa melihatnya." "Aku juga perlu sesuatu yang lain darimu." "Aku ingin melihat hasil sinar-X itu. Seperti yang kau ketahui. "Tas yang tersampir di bahu Langdon." Anderson menatap perempuan itu untuk waktu yang lama. telunjuk Peter Solomon tidak mengarahkan mereka ke atas seperti yang terlihat. harap ikuti aku. apalagi SBB13. Semua tas dipindai. Kirim seseorang segera. Jantungnya berdentamdentam ketika Sato melangkah lebih dekat. lalu merendahkan suaranya. Aku ingin tahu apa yang ." Anderson melirik. kau akan membukanya.

Anderson mematuhinya. "Dan aku menginginkan cincin itu. Dengan sebelah mata tertuju pada pertandingan Redskins tanpa suara dan sebelah mata tertuju pada laptop.. Dengan enggan. Trish langsung menuju sasaran: dia sedang berusaha mengungkapkan sebuah alamat EP tersembunyi. Profesor. "Tapi. Langdon. Saat ini dia sedang duduk di kasur lipatnya bersama remote control TV. Putra terkecil Abraham Lincoln. tapi lalu mengurungkannya. seandainya kemauan Sato dituruti. atau setidaknya mengakses informasi mengenai siapa pemilik dokumen itu. Mark Zoubianis. Zoubianis bicara lewat headset Bluetooth dengan seorang perempuan yang sudah tidak terdengar kabar beritanya selama lebih dari setahun." "Mau ke mana?"tanya. mantan koleganya telah memilih pertandingan Redskins sebagai momen yang tepat untuk mengobrol dan minta tolong. Sekali lagi menegaskan kegagapan sosialnya. "Kita pergi. memasukkannya ke dalam kantong spesimen bening. laptop. Bawa barang-barangmu. "Ikuti saja Mr. Anderson. bukankah lebih mudah untuk bertanya saja kepadanya?" "Bagian mana dari permintaanku yang tidak jelas?" Anderson mengeluarkan radionya lagi dan meneruskan permintaan Sato. mungkin Robert Langdon akan mengalami nasib yang sama." teriak Sato kepada forensik. telepon nirkabel. Setelah basa-basi singkat mengenai masa lalu dan betapa dia merindukan lelucon-lelucon hebat Zoubiards. tapi Sato memerintahkan mereka untuk mengirimkannya langsung ke timnya di Langley. . pernah tersesat di bawah sana dan hampir lenyap. dan ikuti aku baik-baik. Dia merasa seolah baru saja dilindas oleh sebuah mesin penggiling Jepang mungil. Perempuan itu memberikan alamat BlackBerry-nya dan meminta tim Anderson untuk segera mengirimkan salinan digital sinar-X itu lewat surat elektronik setelah mereka menemukannya. dan menyerahkannya kepada Sato. mereka harus melewati bentangan labirin yang terdiri atas bilik-bilik mungil dan lorong-lorong sempit yang terkubur di bawah ruang bawah tanah. Siapa lagi kalau bukan Trish Dunne. mungkin milik sebuah server berpengaman di area DC. Tad.ada di dalam tas itu.. Server itu memiliki sebuah dokumen teks kecil. dan semangkuk besar camilan Pirate-'s Booty. menelepon pada malam pertandingan final.. Kepala teknisi itu tampaknya siap mempertanyakan permintaan Sato. Anderson mulai curiga bahwa. Tim forensik kini mengambil tangan terpenggal itu untuk polisi Capitol. pikir Anderson. Perempuan itu memasukkannya ke dalam saku jaket. BAB 27 Spesialis keamanan sistem. selalu membanggakan kemampuannya melakukan banyak tugas sekaligus. SBB adalah bagian dari Capitol yang jarang dikunjungi orang. PDA. lalu berbalik kepada Langdon." Ya." Anderson memandang tas yang dibawa Langdon sepanjang malam. Dia melepas cincin emas itu dari tangan Peter. Anderson terlalu lelah untuk memprotes.. Untuk tiba di sana. dan dia ingin mengaksesnya.

Lelaki yang tepat, pengaturan waktu yang keliru, kata Zoubianis kepada Trish. Lalu Trish membanjirinya dengan pujian terbaiknya, yang sebagian besar benar, dan sebelum Zoubianis tersadar, dia sudah mengetikkan alamat IP yang tampak aneh itu pada laptop. Zoubianis memandang angka itu satu kali, dan langsung merasa tidak nyaman. "Trish, IP ini punya format aneh. Ditulis dengan protokol yang bahkan belum tersedia secara umum. Mungkin intel pemerintah atau militer." "Militer?" Trish tertawa. "Percayalah, aku baru saja menarik sebuah dokumen teredaksi dari server ini, dan itu bukan militer Zoubianis memunculkan jendela terminalnya dan mencoba sebuah pelacak rute. "Kau bilang, pelacakmu mati?" "Ya. Dua kah. Di hop yang sama." "Punyaku juga." Dia mengetikkan sebuah perintah diagnostik, lalu menjalankannya. "Dan apa yang begitu menarik d IP ini?" "Aku menjalankan sebuah delegator yang menyadap mesin pencari di IP ini dan mengeluarkan sebuah dokumenteredaksi. Aku harus melihat keseluruhan dokumen. Aku tidak keberatan membayar mereka, tapi aku tidak bisa menemukan siapa pemilik IP atau cara mengaksesnya." Zoubianis mengernyit memandang layar. "Kau yakin soal itu? Aku sedang menjalankan diagnostik, dan pengodean firewall ini tampak... sangat serius." "Itulah sebabnya kau dibayar tinggi." Zoubianis mempertimbangkannya. Mereka menawairkan banyak uang untuk pekerjaan semudah ini. "Satu pertanyaan Trish. Mengapa kau ngotot soal ini?" Trish terdiam. "Aku menolong seorang teman." "Agaknya teman istimewa." "Memang. Teman perempuan yang istimewa." Zoubianis tergelak, lalu terdiam. Aku tahu itu. "Dengar," ujar Trish, kedengaran tidak sabar. "Apa kau cukup pintar untuk mengungkapkan IP ini? Ya atau tidak?" "Ya, aku cukup pintar. Dan ya, aku tahu kau mempermainkanku seenaknya." "Perlu berapa lama?" "Tidak lama," jawab Zoubianis, yang mengetik sambil bicara, "Seharusnya aku bisa masuk ke dalam sebuah mesin pada jaringan mereka dalam waktu kira-kira sepuluh menit. Setelah aku masuk dan tahu apa yang kulihat, aku akan meneleponmu." "K uhargai itu. Jadi, kau baik-baik saja?" Baru sekarang dia bertanya? "Trish, demi Tuhan, kau meneleponku di malam pertandingan final dan sekarang kau ingin mengobrol? Kau ingin aku menembus IP ini atau tidak?" "Terima kasih, Mark. Kuhargai pertolonganmu. Kutunggu teleponmu." "Lima belas menit." Zoubianis menutup telepon, meraih mangkuk Pirate's Booty, dan mengeraskan suara pertandingan. Dasarperempuan. BAB 28 Ke mana mereka membawaku? Ketika bergegas bersama Anderson dan Sato memasuki kedalaman Capitol, Langdon merasakan jantungnya berdenyut

semakin cepat seiring langkahnya ke bawah. Mereka memulai perjalanan melalui beranda barat Rotunda, menuruni tangga marmer, lalu memutar kembali melewati ambang pintu lebar menuju bilik terkenal yang tepat berada di bawah lantai Rotunda. Capitol Crypt. Udaranya lebih lembap di sini, dan Langdon sudah merasa klaustrofobik. Langit-langit rendah ruang bawah tanah itu dan penerangan-atas yang lembut menonjolkan kekokohan empat puluh pilar Doric yang menyokong lantai batu luas persis atasnya. Tenang, Robert. "Lewat sini," kata Anderson, seraya bergerak cepat membelok ke kiri melintasi ruangan melingkar luas itu. Syukurlah, ruang bawah tanah ini tidak menyimpan mayat. Yang ada malah beberapa patung, sebuah model Capitol, dan sebuah area penyimpanan rendah untuk panggung kayu - alas peti mati dalam upacara pemakaman negara. Rombongan itu bergegas lewat, bahkan tanpa melirik kompas marmer empatsudut di tengah lantai - tempat Api Abadi dulu menyala. Anderson tampaknya terburu-buru, dan sekali lagi Sato sibuk dengan BlackBerry-nya. Langdon telah mendengar kabar bahwa, layanan seluler ditingkatkan dan disebarkan ke seluruh pojok Gedung Capitol untuk mendukung ratusan pembicaraan telepon pemerintah yang berlangsung di sini setiap hari. Setelah melintasi ruang bawah tanah secara diagonal, kelompok itu memasuki foyer berpenerangan suram, dan mulai berjalan berkelok-kelok. Melewati serangkaian lorong dan jalan buntu yang berbelit-belit. Semua lorong itu memiliki pintu-pintu bernomor, masing-masing dengan nomor identifikasinya sendiri. Longdon membaca semua pintu, itu ketika m ereka berjalan berkolok-kelok. S 154.... S153 .. S152 Dia tidak tahu apa, yang ada di balik pintu-pintu ini, tapi setidaknya satu hal kini tampak jelas. Arti tato di telapak tangan Solomon. SBB13 tampaknya adalah pintu bernomor di suatu tempat di perut Gedung U.S. Capitol.. Ada apa di balik semua pintu ini?" tanya Langdon, seraya mencengkeram tas bahunya erat-erat di dada dan bertanyatanya apa kemungkinan hubungan bungkusan mungil Solomon dengan pintu bertanda SBB13. Kantor-kantor dan gudang, "Jawab Anderson, "Kantorkantor privat dan gudang," imbuhnya, seraya melirik Sato. Sato bahkan tidak mendongak Blackberry-Aya. "Semuanya tampak mungil, ujar Langdon. Lemari-lemari penyimpanan, sebagian besarnya, tetapi masih merupakan tempat penyimpanan yang paling diburu di D.C. Ini jantung Capitol yang asli, dan bilik lama Senat berada dua tingkat di atas kita." Dan SBB Tiga Belas?" tanya Langdon. Kantor siapa itu?" "Tak seorangpun, SBB13 adalah area gudang privat, dan harus kukatakan bahwa aku bingung mengapa"Chief Anderson," sela Sato tanpa mendongak dari Blackberry-nya. Kumohon, bawa saja kami ke sana. Anderson menggertakkan rahang, dan menuntun mereka dalam keheningan, melewati apa yang kini terasa sebagai gabungan antara gudang penyimpanan dan labirin besar. Hampir semua dindingnya ditempeli tanda-tanda arah yang

menunjuk ke depan dan ke belakang, tampaknya berusaha menunjukkan lokasi blok-blok perkantoran spesifik di dalam jaringan lorong ini. S142 sampai S152 ... ST1 sampai ST70 ... H1 sampai H166 & HT1 sampai HT67... Langdon ragu apakah dia bisa menemukan jalan keluar dari sini sendirian. Tempat ini adalah labirin. Dari semua yang dihimpun Langdon, nomor-nomor kantor dimulai dengan S atau H, tergantung apakah mereka berada di sisi gedung Senat atau di sisi gedung untuk House of Representatives. Area yang ditandai ST dan HT tampaknya berada di tingka disebut Anderson sebagai Tingkat Teras. Masih belum ada tanda-tanda SBB. Akhirnya, mereka tiba di pintu pengaman dari baja tebal dengan kotak untuk memasukkan kartu-kunci. TINGKAT SB Langdon merasa mereka sudah semakin dekat. Anderson meraih kartu-kunci, tapi kemudian merasa bimbang - tampak tidak nyaman dengan tuntutan-tuntutan Sato. "Chief," ujar Sato. "Kita tidak punya waktu semalaman. Dengan enggan, Anderson menyisipkan kartu-kuncinya. Pintu baja itu membuka. Dia mendorongnya, dan mereka melangkah dalam koridor di baliknya. Pintu tebal itu menutup di belaka mereka. Langdon tidak yakin apa yang dia harapkan akan lihat jelas bukan pemandangan yang ada di depannya kini. Dia menatap tangga yang menurun. " Turun lagi?" tanyanya, seraya berhenti mendadak. "Ada tingkat di bawah ruang bawah tanah?" "Ya," jawab Anderson. "SB singkatan dari Senate Basement (Ruang Bawah Tanah Senat)." Langdon mengerang. Hebat. BAB 29 LAMPU depan mobil yang berkelok-kelok di jalan akses SMSC yang berpepohonan adalah yang pertama dilihat oleh si penjaga dalam satu jam terakhir. Dengan patuh dia mengecilkan volume perangkat TV portabelnya dan menyimpan camilannya ke bawah meja. Waktu yang payah. Redskins sedang melakukan tendangan pembukaan dan dia tidak ingin melewatkannya. Ketika mobil semakin dekat, penjaga itu memeriksa nama pada buku catatan di hadapannya. Dr. Christopher Abaddon. Katherine Solomon baru saja menelepon untuk memberitahukan Keamanan mengenai kedatangan tamu ini sebentar lagi. Penjaga itu tidak tahu siapa dokter ini, tapi tampaknya dia sangat bagus dalam pekerjaannya; dia tiba dalam limusin hitam panjang. Kendaraan ramping panjang itu meluncur dan berhenti di samping pos penjaga, lalu kaca jendela berwarna gelap di bagian sopir turun tanpa suara. "Selamat malam," sapa sopir seraya mengangkat topi. Dia lelaki bertubuh kekar dengan kepala plontos. Dia sedang mendengarkan pertandingan football di radio. "Saya membawa Dr. Christopher Abaddon untuk menemui Miss. Katherine Solomon." Penjaga itu mengangguk. "Mana kartu idenfitasnya?"

Sopir tampak terkejut. "Maaf, bukankah Miss. Solomon sudah menelepon?" Penjaga itu mengangguk, melirik televisi. "Saya masih perlu memindai dan mencatat tanda pengenal pengunjung. Maaf, peraturan. Saya perlu melihat kartu identitas dokter." Tak masalah." Sopir berbalik di kursinya dan bicara dengan nada berbisik melalui sekat privasi, sementara penjaga itu ke melirik pertandingan. Tim Redskins berhasil melepaskan diri dari hadangan, dan dia berharap bisa mengizinkan limo ini sebelum permainan berlanjut. Sopir berbalik ke depan lagi dan mengulurkan kartu identitas yang tampaknya baru saja dia terima lewat sekat privasi. Penjaga itu mengambil kartu identitas dan cepat-cepat memindainya ke dalam sistem. Surat Izin Mengemudi DC menyebutkan Christopher Abaddon dari Kalorama Heigth. Fotonya menunjukkan seorang lelaki tampan berrambut pirang mengenakan blazer biru dilengkapi dasi dan sapu tangan satin di saku. Siapa yang mengenakan sapu tangan di saku untuk foto SIM? Sorak-sorai terdengar dari perangkat televisi, dan penjaga itu berputar tepat pada waktunya untuk melihat seorang penari Redskins menari-nari di ujung lapangan dengan jari menunjuk ke kelangit. Aku melewatkannya, gerutu penjaga itu, seraya kembali ke jendela. "Kau, boleh masuk. Ketika limo bergulir masuk, penjaga itu kembali pada TVnya, berharap ada pemutaran ulang. Ketika Mal akh menyetir limonya di jalan akses yang berkelok-kelok, mau tidak mau dia tersenyum. Museum rahasia Peter Solomon mudah ditembus. Yang lebih manis lagi, malam ini untuk kedua kalinya dalam dua puluh empat jam, Mal akh menembus salah satu ruang pribadi Solomon. Kemarin malam, kunjungan yang serupa dilakukannya di rumah Solomon. Walaupun Peter Solomon punya rumah pedesaan megah di Potomac, dia mengahbiskan sebagian besar waktunya di apartemen penthouse di Dorchester Arms yang eksklusif. Kediamannya, seperti sebagian besar bangunan yang diperuntukkan bagi mereka yang superkaya, merupakan benteng yang sesungguhnya. Dinding-dinding tinggi. Gerbang-gerbang pengaman. Daftar tamu. Tempat parkir bawah tanah yang terlindung. Mal'akh telah menyetir limusin yang sama ini ke pos penjaga bangunan, mengangkat topi sopir dari kepala plontosnya, dan menyatakan, "Saya membawa Dr, Christopher Abaddon, tamu undangan Mr. Peter Solomon." Mal akh mengucapkan kata-kata itu seakan mengumumkan kedatangan Duke of York. Penjaga memerikaa buku catatan, lalu kartu identitas Abbaddon. "Ya, Mr. Solomon mengharapkan kedatangan Dr. Abbaddon." Dia menekan sebuah tombol dan gerbang terbuka. "Mr. Solomon ada di apartemen penthouse... Mintalah tamu Anda menggunakan lift paling kanan. Lift itu naik sampai ke sana." "Terima kasih!' Mal akh menyentuh ujung topi dan menyetir. Ketika berbelok jauh ke dalam garasi, dia meneliti kamerakamera

keamanan. Tidak ada. Tampaknya, mereka yang tinggal di sini bukanlah jenis orang yang suka membobol mobil, atau jenis orang yang suka diawasi. Mal'akh parkir di pojok gelap di dekat lift, menurunkan sekat antara ruang sopir dan ruang penumpang, lalu menyelinap melewati lubang itu ke bagian belakang limo. Setelah beradadi bagian belakang, dia melepas topi sopir dan mengenakan wig pirang. Dia merapikan jaket dan dasi, lalu menengok cermin untuk memastikan make-up-nya tidak tercoreng. Mal'akh tidak mau mengambil risiko apa pun. Tidak malam ini. Aku sudah, menunggu terlalu lama untuk ini. Beberapa detik kemudian, Mal akh melangkah ke dalam lift privat. Perjalanan ke puncak hening dan lancar. Ketika pinta terbuka, dia mendapati dirinya berada di dalam koridor pribadi yang elegan. Tuan rumahnya sudah menunggu. "Dr. Abaddon. Selamat datang. Mal akh memandang ke dalam mata kelabu terkenal lelaki ini dan merasakan jantungnya mulai berpacu. "Mr. Solomon, terima kasih atas kesediaan Anda menemui saya." "Harap panggil aku Peter." Kedua lelaki itu saling berjabat tangan. Ketika Mal'akh menggenggam telapak tangan lelaki yang lebih tua itu, dia melihat cincin Mason emas di tangan Solomon... tangan yang sama yang pernah mengarahkan senapan kepada Mal'akh. Sebuah suara berbisik dari masa lalu Mal'akh yang jauh. Jika kau menarik pelatuk, aku akan menghantuimu selamanya. "Silakan masuk," ujar Solomon, seraya menggiring Mal'akh ke dalam ruang tamu elegan yang jendela-jendela lebarnya menawarkan pemandangan menakjubkan cakrawala Washington. "Apakah aku mencium teh yang sedang diseduh? kata Mal'akh ketika dia masuk. Solomon tampak terkesan. "Orangtuaku selalu menyambut tamu dengan teh. Aku melanjutkan tradisi itu." Dia menuntun Mal'akh ke dalam ruang tamu. Di sana, nampan teh sudah menunggu di depan perapian. "Krim dan gula?" "Teh saja. Terima kasih." Sekali lagi Solomon tampak terkesan. "Rupanya kau seorang yang menghargai kemurnian." Dia menuang secangkir teh pahit untuk mereka masing-masing. "Kau bilang, kau perlu mendiskusikan sesuatu yang bersifat sensitif dan hanya bisa didiskusikan secara pribadi?" "Terima kasih. Kuhargai waktumu." "Kini aku dan kau adalah saudara sesama Mason. Kita punya ikatan. Katakan, bagaimana aku bisa membantumu." "Pertama-tama, aku ingin berterima kasih atas kehormat penganugerahan derajat ketiga puluh tiga beberapa bulan yang lalu. Ini sangat berarti buatku." "Aku senang, tapi harap diketahui bahwa semua keputusan itu bukan semata-mata keputusanku. Itu keputusan berdasarkan pemungutan suara Dewan Tertinggi." "Tentu saja." Mal'akh curiga Peter Solomon telah memberikan suara yang menentangnya. Tapi dalam Freemason, seperti juga dalam semua hal lainnya, uanglah yang berkuasa. Mal'akh telah mencapai derajat ketiga puluh dua di rumah perkumpulan Masonnya, hanya menunggu sebulan sebelum menyumbang jutaan dollar untuk amal atas

nama Masonic Grand Lodge. Tindakan tidak mementingkan diri sendiri yang tidak diminta ini, seperti yang diharapkan Mal'akh, cukup untuk membuatnya dengan segera menerima undangan ke dalam derajat ketiga puluh tiga yang elite. Akan tetapi, aku belum mempelajari rahasia apa pun. Walaupun ada ungkapan kuno yang mengatakan "Semuanya lengkap pada derajat ketiga puluh tiga"- Mal'akh belum diberi tahu sesuatu apa pun yang baru, sesuatu yang berhubungan dengan pencariannya. Tapi, dia tidak pernah mengharap diberi tahu. Lingkaran dalam organisasi Freemasonry berisikan lingkaran-litigkaran yang lebih kecil... lingkaran-lingkaran yang mungkin tidak akan bisa dimasuki Mal'akh selama bertahun-tahun. Dia tidak peduli. Inisiasinya sudah memenuhi tujuannya. Sesuatu yang unik terjadi di dalam Ruang Kuil itu dan memberi Mal'akh kekuatan melebihi kekuatan mereka semua. Aku tidak lagi mengikuti peraturanperaturan kalian. "Sadarkah kau," ujar Mal'akh seraya meneguk teh, "bahwa aku dan kau pernah bertemu bertahun-tahun yang lalu?" Solomon tampak terkejut. "Benarkah? Aku tidak ingat." "Sudah cukup lama." Dan Christopher Abaddon bukanlah nama aseliku. "Maaf sekali. Agaknya benakku sudah tua. Ingatkan aku, bagaimana aku mengenalmu?" Mal'akh tersenyum untuk terakhir kalinya kepada lelaki yang dibencinya melebihi lelaki mana pun di dunia. "Sayang sekali kau tidak ingat." Dengan satu gerakan lancar, Mal'akh mengeluarkan alat kecil dari saku dan mengulurkannya ke depan, lalu menusukkannya dengan keras ke dada lelaki itu. Muncul kilau cahaya biru, desis hijam pistol-pengejut ditembakkan, dan helaan napas kesakitan ketika satu juta volt listrik mengaliri tubuh Peter Solomon. Mata lelaki itu membelalak, dan dia terkulai tanpa daya dikursinya. Kini Mal'akh berdiri, menjulang di hadapan lelaki itu, meneteskan liur bagaikan singa yang hendak melahap mangsanya yang terluka. Solomon terkesiap, berjuang untuk bernapas. Mal'akh melihat ketakutan di mata korbarnya dan berttanya berapa banyak orang yang pernah melihat Peter Solomon yang agung gemetar ketakutan. Mal akh menikmati pemandangan itu selama beberapa detik yang panjang. Dia meneguk the, menunggu lelaki itu menarik napas. Solomon mengejang, berusaha bicara. "Mengapa? Akhirnya dia berhasil, berkata. "Menurutmu mengapa? desak Mal akh. Solomon tampak benar-benar kebingungan. Kau ingin, uang?" Uang? Mal'akh,tertawa dan kembali meneguk teh. Aku menyumbang jutaan dolar untuk Freemason; aku tidak peduli kekayaan." Aku datang untuk kebijakan, dan dia menawariku kekayaan? "Kau memiliki sebuah rahasia. Kau akam menceritakannya kepadaku malam ini." Solomon berjuang mengangkat dagu, sehingga bisa memandang lurus ke mata Mal akh. Aku tidak .. mengerti. "Tidak ada lagi kebohongan. Mal'akh berteriak maju sampai berjarak beberapa inci dari lelaki lumpuh itu. "'Aku tahu apa yang tersembunyi di Washington sini."

Mata kelabu Solomon tampak menantang. "Aku sama sekali tidak tahu kau bicara apa!" Mal'akh kembali meneguk teh, lalu meletakkan cangkirnya di atas tatakan. "Kau mengucapkan kata-kata yang sama itu kepadaku sepuluh tahun yang lalu, di malam kematian ibumu." Mata Solomon, terbelalak lebar. Kau ? "Dia tidak perlu mati. Seandainya kau memberi apa yang kuminta . Wajah lelaki tua itu mengernyit dalam pengenalan . dan ketidakpercayaan yang mengerikan. "Kau sudah kuperingatkan, ujar Mal'ak-h, jika kau menarik pelatuk, aku akan menghantuimu selamanya. Tapi kau Mal'akh melesat maju, kembali menusukkan pistol-pengejut itu keras-keras ke dada Solomon. Sekali lagi muncul kilau cahaya hijau, dan Solomon benar-benar terkulai. Mal'akh menyimpan kembali pistol-pengejut itu di saku, dan dengan tenang menghabiskan teh. Ketika sudah selesai, dia menyeka bibir dengan serbet linen bermonogram dan mengintip kordennya. "Kita berangkat sekarang?" Tubuh Solomon tidak bergerak, tapi matanya membelalak dan terpaku. Mal'akh mendekat dan berbisik di telinga lelaki itu. "'Aku akan membawamu ke tempat di mana yang ada hanyalah kebenaran. " Tanpa sepatah kata pun lagi, Mal'akh menggulung serbet ber-monogram itu dan memasukkannya ke mulut Solomon. Lalu dia mengangkat lelaki lumpuh itu ke atas bahunya dan menuju lift. Dalam perjalanan keluar, dia memungut iPhone Solomon dan kunci-kunci dari meja lorong. Malam ini kau akan menceritakan semua rahasiamu kepadaku, pikir Mal'akh. Termasuk mengapa kau meninggalkanku untuk mati bertahun-tahun yang lalu itu. BAB 30 Tingkat SB. Ruang bawah tanah Senat. Klaustrofobia mencengkeram Robert Langdon semakin erat seiring setiap langkah terburu-buru mereka menuruni tangga. Ketika mereka berjalan semakin jauh memasuki fondasi asli gedung, udara berubah lembap dan ventilasi tampaknya tidak ada. Dinding-dinding di bawah sini berupa campuran batu dan bata kuning yang tidak rata. Direktur Sato mengetik di BlackBerry-nya sembari mereka berjalan. Langdon merasa bahwa perempuan itu mencurigai dia, tetapi dia sendiri juga curiga pada Sato. Sato masih belum menceritakan bagaimana dia bisa tahu Langdon ada di sini malam ini. Masalah keamanan nasional? Langdon sulit memahami hubungan antara mistisisme kuno dan keamanan nasional. Tapi, dia mengalami kesulitan untuk memahami apa pun dalam situasi yang sedang terjadi ini. Peter Solomon memercayakan sebuah jimat kepadaku... seorang gila pengkhayal menipuku untuk membawanya ke Capitol dan ingin aku menggunakannya untuk membuka portal mistis... kemungkinan di ruangan yang disebut SBB13. Bukan gambaran yang jelas. Seiring mereka terus melangkah maju, Langdon berusaha menyingkirkan bayangan mengerikan tangan bertato Peter

" tulis Newton. tapi itu tidak berarti itu hanyalah fiksi. derajat prestisius ini hanya ada di dalam Ritual Skotlandia.diubah menjadi Tangan Misteri. "Pengetahuan itu tidak bisa disampaikan. menurut sebagian besar catatan. seraya mendongak dari BlackBerry-nya.. "walaupun kau bersikeras tidak tahu mengapa kau ada di sini malam ini. Dokumen-dokumen rahasia Newton yang ditemukan pada 1936 mengejutkan dunia. Pada bagian depan cincin terdapat gambar phoenix berkepala-dua sedang memegang pita bertuliskan ORDO AB CHAO. dengan dada dihiasi angka 33. dan Celsius.Isaac Newton. sisi intelektual Langdon selalu meragukan gagasan Misteri Kuno dan janji ampuh apotheosis. mungkin kau bisa menjelaskan cincin Peter Solomon?" "Bisa kucoba. Robert Boyle. Robert. Semua orang terpandai ini telah membuat lompatan kuantum dalam pemahaman manusia. pengetahuan itu dipercayakan kepada sekelompok elite ilmuwan di balik dinding-dinding pusat pemikiran ilmiah utama Eropa the Royal Society of London yang secara misterius dijuluki Invisible College. Pengetahuan ini akhimya terkubur. "Profesor." Langdon meneliti cincin yang dikenalnya itu ketika mereka berjalan melewati lorong sepi.. "tanpa menimbulkan kerusakan dahsyat pada dunia. daftar "anggota-anggota" modernnya juga tak kalah mengesankan Einstein. sehingga Langdon tidak ingin menjelaskannya secara mendetil kepada Sato malam ini. "Pada dasarnya. Phoenix berkepala-dua dengan angka tiga puluh tiga adalah emblem derajat Mason tertinggi. derajat ketiga puluh tiga merupakan . ritual-ritual dari derajat-derajat Freemason merupakan hierarki yang rumit. Sato mengeluarkan kantong spesimen dan menyerahkannya kepada Langdon. Walaupun mempelajari simbol-simbol dan sejarah mistis dalam kariernya. "Ceritakan mengenai simbol-simbol pada cincin ini. Gambar menakutkan itu diiringi suara Peter: Misteri Kuno. Bohr. dia mendorong Boyle untuk tetap " membisu" mengenai pengetahuan mistis yang telah mereka pelajari. karena mengungkapkan kegairahan luar biasa Newton terhadap studi alkimia kuno dan kebijakan mistis. dan muncul kembali ketika masa Renaisans Eropa. Saat ini. Langdon ragu apakah ini benar." Arti peringatan aneh ini masih diperdebatkan sampai saat ini. dan di dalam surat itu. Di sana. seraya kembali memusatkan pikiran. Hawking. walaupun "karya mistis" dalam jumlah yang luar biasa memang berlangsung di balik dinding-dinding itu. yang tampaknya bersumber dari Ajaran-Ajaran Misteri zaman Mesir awal." panggil Sato tiba-tiba. yaitu kemajuan-kemajuan yang menurut beberapa orang adalah hasil eksplorasi mereka terhadap kebijakan kuno yang tersembunyi di Invisible College. Akan tetapi. Dokumen-dokumen pribadi Newton meliputi surat tulisan-tangan untuk Robert Boyle." Secara teknis. telah berkembang menjadi banyak mitos. "Akademi" rahasia ini dengan cepat berubah menjadi kelompok penasihat yang terdiri atas orang-orang paling tercerahkan di dunia ." ujar Langdon. Catatan sejarah memang mengandung bukti tak terbantahkan bahwa ada kebijakan rahasia telah diturunkan selarna berabad-abad. dan bahkan Benjamin Franklin. Francis Bacon.

itu hikayatnya. "Itu tema umum dalam hikayat Mason. "Semoga saja kau mendapat kesempatan itu. "apakah kau keberatan jika aku yang menyimpannya?" Sato mengamatinya. Dan piramida. apakah kau tahu kalau Peter Solomon anggota lingkaran-dalam yang elite ini?" "Tentu saja." katanya. tapi mungkin kenyataannya tidak seperti itu. Semua derajat lainnya bisa dicapai melalui keberhasilan penyelesaian derajat sebelumnya." Sato tampak skeptis. Dngan sedih. Aku curiga kenyataannya tidak sedramatis itu. dan tidak ada yang main-main dalam keseriusan Peter ketika mendesak Langdon untuk melindungi bungkusan tersegel di dalam tas bahunya. Langdon melirik kantong plastik berisi cincin emas Peter itu.kehormatan elite yang diperuntukkan bagi sekelompok kecil kaum Mason yang sangat hebat." jawab Langdon.mahakarya klasik yang hiasan simbolisnya menyaingi hiasan simbolis Kapel Rosslyn di Sktolandia. "Profesor. tapi kenaikan ke derajat ketiga puluh tiga diawasi ketat. "Para pembangun piramida di Mesir adalah pelopor tukang batu modern. semua kejadian malam ini sama sekali tidak bisa dianggap main-main." ujar Sato." "Jadi. " Langdon mengangguk." "Menyimbolkan apa?" "Pada dasarnya. "Direktur. Keanggotaan seseorang dalam Mason sama sekali tidak dirahasiakan." "Kuasumsikan bahwa itu berarti sesuatu yang istimewa akan diungkapkan kepada anggota Mason yang diterima ke dalam derajat ketiga puluh tiga yang tertinggi ini?" "Ya. apakah kau memperhatikan ukiran pada lingkaran cincin? Bertuliskan kata-kata 'Semuanya terungkap pada derajat tiga puluh tiga. Selalu ada dugaan bahwa beberapa anggota terpilih di dalam eselon Mason tertinggi ini akan diberitahu mengenai suatu rahasia mistis besar. bersama-sama dengan tema-tema Mesir. yang merupakan penguasa Ritual Skotlandia di Amerika. Terima kasih. tapi Langdon selalu menganggap itu hanya usaha iseng untuk membujuknya bergabung dengan kelompok persaudaraan itu. dan aku ingin mengembalikannya kepadanya malam ini." Langdon selalu suka mengunjungi markas besar mereka . "Satu pertanyaan lagi. piramida merepresentasikan pencerahan. Itu simbol arsitektural yang melambangkan kemampuan .House of the Temple . saat memeriksasilang konsep derajat ketiga puluh tiga dan 'portal' dengan Freemason. sangat umum dalam simbolisme Mason." Langdon mengantongi cincin itu. Hanya berdasarkan undangan. ketika mereka semakin dalam memasuki labirin. Sayangnya. Peter memimpin Dewan Tertinggi Derajat tiga Puluh Tiga. ya. "Mengapa?" "Benda itu sangat berharga bagi Peter. "Menurut stafku." Peter Solomon sering mengucapkan secara main-main memengenai rahasia Mason yang tak ternilai harganya." "Dan dia pejabat tingkat-tertinggi mereka?" "Saat ini. mereka benar-benar menemukan ratusan referensi mengenai piramida'?" "Itu juga tidak mengejutkan.

" Mengapa tidak kau katakan sebelumnya?" Langdon mengangkat bahu. "Wah.sudah lama dianggap sebagai harta karun tersuci umat manusia dan. "Karena tidak ada dasar faktanya. dan Piramida Mason hanya salah satu contoh. seperti yang kita katakan tadi.. aku tidak ahli dalam teori konspirasi. "Apa lagi?" Apa lagi?! Langdon baru saja menjelaskan salah satu simbol paling elegan dalam sejarah. dan sebagian besar legendanya kira-kira seperti ini: Misteri Kuno . mungkin berasal dari piramida pada Lambang Negara Amerika Serikat. seandainya pengetahuan rahasia itu jatuh ke tangan-tangan yang belum diinisiasi. menuju matahari emas. Orang-orang bijak tercerahkan. Jadi. dan penyembuh.. Salah satu dari banyak mitos yang dihubungkan dengan Freemason. sekaligus juga umat manusia. "Dan apa yang sesungguhnya dikatakan oleh legenda ini?" Langdon berpikir selama beberapa langkah. mitos ini berhubungan langsung dengan Misteri Kuno?" "Pasti. Alumbrados . Mereka bilang. dan pada akhirnya menuju sumber tertinggi pencerahan. akibatnya bisa menghancurkan. itu mitos." Sato menunggu sejenak." "Akan tetapi. Piramida Mason adalah salah satu mitos yang paling bertahan lama di DC.cerita-cerita mengenai kebijakan luar biasa yang dilindungi oleh para penjaga rahasia. tapi itu hanya khayalan. dalam cerita-cerita tentang penenung." "Aku mengerti. dan dia berusaha menyingkirkan gagasan itu sebelum mereka membuang lebih banyak waktu lagi. "Aku memang mengenal legenda itu Direktur.manusia kuno untuk membebaskan diri dari tingkatan duniawinya dan terangkat ke surga. seperti harta karun besar lainnya. mulai mengkhawatirkan potensi "menakjubkannya.daftarnya tidak ada habisnya.. alat-alat hebat bisa digunakan untuk kebaikan atau kejahatan. seperti juga banyak mitos lainnya. untuk melindungi Misteri Kuno. para praktisi awal ini membentuk persaudaraan-persaudaraan rahasia. Mereka tahu. Di dalam kelompok-kelompok persaudaraan ini mereka hanya mengungkapkan kebijakan itu kepada anggota-anggota yang sudah diinisiasi dengan benar. yang memahami kekuatan sejati kebijakan ini. "kedengarannya ada lebih banyak hubungan yang relevan malam ini. penyihir. "Menurut stafku. dilindungi dengan hati-hati. "Bagaimana hubungannya? . Rosicrucian." kata Sato. Seperti yang kubilang. Illuminati. Semua legenda itu didasarkan pada Misteri Kuno. seperti Templar. Struktur yang menjadi jalan bagi manusia untuk mengangkat dirinya ke dalam ranah dewadewa.. Banyak yang percaya bahwa kita bisa melihat sisa-sisa sejarah orang-orang yang menguasai Misteri itu. kemudian menjawab. ada legenda populer mengenai piramida tertentu di Washington sini sebuah piramida yang secara spesifik berhubungan dengan Mason dan Misteri Kuno?" Kini Langdon menyadari apa yang dibicarakan Sato.kebijakan berabad-abad yang hilang ." ujar Sato. sehingga meneruskan kebijakan itu dari satu orang bijak ke orang bijak lain. Misteri Kuno adalah dasar dari berbagai legenda yang bertahan dalam sejarah . tapi aku mempelajari mitologi." "Dan Piramida Mason?" tanya Sato.

tidak pernah menjelaskan dengan tepat apa yang seharusnya ada di dalam Piramida Mason . yang kini berjalan semakin cepat untuk mengimbangi perempuan itu. tulisan-tulisan gaib.piramida tersembunyi . "Bagaimanapun. bukan fakta sejarah. atau sesuatu yang jauh lebih misterius tapi legenda itu memang mengatakan bahwa informasi berharga yang berada di dalamnya disandikan secara cerdik. sebagai simbol harta karun berharga di dalamnya . "Cerita yang cukup menarik." Legenda itu.kebijakan kuno yang mampu memberdayakan umat manusia sampai pada potensi penuh mereka." "Jelas kau tidak memercayai keberadaan piramida semacam itu. Tentu saja mereka khawatir Misteri Kuno akan hilang selamanya jika suatu hari nanti kelompok persaudara mereka punah seperti para pendahulunya. sehingga hanya berupa konstruksi yang bersifat khayalan. Menurut beberapa catatan.. Apotheosis. dan hanya bisa dipahami oleh jiwa-jiwa paling tercerahkan. Freemason menjadi penjaga Misteri Kuno terakhir yang masih bertahan. "Legenda Piramida Mason cukup sederhana. Langdon sudah akan menjelaskannya. "cerita ini masuk dalam kategori yang disebut oleh para simbolog sebagai 'hibrida arketipal dari legenda-legenda klasik lainnya.. Langdon mencoba mengumpulkan segenap ingatannya mengenai cerita itu." ujar Langdon. sebagian besarnya dibasmi oleh gelombang eksekusi atas nama agama. pengungkapan-pengungkapan ilmiah. meminjam begitu banyak elemen dari mitologi populer. Dinyatakan bahwa kelompok Freemason. terutama piramida yang cukup besar untuk menampung semua kebijakan yang hilang selama berabadabad.apakah teks-teks kuno. seingat Langdon."Yah. Langdon menggunakan contoh dongeng yang diceritakan dari generasi ke generasi dan semakin lama . "Sekali lagi kutekankan bahwa semua ini adalah mitos." jawab Langdon. hampir semua kelompok persaudaraan rahasia ini punah pada abad ke-16 di Eropa." ujar Langdon." Ketika mengajarkan hibrida arketipal kepada para mahasiswanya. Dan di sini mereka mendirikan benteng yang tidak bisa ditembus . "'di sinilah sejarah dan mitos mulai bergabung." "Dan piramida itu?" desak Sato lagi. "Ya.ke sini. Freemason memahkotai piramida besar mereka dengan batupuncak berkilau dari emas-padat. Sulit sekali menyembunyikan sebuah piramida. memutuskan untuk menyembunyikannya dalam benteng besar. apalagi di DC.tanah yang mereka harap akan tetap bebas dari tirani agama. "Tidak ada bukti apa pun yang menyatakan bahwa para bapak bangsa kita yang anggota Mason mendirikan sejenis piramida apa pun di Amerika. untuk memenuhi tanggung jawab mereka dalam melindungi kebijakan luar biasa ini bagi generasi-generasi yang akan datang.. ke Amerika .yang dirancang untuk melindungi Misteri sampai seluruh umat manusia siap menerima kekuatan menakjubkan yang disampaikan oleh kebijakan ini. Menurut mitos. tapi konon Mason memindahkan kebijakan rahasia mereka dari Dunia Lama ke Dunia Baru . Freemason menjadi korban segala jenis legenda gila. Kabarnya." komentar Sato." Tentu saja tidak..

gadis perawan. keparalelannya sulit untuk diabaikan. Langdon menoleh ke kiri. dan Langdon bisa mencium napasnya yang berbau asap rokok. Trish Dunne merasakan aliran gelombang adrenalin yang sudah akrab. piramida pernah dianggap sebagai portal mistis. Putri Salju vs Penyihir. Benar. dan penyihir-penyihir hebat. Tak peduli apa yang kau percayai. "Katakan. ini kedengarannya sangat menyerupai pernyataan penculik Peter Solomon bahwa hanya kau yang bisa membukanya." Kebisuan yang dingin menggantung di antara mereka. Sebuah portal yang membawa pada pengetahuan rahasia? Di telingaku.benar khayalan. benteng yang tidak bisa ditembus." Sato langsung berhenti. Mereka mengikuti kepala keamanan itu melewati ambang pintu pengaman." Akhirnya Sato mengalihkan tatapannya dari Langdon. dan melalui piramida itu. lalu mengisyaratkan Anderson untuk berjalan terus. dan tidakkah terpikirkan olehmu bahwa dia membicarakan Piramida Mason dari legenda ini?" "Apa pun sebutannya. seraya menunjukkan pintu pengaman lain yang berjarak tiga meter. Sato menggaruk-garuk kepala ketika mereka berbelok dan mengikuti Anderson menuruni serangkaian kecil tangga. Jika aku tidak keliru. Profesor. pertempuran purba "baik vs jahat" ditanamkan dalam diri kita sebagai anak-anak melalui kisahkisah kita: Merlin vs Morgan le Fay. dan bahkan Luke Walker melawan Darth Vader. Benar tidak?" "Benar. Daud vs Goliath. penculik Peter Solomon menyuruhmu menemukan portal tersembunyi. "Krisis yang sedang kuhadapi malam ini bukan dongeng. dan memelototinya dengan raut wajah antara terkejut dan tidakpercaya. Kuyakinkan kau. tapi demi investigasiku. "Ma'am?" panggil Anderson pada akhirnya. "Kau bilang. krisis ini sangat nyata. aku hampir tidak bisa memercayai-" "Apa yang kau percayai tidaklah penting. Profesor. . Kau pasti bergurau. lalu ke kanan. menggamit lengan Langdon. raja-raja Mesir kuno yang sudah meninggal bisa terangkat menuju para dewa. Dia sedang berdiri di lorong terpanjang yang pernah dilihatnya. "Kita hampir sampai. kau harus mengakui bahwa lelaki itu sendiri mungkin percaya bahwa Piramida Mason itu nyata. pangeran tampan. jika kau ingin melanjutkan. Saint George vs Naga. sehingga dongeng-dongeng itu berkembang menjadi kisah moralitas yang beragam dengan elemen-elemen ikonik yang sama .semakin dilebih-lebihkan. matanya berapi-api." "Lelaki itu gila! Dia mungkin juga percaya bahwa SBB Tiga Belas merupakan jalan masuk menuju piramida raksasa di bawah tanah yang berisikan semua kebijakan kuno yang hilang!" Sato berdiri tak bergerak. Piramida Mason adalah dongeng. "Aku memahami pendirianmu dalam hal ini. BAB 31 Ketika meninggalkan lampu-lampu terang Kubus dan memasuki kegelapan dingin ruangan kosong itu. Melalui kisah-kisah dongeng. Terjadi banyak sekali pinjammeminjam. memasuki lorong sempit." "Yah." Kini Sato melangkah lebih dekat.

Dia sudah menerima tawaran pekerjaan Katherine." Ketika Katherine menghilang dalam kegelapan. Saat pertama selalu yang terburuk." ujar Katherine. Katherine melangkah melewati ambang pintu. Karpet itu memanjang seperti jalanan. "Ikuti saja persis di belakangku. kata-katanya nyaris tertelan seluruhnya oleh akustik takbernyawa di dalam kegelapan ini. indra-indra yang lain segera mengambil ." Trish menyipitkan mata menembus kegelapan." katanya. menandatangani dokumen kerahasiaan. lalu datang ke SMSC bersama Katherine untuk melihat labnya. Dr. mengembalikan kedua kakinya ke atas karpet empuk. "Percayalah. Trish mengalihkan semua perhatian untuk merasakan karpet di bawah kakinya. "Tubuh manusia itu menakjubkan." Katherine menunjuk lantai. dan Trish penasaran. "Teknologi yang sang sederhana. lalu tiba di pintu logam bertuliskan BANGSAL 5. dan pikiran itu saja membuatnya berkeringat. Kau tidak akan tersesat. Hal terakhir yang diperlukannya adalah kepanikan tamu VIP Katherina ketika menyadari apa yang harus dilakukannya untuk sampai ke lab. Trish membayangkan dirinya berkelana dalam ruangan gelap gulita seukuran stadion. Ini gila! Dia baru berjalan beberapa langkah menyusuri karpet ketika pintu Bangsal 5 mengayun menutup di belakangnya. Tampaknya. sebagian besar karena rasa penasarannya. "Kami punya sistem penuntun untuk menjagamu agar tetap pada jalur. Walaupun Katherine sudah mencoba menggambarkan lokasi lerpencil lab. Dengan denyut nadi berpacu. Trish menawarkan diri untuk mengantar. Suara Katherine mewujud di hadapannya dalam kegelapan. Abaddon. memandang lantai semen kasar. Kuharap. lelaki itu seseorang yang sangat dipercayai oleh Peter Solomon. menenggelamkan sedikit cahaya lembut terakhir. sudah tiba dan memerlukan pendamping menuju Bangsal 5. seraya berbalik dan berjalan pergi. Dia baru berjalan beberapa langkah di atas karpet panjang empuk itu ketika merasakan pinggiran kaki kanannya menapak semen keras. Trish tidak siap menghadapi apa yang dilihatnya ketika pintu bangsal berdesis membuka. lalu mengisyaratkan Trish untuk mengikuti. "Jika kau menghilangkan salah satu input pengindraannya. Kedua perempuan itu berjalan menyusuri The Street". "Lihatlah dengan kakimu. ketika bergerak melintasi kegelapan yang membekukan. Perlu sejenak untuk melihatnya dalam kegelapan tapi ada karpet sempit memanjang yang diletakkan membentuk garis lurus. Kekosongan itu. pikir Trish. menghilang dalam kegelapan. dia membetulkan posisinya ke kiri berdasarkan insting. Dengan terkejut. Saat pertama Trish adalah sekitar setahun yang lalu. Ini yang pertama. berjalan beberapa puluh sentimeter ke dalam kegelapan total. keluarga Solomon tidak pernah mengundang siapa pun ke dalam Kubus. Katherine baru bercerita sedikit sekali tentang lelaki yang akan mengunjungi mereka. dia baik-baik saja menghadapi perjalanannya.Gerbang depan SMSC baru saja menelepon untuk mengabarkan bahwa tamu Katherine. Trish menelan ketakutannya dan mengikuti.

begitulah sebutan yang diberikan oleh Peter Solomon. lalu mematikan tombol listrik layar plasma. Itu setahun yang lalu. Katherine berdiri dalam kilau lembut layar plasma dan mendongak memandangi dokumen misterius yang mereka temukan. mengeluarkan kartu-kunci." Suara Katherine kini terdengar lebih jauh. malam ini. Dr Abaddon akan tiba sebentar lagi. mengecil menjadi bintik putih mungil yang melayang di tengah layar. penggemar berat bisbol. seraya menuntun Langdon dan Sato menyusuri koridor yang tampaknya tidak pernah berakhir dan membentang di sepanjang fondasi bagian timur . Di dalam ruang kontrol. seraya kembali membetulkan arah perjalanannya. Katherine selalu mematikan layar intensifenergi ini agar tidak memboroskan cadangan-cadangan hidrogen cair sel bahan bakarnya. Trish langsung berhenti. Kira-kira kita sudah setengah jalan. dan merabaraba dalam kegelapan di sepanjang dinding." jawab Katherine. Saat ini saraf-saraf di kakimu secara harfiah 'menyelaraskan' diri mereka sendiri agar menjadi lebih sensitif.. menuju ke arah yang berlawanan. BAB 32 "Hampir sampai. lagi. Dia menatap sejenak lebih lama. Aku tidak bisa melihat bahkan satu milimeter di depan wajahku! " Katherine? Bagaimana kau bisa tahu kapan harus berhenti berjalan?" "Kau akan tahu sebentar lagi. Pintu mendesis terbuka. Mereka berjalan dalam keheningan untuk waktu yang tanpaknya benar-benar terlalu lama. "Seberapa jauh lagi?" tanya Trish akhirnya. Abaddon. Kini dia sudah mengisolasi frasa-frasa kuncinya. berupaya sekeras mungkin agar tetap tenang." Bagus. pikir Katherine. Dia berbalik dan berjalan kembali menuju kantornya. Portal kuno? Lokasi rahasia di bawah tanah? Dia bertanya-tanya apakah Mark Zoubianis berhasil menemukan lokasi dokumen misterius itu. sampai ai menemukan celah menonjol dan menyelipkan kartunya. lalu akhirnya padam. pikir Trish. Trish sekali lagi berada di dalam kekosongan.alih. Aku harus melihat keseluruhan arsip. Jalur peringatan. Perubahan mendadak dalam tekstur karpet di bawah kakinya mengingatkannya bahwa dia sudah berjarak tiga meter dari pintu keluar. dan merasa semakin yakin bahwa dokumen itu membicarakan legenda tersebar-luas yang sama. keluar ke lobi untuk menjemput tamu bosnya. Berhasil. Dia menyaksikan ketika kata-kata kuncinya perlahan-lahan memudar. Trish mempercepat langkah.. Dan kini. tapi luasnya kegelapan terasa seakan hendak menelannya. Trish menyipitkan mata memandang cahaya lorong SMSC yang menyambutnya." ujar Anderson. yang tampaknya ceritakan oleh kakaknya kepada Dr. dan dia ingin membuat lelaki itu merasa diterima. Trish menyusuri koridor-koridor sepi dan mendapati dirinya memikirkan arsip-teredaksi aneh yang mereka ternukan pada sebuah jaringan berpengaman.

.." jawab penjaga itu. "Kuncinya akan tiba sebentar lagi.." Anderson menggeleng. Itu-" "Chief?" panggil seorang penjaga di kejauhan... Langdon bersyukur karena lantainya sudah berubin." ujar Anderson. SB2 . SB4 . beberapa tertutup. Sudah ada tambahan info soal kunci untuk SBB Tiga Belas?" Radio penjaga itu bergemeresak. tapi banyak yang terbuka. Kami tidak bisa menemukan kunci asli SBB. "Tidak ada kunci kedua untuk SBB Tiga Belas?" "Maaf. Sato mengernyit dan menengok arloji. Kini ruangan-rungan itu . "Tak seorang pun pernah meminta akses ke bawah sini sejak lama sekali. setelah beberapa saat. Mereka berjalan terus melewati sebuah pintu tanpa nomor. Aneh. Ternyata pintunya memang ditandai. menghampiri mereka dengan memegang sebuah kunci.." Kelompok itu mundur beberapa meter menuju sebuah pintu logam tua. Ini kunci cadangan dari kotak perlengkapan. Aku tidak melihat adanya entri sejak kita mengomputerisasinya.Capitol.. "Maaf. sejauh ini kami tidak menemukan kunci untuk ruangan mana pun di SBB. Dia berlari menyusuri lorong. ya. tampak terkejut. langkah kaki mereka berdentam-dentam menciptakan gema tidak teratur mengerikan di dalam lorong panjang itu.. "Mungkin hilang.. lorong ini berlantai tanah dan dipenuhi tikus. Di masa Lincoln. Langdon mengamati bahwa nomor-nomor pada pintu kini semakin kecil dan. tapi tulisannya begitu pudar sehingga hampir tidak terlihat. MacDonald sedang mengurusnya. "S dalam SBB bukan singkatan dari Senat..garis membujur yang membagi Ruang Bawah Tanah Senat (Senate Basement. "Walaupun letaknya di tengah. SBB "Ini dia. perlu beberapa menit. tampaknya habis. Pintu-pintu mendereti lorong panjang. HB1 ." Anderson mengambil kunci itu.. itu mengeluarkan radio dan berbicara." "Kunci aslinya tidak ada?" tanya Anderson." Penjaga.. "Bob? Aku bersama Chief. "Maaf. mengapa ruangan ini berhubungan dengan sisi Senat? Anderson tampak bingung. Langdon mengamati tanda SBB itu dan bertanya kepada Anderson. tapi catatancatatan di buku menunjukkan bahwa semua ruang penyimpanan di SBB dibersihkan dan ditinggalkan lebih dari dua puluh tahun yang lalu. Banyak ruangan di tingkat ini yang tampaknya tidak terpakai. "Sesungguhnya. Pak. SB1 . dia bukan penggemar berat tikus." kata Anderson. Kelompok itu berjalan terus. "Terlewat. SB) dan Ruang Bawah Tanah House of Representatives (House Basement. dan sebuah suara menjawab. yang tiba dengan terengah-engah. tapi Anderson langsung berhenti ketika nomor-nomornya kembali membesar. SB3 . Aku hampir tidak pernah masuk sedalam ini. HB2 . HB). "Apa maksudmu?" "Tertulis SBB. bukan H. yang kini disadari Langdon terletak di titik tengah lorong . yaitu dimulai dengan S.

" "Akan dilaksanakan. Solomon memegang kunci utama kita ke SBB. Pak. "Oke. Pak. Kami juga sedang mengurus gambar digital yang Anda minta-" "Terima kasih. jelas merasa tidak senang. "Pak. dan terkejut melihat jumlah menakjubkan ruang-ruang yang membentuk labirin aneh di bawah U. jadi seharusnya tidak sulit untuk ditemukan. SBB-nya diberi warna kelabu dan ruang SBB Tiga Belas kami tandai dengan X. tapi merasa bimbang. lalu megalihkan perhatiannya pada cetak-biru ketika lelaki muda itu bergegas pergi." Langdon tahu. tapi cukup yakin bahwa apa pun yang disembunyikan Solomon di bawah sini. jadi teruslah mencari kunci kedua.. Sudah lama. Ketika berbalik ke pintu berttanda SBB. Kepala polisi itu menghela napas panjang. dan penetapan kantor-kantor. Pak." Langdon tidak bisa memercayai telinganya. Sangat privat. Peter punya ruang privat di bawah tanah Capitol? Dia selalu tahu bahwa Peter Solomon punya rahasia-rahasia." sela Anderson. dia tidak tahu apa yang ada di balik pintu ini. Langdon. Anehnya." "Paham.S. "Cukup. mengangguk lalu memasukkannya ke dalam saku. Pak. " saya mendapat catatan tulisan tangan di sini. "Kurasa. termasuk perawatan. bahkan bagi Langdon. perbaikan. "catatan Arsitek menunjukkan bahwa 'ruang privat' ini disisihkan untuk digunakan oleh Peter Solomon." Dia terdiam." jawab suara itu." lanjut suara itu." kata suara di radio. seraya menekan tombol bicara dan memotongnya. Penjaga itu mengeluarkan selembar fotokopi cetak-biru dan menyerahkannya kepada atasannya.." Anderson meraih radio. Serupa dengan manajer gedung. memasukkan kunci . Capitol. Areanya cukup kecil. Sato berdeham. perekrutan personel. Langdon mengamati. dan Anderson saling bertukar pandangan terkejut." Radionya diam. Anderson menyerahkan radio itu kembali kepada penjaga di depan mereka. yang menyatakan SBB Tiga Belas sebagai 'privat'.didaftarkan sebagai ruang tak terpakai. istilah Arsitek tidak mengacu kepada lelaki yang merancang Capitol.. keamanan. Langdon merasakan keraguan serupa. dia mengangkat kunci. kecuali SBB Tiga Belas?" "Yah. tapi ditulis dan diparaf oleh Arsitek sendiri. lelaki yang ditunjuk sebagai Arsitek Capitol mengurus segalanya. dia pasti ingin tetap menjaganya agar tetap privat." kata Anderson. khususnya ke SBB Tiga Belas. "Ini Chief. tampak tidak nyaman membukanya. tapi kepada orang yang mengurusnya. "Mr. dan juga kunci-kunci lainnya untuk SBB Tiga Belas. tapi ini mengejutkan. "Semuanya. Anderson berterima kasih kepada penjaga itu. Sato. dan Anderson memahami maksudnya. Kirimkan arsipnya ke BlackBerry Direktur Sato. langsung setelah kau mendapatkannya. kecuali SBB Tiga Belas. Anderson mempelajari cetak-biru itu sejenak. "Kami berharap mendapat akses. Apa maksudmu dengan semuanya.

sistem keamanan Central Intelligence Agency. "Profesor. Drive di Washington?" Zoubianis bisa mendengar percakapan-percakapan teredam lainnya di latar belakang. pada percobaan kedua kuncinya berputar.. Aku membiarkannya masuk. Kunci tidak bergerak." ujar Anderson. di dalam ruang-ruang luas terbuka pusat pengunjung. Anderson mengangguk dan menyalakan tombol yang berada persis di belakang pintu. "Ini. Kami ingin tahu mengapa kau mencoba menembus salah satu pangkalan data rahasia kami?" Tiga tingkat di atas sub-ruang bawah tanah Gedung Capitol. "Di 357 Kingston. dan program Zoubian-nya masih menggedor dengan sia-sia firewall jaringan itu. huruf S dalam SBB bukanlah singkatan dari Senat. Langdon mengintip ke dalam kegelapan. sudah kukatakan aku akan menelepon. dia teringat kepada lelaki bertato dan berjaket panjang tentara. ya ampun. Nunez bertanya-tanya apakah besok dia masih punya pekerjaan." "Sub?" tanya Langdon bingung. Sekejap Langdon berharap kuncinya keliru. Sudah sepuluh menit berlalu. dan melihat seorang lelaki tua berkulit hitam di luar sedang menggedor-gedor kaca dengan telapak tangan terbuka dan memberi isyarat agar diizinkan masuk. Ketika pintu tebal itu berderit membuka. penjaga keamanan Nunez mengunci pintu-pintu masuk utama seperti yang dilakukannya setiap malam pada jam seperti ini." jawab suara itu. Mark Zoubianis semakin tenggelam dalam kasur lipatnya dan mengernyit melihat informasi pada layar laptop. Alamat macam apa ini? Sejumlah hacking tool terbaiknya benar-benar tidak efektif untuk membobol dokumen atau mengungkapkan alamat IP misterius Trish. . Itu singkatan untuk sub. Ketika berjalan menuju eskalator. Seorang telemarketer di saat pertandingan final? Apa mereka sudah gila? "Biar kutebak. aku mendapat hadiah liburan satu minggu di Anguilla?" "Tidak. Sebuah bola lampu tunggal menyinari rangkaian anak tangga sangat curam yang menurun ke dalam kegelapan total. gedoran mendadak di pintu luar membuatnya berbalik. dan Anderson menarik pintu agar terbuka. Dia kembali menengok Langdon ketika meraba-raba dalam gelap untuk mencari tombol lampu. Akan tetapi.ke lubang dan mencoba memutarnya. tapi sama sekali tidak bisa melihat apa-apa. "Untuk menjawab pertanyaanmu. "SBB adalah sub-ruang bawah tanah (subbasement) Capitol. Hanya tampak sedikit harapan untuk menembusnya. udara lembap mengalir keluar memasuki koridor. Trish. Dia mematikan volume pertandingan dan menjawab. Dia menyipitkan mata ke arah jalan masuk utama. Tak heran mereka membayarku lebih. "Ya?" "Ini Mark Zoubianis?" tanya seorang lelaki. tanpa sedikit pun nada humor. Dia hendak melakukan retool dan mencoba pendekatan yang berbeda ketika telepon berdering. Ketika kembali melintasi lantai-lantai marmer yang luas." BAB 33 Spesialis keamanan sistem.

. tapi tidak memberi tahu Chief Anderson bahwa Arsitek sudah berada di dalam gedung pasti akan membuatnya dipecat." Bellamy kini berjalan lebih cepat. "Saya rasa. silakan masuk. " Aku baru saja tahu kalau terjadi suatu insiden di sini malam ini. "Di mana mereka?" "Mereka baru saja pergi ke tingkat bawah tanah." "Mengapa?" desak Bellamy. dia kini mengenali siapa lelaki itu. Itu-" "Mana Chief Anderson?" "Di bawah bersama Direktur Sato dari OS CIA. Astaga. Bahkan di kejauhan. Nunez mengangkat bahu. terima kasih. "CIA di sini?" "Ya. Pak." "Ya." Ketika kedua lelaki itu bergegas melintasi ruangan terbuka. Capitol. "Maaf." Warren Bellamy . "Ada yang bisa dibantu." Dia tampak sangat khawatir." Mata Bellamy berkilau menyeramkan. Pak.S. "Akan saya beri tahu Chief kalau Anda turun. Anderson? tanya Bellamy. dengan postur tegak dan pandangan menusuk yang dipancarkan seorang lelaki yang memegang kendali penuh atas sekelilingnya. Pak." Nunez gegas mengejarnya. Pak. Dia bergegas kembali ke jalan masuk dan membuka pintu.saya hanya mendengar di radio. Selama dua puluh lima tahun terakhir. "Ke bawah? Mengapa?" "Saya benar-benar tidak tahu .Nunez menggeleng dan menunjuk arloji. pemilihan kata-katanya sangat tepat sehingga dia kedengarannya hampir seperti orang Inggris. "Kalau begitu." BAB 34 Trish Dunne memasuki lobi SMSC dan mendongak terkejut. "Aku lebih suka datang tanpa pemberitahuan. Bellamy melirik ke belakang dengan pandangan khawatir. Lelaki itu kembali menggedor-gedor dan melangkah ke dalam cahaya. "Ya. Chief Anderson akan lebih suka-" "Kau sadar kalau aku yang mempekerjakan Mr.'" "Tidak. Bellamy bertugas sebagai penyelia U. Nunez mengeluarkan radio.Arsitek Capitol . Bellamy gesit dan ramping. Sebagai lulusan universitas ternama di timur laut. kurasa dia akan lebih suka jika kau menuruti segala keinginanku.melangkah melintasi ambang pintu dan berterima kasih kepada Nunez dengan mengangguk sopan." Mata Bellamy membelalak khawatir. Dia berpakaian rapi dalam setelan biru dan berambut kelabu cepak. "Bawa aku kepada mereka segera. "Pak? katanya dengan gelisah. Nunez melirik cincin emas besar di jari tangan Bellamy. Memangnya aku berani bertanya? Bellamy langsung berjalan menuju eskalator. Denyut nadi Nunez semakin cepat." Nunez sudag melakukan beberapa kesalahan besar malam ini. "Ya." Bellamy mengucapkan kata-katanya dengan tepat dan tegas. Pak?" tanya Nunez. Direktur Sato tiba tak lama setelah insiden itu terjadi. Silakan. Nunez mengangguk.

Dan Anda?" "Trish Dunne. "Oh. bagaimana Anda bisa mengenal Katherine?" tanya Trish. wajah kecokelatan. "Maaf. Solomon akan segera tiba." Walaupun rasa bingung lelaki itu menghilang dengan cepat. "Tapi saya ikut saja dengan Anda. bukan?" sapa Trish." Komentar Trish bukan hanya demi kepentingan penjaga itu. Aku akan pura-pura sibuk." Dia menunjuk ke lorong. seraya memandang ke sekeliling ketika mereka menyusuri koridor . Romansa yang sedang merekah. Dia bertubuh tinggi dengan dada bidang. Abaddon melalui rutinitas pemeriksaan detektor logam dan pemberian lencana kunjungan sementara. seraya mengulurkan tangan." Paham. yang kedengarannya bersemangat untuk kembali mengikuti pertandingan. sehingga memberi Trish kesan bahwa lelaki itu lebih terbiasa dengan kemewahan daripada laboratorium. Abaddon. saya mengerti. minta beliau untuk langsung menuju lab. walaupun lebih muda daripada Katherine. "Skins unggul tiga angka. Dr. "Jadi. seraya mendongak memandang tamu misteriusnya. Abaddon. Di pos pemeriksaan keamanan lobi. lelaki ini jelas sama-sama berasal dari golongan kaya dan terpandang. "Pertandingan hebat. seorang penjaga cepat melepas headphone.Tamu yang menunggu di sini sama sekali tidak menyerupai kutu buku pada umumnya. tentang kunjungan malam ini. Abaddon tampak hampir aristokratis dalam setelan berjahitan rapi itu. "Terima kasih atas infonya. Abaddon. oseanografi. yaitu para doktor berjaket flanel yang memasuki gedung ini . "Senang berjumpa dengan Anda. "Siapa yang menang?" tanya Dr. Tunjukkan jalannya." jawab Trish. Dr. Lelaki itu tampak ragu. dan pemantik rokok dari saku-sakunya. "Saya asisten Katherine. "Ini fasilitas yang menakjubkan. Abaddon tergelak. Saya mengira Katherine berada di sini sendirian malam ini. Trish. ceritanya panjang." jawab penjaga itu." Penjaga itu berterima kasih dengan mengedip sebelah mata ketika mereka lewat. Kini Trish mencurigai motif kerahasiaan Katherine tadi menyangkut Dr. Abaddon ramah ketika mengeluarkan ponsel. Abaddon.ahli antropologi." ujar Trish kepada penjaga itu. Sebaliknya." Lelaki itu kini tersenyum. pasti dalam bayangan Dr." ujar Dr. Trish sempat melihat kilau kekecewaan di matanya. melainkan juga untuk mengingatkan Dr. Beliau meminta saya untuk mendampingi Anda ke labnya. Penjaga itu memproses Dr. pikir Trish. tapi menggenggam tangan montok Trish dengan telapak tangannya yang besar. ilmu bidang-bidang ilmiah lainnya." "Mr. tapi tamunya ini menarik dan rapi dan. dan Trish bisa mendengar pertandingan Redskins membahana. mungkin? Katherine tidak pernah mendiskusikan kehidupan sosialnya. dan rambut pirang yang disisir sempurna. kehadiran Trish tidak merupakan bagian dari rencananya. Kami mengerjakan sesuatu bersama-sama. Bagaimanapun. Bukan urusanku. Maaf jika saya tampak bingung. Abaddon bahwa Trish bukan satu-satanya orang yang mengganggu malam privatnya di sini bersama Katherine." "Baiklah. geologi. "Begitu tiba." "Oh. Dr. beberapa kunci.

Saya tunjukkan cumi-cuminya. itu Bangsal 3. seraya menunjuk barisan lensa mata-mata yang mendereti langit-langit tinggi di atas. atau bangkai cumi-cumi raksasa." "Penggunaan kamera yang efisien. "Besar sekali!" "Architeuthis betina. "Saya rasa. termasuk berbagai bangsal dan isinya." Dr. dan Trish memperhatikan bahwa lelaki itu benarbenar mengamati segalanya. Dalam cahaya lampu-lampu terang lorong Trish juga mengamati kulit wajah lelaki itu yang tampak seperti palsu. seraya tertawa ketika menyisipkan kartu-kunci dan mengetikkan nomor PIN." ujar Trish. "Ya." "Syukurlah kami belum pernah kecurian. berputar ke kanan.luar itu." kata Abaddon." Ketika melangkah ke dalam dunia Bangsal 3 yang . "Oke." kata Trish pada akhirnya. "Sesungguhnya saya belum pernah kemari. Anda benar." ujar Trish." Trish menjelaskan betapa bangunan itu mencegah serangan serangga dengan membekukan semua sampah SMSC. Abaddon. "Jadi. Tadinya saya menduga akan melihat penjaga ditempatkan di mana-mana. yang jelas terpesona melihat cumi-cumi tampaknya tidak mampu mengalihkan pandangan dari kaca. Aneh. "Ada sekitar tiga ribu galon etanol cair di dalam sana. Abaddon tergelak. ke arah sebuah jendela kecil. Tamu itu tampak terkesan." Abaddon mendadak berhenti. "Panjangnya lebih dari belas meter. lelaki itu masih menatap penuh harap melalui jendela. ini bukan jenis museum yang akan dirampok oleh siapa pun tidak banyak permintaan di pasar gelap akan bunga-bungaan yang sudah punah. dan juga melalui fitur arsitektural yang disebut "zona kematian" sebuah kompartemen hampa di antara dinding-dinding rangkap yang mengelilingi seluruh bangunan seperti selubung. di mana lab Katherine dan Peter?" Bangsal 5. oke. Lagi pula. Luar biasa. "Kedengarannya seakan tempat ini punya harta karun tersembunyi berupa artefak-artefak berharga. "Lurus saja di ujung lorong ini." Tidak perlu. Mereka menyebutnya Bangsal Basah. jadi koridor ini merupakan tulang unggung fasilitas. ketika mereka menyusuri koridor-koridor sepi. Lima detik kemudian. "Astaga! Lihat itu!" Trish tertawa." Nada ringan suaranya menjadi semakin ramah seiring setiap langkah. Ini bangkai cumi-cumi raksasa yang saya sebut tadi?" "Itu cumi-cuminya?" Dr. Walaupun begitu. Mustahil mengakses ruangan mana pun dari koridor ini tanpa kartu-kunci dan nomor PIN." jawab Trish.berharap bisa masuk dan melihat anak anjing. Abaddon berpaling sejenak ke jendela dengan mata terbelalak. kayak-kayak Inuit. Trish menyampaikan ringkasan umum mengenai tujuan dan fungsi SMSC." "Ancaman keamanan terbesar kami adalah hewan pengerat dan serangga. Setiap inci koridor direkam dua puluh empat jam nonstop. "Keamanan di sini otomatis." Dr. Sejenak lelaki dewasa itu mengingatkan Trish kepada bocah laki-laki cilik di jendela toko hewan ." "Basah?" tanya Abaddon dengan wajah ditekankan pada kaca.

Ketika meninggalkan anak tangga kayu terakhir.dengan satu ruangan dipakai untuk meletakkan tangga yang baru saja mereka jejaki. Perjalanan ke pusat Bumi.tujuh ruangan menghadap tujuh ruangan . pikir Langdon ketika Anderson meneliti cetak-biru. yang tidak bermaksud melepaskan tas itu dari pandangan. Kini Anderson mengangkat senternya. Mal'akh mengabaikannya. sudah berjalan melampaui jangkauan cahaya bola lampu tunggal tangga. Sato melangkah turun di belakangnya.S. Pintu-pintu itu sangat berdekatan satu sama lain. Hampir tak ada ruang untuk bahunya di tangga ini. dan paru-parunya terasa sesak. dan tas kulitnya kini menggores-gores dinding. Asisten pendek gemuk Katherine itu mulai mengoceh mengenai spesimen-spesimen di dalam ruangan ini. sehingga lebar ruang di balik pintu-pintu itu tidak mungkin lebih dari tiga meter. dan Langdon bisa melihat lorong yang panjangnya hanya sekitar lima belas meter dan kedua sisinya didereti pintu-pintu kayu kecil. terkadang tangan mungilnya mendorong punggung Langdon. Udara di bawah sini dingin dan pengap. BAB 35 Tangga kayu yang menurun menuju sub-ruang bawah tanah Capitol terasa melampaui curam dan pendeknya tangga mana pun yang pernah dijejaki Langdon. dan tidak bisa membayangkan hubungan yang mungkin antara bungkusan itu dan semua yang ada di sub-ruang bawah tanah U." ujar Anderson. Langdon menghela napas panjang. Langdon bisa merasakan lantai di bawah kakinya berupa tanah. Sato mengikuti di dekatnya. Aku berjalan secepat mungkin. meneliti keadaan sekeliling mereka. lalu ke kanan. Dia sama sekali tidak berminat pada cumi-cumi raksasa. Kelompok itu sudah turun ke dalam kegelapan. berusaha mengabaikan dinding-dinding sempit yang mengapitnya. (Gambar 02) . Dia membayangkan bungkusan kecil Peter. "Hampir sampai. Anderson menyorotkan senter ke kiri." saran Sato di belakangnya. Gabungan antara Gudang ACME dan Makam Bawah Tanah Matilla. Bagan mungil yang menggambarkan sub-ruang bawah tanah ditandai dengan X untuk menunjukkan lokasi SBB13. Satu-satunya minatnya adalah menggunakan ruangan gelap ini untuk memecahkan masalah tak terduga. Semuanya tiga belas. Sub-ruang bawah tanah itu lebih menyerupai koridor ultrasempit yang memanjang tegak lurus dari tangga. Napas lelaki itu kini memburu. "Mungkin seharusnya tasmu kau tinggalkan di atas. "Hanya beberapa langkah lagi.berpenerang suram. dan mau tidak mau Langdon teringat pada rangkaian tangga serupa yang pernah dijejakinya beberapa tahun lalu untuk menuju Necropolis Vatikan." jawab Langdon. "Aku baik-baik saja. Di belakang Langdon. Mau tidak mau Langdon memperhatikan tata letaknya yang identik dengan mausoleum empat belas makam . Di depannya. Kota OrangOrang Mati. Mal'akh meneliti dinding-dinding untuk mencari kamera keamanan. Anderson menunjukkan jalan dengan senter. Capitol ini.

Biliknya tidak berisi apa pun. kalau-kalau terjadi keadaan darurat?" Anderson mengembuskan napas dan berbalik memandang . "Di sana. tampaknya sudah ditelantarkan lama sekali. dan menekan ke bawah. meraih pegangan besi tebal itu. "Memang tampak telantar. tapi kunci itu bahkan tidak pas. tiga belas anak panah. "ataukah seharusnya Keamanan punya akses untuk setiap pintu gedung. Akan tetapi. Anderson menyorotkan senter pada lempeng tembaga yang di pasang pada pintu." Langdon mengintip ke dalam lorong sempit itu dan menggigil." ujar Anderson. cahaya senter terhalang oleh pintu kayu tebal. mengangkat senter untuk mengintip ke dalam ruang SBB13. "Yang mana SBB 13?" tanya Sato. pintu-pintunya terbuka. Anderson mengeluarkan kunci utama yang berasal dari pintu masuk di atas. "Akukah yang keliru. Lempeng itu tertutup lumut. Anderson mengalihkan cahaya senter ke ujung selatan koridor. dan memiliki lempeng nomor dari tembaga berlapis lumut. tiga belas garis perisai. pintu menuju SBB13 tertutup." ujar Sato dengan nada sarkastis. merasakan keluarnya sedikit keringat walaupun udara dingin." Kepala polisi itu tampak merasa tidak nyaman. kecuali beberapa kotak kayu bobrok tua dan beberapa kertas pembungkus kusut. tiga belas anak tangga piramida. tiga belas huruf dalam e pluribus unum. menerangi sebuah lempeng kunci tebal kuno dan sebuah lubang kunci. Pintu kayu tebal itu terbuka lebar." saran Sato. berpegangan besi.Dia curiga para pendukung teori konspirasi "tiga belas Amerika akan bersorak-sorai seandainya mengetahui adanya tiga belas ruang penyimpanan yang terkubur di bawah U. Capitol. tiga belas daun zaitun. tiga belas huruf dalam annuit coeptis. Tujuh karakter pada lempeng nomornya sama dengan yang tertera pada telapak tangan Peter di atas sana. Kini dia menyorotkan senter. SBB XIII Semoga pintunya terkunci. Pegangannya tidak bergerak. tapi dia mengulurkan tangan. "Coba buka pintunya. Pintu terakhir ini tampak persis seperti pintu-pintu lainnya berengsel tebal. Tidak seperti ruangan-ruangan lainnya. "Coba kunci masternya. seraya menyoroti kan senter ke dalam bilik yang berada persis di depan mereka.S. Beberapa orang menganggap Lambang Negara Amerika Serikat mencurigakan karena mempunyai tiga belas bintang.seperti lorong buntu yang tidak menuju ke mana-mana. Anderson berbalik ke kanan. semua ruangan tampak sama. tapi tulisannya masih bisa terbaca: SBB IV "SBB 4. Segumpal tipis uap keluar dari mulutnya dalam udara bawah tanah yang dingin. Sorot cahaya senter menerangi bilik batu sempit-lebar sekitar 3 meter dan panjang sekitar 9 meter . pikir Langdon." kata Anderson. tiga belas zaitun. Ketika mereka mencapai ujung barisan. Ketika mereka berjalan melewati sekelompok ambang pintu. Sato bicara tanpa ragu. dan seterusnya.

Gendang telinga Langdon terasa seakan meledak. aku menunggu kabar mengenai kunci kedua. "Tunggu!" teriak Langdon.Sato. aku tidak tahu apa gerangan ini." Anderson tampak ragu-ragu. tapi-" "Kalau begitu. langsung menarik pengaman pistol. Anderson berdeham. "Tunggu!" teriak Langdon. dan mengarahkannya pada kunci. seraya mengangguk menunjuk lempeng kunci di bawah pegangan pintu. "Profesor. Anderson juga tampak terguncang." Dia menangani pistol itu dengan kepercayaan diri seseorang yang sudah terlatih dengan senjata." Dengan masih tampak menentang rencana itu. Kau yakin kita ingin melakukannya? Membuka pintu ini pada dasarnya mematuhi tuntutan teroris. apakah aku akan merasa nyaman meledakkan kunci untuk masuk "Mungkin kau akan merasa lebih nyaman di penjara. "Sorotkan senternya. Denyut nadi Langdon melonjak. tak sanggup lagi berdiam diri. tapi tidak bisa melihat apaapa . "Ma am. dan dia meraih senjata itu dari Anderson. "Tentu saja. "Chief? Ayo. lalu mendorongnya. tapi"Tembak saja. Tak peduli unit penyimpanan atau jalan masuk rahasia menuju piramida kuno. Peter lebih memilih untuk menyerahkan tangan kanan daripada mengungkapkan apa pun yang mungkin ada di balik pintu ini. Sato mengulurkan pistol dan menekankan moncongnya pada pintu. tangannya sedikit gemetar ketika menyorotkan senter ke pintu yang dilubangi peluru itu. "Maam. kedengaran tidak nyaman. "Pikirkan dulu. Diletakkannya senter ke dalam telapak tangan Andersonyang kini kosong. kayu yang mengelilinginya benar-benar hancur. orang-orangku sedang mencari kunci kedua. kusarankan agar kaumelakukan persis seperti yang diminta oleh penculiknya. Apa dia gila?! Tembakan-tembakan di ruangan mungil itu memekakkan telinga. Pintunya membuka penuh ke dalam kegelapan di baliknya. Apa sudah jelas?" Langdon menyipitkan mata dalam cahaya senter dan akhirnya menganggungk. karena menghalangi penyelidikan CIA. Mekanisme kuncinya kini berantakan." "Membuka portal kuno? Kau pikir. seraya menunduk memandangi benda itu dengan ragu." "Kau ingin mendapatkan Peter Solomon kembali?" tanya Santo. " Ya ampun!" Kedua tangan mungil Sato teracung. Langdon mengintip ke dalam. Pistol menyalak tiga kali. pintunya kini terbuka. aku berniat membukanya. Anderson mengangkat pistol sangat perlahan-lahan. ini portalnya?" Sato menyorotkan senter ke wajah Langdon. Aku ragu. mengokang. Setelah beberapa saat. Sato merendahkan senter dan mengarahkannya kembali pada lempeng kunci antik pintu." sela Sato. Kuncinya terlepas. Tapi dia terlambat. dengan enggan dia menyerahkan senter kepada Sato dan membuka sarung pistolnya.

dalam kegelapan. Astaga, bau apa ini? Bau busuk yang tidak biasa berembus keluar dari kegelapan. Anderson melangkah melintasi ambang pintu dan menyorotkan senter ke lantai, mengarahkannya perlahanlahan di sepanjang lantai tanah kosong itu. Ruangan ini sama seperti yang lainnya - ruang sempit panjang. Dindingdindingnya terbuat dari batu kasar, memberi kesan sel penjara kuno pada ruangan itu. Tapi baunya "Tidak ada apa-apa di sini," ujar Anderson, seraya menyorotkan senter semakin jauh ke lantai bilik. Akhirnya, ketika cahaya mencapai ujung lantai, dia mengangkat senter untuk menerangi dinding terjauh bilik. "Astaga... !" teriak Anderson. Semua orang melihatnya dan terlompat ke belakang. Langdon menatap ceruk terdalam bilik dengan tidak percaya. Yang membuatnya ngeri, sesuatu membalas tatapannya! BAB 36 "Apa gerangan... ?" Di ambang SBB13, Anderson gugup memegangi senter dan mundur satu langkah. Langdon juga terenyak, begitu juga Sato, yang tampak terkejut untuk pertama kalinya sepanjang malam ini. Soto mengarahkan pistol pada dinding belakang dan mengisyaratkan Anderson untuk kembali menyorotkan senter. Anderson mengangkat senter. Cahayanya hanya remangremang ketika mencapai dinding yang jauh, tapi cukup untuk menerangi sebentuk wajah pucat bagaikan hantu yang membalas tatapan mereka dengan rongga mata tak bernyawa. Tengkorak manusia. Tengkorak itu tergeletak di atas meja kayu reyot yang diposisikan menempel pada dinding-belakang bilik. Dua tulang kaki manusia tergeletak di samping tengkorak, bersama-sama dengan sekumpulan benda lainnya yang diatur cermat di atas meja bagaikan di dalam kuil sebuah jam pasir antik, sebuah botol minum kristal, sebatang lilin, dua cawan berisi bubuk pucat, dan selembar kertas. Tersandar pada dinding di samping meja, sebentuk sabit panjang mengerikan tampak berdiri tegak, bilah melengkungnya sama seperti milik malaikat pencabut nyawa. Sato melangkah ke dalam ruangan. "Wah, ... tampaknya Peter Solomon menyimpan lebih banyak rahasia daripada yang kubayangkan." Anderson mengangguk, beringsut mendekat. "Benar-benar rahasia mengerikan." Dia mengangkat senter dan meneliti seluruh bilik kosong itu. "Dan bau itu?" imbuh-nya, seraya mengernyitkan hidung. "Apa itu?" "Sulfur," jawab Langdon datar di belakang mereka. "Seharusnya ada dua cawan di meja. Cawan di sebelah kanan berisi garam. Dan yang satunya berisi sulfur." Sato membalikkan badan dengan tidak percaya. "Bagaimana kau bisa tahu?" "Karena, Ma'am, ada ruangan-ruangan yang persis seperti ini di seluruh dunia." Satu tingkat di atas sub-ruang bawah tanah, penjaga keamanan Capitol, Nunez mendampingi Arsitek Capitol, Warren Bella menyusuri lorong yang memanjang di ruang bawah tanah bagian timur. Nunez berani bersumpah dia baru saja mendengar tembakan di bawah sini, teredam dan berasal

dari bawah tanah. Mustahil. "Pintu sub-ruang bawah tanah terbuka," ujar Bellamy, seraya menyipitkan mata memandang pintu terbuka di ujung lorong di kejauhan. Benar-benar malam yang aneh, pikir Nunez. Tak seorang pun pernah ke bawah sini. "Dengan senang hati, saya akan mencari tahu apa yang terjadi," katanya, seraya meraih radio. "Pergilah ke pos jagamu," ujar Bellamy. "Aku akan baik-baik mulai dari sini." Nunez beringsut dengan tidak nyaman. "Anda yakin?" Warren Bellamy berhenti, lalu meletakkan tangan dengan tegas di bahu Nunez. "Nak, aku sudah bekerja di sini selama dua puluh lima tahun. Kurasa, aku bisa menemukan jalanku sendiri." BAB 37 Mal akh pernah melihat beberapa ruangan mengerikan dalam hidupnya, tapi hanya sedikit yang menyaingi dunia aneh Bangsal ini Bangsal Basah. Ruangan besar itu tampak seakan seorang ilmuwan baru saja menguasai supermarket Walmart dan memenuhi lorong-lorong dan raknya dengan botol spesimen berbagai bentuk dan ukuran. Berpenerangan seperti kamar gelap fotografi, ruangan itu bermandikan kabut kemerahan "safelight" yang memancar dari balik rak-rak, menembus ke atas dan menerangi wadah-wadah berisi etanol. Bau klinik zat-zat kimia pengawet memualkannya. "Bangsal ini menampung lebih dari dua puluh ribu spesies," kata gadis montok itu. "Ikan, hewan pengerat, mamalia, reptil." "Semuanya mati, saya harap?" tanya Mal'akh, seraya berpura-pura terdengar gelisah. Gadis itu tertawa, "Ya, ya. Semuanya benar-benar sudah mati. Harus saya akui, saya tidak berani masuk selama setidaknya enam bulan sejak mulai bekerja di sini." Mal'akh paham mengapa. Ke mana pun mata memandang, tampak botol-botol spesimen berisi mayat - salamander, uburubur, tikus, serangga, burung, dan lain-lain yang tidak bisa dikenalinya. Seakan koleksi ini belum cukup menggelisahkan, safelight kabut merah - yang melindungi spesimen-spesimen sensitif-cahaya ini dari paparan cahaya jangka-panjang memberikan kesan kepada pengunjung bahwa mereka sedang berdiri di dalam sebuah akuarium raksasa. Di dalamnya, makhluk-makhluk tak bernyawa seakan berkumpul menyaksikan dari bayang-bayang. "Itu coelacanth," ujar gadis itu, seraya menunjuk wadah Plexiglas besar berisi ikan terjelek yang pernah dilihat Mal'akh. "Mereka dianggap sudah punah bersama-sama dengan dinosaurus, tapi ini ditangkap di luar Afrika beberapa tahun lalu disumbangkan ke Smithsonian." Baguslah, pikir Mal'akh yang nyaris tidak mendengarkan. Dia sibuk meneliti dinding-dinding, mencari kamera keamanan. Dia hanya melihat satu - diarahkan ke pintu masuk. Tidak mengejutkan, mengingat pintu itu mungkin satu-satunya jalan untuk masuk. "Dan inilah yang ingin Anda lihat...," kata gadis itu, seraya menuntun Mal akh ke tangki raksasa yang tadi dilihatnya di jendela. "Spesimen terpanjang kami." Dia membentangkan lensa di atas makhluk jelek itu, bagaikan seorang pembawa acara permainan menunjukkan sebuah mobil baru.

"Architeuthis." Tangki cumi-cumi itu tampak seperti serangkaian bilik telepon dari kaca yang diletakkan terguling dan disatukan dari ujung ke ujung. Di dalam peti mati Plexiglas bening panjang itu, sebuah sosok yang sangat pucat dan tak berbentuk melayang-layang. Mal'akh memandang kepala bulat besar makhluk itu yang seperti karung dan matanya yang seukuran bola basket. "Nyaris membuat coelacanth kelihatan tampan," katanya. "Tunggu sampai Anda melihatnya dalam sorotan cahaya. Trish membuka tutup panjang tangki. Asap etanol berembus keluar ketika dia merogoh ke dalam tangki dan menyalakan sebuah tombol persis di atas permukaan cairan. Serangkaian cahaya fluoresens berpendar menyala di sepanjang bagian dasar tanki, Architeuthis kini bersinar dalam segala kejayaannya - kepala mahabesar yang melekat pada massa licin berupa tentakel-tentatakel busuk dan pengisappengisap setajam silet. Trish mulai bicara betapa Architeuthis bisa mengalahkan ikan paus bungkuk dalam pertarungan. Mal'akh hanya mendengar ocehan kosong. Saatnya sudah tiba. Trish Dunne selalu merasa sedikit tidak nyaman dalam Bangsal 3, tetapi rasa dingin yang baru saja menjalari tubuhnya terasa lain. Terasa kuat. Mendesak. Dia berusaha mengabaikannya, tapi perasaan itu kini berkembang dengan cepat, mencabik dalam-dalam tubuhnya. Walaupun dia tak bisa menemukan sumber kegelisahan itu, perasaannya jelas mengatakan bahwa sudah saatnya untuk pergi. Nah, itu cumi-cuminya," katanya, seraya merogoh ke dalam tangki dan mematikan lampu peraga. Sebaiknya kita kembali menuju lab Katherine-" Sebuah telapak tangan besar membekap mulut Trish kuatkuat, menarik kepalanya ke belakang. Kemudian, sebuah lengan kuat membelit dadanya, mendekapnya pada dada sekeras-batu. Sejenak Trish terpaku dalam keterkejutan. Lalu muncul ketakutan itu. Lelaki itu meraih kartu-kunci Trish dan menariknya keraskeras. Talinya membakar bagian belakang leher Trish, lalu putus. Kartu-kunci itu jatuh ke lantai di dekat kaki mereka. Trish melawan, berusaha memutar tubuh, tapi dia bukan tandingan bagi kuran tubuh dan kekuatan lelaki itu. Dia mencoba berteriak, tapi tangan lelaki itu tetap membekap mulutnya erat-erat. Lelaki itu membungkuk dan meletakkan bibirnya di dekat telinga Trish, berbisik, "Kalau aku melepaskan tangan dari mulutmu, kau tidak akan berteriak. Mengerti?" Trish mengangguk kuat-kuat, paru-parunya serasa terbakar mencari udara. Aku tidak bisa bernapas! Lelaki itu melepaskan tangan dari mulut Trish, dan gadis itu terkesiap, menghela napas dalam-dalam. "Lepaskan aku!" desak Trish, kehabisan napas. "Apa yang kau lakukan?" "Sebutkan nomor PIN-mu," kata lelaki itu. Trish benar-benar kebingungan. Katherine! Tolong! Siapa lelaki ini?! "Petugas keamanan bisa melihatmu!" katanya,

walaupun dia tahu sekali kalau mereka berada di luar jangkauan kamera. Lagi pula, tak seorang pun mengawasi kamera-kamera itu. "Nomor PIN-mu," ulang lelaki itu. "Yang cocok dengan kartu-kuncimu." Ketakutan sedingin es mengocok perut Trish, dan dia berbalik dengan kasar, menggeliat-geliat membebaskan sebelah lengan dan berputar, mencakar mata lelaki itu. Jarijarinya mengenai kulit dan mencakar sebelah pipi. Empat luka gelap memanjang terbentuk di kulit lelaki itu, di tempat Trish mencakarnya. Dan dia menyadari bahwa garis-garis gelap di pipi lelaki itu bukanlah darah. Lelaki itu mengenakan make-up yang baru saja dicakar olehnya, mengungkapkan tato-tato gelap yang tersembunyi di baliknya. Siapa monster ini?! Dengan kekuatan yang seolah milik manusia-super, lelaki itu memutar Trish dan mengangkatnya, mendorongnya ke arah tangki cumi-cumi yang terbuka. Wajah Trish kini berada di atas etanol. Asapnya membakar lubang hidung. "Sebutkan nomor PIN-mu!" ulang lelaki itu. Mata Trish terbakar, dan dia bisa melihat kulit pucat cumicumi itu terendam di bawah wajahnya. "Katakan," ujar lelaki itu, seraya mendorong wajah Trish lebih dekat ke permukaan. "Berapa?" Tenggorokan Trish kini terbakar. "Nol-delapan-nol-empat, teriaknya, nyaris tidak bisa bernapas. "Lepaskan aku! Noldelapannol-empat!" "Jika kau berbohong," kata lelaki itu, seraya mendorong lebih jauh. Kini rambut Trish berada di dalam etanol. "Aku tidak berbohong!" ujar Trish, terbatuk-batuk. "Empat Agustus! Ulang tahunku!" "Terima kasih, Trish." Kedua tangan kuat lelaki itu mencengkeram kepala Trish semakin erat, dan tenaga yang meeremukkan mendorong gadis itu ke bawah, mencemplungkan wajahnya ke dalam tangki. Rasa panas membakar matanya. Lelaki itu mendorong lebih keras, memasukkan seluruh kepalanya ke dalam etanol. Trish merasakan wajahnya menekan kepala gemuk cumi-cumi itu. Dengan mengumpulkan segenap kekuatan, dia melawan sekuat tenaga, mengangkat tubuh ke belakang, mencoba menarik kepalanya keluar dari tangki. Tapi, kedua tangan kuat itu bergeming. Aku harus bernapas! Trish tetap terendam, berusaha keras untuk tidak membuka membuka mulut. Paru-parunya serasa terbakar ketika dia memerangi desakan kuat untuk menarik napas. Tidak! Jangan! Tapi, refleks bernapas gadis itu akhirnya mengambil alih. Mulutnya membuka, dan paru-parunya mengembang hebat, berusaha menyedot oksigen yang didambakan tubuhnya. Lewat aliran yang membakar, gelombang etanol memenuhi mulutnya. Ketika zat kimia itu mengaliri tenggorokan menuju paru-parunya, Trish merasakan rasa sakit yang belum pernah dia bayangkan. Untunglah, rasa sakit itu hanya bertahan selama beberapa detik, sebelum dunianya berubah hitam. Mal'akh berdiri di samping tangki, menenangkan napas dan meneliti kerusakan yang ditimbulkannya. Perempuan tak

bernyawa itu terbaring lunglai di pinggir tangki, wajahnya masih terbenam dalam etanol. Melihatnya di sana, Mal'akh teringat kepada satu-satunya perempuan lain yang pernah dibunuhnya. Isabel Solomon. Dulu sekali. Dalam kehidupan lain. Kini Mal'akh memandangi mayat lembek perempuan itu. Dia meraih pinggul gemuk Trish dan mengangkatnya dengan kaki, mengangkat tubuh itu ke atas, mendorongnya ke depan, sampai perempuan itu mulai meluncur dari pinggiran tangki cumi-cumi. Trish Dunne menggelincir dengan kepala terlebih dahulu ke dalam etanol. Seluruh tubuhnya mengikuti, tercemplung ke dalam. Perlahan-lahan riak-riak air menghilang, meninggalkan perempuan itu melayang-layang lunglai di atas makhluk laut rajsasa. Ketika pakaian Trish semakin berat, dia mulai tenggelam, menyelinap ke dalam kegelapan. Sedikit demi sedikit tubuhTrish Dunne tergeletak di atas makhluk raksasa itu. Mal'akh mengusap kedua tangannya dan meletakkan kembali tutup Plexiglas, menutup tangki. Bangsal Basah punya spesimen baru. Mal'akh mengambil kartu-kunci Trish dari lantai dan, menyelipkannya ke dalam saku: 0804. Ketika pertama kalinya melihat Trish di lobi, Mal'akh menganggapnya sebagai sebuah rintangan. Lalu dia menyadari bahwa kartu-kunci dan nomor PIN gadis itu adalah jaminannya. Walau ruang penyimpanan-data Katherine seaman seperti yang dikatakan Peter, Mal'akh menduga bakal ada kesulitan untuk membujuk Katherine untuk membukakannya. Sekarang aku punya kunci sendiri. Dia senang, mengetahui bahwa dia tak lagi perlu menghabiskan waktu untuk membujuk Katherine. Ketika Mal'akh berdiri tegak, dia melihat pantulan dirinya sendiri di jendela dan bisa tahu bahwa make-up-nya rusak parah. Tak penting lagi. Saat Katherine menyadari rahasianya, segalanya akan sudah terlambat. BAB 38 Ini ruangan Mason?" desak Sato, seraya berbalik dari tengkorak itu dan menatap Langdon dalam kegelapan. Langdon mengangguk tenang. "Di sebut Bilik Perenungan. Ruangan-ruangan ini dirancang untuk memiliki suasana dingin dan sederhana, tempat anggota Mason bisa merenungkan kefanaannya. Dengan bermeditasi mengenai kematian yang tak terhindarkan, seorang anggota Mason memperoleh perspektif yang berharga mengenai hakikat kehidupan yang tak abadi." Sato memandang ke sekeliling ruang mengerikan itu, tampaknya tidak merasa yakin. Ini semacam ruang meditasi? "Pada dasarnya, ya. Bilik-bilik itu selalu menggabungkan simbol-simbol yang sama - tengkorak dan tulang-tulang yang bersilangan, sabit, jam pasir, sulfur, garam, kertas kosong sebatang lilin, dan sebagainya. Simbol-simbol kematian menginspirasi kaum Mason untuk merenungkan bagamiana sebaiknya menjalani kehidupan saat masih berada di dunia." "Tampaknya seperti altar kematian," ujar Anderson. Semacam itulah tujuannya. "Sebagian besar mahasiswa simbologi punya reaksi yang sama pada awalnya." Langdon

sering menugaskan mereka untuk membaca Symbols of Freemasonry karya Beresniak yang berisikan foto-foto indah Bilik Perenungan. "Dan para mahasiswamu," desak Sato, "tidak merasa gamang melihat kaum Mason bermeditasi dengan tengkorak dan sabit?" "Tidak lebih menggamangkan daripada umat Kristen yang berdoa di kaki seorang lelaki yang dipakukan pada salib, atau kaum Hindu yang merapal di depan gajah berlengan-empat yang disebut Ganesha. Salah paham terhadap simbol-simbol sebuah budayaan merupakan akar prasangka yang umum." Sato berbalik, tampaknya sedang tidak ingin diceramahi. Dia berjalan menuju meja artefak. Anderson berusaha menerangi jalan, tapi sorot cahaya senternya mulai meredup. Dia mengeser bagian belakang senter untuk membuatnya bersinar sedikit lebih terang. Mereka bertiga semakin dalam memasuki ruangan sempit. Dan bau tajam sulfur memenuhi lubang hidung Langdon. Subruang bawah tanah itu lembap, dan kelembapan di udara mengaktifkan sulfur di dalam mangkuk. Sato tiba di meja dan menunduk menatap tengkorak dan benda-benda yang menyertainya. Anderson bergabung bersamanya, berusaha semampunya untuk menyinari meja dengan sorot lemah senter. Sato meneliti semua benda yang ada di atas meja, lalu meletakkan kedua tangan di pinggang, mendesah. "Sampah macam apa ini? Langdon tahu, artefak-artefak di dalam ruangan ini dipilih dan diatur dengan cermat. "Simbol-simbol transformasi," jelasnya kepada Sato. Langdon merasa terkungkung ketika beringsut maju dan bergabung bersama mereka di meja. "Tengkorak atau caput mortuue merepresentasikan transformasi akhir manusia melalui pembusukan; itu peringatan bahwa kita semua akan melepaskan daging fana kita suatu hari nanti. Sulfur dan garam merupakan katalisator alkimia yang memudahkan transformasi. Jam pasir merepresentasikan kekuatan waktu untuk mentransformasikan." Dia menunjuk lilin yang tidak dinyalakan. "Dan lilin ini merepresentasikan api primordial perkembangan dan kebangkitan manusia dari ketidaktahuan transformasi melalui penerangan." "Dan... itu?" tanya Sato, seraya menunjuk ke pojok. Anderson mengayunkan senter redupnya ke sabit raksasa yang bersandar pada dinding belakang. "Bukan simbol kematian seperti yang diasumsikan banyak orang," jelas Langdon. "Sabit sesungguhnya simbol makanan bergizi transformatif dari alam - pemanenan hadiah-hadiah dari alam." Sato dan Anderson terdiam, tampaknya berusaha mencerna keadaan sekeliling mereka yang aneh. Langdon ingin sekali keluar dari tempat itu. "Kusadari bahwa ruangan ini mungkin tampak tidak biasa," ujarnya kepada mereka, "tapi tidak ada yang luar biasa di sini; ini benar-benar normal. Banyak rumah perkumpulan Mason yang punya bilik-bilik persis seperti ini." Tapi ini bukan rumah perkumpulan Mason!" jelas Anderson. Ini U.S. Capitol, dan aku ingin tahu mengapa ruangan ini ada di dalam gedungku."

"Terkadang kaum Mason membuat ruangan seperti ini di kantor atau rumah mereka sebagai ruang meditasi. Ini sudah biasa. Langdon mengenal seorang ahli bedah jantung di Boston yang mengubah sebuah lemari di kantornya menjadi Bilik Permenungan Mason, sehingga dia bisa merenungkan kefanaan kehidupan sebelum melakukan pembedahan. Sato tampak cemas. "Kau bilang Peter Solomon pergi ke bawah sini untuk merenungkan kematian?" "Aku benar-benar tidak tahu," jawab Langdon jujur. "Mungkin dia menciptakannya sebagai tempat perenungan bagi saudara-saudara Masonnya yang bekerja di gedung ini, memberi mereka tempat perlindungan spiritual yang jauh dari kekacauan dunia material... sebuah tempat bagi para pembuat undang-undang yang berkuasa untuk merenung, sebelum membuat keputusan-keputusan yang memengaruhi sesamanya." "Sentimen yang indah," ujar Sato dengan nada sarkastis, "tapi aku punya perasaan bahwa rakyat Amerika mungkin keberatan jika para pemimpin mereka berdoa di dalam lemari bersama sabit dan tengkorak." Yah, seharusnya mereka tidak keberatan, pikir Langdon, membayangkan betapa berbeda dunia seandainya ada lebih banyak pemimpin yang meluangkan waktu untuk merenungkan kematian sebelum berderap menuju peperangan. Sato mengerutkan bibir dan meneliti dengan cermat keempat pojok bilik yang diterangi lilin itu. "Mestinya ada sesuatu di sini, selain tulang-tulang manusia dan mangkukmangkuk bahan kimia Profesor. Seseorang mengangkutmu jauh-jauh dari rumahmu di Cambridge untuk berada di ruangan ini." Langdon mencengkeram tas bahunya di samping tubuh; ia masih tidak mampu membayangkan bagaimana bungkusan yang dibawanya bisa berhubungan dengan bilik ini. "Ma am, maaf aku tidak melihat sesuatu pun yang luar biasa di sini." L berharap setidaknya mereka kini bisa berkonsentrasi mencari Peter. Senter Anderson kembali meredup, dan Sato berbalik menghadapnya, ketidaksabarannya mulai tampak. "Demi Tuhan, terlalu banyakkah permintaanku?" Dia memasukkan tangan ke dalam saku dan mengeluarkan pemantik rokok. Dengan menekan jempolnya pada pemantik, dia menyulut api dan menyalakan lilin satu-satunya di meja. Sumbu lilin itu berpendar-pendar, lalu menyala, menyebarkan cahaya pucat ke seluruh ruangan kecil Bayang-bayang panjang menghiasi dinding-dinding batu. Ketika api menjadi semakin terang, pemandangan yang tak terduga muncul di hadapan mereka. "Lihat!" pekik Anderson seraya menunjuk. Dalam cahaya lilin, mereka kini bisa melihat petak-petak graffiti pudar-tujuh huruf besar yang dicoretkan pada dinding belakang. VITRIOL "Pilihan kata yang aneh," ujar Sato, ketika cahaya lilin memproyeksikan siluet mengerikan berbentuk tengkorak di atas huruf-huruf itu. "Sesungguhnya itu singkatan," jelas Langdon. "Ditulis pada dinding belakang sebagian besar bilik seperti ini sebagai singkatan mantra meditatif Mason: Visita interiora terrae,

Apa yang baru saja terjadi? "Kau melihatnya?" tanya Sato. Langdon merasakan rasa dingin itu menjalari tubuhnya ketika menyadari apa yang sedang mereka. Beberapa mengatakan. "Apakahbatu tersembunyi itu ada hubungannya dengan piramida tersembunyi?" Langdon mengangkat bahu. katanya. menyala terang kembali. lihat. istilah itu merupakan pengacuan Kristen pada ajaran-ajaran tersembunyi Santo Petrus . "Bukan dinding." Anderson berdeham." ujar Anderson. Kilau pada kanvas membiaskan cahaya lilin dengan cara yang mengejutkan. "Halo?" Langdon nyaris tidak memperhatikan kepergian Anderson. yang sesungguhnya tidak ada?" Langdon juga punya pikiran yang serupa. denyut nadinya semakin cepat. semua menatap dinding belakang. Yang lain menyatakan bahwa istilah itu mengacu pada 'Yang Tersuci dari Yang Suci . tapi occultum lapidem selalu merupakan sumber kekuatan dan pencerahan. Langdon mengangguk. lalu pulih. Pandangannya mendadak tertuju pada dinding belakang. Dia mengulurkan tangan dengan ragu. api lilin berpendar-pendar. sampai ujung-ujung. tampak nyaris terkesan. jarinya menyentuh permukaan belakang bilik. "Kuharap. "Tak ada seorang pun di luar sana. dinding itu kembali berkilau. "Itu aneh. kau akan menemukan batu tersembunyi." Pandangan Sato menajam. Apa yang baru saja kulihat? Sedetik yang lalu.sang Batu Karang. "Astaga!" teriaknya. Kini Anderson berjalan kembali memasuki ruangan. yang juga menatap dinding dengan khawatir." Dia berjalan keluar dari bilik. seraya melompat mundur. tak seorang pun menutup pintu di atas. memasuki kegelapan lorong. Ya. "Artinya?" "Kunjungi bagian-dalam bumi." kata Langdon.rectificando invenien occultum lapidem. Langdon meneliti permukaan kanvas dengan lebih cermat. Ya. sebuah bilik batu tersembunyi di perut Kuil Agung. dengan cara yang sangat aneh... Tanpa disertai peringatan. Ketiganya berdiri membisu untuk waktu yang lama. "Mungkinkah Solomon berbohong kepada lelaki ini? Mungkinkah dia menceritakan ada sesuatu di bawah sini. Yang lain akan mengatakan bahwa istilah itu mengacu pada Batu Bertuah-substansi yang dipercaya para alkemis bisa mendatangkan kehidupan abadi atau mengubah timah menjadi emas. Lilin itu meredup sejenak. mengintip dengan serius. dinding belakang itu tampak berkilat." ujar Sato cepat. dan melalui perbaikan. tidak ingin menyemangati perbandingan itu. seakan riak energi baru saja melewatinya. "Itu kanvas." Ketika dia masuk. . Anderson dan Sato melangkah lebih dekat. Setiap tradisi esoteris menginterpretasikan 'batu' dengan caranya sendiri. Mereka yang suka berkhayal soal piramida tersembunyi di Washington akan mengatakan bahwa occultum lapidem mengacu pada piramida batu." Sato mengamati Langdon. "Tapi berkibar-kibar. seakan terkena aliran udara.

tampaknya dibuat dengan melepaskan serangkaian batu bata. Piramida Mason digambarkan sebagai piramida yang sangat besar. piramida ini sama sekali tidak menyerupai mitosnya. bergerak-gerak ke belakang. "kurasa. Sato dan Anderson berdiri terpaku dalam keheningan ketika memandang lewat lubang pada dinding belakang. tersembunyi di balik kain kanvas. lalu perlahan-lahan menariknya ke satu sisi. benda itu berupa sebuah granit padat berukir." Lagi pula. Sato bicara. Langdon memanjangkan jari-jari tangannya yang teruulur. Kini jantung Langdon berdentam-dentam liar. Langdon tidak bisa memahami mengapa benda itu berada di sini." BAB 39 Robert Langdon menatap lubang pada dinding belakang bilik. cekungan ceruk itu mengingatkan Langdon pada ceruk museum yang dirancang untuk menampung sebuah patung kecil. benda ini bukan benda tipikal di dalam sebuah Bilik Perenungan?" Langdon menggeleng. dengan keempat sisinya dipoles dan berkilauan dalam cahaya lilin. Langdon mengira lubang itu adalah jendela menuju ruangan di baliknya..S. Sebuah bentuk persegi empat sempurna melubangi dinding belakang bilik. Lubang itu hanya memanjang beberapa puluh sentimeter ke dalam dinding. Dia mengulurkan tangan dan mencengkeram pinggiran kain kanvas itu. Ada lubang! "Tarik ke pinggir. "Ma am. lalu berakhir. Permukaannya elegan dan halus. Ceruk ini juga memajang sebuah benda kecil. melewati bidang dinding belakang. "Tampaknya kita baru saja menemukan piramida kita. Dia menatap dengan ridak percaya pada apa yang tersembunyi di belakang kanvas. "Direktur. Sejenak." perintah Sato. dalam kegelapan. Langdon tahu bahwa piramida kecil ini . Kini dia menyadari kekeliruannya.." jawab Langdon segera. Dengan sangat perlahan-lahan. Akhirnya. menekan kanvas itu ke belakang. Dengan terkejut. yang tampak puas dengan dirinya sendiri. kau mungkin ingin mengoreksi pernyataanpernyataanmu tadi mengenai legenda Piramida Mason yang tersembunyi di Washington?" Kini nada suaranya nyaris bangga.dengan . Lubang itu. "Kalau begitu. dia menarik tangannya kembali. Dengan tinggi sekitar sembilan inci. "piramida kecil ini bukan piramida Mason. Seperti lubang-surat yang dibuat secara kasar." "'Jadi hanya kebetulan jika kita menemukan sebuah piramida yang tersembunyi di jantung U." ujar Sato. Capitol di dalam sebuah bilik rahasia milik seorang pemimpin Mason? Langdon menggosok-gosok mata dan mencoba berpikir' jernih. Astaga. dengan puncak yang ditempa dari emas murni. yang berukuran melintang kira-kira sembilan puluh sentimeter.karena kanvas baru saja berkibar menjauhi ruangan. Piramida batu? "Dari pandangan terkejutmu.

isi piramida disandikan.puncak rata .bahkan bukan piramida sejati." Senyum kecil tersungging di bibir Sato. seraya menunjuk piramida itu. Dalam hal ini. seandainya dia menemukan informasi tersebut. tadi kau bilang Piramida Mason dibangun untuk melindungi informasi rahasia. "'Ya. benda ini merupakan peringatan simbolis bahwa kenaikan seseorang menuju potensi manusia sepenuhnya selalu berupa proses usaha yang tiada habisnya.hanya bisa dibaca oleh orangorang yang layak. Dia mendekapkan kedua tangannya pada piramida untuk merasakan bagian belakangnya. dia mungkin tidak akan bisa membacanya. Seperti yang mungkin kau ingat. Langdon mulai merasa seakan mereka adalah para perampok kuburan yang sedang mencemari kuil pribadi. Hanya sedikit orang yang menyadari bahwa simbol ini adalah simbol yang paling banyak dipublikasikan di dunia. Dicetak lebih dari dua puluh miliar.. Perlahan-lahan dia menelusurkan jari-jari mungilnya. Dia melangkah mundur untuk memberi Sato ruang. Tanpa puncaknya piramida ini menjadi simbol yang benar-benar berbeda.. yang melayang di atasnya sebagai pengingat atas takdir Amerika yang belum dipenuhi dan pekerjaan yang masih harus dilakukan. karena nyaris tak mampu mengangkat benda itu dari sudut aneh ini. lalu sisi-sisinya. Menurut legenda. Menghiasi setiap uang kertas sepuluh dolar yang beredar. meneliti setiap inci puncak datarnya. "Aku ingin melihatnya lebih dekat. dan dikatakan ditulis dalam bahasa sandi bahasa sandi yang tersusun dari kata-kata yang telah terlupakan dalam sejarah . "Itu mungkin . dalam legenda Pedang-dalam-Batu. baik sebagai negara maupun sebagai individual. kecuali oleh orang-orang yang layak. walaupun. dengan sabar Piramida yang Belum Selesai itu menunggu batu-puncaknya yang berkilau. mengulurkan tangan ke dalam ceruk." "Jadi. dia menggelincirkan piramida itu ke arahnya dan menurunkannya dengan bunyi berdebuk keras ke atas meja kayu. lalu mengernyit menunjukkan kekecewaan. dan meletakkan sepasang telapak tangannya pada kedua sisi piramida. hartanya adalah informasi itu. "Profesor. secara hipotetis. membuatnya tidak bisa dipahami." Dia mulai menyiapkan ruang di meja dengan menyingkirkan tengkorak dan tulang-tulang menyilang itu ke satu sisi tanpa rasa hormat sama sekali." "Maaf?" Walaupun semakin tidak sabar. batu itu menolak menyerahkan pedang kecuali kepada Arthur yang secara spiritual siap menggunakan kekuatan menakjubkan pedang itu. "Turunkan. Lalu. "Harta karun mitologis selalu dilindungi oleh tes kelayakan. Anderson berjalan melewati Langdon. Langdon menjawab dengan nada datar. jika penculik Peter percaya ini adalah piramida Mason." "Begitulah legendanya. Piramida Mason didasarkan pada gagasan yang sama. dia akan percaya bahwa benda ini berisi informasi rahasia. Dikenal sebagai Piramida yang Belum Selesai. ya. Direktur itu menempatkan lilin di dekat piramida dan mempelajari permukaan mengilapnya." Langdon mengangguk dengan putus asa." ujar Sato kepada Anderson.

tapi hanya sejenak. "Profesor?" tanya Sato. dia belum membuka pintu Bangsal 5.. Perasaan tidak nyaman ini membuatnya berhenti. Dia mendengarkan sejenak. "Tampaknya. Dengan bingung. Dia lupa memperingatkan Dr." BAB 40 Mengapa Trish begitu lama? Sekali lagi Katherine Solomon menengok arloji. Robert Langdon menatap. Baunya sangat tidak enak di dalam sana. BAB 41 Robert Langdon meneliti piramida batu itu. Ma am. Akan saya cek. mengeluarkan ponsel." Ketika menutup telepon. enam belas karakter terukir dengan cermat pada permukaan batu yang halus. dia memberikan tur kecil kepada tamu Anda dalam perjalanan masuk. mememutarnya 180 derajat penuh. apakah ini memenuhi syarat?" Pada sisi piramida." "Maaf?" Dengan tenang." ujar Sato tanpa mendongak. mulut Anderson kini ternganga. dia menutup pintu. lalu menelepon lobi. Hening." Katherine mengernyit. Berita itu sedikit aneh. Menurut catatan kartu-kunci Miss. (Gambar 3) Di samping Langdon. Sato memutar piramida itu di tempatnya." "Tunggu. "Terima kasih. Katherine merasakan sedikit rasa gelisah yang tak terduga. Kakakku sudah datang?" "Belum. Itu ketidaktenangan yang sama yang tadi dirasakannya ketika melangkah ke dalam rumah Dr." "Terima kasih. tapi tidak mendengar apa-apa. Dunne." "Benarkah? Kurasa. Secara memalukan. mencerminkan keterkejutan Langdon sendiri. belum. "Kuasumsikan kau bisa membacanya? " . menatap ke dalam kekosongan. Akses terakhirnya sekitar delapan menit yang lalu. Tampaknya." jawab penjaga lobi. kata Katherine kepada diri sendiri.menjelaskan mengapa kau dipanggil ke sini malam ini.. intuisi perempuannya telah menipunya di sana. Saya rasa. Seharusnya mereka kini sudah tiba. Tidak ada apa-apa. Suaranya ditelan oleh kegelapan. Trish ada di sana?" "Tidak. mereka bahkan belum berada di dalam Bangsal 5. Trish?" panggilnya. "Dia dan tamu Anda berjalan ke dalam sekitar sepuluh menit yang lalu. Ini mustahil. Abaddon. Dengan parah. Ma am. "seseorang percaya bahwa kita layak. Anderson tampak seakan baru saja melihat semacam keyboard makhluk luar angkasa. Katherine berjalan menuju pintu keluar dan membuka pintu berlapis-timah itu. "Ini Katherine. Kini sisi keempat piramida bersinar dalam cahaya lilin. Abaddon mengenai perjalanan aneh menuju lab. tapi dia tidak bisa membayangkan kegelapan memperlambat mereka sampai sejauh ini. "Bahasa sandi kuno. tapi setidaknya dia tahu Trish tidak akan lama berada di dalam Bangsal 3. "Anda benar." Katherine bisa mendengar jarijari tangan penjaga itu menekan papan tik komputer. di Bangsal 3." ujar Sato. benda itu dengan terkejut. "Katakan.

Langdon harus mengakui bahwa. Profesor.. Manuskrip Voynich yang misterius. Sato menggeram dan mengangkat sepasang alisnya.Langdon menoleh. yang jelas sangat padat. itu tidak mungkin kebetulan. dan dia mengeluarkannya dari saku. seraya berbalik kepada lelaki itu. Seiring mengikuti Sato ke dalam kegelapan lorong. membaca pesan yang masuk selama beberapa saat. Semuanya simbol. Cahayanya lemah. Layamya menyajikan gambar hitam-putih . permintaan terus mengalir untuk memecahkan beberapa kode terkenal yang belum terpecahkan dalam sejarah Cakram Phaistos. Langdon mengagumi jaringan nirkabel internal Gedung Capitol yang menjangkau hingga sejauh ini." bisiknya. Kau dipilih. berkilau seperti permata menakjubkan di antara berbagai benda lainnya yang berwarna lebih suram. Langdon tahu sekali cara memecahkannya." BlackBerry Sato berdenting keras. mengingat reputasimu. "Ma'am. Dia membawa-bawa benda itu sepanjang malam? Anderson memandang Sato dengan terkejut. seraya menyerahkan BlackBerry kepada Anderson. Sato menuntunnya beberapa meter ke dalam lorong. tapi lebih baik daripada tidak ada. meninggalkan Langdon sendirian dalam cahaya filin berpendar-pendar di Bilik Perenungan Peter. lepas dari pandangan Langdon. Bentuknya tidak mungkin keliru. pikir Langdon.bahasa kode dari abad ke-1 7. tampaknya jelas bagiku bahwa kau dibawa kenari untuk memecahkannya. "Mengapa Langdon tidak menceritakannya?" "Pertanyaan yang sangat bagus. "Mengapa kau berasumsi seperti itu?" "Karena kau dibawa kemari. Tangan terpenggal di Rotundaku? Kuil kematian di ruang bawah tanah? Ukir-ukiran aneh pada piramida batu? Entah bagaimana. kecemerlangan sebuah benda mengalahkan semua benda lainnya. setelah pengalamannya di Roma dan Paris. Anderson menyalakan senter. jika kode ini memang alasan kau dibawa ke Washington. "Bisa bicara secara pribadi?" Direktur itu mengisyaratkan Anderson untuk bergabung bersamanya. "piramida ini harta pribadi Peter. Inskripsi ini tampaknya semacam kode dan." "Pribadi atau bukan. benda-benda terpadat tampak berwarna putih paling cemerlang. Aku ingin tahu apa yang dikatakannya. "'Lihat ini. Anderson mengambil alat itu dan menyipitkan mata memandang layarnya yang berpendar terang. "Bentuknya . "Chief Anderson?" panggilnya." . aku tidak memberimu pilihan. Di dalam tas Langdon. dan mereka menghilang ke dalam lorong gelap gulita. pertandingan Redskins tidak lagi terasa penting. " ujarnya bimbang. memandang Langdon dengan aneh. Benda itu. Seperti dalam semua gambar sinar-X. Sato menelusurkan jari tangannya pada inskripsi itu. Cipher Dorabella." bisik Sato. Bisa kau ceritakan arti ikon-ikon ini?" Bukan ikon.gambar sinar-X tas Langdon yang tadi diminta Anderson untuk dikirimkan ke BlackBerry Sato. Chief Anderson bertanya-tanya kapan malam ini akan berakhir.. Bahasanya langsung dikenali oleh Langdon .

Profesor. Kini dia melihatnya.. berisikan sebuah piramida kecil. Lalu dia memandang BlackBerry itu lagi. "Halo?" panggil Anderson.. Foto itu tampak menunjukkan berbagai benda yang salah satunya bersinar sangat terang.. Aku harus keluar dari sini. tapi tidak ingin mengganggu privasi Peter Solomon lebih jauh lagi daripada yang sudah mereka lakukan. Dengan terpana."Ya.. tampaknya dia tidak mendengar apa-apa. Sebuah kubus pucat yang menyelubungi piramida." Suara gemeresik samar-samar di koridor menarik perhatian Anderson. "Kau membawabawanya di dalam tasmu sepanjang malam!" "Aku-" Langdon terdiam di tengah kalimat. Dia penasaran ingin tahu apa yang dikatakan oleh piramida itu. Dengan terkejut. lalu menggelengkan kepala. "Menurutku tidak. Sato tiba di hadapan Langdon dan menyorongkan BlackBerry-nya ke wajah Langdon. yang merupakan foto hitam-putih terbalik seperti negatif film pucat. benda paling cemerlang itu jelas berbentuk piramida lancip kecil." ujar Sato. Kini nada suaranya berang. Dengan bingung Langdon memandangi layar itu. dan aku sudah muak dengan segala kebohonganmu. Anderson mendengarkan beberapa saat lagi. Suaranya mengiris tajam di ruang bawah tanah yang berbau lembap. Lagi pula. Langdon menyadari bahwa dia sedang memandang gambar sinar-X tasnya... Murni. Dia memandang gambar itu dengan lebih cermat. Langdon memandang Anderson. tapi kepala keamanan itu kini berdiri menjaga pintu dengan raut wajah tidak simpatik. Astaga. Langdon membuka mulut untuk bicara. Cahaya lemah senter hanya memperlihatkan koridor kosong yang didereti pintu terbuka. tapi kata-kata tak mau keluar. Sendirian di dalam bilik dengan cahaya lilin. Walaupun miring dan tidak berada di tengah. Sederhana. Kubus itu sesungguhnya kotak berongga. "'Apa ini?' Pertanyaan itu tampaknya hanya membuat Sato semakin berang. Piramida mungil? Langdon memandang Sato. dan juga bungkusan misterius Peter yang berbentuk kubus. meminta bantuan. "Aku baru saja menerima sepotong informasi baru. Dengan terkejut. Dia merasa sesak napas ketika kesadaran baru menerpa. dia mengarahkan senter ke lorong yang gelap. Mengguncang." suara Sato terdengar lantang di belakang Langdon. "Kau berpura-pura tidak tahu?" Kesabaran Langdon habis. Matanya bergerak perlahan-lahan menuju tas yang tersandang di bahunya. Langdon menelusurkan jari-jari tangannya pada pinggiran-pinggiran tajam ukiran piramida itu. . bungkusan itu. "Ada orang di sana?" Hening. Sato memandangnya aneh. mengapa orang gila itu peduli pada piramida kecil ini? "Kami mendapat masalah. "Aku tidak berpura-pura! Aku belum pernah melihat benda ini dalam hidupku!" "Omong kosong!" bentak Sato." Langdon berbalik dan melihat Direktur OS itu bergegas mendekat dengan BlackBerry di tangan dan mata menyalanyala berang.

. Langdon curiga benda itu terbuat dari logam. Karena. jika kau mau mendengarkan. Seketika dia tahu mengapa hanya dirinya yang bisa mengungkapkan misteri piramida ini. Elemen penyelesaian. Dia menyerahkan pistolnya kepada . menjadi sesuatu yang samar-samar menyerupai Piramida Mason dalam legenda. Aku sudah menjelaskan sejelas-jelasnya padamu bahwa yang dipertaruhkan malam ini sangat tinggi. Berikan senjatamu! Wajah Anderson tanpa ekspresi ketika dia melangkah ke dalam bilik sambil membuka sarung pistol yang tersandang di bahunya." Dia mengangkat BlackBerry-nya dan memotret dari dekat ukiran pada piramida batu itu. mengubah Piramida yang Belum Selesai menjadi sebuah simbol kesempurnaan yang lengkap.. Sangat kusarankan agar kau mulai memikirkan cara menjelaskan inskripsi pada piramida. ini jenis yang jauh lebih kuno. Ketika Peter bilang bungkusan itu berisi jimat. Langdon tertawa." Sangat serius. kata itu punya arti lain." panggilnya. Dia kembali memandang piramida batu terpotong di atas meja.ruang kosong yang secara simbolis menunggu potongan terakhirnya Potongan yang akan mengubahnya dari Piramida yang Belum selesai menjadi Piramida Sejati.. tapi bukan jenis yang ajaib. Dan demi Tuhan. sedikit demi sedikit. logam yang sangat padat. "Sebagai lelaki cerdas. Kini ia menyadari kebenaran ucapan temannya. masukkan piramida batu itu ke dalam tas Langdon dan bawa tasnya. artinya "selesai". kau telah membuat pilihan-pilihan tolol malam ini. Piramida ini terlalu kecil.. ketika kita tiba di CIA. Puncaknya datar . itu. piramida batu di Bilik Perenungan Peter tampaknya berubah. Kodenya terlalu mudah dibaca." Langdon membuka mulut untuk memprotes.. Batupuncak mungil ini memang jimat. para analisku akan sudah memulainya. Aku akan menangani penahanan Mr. Aku memegang potongan terakhirnya. "Chief.Astaga. Saat ini aku menahanmu. sebuah jimat .. Profesor. dan kau memilih untuk tidak bekerja sama.talisman. Jauh sebelum talisman jimat punya konotasi-konotasi ajaib. yaitu "penyelesaian . kan. Kini Langdon merasakan adanya sebuah kaitan ganjil yang memaksanya menerima sebuah kenyataan yang sangat aneh: dengan mengecualikan ukurannya. "Kau tidak mungkin serius. talisman adalah benda atau gagasan apa pun yang melengkapi benda atau gagasan lain dan membuatnya utuh. Berbohong kepada Direktur intelijen? Sengaja menghalangi penyelidikan CIA?" "Bisa kujelaskan. Dari kecemerlangan yang diperlihatkan batu-puncak itu dalam sinar-X. Langdon.." "Kau akan menjelaskannya di markas CIA. Dan ini memang.area persegi empat kecil ... hanya mitos! Sato mengamati Langdon. Itu batu-puncak. Langdon sama sekali tidak tahu apakah itu emas padat atau bukan. dan dia tidak ingin membiarkan pikirannya menipunya. Jika bicara secara simbolis. batu-puncak adalah talisman tertinggi. Dari kata Yunani telesma. tapi Sato berpaling kepada Anderson di pintu. Tubuh Langdon mengejang. Kini Langdon menyadari bahwa piramida mungil yang dibawanya bukanlah sebuah piramida.

Perasaannya mengatakan agar dia memercayai orang asing ini. lalu mengangkat piramida-batu berat itu dari meja dan memasukkannya ke dalam tas. Selain menyelamatkan Langdon dari penahanan Sato. Ini tidak mungkin terjadi. Dia jatuh dengan keras. "Ambil piramidanya!" perintah lelaki itu. Kini Anderson menghampiri Langdon dan melepaskan tas di bahunya. seorang lelaki Afrika-Amerika elegan yang belum pemah dilihat Langdon. Kepala keamanan itu tidak melihatnya masuk. mengayunkannya. Selain mengetahui jalan melewati semua koridor samping dan ruang belakang. terkulai di atas meja. menyebabkan tulang-tulang dan artefakartefak di atasnya berhamburan. Sato jatuh telengkang. memasuki dunia yang benar-benar tak terduga . tapi orang asing itu meraih sebuah tulang paha. Mereka lari melewati kotak-kotak persediaan barang dan kantong-kantong sampah. Langdon mengikutinya ke puncak tangga.semacam gedung bioskop. Perempuan itu berteriak kesakitan. Jam-pasir pecah berantakan di lantai. dan kini Langdon mendapati dirinya bergerak hanya berdasarkan naluri.Sato. menghantam bahu Sato. mengangkat pistol. Langdon menyaksikan seakan dalam mimpi. lalu berputar menghadap Langdon. kepalanya membentur pinggiran ceruk batu. Langdon sudah melirik kileu emas di tangan lelaki itu yang menjelaskan segalanya . Langdon mengikuti. Lelaki . Sato terhuyung-huyung di antara kekacauan itu. menjatuhkan senjatanya.phoenix berkepala-dua dan angka 33. Kepala keamanan meluncur ke depan. memasuki koridor lain. Mendadak terdengar suara gemeresik gerakan di lorong. lalu melewati pintu tanpa-tanda menuju lorong fungsional. yang langsung mengarahkannya kepada Langdon. Kejadian beberapa menit yang lalu bertentangan dengan semua logika. bersama-sama dengan buku catatan Langdon dan bungkusan mungil itu. lalu mendadak berbelok melewati sebuah pintu untuk petugas. "Ikuti aku!" BAB 42 Jelas lelaki Afrika-Amerika yang menuntun Langdon melewati labirin ruang bawah tanah Capitol adalah seseorang yang berkuasa. Peter Solomon dan lelaki ini lebih dari sekadar teman terpercaya. Piramida itu begitu berat. Lilin terguling ke lantai. dia merasakan tas kulit mengiris tajam bahunya. lelaki itu juga melakukan tindakan berbahaya untak melindungi piramida misterius Peter Solomon. Pendatang baru tadi menendang pistol untuk menyingkirkannya. membawanya ke meja. Ketika mereka naik. Apa pun arti piramida itu. Lelaki itu bertubuh tinggi ramping. masih menyala. Walaupun motivasinya masih misterius.cincin Mason . Siluet gelap seorang lelaki muncul di ambang pintu. bergegas memasuki bilik dan dengan cepat berada dibelakang Anderson. membukanya. Mereka saudara Mason derajat tertinggi. cepat-cepat berlari menaiki tangga yang tak dikenalnya. Dia menarik ritsleting tas. dan meletakkannya di atas kursi. sehingga Langdon khawatir tali tasnya akan putus. Orang asing itu langsung merendahkan bahu dan menabrak punggung Anderson. orang asing elegan itu membawa serangkaian kunci yang tampaknya bisa membuka semua pintu yang menghalangi jalan mereka.

"Kuncilah pintu ini setelah kami masuk. dan Langdon bisa mendengarnya merekatkan kembali pita perekat. keadaannya gelap gulita. berada di sub-ruang bawah tanah. tapi jelas dia mengenal nama lelaki itu." Petugas itu tampak tidak nyaman. Mungkin dia terluka. "Aku khawatir ini belum setengah dari apa yang terjadi. Peter Solomon sahabat baikku. Pintu-pintu itu disegel dengan pita perekat. "Teman kita. Setelah berhadap-hadapan." Mereka mencapai ujung bagian koridor yang terang. Pak. Kau perlu memeriksanya.. Di sana mereka mencapai sebuah foyer kecil dengan serangkaian pintu tebal yang dihalangi kerucut-kerucut oranye. Penjaga mengunci gembok berat itu di belakang mereka. "dan maaf kita harus berjumpa dalam kondisi mengerikan ini. dan menggunakannya untuk membuka gembok besar dan berat. Sayangnya. seakan dia baru saja dipercaya menjaga sebuah batu permata berharga. "Tunggu. ketika mereka melangkah cepat melewati koridor yang tampak modern dan jelas masih dalam tahap pembangunan." Lelaki itu bergegas memasuki pintu. Rekatkan kembali pitanya sebisa mungkin. dan Langdon mengikutinya." "Peter dalam masalah besar. keluar melalui pintu-pintu utama memasuki terangnya atrium besar. Kau Warren Bellamy? Langdon belum pernah berjumpa dengan Arsitek Capitol. "Yang terpenting. Tangannya "Aku tahu. Officer Nunez?" Penjaga itu melirik kunci. Ikuti aku. lalu dia menghilang ke dalam ruang listrik di dekat situ. "Namaku Warren Bellamy. Di sepanjang koridor selanjutnya.yang berasal dari apa pun yang terjadi di balik pintu . Belitan kabel-kabel listrik oranye tebal memanjang keluar. Lalu dia memilah-milah kunci seraya bicara kepada penjaga itu.tidak keluar ke visitor center." ujar Bellamy." ujar Bellamy. Apakah sudah jelas. saling berpandangan satu sama lain." "Baik. Dia membuka pintu besi itu dan melemparkan kuncinya kepada penjaga. Chief Anderson. Siapa lelaki ini? Ketiganya bergegas menuju pojok tenggara visitor center. Kantongi kunci itu dan jangan mengucapkan sepatah kata pun." Langdon melirik lelaki elegan itu dengan terkejut. "Ya. ke mana pun arahnya. Termasuk kepala keamanan. "Jangan ucapkan sepatah kata pun. tempat yang dimasukinya tadi malam. Langdon .yang lebih tua daripada Langdon itu menuntun jalan menyusuri lorong samping. "Officer Nunez. lorongnya mendadak berbelok ke kiri. Kini Langdon menyadari bahwa mereka berada di dalam visitor center. tampaknya untuk menjaga agar debu . Langdon mengenali petugas Hispanik muda dari pos pemeriksaan sinar-X tadi malam itu. "Profesor Langdon. Pak. ada seorang petugas polisi Capitol di sana."' sapa lelaki Afrika-Amerika itu. ketiganya berhenti." ujar lelaki itu. Kepada siapa saja. kau tidak melihat kami" Lelaki itu menernukan sebuah kunci. tapi mematuhi tanpa bertanya-tanya. melepaskannya dari rangkaian." Bellamy kedengaran sedih. Lelaki itu menjulurkan tangan ke atas dan mengelupas pita dari pintu. memasuki kegelapan koridor." Nunez tampak bingung sekaligus khawatir. "Peter sangat memujimu.

karena mendaddak rute di hadapan mereka menyala terang. Kini lorong di hadapan mereka mengingatkan Langdon pada terowongan pasetta yang menghubungkan Vatican dengan Castel Sant'Angelo. Langdon merasakan rasa dingin yang menusuk. Warren Bellamy melirik tampak khawatir. BAB 43 Langdon bergegas mengimbangi langkah-langkah cepat Waren Bellamy seiring mereka bergerak tanpa bersuara menyusuri terowongan panjang. Lorong ini berupa zona konstruksi ramping yang begitu panjang. Dia menggenggam kartu-kunci Trish dan berbisik pelan. lorong ini modern dan belum selesai. Rasanya seakan takdir itu sendiri yang menuntun kejadiankejadian malam ini. Sempit. potongan-potongan teka-teki mulai terkumpul. Langdon hanya bisa menatap. berita itu tetap membangkitkan semangatnya: Robert Langdon kini memiliki piramida sekaligus batu-puncaknya. Dia mengeluarkan telepon itu dari jaket. Gelap. DC . Sejauh ini. "Seperti yang kubilang." "Demi Tuhan. Walaupun kejadiannnya tidak terduga. Panjang. Suara melengking ponsel Langdon membelah udara.seperti Roma . Kata-katanya menggema di dalam terowongan tertutup. sehingga tampak menyempit tak terlihat di ujung yang jauh. Arsitek itu agaknya mencari tombol yang menghantarkan listrik ke kabel-kabel itu. Peter berada di suatu tempat yang aman. Tepat pada saaf itu. dia menjawab. "Jangan khawatir. "Ikuti aku. "Di mana Peter?!" desaknya. Walaupun demikian. Hatihati melangkah. dan memastikan kemenangan Mal'akh. Mal'akh melangkah keluar dari Bangsal 3 dan melenggang cepat menyusuri koridor utama SMSC yang sepi menuju Bangsal 5. dan mengisyaratkan Langdon untuk terus berjalan. Di sampingnya. "Nol-delapan-nol-empat. Kontakku menghadapi kesulitan-kesulitan yang tak terduga. "Profesor. Dengan ragu. Bellamy sudah mulai menyusuri lorong itu. Washington. Mal'akh baru saja menerima pesan penting dari Gedung Capitol. Akan tetapi. "Halo Suara yang bicara berupa bisikan mengerikan yang dikenalnya. Arsitek Capitol itu tampaknya lebih bersemangat untuk memperlebar jarak antara Sato dan piramida batu itu daripada menjelaskan apa yang terjadi.adalah kota yang dipenuhi lorong rahasia dan terowongan bawah tanah. kau memotong tangannya! Dia perlu dokter!" . CIA? Arsitek Capitol? Dua anggota Mason derajat ketiga puluh tiga.menunggu sementara Bellamy masuk. kudengar kau mendapat teman yang tak terduga." Langdon merasakan dirinya mengikuti di belakang Bellamy seraya bertanya-tanya kemana gerangan terowongan ini menuju. Satu-satunya penerangan hanyalah serangkaian bola lampu konstruksi yang sesekali muncul dan hanya semakin menegaskan panjang terowongan yang seolah tak berujung." Sesuatu yang lain juga berpusar dalam benaknya. tidak seperti passetto kuno. Langdon semakin khawatir kalau kejadiannya jauh lebih rumit dariapda yang bisa dibayangkannya." kata suara itu.

Setelah itu."Dia perlu pendeta." "Janji orang gila tidak ada artinya buatku. "Tapi kau bisa menyelamatkannya." Nada suara lelaki itu kini merendahkan. seandainya pun mereka melakukannya. apa pun sebutan yang kau pilih. oleh seorang anggota Mason yang berkuasaa? Kau mengejar mitos! Apa pun yang dikatakan Peter kepadamu. Peter akan hidup. dan hanya setelah itu. Piramida itu adalah sebuah peta. DC. "Peta ini. pasti kau menghargai rasa hormatku terhadap protokol-protokol kuno malam ini." jawab lelaki itu." Muncul keheningan di ujung lain jalur telepon. Piramida batu.. Tidak pernahkan Peter menceritakannya kepadamu? Kekuatan Piramida Mason bukan-lah mengungkapkan misteri itu sendiri. Dan. agar Misteri Kuno tidak pernah . Kau akan memecahkan kode ukiran itu untukku. aku akan mengembalikan Peter Solomon kepadamu. Aku berjanji." bisik suara itu.. piramida ini bukan-lah Piramida Mason. Kau bilang piramida ini. "Mr.. "itu bukanlah Misteri Kuno. Aku tahu pasti bahwa piramida yang kau bawa memiliki ukiran sandi. "Bukan harta karun itu yang dipercayakan kepadamu. Legendanya jelas menyatakan bahwa Piramida Mason dibangun untuk melindungi Misteri Kuno. di sembunyikan di pusat Washington.. ini Piramida Mason?" desak Langdon. Langdon." Mendadak Langdon berhenti di terowongan.. "Pecahkan kode ukiran itu. Piramida Mason memang dibangun untuk menjaga Misteri Kuno. "Tapi jika ukiran ini bukan Misteri Kuno.. Tangan Misteri menuntunmu ke sebuah portal." "Orang gila? Profesor. ujar Langdon. kau akan berbuat seperti yang kuperintahkan. Profesor. atau portal. Jika kau berbuat seperti yang kuperintahkan.. kau terlalu pintar untuk berpura-pura tolol. dia mengatakannya dalam keadaan takut. tak peduli kau memilih untuk menerima fakta tentang apa yang kini kau miliki atau tidak.." lanjut suara itu." jawab lelaki itu.. piramida ini terlalu kecil untuk menjadi apa yang kau pikirkan. Kau sangat memahami apa yang sudah kau ungkapkan malam ini.. Kaum Mason tidak pernah membangun Piramida apa pun untuk melindungi kebijakan rahasia. "dan kau akan mengetahui tempat persembunyian harta karun terbesar umat manusia. " "Tentu saja bukan. Bagaimanapun Mr." Dia tertawa." "Kau Pikir. "Tunggu.. Misteri itu terlalu besar untuk dituliskan pada permukaan sebuah piramida batu kecil. Raut wajahnya terkejut dan khawatir." Jawaban itu mengejutkan Langdon. yaitu piramida yang menjanjikan pengungkapan kebijakan kuno. Mr. Legenda Piramida Mason adalah fiksi. Jelas penelepon itu baru saja mengejutkan mereka." "Apa pun yang menurutmu diungkapkan oleh ukiran ini.Langdon." Langdon terpana. "Ternyata Peter hanya bercerita sedikit sekali kepadamu. Aku tahu kau memilikinya." Lelaki itu tergelak. sebuah peta?" Bellamy ikut berhenti juga. tapi ada sebuah detail yang tampaknya belum kau pahami. Langdon.. "atau piramida. "Ini sebongkah batu. diciptakan sejak lama sekali untuk memastikan agar tempat persembunyian Misteri Kuno tidak akan pernah terlupakan. tapi mengungkapkan lokasi rahasia tempat misteri itu terkubur.

"Untunglah kau ada di sana." ujar Mal akh.hilang dalam sejarah. "Kau sudah punya halamanhalaman yang harus kusunting. "Saat ini aku harus mengurus sesuatu. "Kau keliru. tapi piramida batu di dalam tasnya seakan terasa semakin berat seiring berlalunya waktu. Segera telepon aku setelah kau memecahkan petanya. atau mencoba mencariku." "Penampilan bisa menipu.. Tapi. Mal'akh menekankan ponsel di telinga. Tahun lalu aku menghubungkanmu dengan seorang ilmuwan bernama Katherine Solomon. Malam ini akan kubuktikan bahwa misteri itu nyata." Langdon terdiam. Keteraturan dari kekacauan? Dia tidak tahu lagi apa yang harus dipercayai. "Terutama tanpa bukti Peter masih hidup. Mal akh terdiam sebelum menjawab.. untuk semua kebijakan selama berabad-abad. seraya membayangkan cipher sederhana itu." "Jangan-jangan. "Kusarankan agar kau segera memikirkan peta itu. Robert?" Akhirnya? "Tidak. tapi dia sangat memerlukan pertolonganmu." bentak Langdon. Tidak terlalu canggih. Ini harus berita baik. "Jonas!" Suara Robert Langdon terdengar cemas." . Kita akan pergi bersama-sama ke tempat persembunyian itu dan melakukan pertukaran." "Kurasa. "Aku perlu informasinya hari ini. Nyawa Peter. hanya kau yang punya kemampuan untuk membaca inskripsi itu. Bagaimanapun. Langdon membayangkan batu-puncak kecil di dalam tas." Hari ini?! Sekarang sudah lewat pukul sembilan malam." "Kusarankan agar kau tidak menguji kesabaranku. Aku bersumpah. bagaimanapun. Peter sudah mati. "Siapa pun bisa memecahkan kode ukiran itu. jelas Langdon." Apa yang sesungguhnya kau cari" teriak Langdon di telepon. piramida itu punya lebih banyak arti daripada yang terlihat. Jika kau tidak mematuhiku. pikirnya." "Tepat sekali. adik Peter Solomon. Kau hanyalah sebuah sekrup yang sangat kecil di dalam sebuah mesin besar. Tempus fugit. "Kami masih akan menerbitkan bukumu?" tanya Faukman setengah bergurau. aku perlu informasi. hanya kau yang memiliki batupuncaknya." Aku tidak akan berbuat apa-apa. Dia tidak ingin menerima telepon pada jam selarut ini sampai dia melihat layar ID penelepon. Profesor. menikmati suara napas gelisah Langdon di ujung yang satunya." "Enam belas simbol itu tidak menyerupai peta." "Dia masih sangat hidup. seraya mengambil gagang telepon. Peter akan mati. BAB 44 Editor New York Jonas Faukman baru saja mematikan lampu-lampu kantornya di Manhattan ketika telepon berdering. Profesor." Semangat Faukman terangkat. demikian juga kau. Profesor. Aku perlu bantuanmu. "Ada banyak orang yang mengejar Misteri Kuno dan memperdebatkan kekuatannya.

"Jangan katakan. tapi kau tidak akan membuatnya terkesan dengan -" "Aku tidak main-main. "Dan kusarankan agar kau tidak meneleponnya dari Kolam Renang Harvard. Jonas. "Terima kasih. Tidak ada halaman-halaman untuk sunting. Aku ingat. Sekarang juga.S." ujar Langdon. Robert. tunggu. dia mencari penerbit untuk menerbitkan bukunya. Selain kenyataan bahwa kau tidak pernah meneleponku .. Jonas. "Bujangan kutu buku mencari Ilmuwan Noetic bujangan?" Katherine!" Suara rendah itu milik Robert Langdon. Penerbitan buku akan jauh lebih mudah tanpa adanya para penulis. peneleponnya bukan Trish. "Sedang kucari." "Tentu saja aku baik-baik saja. Bisakah malam ini menjadi lebih aneh lagi? Dia menerima telepon itu. "Waktu itu. Katherine merasakan senyum malu-malu tersungging di bibirnya." kata Faukman. sehingga lelaki itu tahu kapan Langdon serius. Dia bukan hanya tidak mengizinkanku untuk membaca hasil-hasil risetnya." Dari suara Langdon." Faukman dan Langdon sudah bersahabat karib selama bertahun-tahun. aku perlu nomor teleponnya "Baiklah . tunggu." ujarnya main-main. Kau ingat dia?" Faukman memutar bola matanya. tingkah lakumu sedikit putus asa." "Jonas." "Kau berutang manuskrip kepadaku.. kutemukan. Dia cantik. "Syukurlah kau baik-baik saja. Aku berada di sebuah terowongan di bawah U. aku tidak punya waktu. mengenai ilmu Noetic. dengar. Capitol. Sama sekali bukan. Tapi.. Jonas mengetikkan nama Katherine Solomon di jendela pencariannya dan mulai meneliti server e-mail perusahaan." Faukman menyebutkan nomornya. Faukman menatap gagang telepon dan menggelenggelengkan kepala. Kedengarannya seakan kau sedang berada di sebuah tempat perlindungan." Dia menelusuri sebuah e-mail lama. Tadinya dia membayangkan telepon masuk itu dari Trish untuk menjelaskan mengapa dia dan Christopher Abaddon perlu waktu begitu lama. tapi juga' tidak ingin menerbitkan apa pun sampai tanggal ajaib tertentu dimasa depan.. Kau punya?" "Aku harus memperingatkanmu. BAB 45 Katherine Solomon terpana ketika melihat nama pada ID penelepon. Aku perlu nomor telepon Katherine. Kau tahu berapa lama -" Telepon terputus. Faukman merasa bahwa temannya itu tidak bergurau..Faukman mengernyit. "Pasti.. Ada apa dengan lelaki ini? "Robert." jawab Katherine bingung. "Aku berutang kepadamu." "Tidak apa-apa. mengapa kau tidak bisa tinggal di rumah saja dan menulis?" Komputer berdenting. "Oke. Dan banyak terima kasih atas perkenalan itu. kedengarannya sangat bersyukur. "Tampaknya aku hanya punya nomor ponselnya." "A ku tidak sedang berada di kolam.

keluarlah!" teriak Langdon. atau mungkin juga kemarin." Menipumu? Kau tidak masuk akal!" Aku tahu. telepon mulai dering. minta Dr." Langdon bimbang.. Siapa pun itu. Dan dia merasakan tubuhnya dijalari rasa dingin ketika tiba pada bagian terakhir yang menyebut Dr... Harap dengarkan." "Kyle. tapi Peter dalam masalah serius. Aku tidak yakin bagaimana atau oleh siapa. tapi-"' Dengar." "Sesuatu terjadi malam ini. "Kau bicara apa?" "Peter. Dia berbahaya. "Ma'am.. "Katherine. Aku memercayainya sepenuhnya "Astaga." "Ini tidak lucu. tapi dia dibawa. tapi -" "Dibawa?" desak Katherine. seakan mencari kata-kata. kurasa kau mungkin dalam bahaya.. "Aku tidak tahu cara mengatakannya. Seseorang memegang telepon Peter.."ujar Katherine berang. Aku mengharapkan mereka"Katherine. penjaga menarik earphone-nya sekali lagi. "Bisakah kau melihatnya di salah satu monitor?" Penjaga itu menggelindingkan kursi untuk melihat layar-1. Kakakku baik-baik saja. Abaddon." jawabnya. "Robert. menenggelamkan suara pertandingan Redskins. maaf sekali. Langdon kedengaran bingung. Katherine Solomon yakin bahwa Langdon tidak pernah bergurau mengenai sesuatu yang seperti ini." Senyum Katherine menghilang.setelah pesta di rumah Peter di musim panas yang lalu. SMS yang kau terima bukan berasal dari kakakmu." Tidak seperti biasanya." Suara Langdon parau. seakan dikuasai oleh perasaan. "Agaknya terjadinya di awal hari ini. Kedengaran cemas." Suara Langdon yang biasanya lancar terdengar terputus-putus." "Dia mengirimimu SMS pikir Langdon keras-keras. . kakak Anda belum-" "Di mana Trish?!" desaknya. Abaddon bergabung di dalam. Dibawa kemana?" "Dibawa secara paksa. Aku baru saja bicara dengannya lima belas menit yang lalu!" "Benarkah?!" Langdon kedengaran terpana. Aku terkunci di dalam sebuah gedung yang aman! Bacakan pesan yang kau terima dari telepon Peter. "Ini Kyle. "Tapi kau tidak benar-benar mendengar suara-nya?" "Tidak. "'Kalau bisa. "Aku menyesal sekali harus menyampaikan berita ini.. dialah yang menipuku untak datang ke Washington malam ini. Katherine mengeluarkan SMS itu dan membacakannya kepada Langdon. "Kau mengundang lelaki ini ke dalam?" "Ya! Asistenku baru saja pergi ke lobi untuk menjemputnya. "Lobi. "Aku baik-baik saja. "Sekarang!" Di sisi lain SMSC. kau menakutkanku." Suara Langdon dipenuhi kengerian. kehabisan napas. akan tetapi kedengarannya lelaki itu telah kehilangan akal sehat.." katanya. ini Katherine Solomon!" Suara perempuan itu. Kumohon! Dengan bingung. di dalam ruang keamanan. " Ya! Dia baru saja mengirimiku SMS untuk mengatakan dia akan datang ke lab. Dengan enggan.

. saya percepat." "Apa?" "Lelaki itu keluar dari Bangsal Basah sendirian. oke.. Apa yang terjadi di belakang sana? Penjaga itu menggerakkan joystick video dengan cepat.... kedengaran khawatir." Malam ini adalah malam pertama untak segalanya bagi Katherine Solomon. biar saya cek monitor yang mencatat keluar masuknya seseorang. "Saya percepat. Katherine berlari semakin kencang. memperlambat pemutaran-ulang. Dia kembali memandang layar dan memperhatikan bahwa kedua lengan jaket lelaki itu tampak basah. dia membetulkan posisinya ketengah. keduanya melangkah ke dalam Bangsal Basah...... "Sedang saya cek. berharap bisa mencapai pintu keluar sebelum terperangkap di belakang sini. mereka menyusuri the Street..." Dia terdiam. seraya menggenggam sesuatu yang tampaknya seperti . "Tunggu sebentar." "Trish tetap di dalam?" "Ya. Dia juga tidak pernah melintasi ruang kosong dengan berlari cepat. Ini aneh.. bergerak menuju Bangsal 5.. Trish menggunakan kartu-kuncinya untuk membuka pintu... tampaknya seperti itu. "Di mana dia sekarang?" tanya Katherine kepada penjaga itu dengan terengah-engah.." "Di mana Trish?" tanya Katherine. saya putar-ulang. Saya melihat Trish bersama tamu Anda meninggalkan lobi. "Oke tunggu. kartu kunci. Anda tidak mengerti. kartu-kunci Miss Dunne menunjukkan masuknya seseorang ke Bangsal 5 sekitar satu menit yang lalu. lalu berkata.. Akan tetapi... kita mendapat masalah serius. dipercepat." jawab penjaga itu. mereka masuk ke Bangsal Basah. semakin panik. dia sedang menyusuri lorong . "Tunggu. "Miss Solomon. menuju Dia memiringkan kepala. oke. "Berapa lama sampai dia mencapai pintu masuk Bangsal 5?" Penjaga itu terdiam. saat ini Katherine menekan ponsel ditelinga seraya berlari dalam gelap menyusuri karpet yang seakan tak berujung. Kini penjaga itu menyadari bahwa Katherine Solomon kehilangan napas.."Dia belum kembali ke Kubus?" "Belum!" teriak Katherine. Ini sudah terjadi. mereka baru saja keluar dari Bangsal Basah semenit yang lalu. Ini pemutaran-ulang rekaman. Penjaga itu merasakan bulu kuduknya meremang.. Sedikit kekhawatiran merambati suaranya. dia tidak pernah menggunakan ponsel di dalam ruang kosong Bangsal 5. "Ma am. Setiap kali merasakan kakinya melenceng dari karpet. "Ma am. oke.." Katherine langsung menghentikan langkah berhenti di tengah-tengah kekosongan.. Saya masih mempercepatnya." jawab penjaga itu. Saya sedang mengamati tamu Anda.. sampai ke siku. "Dia sudah membuka kunci . Apa gerangan yang dilakukannya di Bangsal Basah? Penjaga itu mengamati ketika lelaki itu mulai berjalan dengan mantap menyusuri lorong utama menuju Bangsal 5.. berpacu melewati kegelapan total.. Selama dua tahun.. "Saya tidak melihatnya di gambar video. meneliti gambar-gambar video digital dengan kecepatan penuh. seakan dia sedang berlari.." Dia terdiam. dia berada di lorong sendirian.

Sebagai salah satu gedung pertama di Washington yang punya penerangan listrik. DC sampai Boston . Dia berdiri tak bergerak dan bernapas setenang mungkin. Baunya semakin kuat." bisiknya kepada penjaga itu. yang anggotaanggota terhormatnya bekerja di seberang jalan di dalam Gedung Capitol." Tubuh Katherine mengejang. Dengan sedikit terlambat Katherine berlari. suara gemeresik pakaian mendadak menghampirinya dari kegelapan. "Ya. Lalu pelan-pelan dia menutup telepon. Seperti yang diisyaratkan oleh namanya. memadamkan cahaya.perpustakaan itu dengan mudah mendapat julukan perpustakaan terbesar di dunia. Hanya beberapa meter jauhnya. Katherine Solomon mendapati dirinya berlari. BAB 46 Walaupun disebut oleh banyak orang sebagai "ruangan terindah di dunia". Dalam keheningan.cukup untuk direntangkan dari Washington. "Kirim bantuan. dengan tambahan lebih dari sepuluh ribu barang per hari. Sebagai tempat penyimpanan awal untuk koleksi pribadi buku ilmu pengetahuan dan filsafat milik Thomas Jefferson. Dia berada di sini bersamaku. Dengan rak-rak sepanjang lebih dari delapan ratus kilo meter . dan sebuah lengan kuat menariknya. aroma tajam etanol melayang dari kegelapan di depannya. Setelah beberapa detik. lalu sepasang tangan meraba-raba dalam kegelapan. tanpa tahu lagi ke arah mana jalan keluar.Bangsal 5?" bisiknya di telepon. Katherine menjulurkan kedua lengannya ke belakang. perpustakaan itu berdiri sebagai simbol komitmen Amerik aterhadap penyebaran pengetahuan. dengan kasar berusaha menangkapnya. melintasi kegelapan tak berujung. Terdengar seperti bunyi tembakan dalam keheningan.. melepaskan jubah lab untuk membebaskan diri. Katherine langsung menyadari bahwa satu-satunya cahaya dalam seluruh ruangan itu berasal dari ponselnya. membabi buta. tampaknya dia masuk. Semen terasa dingin di bawah kakinya. Akan tetapi. sembilan puluh detik yang lalu. Penjaga itu mengetik dengan panik. Dia berhenti bernapas. perpustakaan itu masih berkembang. Ikatan lama antara perpustakaan dan Capitol . Dia melangkah selangkah lagi untuk menjauhi karpet. Dia berbalik ketika sebuah cengkeraman kuat menangkap jubah labnya. perpustakaan itu secara harfiah bersinar bagaikan mercusuar di dalam kegelapan Dunia Baru. hanya beberapa puluh sentimeter di depannya di atas karpet. Salah satu jari kakinya berderak. menyentakkannya ke belakang dan menariknya. yang menerangi bagian samping wajahnya. "Dan pergilah ke Bangsal Basah untuk menolong Trish. Perpustakaan Kongres didirikan untuk melayani Kongres. dentaman jantung Katherine seakan cukup kencang untuk mengungkapkan persembunyiannya. Mendadak. Dia bisa merasakan kehadiran seseorang. Perpustakaan Kongres lebih dikenal karena jumlah koleksinya yang luar biasa daripada keindahannya yang mempesona.. Kegelapan total menelannya. meninggalkan karpet. Kegelapan mendadak terasa hidup di sekelilingnya. Diam-diam dia melepas sepatu dan beringsut ke kiri.

Lalu dia meletakkan sebuah ember lagi di atasnya. seraya berusaha mengatasi kekhawatirannya yang semakin mendalam terhadap Katherine.. dilanda berbagai pikiran yang saling berhubungan: Katherine." katanya.semuanya menggambarkan Dewi Minerva. plesteran semen.ini baru saja diperkuat dengan pembangunan penghubung fisik ." Langdon ragu. membawa Langdon ke arah timur. "Kita akan menelitinya dalam cahaya terang. Robert Langdon mengikuti Warren Bellamy melewati zona pembangunan. Langdon sudah memberitahukan tempat Katherine harus menemuinya sebelum mereka mengakhiri pembicaraan. "Piramida batu. Dua puluh lima meter di atas kepala. Orang gila ini berada di labnya??! Langdon bahkan tidak ingin membayangkan mengapa. dengan masing-masing tiang tangga menyokong sosok perempuan perunggu raksasa yang sedang . kedua lelaki itu memasuki lorong luas dari marmer Italia. Bellamy maju terus. melewati lengkungan gerbang berbentuk kubah memasuki ruangan yang jauh lebih megah. Langdon menyingkirkan semua itu dan terus maju.terowongan panjang di bawah Independence Avenue yang menghubungkan kedua gedung itu. piramida." sela Bellamy. "'aku masih belum mengerti -" "Jangan di sini. Lorong itu didereti delapan pasang patung . Seberapa panjang lagi terowongan terkutuk ini? Kepalanya kini terasa sakit. ramalan kuno. jendela langit-langit dari kaca patri berkilau di antara balokbalok berpanel yang dihiasi "lembaran aluminium langka logam yang pernah dianggap lebih berharga daripada emas. dan kedua lelaki itu mulai menaiki tangga lebar yang dihalangi kerucut-kerucut oranye. apakah tempat semacam itu tersedia bagi seseorang yang baru saja menyerang secara fisik Direktur OS CIA. Semuanya terjadi begitu cepat. Ketika menelepon Katherine untuk memperingatkannya. Jika seseorang membuka pintu. rangkaian anggun pilar berpasangan mendereti balkon lantai dua yang bisa diakses melalui dua tangga melengkung megah. ember itu akan jatuh berkelontang ke lantai. Dengan penerangan suram di luar jam kerja sekalipun. di dalam terowongan berpenerangan suram itu. Bellamy menjanjikan jawaban kepadaku. dan Langdon baru saja mulai mencerna konsekuensikonsekuensi pelariannya bersama Bellamy. Tas bahu Langdon membebaninya ketika dia menaiki tangga. Itu sistem alarm kita? Langdon mengamati ember. Aku buronan CIA. Warren Bellamy. Aku tahu tempat yang aman. Bellamy berbelok. dan lembaran emas. dan peta. Malam ini. meraih tangga alur aluminium dari tumpukan peralatan konstruksi dan menyandarkannya ke bagian luar pintu. berharap Bellamy punya rencana yang lebih komprehensif untuk keamanan mereka malam ini. Ketika tiba di puncak tangga. Bellamy berimprovisasi. Ketika kedua lelaki itu akhirnya mencapai ujung lorong.. Di bawahnya. Peter. Bellamy menuntun Langdon melewati serangkaian pintu yang masih dalam tahap pembangunan. lorong utama perpustakaan bersinar dengan kemegahan klasik istana Eropa mewah. Karena tidak menemukan cara untuk mengunci pintu-pintu yang belum selesai itu di belakang mereka.

mencerminkan tema pencerahan.mengangkat obor pencerahan. melangkah ke dalam kegelapan di baliknya." ujar Bellamy. seraya menuntun Longdon melewati etalase-etalase tahan-peluru berisikan dua buku perpustakaan yang paling berharga Alkitab Raksasa Mainz. Malaikat tukang listrik sedang memegang telepon? Malaikat kecil entomolog dengan kotak spesimen? Langdon bertanyatanya apa pendapat seniman besar Bernini. dan salinan-Amerika Alkitab Gutenberg. tampaknya itu pilihan aneh untuk tempat bercakapcakap. dan meraba-raba tombol lampo. seraya mengajak Langdon ke dalam. salah satu mahakarya arsitek agung Amerika itu muncul dari kehampaan. kedelapan sisinya dilapisi marmer Tennessee cokelat tua. Secara serasi. pikir Langdon. Dalam upaya aneh untuk mencerminkan tema pencerahan modern ini. semua pegangan tangga dihiasi ukiran bocah menyerupai cupid (Malaikat kecil yang membawa panah asmara-penerj. Di sana." ujar Bellamy. Bellamy langsung melenggang menuju sepasang pintu ganda elegan di bagian tengah belakang dinding koridor timur. dan marmer Aljazair merah apel. Ruang baca yang terkenal itu benar-benar memanjakan semua indra. tapi tetap mengikuti aturan dekoratif arsitektur Renaisans. Apalagi rasanya ironis berbicara di sebuah ruangan yang dipenuhi tanda "Harap Tenang". Langdon kembali mengalihkan perhatian kepada Bellamy. yang kini membuka lebar-lebar pintu ganda ruangan itu. marmer Siena warna krem. Di lantai bawah. Langdon tampaknya tahu ruangan apa yang ada di balik pintupintu itu. langit-langit berbentuk kubah di atas kepala dihiasi lukisan enam-panel John White Alexander yang berjudul The Evolution of the Book.tangan pada 1450-an. tidak ada bayang-bayang yang jatuh di mana pun. ditulis. bilik ini berfungsi sebagai jantung gedung. lorong yang terdiri atas lengkungan-lengkungan gerbang menawan membentuk balkon bawah. tiga lingkaran konsentris meja kayu mengkilap berpusat pada meja sirkulasi besar berbentuk persegi delapan. pertama-tama pandangannya langsung terangkat ke balok kasau tengah yang menjulang tinggi. Ketika dia menyalakan tombol. "Jika ada yang memasuki gedung. "Beberapa orang mengatakan. Karena diterangi dari delapan sudut. mengintip ke bawah dari pagar tangga. ketika melangkah melintasi ambang pintu. ini ruangan paling menakjubkan di Washington. Enam belas patung perunggu mengitari ruangan. nyaris tidak menyerupai tempat aman! Terletak tepat ruangan ini. "Kupikir. Sebuah persegi delapan besar menjulang 50 meter di bagi tengahnya." ujar Langdon bingung." kata Bellamy.) yang digambarkan sebagai ilmuwan modern. Kita akan bicara di sana. Seperti biasa. Bellamy membuka pintu-pintu itu. Di bawah mereka. Walaupun demikian. Mungkin di seluruh dunia. Bersembunyi di dalam sana adalah seperti membobol katedral dan bersembunyi di atas altar. "aku ingin . menciptakan efek seakan ruangan itu sendiri yang berkilau. cahaya dari panel-panel berhias melingkupi kubah sampai ke balkon atas. di tengah tata ruang perpustakaan yang berbentuk salib. kita sedang bersembunyi. satu dari tiga salinan sempurna Alkitab Gutenberg berkertas-kulit yang ada di dunia.

Tapi ada kemungkinan yang jauh lebih mencemaskan. Lalu ia menunjuk tas Langdon. Metode penyandiannya sudah lama sekali ditinggalkan karena satu alasan sederhana ." "Tapi. "Tentu saja. "Tidak secara spesfiik. bisa melakukannya dalam waktu kurang dari enam puluh detik. bahasa tersandi ini digunakan untuk komunikasi privat di antara saudara-saudara Mason awal. Kini kemudahan memecahkan skema penyandian yang sudah berabad-abad usianya ini memberikan beberapa paragraf. "Mungkin Direktur Sato sudah mengetahui potensi sejati piramida ini. Tapi jika seseorang memojokkan kita di dalam ruang ini. Langdon mengangkat seluruh tas ke atas meja dan menarik ritsletingnya." ujar Bellamy dengan nada serius." "Mungkim" kata Bellamy. "Kurasa." Dia berbalik memandang lurus ke mata Langdon. Dikenal sebagai Cipher Mason Bebas (Freemason). Warren Bellamy menyasuaikan lampu baca dan meneliti piramida itu dengan cermat. Sebagian besar mahasiswa di seminar simbologi senior Langdon bisa memecahkan kode ini dalam waktu sekitar lima menit. kau mengenali bahasa ini?" tanya Bellamy. Kurasa. dia berbohong. seraya meneliti keenam belas simbol itu. Dia menelusurkan jari-jari tangannya pada ukiran yang tidak biasa itu." BAB 47 Kegelapan yang menyelubungi Katherine Solomon terasa . pernyataan bahwa Langdon satu-satunya orang di dunia yang bisa memecahkannya terasa absurd. seraya menggosok-gosok bagian belakang leher. tapi tampaknya Bellamy tidak ingin mendiskusikannya. dan menyalakan lampu baca. "Apakah Direktur Sato mengatakan mengapa dia begitu tertarik dengan ini?"' Langdon menggeleng. pernyataan Sato bahwa sebuah cipher Mason merupakan masalah keamanan nasional adalah sama halnya seolah Sato menyatakan bahwa kode-kode peluncuran nuklir kita ditulis berdasarkan kunci sandi mainan hadiah dari makanan ringan Cracker Jack. Dia sudah bergerak menuju bagian tengah ruangan." Langdon sama sekali tidak tahu mengapa. Pertama." Karena tidak ingin menggores permukaan mengilap meja dengan potongan granit kasar. Piramida ini adalah peta? Menunjukkan lokasi kebijakan berabad-abad yang hilang? "Robert. Kedua.bisa mendengar kedatangan mereka. bukankah mereka akan langsung menemukan kita di dalam sini?" "Tak peduli di mana kita bersembunyi. dengan sebatang pensil dan kertas. Di sana dia memilih salah satu meja baca yang tersedia. Tampaknya dia berpikir keras tentang sesuatu. Dia hanya terus-menerus mengatakan bahwa itu masalah keamanan nasional. menarik dua kursi. mereka akan menemukan kita. Langdon. ayo kita teliti. Langdon masih berjuang untuk memercayai kesemuanya ini. Profesor. lalu membuka lebar-lebar tas untuk menunjukkan piramida di dalamnya.terlalu mudah dipecahkan. kau akan senang karena aku memilih ruangan ini. "Oke." jawab Langdon.

dia dibawa. Tampaknya. Ketika Katherine berdiri dalam keheningan. dan dia tidak bisa mematikan benda itu tanpa membuka dan menyalakan layarnya. untuk alasan tidak diketahuinya. Katherine berhenti dan menunggu dalam kegelapan.. Suara langkah-langkah kaki berat dibelakangnya tampaknya sudah berhenti. Seandainya pun menemukan jalan keluar. Katherine merasakan sebutir keringat dingin muncul di lengannya dan menetes menuju ponsel yang masih digenggamnya di tangan kiri.. dia mengambil langkah ke kiri.sama sekali tidak bergerak. Kartukunci Katherine hilang ketika dia melepas jubah labnya. sudah terlambat. Apakah aku sudah lolos darinya? Katherine memejamkan mata dan mencoba membayangkan di mana dia berada. saat ini ketakutan telah mengubah pikirannya menjadi gelombang kepanikan dan kebingungan. dan perlahan-lahan. Akan tetapi. lingkungan tidak ramah yang kini harus ditinggalkannya. Dia menyimpang jauh ke kiri. memohon agar jantungnya berhenti berdentam-dentam begitu keras. berubah haluan.. memaksakan diri untuk mengalahkan insting untuk lari. Ketika tidak lagi mencium bau etanol. mempertajam kemampuan pikiran. luas semen dingin yang tanpa akhir itu terasa seperti danau beku. Katherine pernah mendengar bahwa rasa takut bertindak seperti perangsang. Kakakmu . . Ke arah mana aku berlari? Di mana pintunya? Sia-sia saja. Tetap diam. Katherine berusaha tetap tenang. Itu bahaya yang lupa dipikirkannya. satu-satunya harapan adalah menjadi sepotong jarum dalam tumpukan jerami . Tapi. dan menyingkirlah dari sana. Setelah meninggalkan rasa aman dari karpet yang dikenalnya.. sepasang tangannya yang terjulur hanya menyentuh ruang kosong seiring dia terhuyung-huyung semakin jauh memasuki kekosongan tanpa suara. dia tidak akan bisa keluar. benak analitis Katherine mengatakan kepadanya untuk melakukan satusatunya tindakan logis .. sehingga kini pintu keluar itu bisa berada di mana saja. Dia menggeliat membebaskan diri. posisi Katherine akan ketahuan. Dia berdiri diam tak bergerak. Dinding itu muncul entah dari mana. Jangan bersuara. Dan kini baunya semakin tajam. Dengan hati-hati. Probabilitas matematis terlupakan dan Katherine mulai berlari membabi buta. kini dia bergerak maju dengan meraba-raba tanpa dapat melihat.. Tampaknya. Dia terlalu banyak berputar-putar. Penjaga keamanan sedang dalam perjalanan. Walaupun dikuasai dorongan untuk lari. Katherine mendengar lelaki itu menerjang dan bau etanol menyapunya ketika sebuah tangan meraih bahunya. Bau etanol mendekat di sebelah kanan Katherine. dan kini berlari ke dalam ruang kosong yang amat luas.absolut. penyerangnya sangat berbau etanol. Dibawah sepasang kakinya yang berbalut stoking. Seandainya dia bergerak terlalu dekat. penyerangnya hanya perlu mendengar gemeresik lemah pakaiannya. mendnegarkan. benaknya berputar memikirkan perkataan Langdon. aku akan tahu. Letakkan ponselnya . dicengkeram kengerian yang teramat sangat. Dan. Seandainya ponsel berdering.sebuah titik tunggal dalam kisi-kisi seluas dua ribu delapan ratus meter persegi.

menempel di dinding. Dia menyusuri dinding ke arahku! Katherine mundur beberapa langkah. jadi dia harus mengubahnya menjadi aset. Katherine mulai bergerak menyusuri dinding. dia memasukkan uang receh ke dalam lubang kartu-kunci untuk mencegah penggunaan kartu-kunci tanpa membongkar terlebih dahulu seluruh mekanismenya. fakta ini hanya sedikit menghiburnya. menyusuri dinding ke arah yang berlawanan. Katherine benar-benar tidak siap mendengar suara yang kemudian didengarnya gemeresik nyaring pakaian persis dihadapan-nya. setelah melempar kemeja ke sebelah kiri. Rasa sakit menjalari lengan dan bahunya. Mal'akh tidak mendengar apa-apa. dia ada di mana-mana! Dengan bertelanjang dada. Katherine menoleh dan ke dalam kegelapan bangsal. persis di depannya.. dan menggunakan keduanya untuk membantu memojokkan mangsa. dan merasakan seolah-olah lelaki itu membalas tatapannya. diam tak bergerak. Dia menumbuk dinding dengan derajat kemiringan tertentu yang membuatnya lolos dari kekuatab penuh tumbukan. Ketika melempar jaket ke dinding di sebelah kanan dia mendengar Katherine langsung berhenti dan berubah arah. di dekat dinding. sebelum ia memojokkanmu. Seraya membungkuk kesakitan. Entah Katherine lumpuh ketakutan.. pendengarannya ditajamkan dalam keheningan. Di tangan kanannya. siap untuk melemparkannya seperti proyektil jika perlu. setelah diamdiam berputar 180 derajat. Mal'akh sudah merusak papan-kunci luar dengan teknik yang sangat kasar. atau dia telah memutuskan untuk berdiri diam dan menunggu bantuan memasuki Bangsal 5. Lalu. dia telah memojokkan Katherine di dinding dengan menetapkan titik-titik yang tidak mungkin berani dilewati oleh perempuan itu. Kini. Katherine masih menggenggam ponsel. Bagaimana mungkin dia sudah merapat pada dinding? Dia merasakan embusan lemah udara. Sekali lagi. Lalu.. tapi sangat efektif.. dia kalah. Dia terpaku. Katherine. Dia sudah bergerak sekitar enam meter ketika hal yang mustahil terjadi. dia mendengar suara gemeresik pakaian. Mal'akh mendengar perempuan itu kembali berhenti. seberapa lama pun waktu yang . dan langsung kehabisan napas. Tetaplah merapat pada dinding. tapi dia berhasil mempertahankan posisi berdiri. pelan-pelan menyentuhkan tangan kirinya pada setiap tiang besi menonjol yang dia lewati. Setelah menggunakan kartukunci Trish. Kau harus menyelinap melewati lelaki itu. Tak seorang pun akan bisa segera memasuki Bangsal 5. Dia hanya punya satu arah untuk bergerak langsung ke arahku. Sekarang! Dengan masih berjuang untuk bernapas. disertai bau tajam etanol. Mal'akh menatap ke dalam kegelapan. Secara efektif. Ubah lokasimu. Tapi. Kau dan aku sendirian. muncul embusan udara yang sama dan bau etanol. Katherine Solomon terpaku di tempat. Walaupun begitu. Suara tumbukan menggema ke mana-mana. Bau etanol di lengan bajunya telah terbukti menghalangi. Dia melepas kemeja dan jaketnya. dan berhenti bernapas. Astaga. Yang mana pun itu. Kini Mal'akh menunggu. Dia tahu di mana aku.Katherine menumbuknya keras-keras. dia mulai bergerak cepat.

tapi kini dia tidak perlu melakukannya. siap menerkam perempuan itu.diperlukan. Katherine Solomon akan mati malam ini dalam kegelapan museum kakaknya. berpacu menuju cahaya yang melayang-layang.. Kini dia tahu. Dia tahu. Mendadak. kepalanya meluncur membentur balok besi. dalam kegelapan. Walaupun demikian. Selanjutnya. sekitar dua puluh meter di depan.yang berguncang-guncang berirama menyusuri tiang-tiang logam Bangsal 5 yang berjarak teratur. Dia menelepon bantuan?! Layar elektronik yang baru saja menyala itu melayang setinggi pinggang. Kilas penglihatan itu datang dengan membawa kesadaran yang tak terduga. Tadinya Mal'akh siap menunggu Katherine keluar. tapi mendadak irama tiang-tiang itu terpecahkan. ada suara lain yang lebih menakutkan Katherine . Mal'akh langsung bergerak. jika dia mengikuti dinding di sepanjang bangsal. Kini dia bisa membayangkan di mana dia berada di dalam Bangsal 5. Penjaga tidak bisa masuk? Walaupun pikiran itu menakutkan. Akhir yang puitis. Mengapa tidak ada tiang-tiang di sini? Dia bisa mendengar penyerangnya kini terhuyung-huyung mengejarnya dengan berisik. Lari! Katherine tahu. dan dia menerjang dengan sepasang lengan terjulur di kedua sisi ponsel berkilau Katherine. Katherine langsung berhenti dan mundur. meraba-raba jalan menyusuri dinding ke arahnya. mengangkat tubuhnya di samping penyangga horisontal setinggi pinggang tempat Katherine Solomon dengan cerdiknya meletakkan ponselnya yang terbuka. . Dia berteriak kesakitan ketika jatuh dan meringkuk di samping dinding. Mal'akh ingin sekali mengabarkan berita kematian Katherine kepada kakaknya. dia harus tiba sebelum Katherine mengakhiri telepon minta bantuannya.secara diagonal di sebelah kanan . Kesedihan lelaki tua itu akan menjadi pembalasan yang telah lama dinantikannya. meraba-raba jalannya melintasi panel logam halus itu. mendengarkan suara gerakan apa pun. kali ini tanpa mempedulikan suara yang ditimbulkan oleh tangannya . Kapan aku tiba di pojok? Dinding-samping itu tampak terus berlanjut. Kalherine kembali berlari. Seraya menyumpah dia kembali berdiri. cepat atau lambat dia akan menemukan pintu keluar.suara pukulan berirama di kejauhan. membengkok ke belakang dan nyaris patah.langsung mengarahkan Katherine. Di mana gerangan penjaga itu? Jarak teratur tiang-tiang itu berlanjut ketika Katherine berlari dengan tangan kiri di dinding-samping dan tangan kanan terjulur ke depan untuk melindungi. Mal'akh sudah berada di sana dalam hitungan detik. dan yang sangat mengejutkan Mal akh. lalu tiang-tiang itu kembali berlanjut. lokasi pukulan penjaga itu . Tangan kirinya menumbuk ruang kosong selama beberapa langkah panjang. dia melihat kilau mungil di kejauhan dan menyadari bahwa Katherine baru saja melakukan kesalahan yang mematikan. bagaikan mercusuar yang bersinar di atas lautan hitam luas. berasal dari penjaga keamanan yang memukulmukulkan senter pada pintu Bangsal 5. Diam-diam Mal'akh beringsut maju. apa panel datar pada dinding ini. Jari-jari Mal'akh menghantam dinding padat.

lalu dia berjongkok. pintu tebal area spesimen terbuka dan dia mendengar langkah-langkah kaki berat yang semakin cepat mengejarnya di sepanjang sisi gedung. mencari pintu area spesimen. Lelaki itu hampir tiba! Katherine kini meraba-raba mencari pegangan pintu. Sedikit lagi! Dia menarik pintu untuk terakhir kalinya. menemukannya kembali. meraba-raba permukaannya. Apakah pintu itu bahkan bisa dioperasikan? Katherine meraba-raba dalam kegelapan. mengangkat dan mengeluarkannya dari lubang. dan menariknya ke belakang sekuat tenaga. Katherine kembali menarik pintu. dikejar tangan telanjang besar yang ditutupi tato berupa sisik-sisik.Setiap bangsal dilengkapi area spesimen . sampai menemukan pegangan logam besar. Pasak pengaman! Dia berdiri. lalu melemparkan seluruh bobot tubuhnya ke belakang. sampai ke lantai. Dibelakangnya. Malam itu gelap gulita. Langkah-langkah kaki itu terdengar luar biasa cepat. Katherine tahu. Katherine berbalik dan lari menyusuri dinding luar Bangsal 5 yang panjang dan pucat. Seperti area spesimen dalam hanggar pesawat. saat ini tampaknya itu satu-satunya harapan. meliuk-liukkan tubuh rampingnya melewati lubang. Aku tidak akan bisa mengalahkannya sampai ke pintu masuk utama. Tapi dia terus berlari menuju gerbang utama. tapi itu pun masih terlalu jauh. Tak terjadi apa-apa. Ketika mendekati pojok Bangsal 5. dia menelusurkan kedua tangannya ke seluruh pintu. pintu ini berukuran raksasa. merasakan penyerangnya kini hanya berjarak beberapa puluh sentimeter. mencoba menangkapnya. Dia menemukannya. Aku tidak akan berhasil. mencari gerendel atau tuas. Panel besar itu tampak nyaris tak bergerak. dan. dituntun suara-suara upaya Katherine. Katherine menarik tubuhnya melewati lubang. dia bisa mendengar . Katherine melompat ke arah cahaya. Berkas cahaya dari luar gedung menjadi semakin lebar. Mendadak dia meraba sesuatu yang terasa seperti tongkat yang berdiri vertikal. Tapi. mencoba menariknya kembali ke dalam. Dia bisa mendengar penyerangnya kini semakin mendekat dengan cepat. Dia mencoba lagi. mencova membuka pintu itu. dan bisa merasakan tiang itu disisipkan ke dalam lubang pada semen. Batu-batu longgar di dalam petak yang mengelilingi SMSC menembus kaki berstokingnya ketika dia berlari.rasanya nyaris seperti siang hari. Lengan mengerikan itu menggeliat-geliat bagaikan ular marah.dinding rak yang bisa digerakkan untuk mengangkut spesimen-spesimen berukuran besar masuk dan keluar bangsal. Sebuah tangan muncul dari kegelapan. dengan pupil mata membesar penuh akibat kegelapan total Bangsal5. Katherine bisa melihat dengan sempurna . dengan menggunakan kedua kakinya. Pintu area spesimen itu terkunci! Dengan panik. meraih pasak itu. tapi sepotong cahaya bulan kini menembus Bangsal 5. Volvonya lebih dekat. dan dalam mimpi terliarnya. Pintunya tidak bergerak. Lalu Katherine sadar bahwa dirinya masih punya kartu terakhir untuk dimainkan. Dia menelusurinya ke bawah. Katherine tidak pernah membayangkan dirinya perlu membukanya. Akan tetapi. mencakarnya.

menjauhi gedung menuju reramputan. Volvo itu miring menaiki pembatas menonjol. dia raih kunci itu dengan sepasang tangan gemetaran. Lampu-lampu pengaman yang diaktifkan oleh gerakan menyala terang di sekeliling Bangsal 5. Katherine meraih persneling. Ketika merasa sudah cukup jauh dari gedung dan lampu-lampu itu. dan lari sekencang mungkin melintasi gelapan. Kunci Volvonya berada tepat di tempat dia selalu meninggalkannya. dengan kulit tertutup tato sisik-sisik. Sesosok menyeramkan berpacu menghampirinya. Dengan terengahengah. Katherine mendengar teriakan kesakitan di belakangnya ketika lampu-lampu sorot cemerlang itu menyerang pupil mata membesar penyerangnya dengan kekuatan lebih dari dua puluh lima juta kandela. dan mobil meluncur mundur. Dia meraung ketika berlari memasuki sorot cahaya. Mesin meraung hidup. meraba-raba setengah buta. Katherine dikuasai oleh ingatan mengerikan: pandangan liar di mata lelaki itu dia pernah melihatnya. "Seharusnya aku membunuhmu sepuluh tahun yang lalu. tapi mendadak memotong drastis ke sebelah kiri. dia memejamkan mata rapat-rapat. menerangi pemandangan yang mengerikan. di panel tengah dasbor. simbol-simbol. Tiga goresan memanjang warna gelap. dan mendadak dia menatap wajah lelaki itu. Dia bisa mendengar lelaki itu terhuyung-huyung di atas batu-batu longgar. langsung mengubah malam menjadi siang. lalu meremasnya dengan kekuatan yang tak terbayangkan." Ketika kata-kata lelaki itu dipahaminya. Katherine pasti akan berteriak seandainya tidak ada cengkeraman kencang di lehernya. memercayai dirinya sendiri di atas pekarangan terbuka. Katherine tetap memejamkan mata rapat-rapat. dan lampulampu depan menyala. dan mulai berlari membabi buta melintasi pekarangan. merobek make-up wajahnya dan mengungkapkan tatotato di baliknya. mengirimkan hujan pecahan kaca-pengaman ke atas pangkuan Katherine. lalu menyalakan mesin. geramnya. tapi mendadak makhluk itu ada di sana. tapi penyerangnya sudah mencengkerak lehernya. Sejenak Katherine terpaku.langkah-langkah kaki lelaki itu dengan cepat mengalahkannya dalam gelapan. Sekarang atau sama sekali tidak. lalu mengangkat kedua tangannya menutupi mata. Katherine bisa merasakan lehernya hendak . seperti goresan kuku. dan tulisan. Sebuah lengan besar yang tertutup sisik menerobos jendela. Ketika melakukannya. Perempuan itu memundurkan mobil. Makhluk yang tersorot lampu-lampu depan mobilnya adalah hewan botak berdada telanjang. Itu dia. Katherine menolehkan kepala dalam upaya meloloskan diri dari cengkeraman. hampir mematahkan lehernya ketika lelaki itu terseret di samping mobil. menghunjamkan siku lewat jendela samping. meletakkan kedua tangan di wajah. dia membuka mata. Dia menjejakkan kaki pada pedal gas. Mata lelaki itu liar dan kejam. menemukan leher Katherine. "Di malam aku membunuh ibumu. Katherine tidak berbelok. membetulkan arah. bagaikan makhluk buas penghuni gua yang melihat cahaya matahari untuk pertama kalinya.

BAB 48 Dalam kepanikan sesaat. Dia tahu. Mereka adalah tentara-tentara yang sangat serius. siap pergi mengejar Langdon dan Bellamy. Akan tetapi. "Bisa bicara Chief?" "Ada apa?" Anderson mengikuti Nunez ke dalam lorong. dalam perjalanan mereka meninggalkan gedung. dan mereka kini berjaga-jaga di dekat situ. kini. "Saya minta maaf. Lagi pula. dan saya mengundurkan diri.." ujar Nunez dengan berkeringat dingin. sementara petugas lain mengurusi memar-memar. pistol yang tampak futuristis. Keempat lelaki ini sama sekali tidak menyerupai polisi Capitol. Darah Katherine dialiri ketakutan dan kebencian yang teramat sangat ketika dia memutar mobil dan menginjak pedal gas. dia mengangkat sebelah lengan berlapis-sisik yang mengancam dan menunjuk langsung Katherine. saya telah melakukan kesalahan besar. Nunez merasa seakan hendak muntah. Setelah membuat keputusan. Chief Trent Anderson sedang mengompres kepala dengan kantong es. Nunez bisa melihat awan-awan badai berkumpul dengan cepat. menampar jendela-jendela samping. dan Katherine menginjak pedal rem. meninjau arsip-arsip rekaman digital dalam upaya menemukan Langdon dan Bellamy Cek rekaman di setiap lorong dan pintu keluar. Beberapa detik kemudian. Keduanya berdiri bersama tim pengawas video. Mobil melesat melewati tumbuh-tumbuhan hijau. hanya salah waktu sebelum mereka menemukan klip video yang tepat dan mengetahui kenyataannya. lalu bobot itu lenyap. "Mengapa tidak kau katakan?!" "Arsitek meminta saya untuk diam saja. Yang membuat masalahnya semakin buruk adalah kedatangan tim laangan CIA yang terdiri atas empat orang. "Chief." "Apa?! " teriak Anderson. keparat!" Suara Anderson menggema di sepanjang koridor. diam-diam dia mendekati Chief Anderson." "Kau bekerja untuk-ku. Di bawah sana. seragam kamuflase hitam. memasuki tempat parkir bagian atas. petugas polisi Capitol Nunez tidak melihat pilihan lain kecuali membantu arsitek Capitol dan Robert Langdon melarikan diri. Bellamy menumbukkan kepalakku ke dinding!" Nunez menyerahkan kunci yang diberikan oleh Arsitek kepadanya. "Kunci ke terowongan baru di bawah Independence . ketika kembali ke markas polisi di ruang bawah tanah.menyerah pada cekikan bobot lelaki itu. Mendadak cabangcabang pohon menggores bagian samping mobil. dia mengemudikan mobil berkelak-kelok memasuki Silver Hill Road." desak Sato. menatap lampu-lampu depan mobil Dengan ketenangan yang mengerikan. lelaki setengah telanjang itu terhuyunghuyung berdiri. "Aku ingin tahu ke mana mereka pergi!" Nunez merasa mual menyaksikannya. "Apa ini?" desak Anderson. "Tadi saya melihat Langdon dan Arsitek Bellamy di visitor center. "Demi Tuhan. Aku membantu mereka melarikan diri.. kau akan memecatku beberapa menit lagi. kacamata penembus kegelapan. "Maaf?" Nunez menelan ludah dengan susah payah.

Begitulah cara mereka melarikan diri. Bellamy duduk di samping Langdon di meja ruang baca." bentak Sato. Anderson masih memegang kund itu. Katherine tidak menjawab ponselnya? Katherine berjanji untuk langsung menelepon setelah meninggalkan lab dengan aman dan berada dalam perjalanan untuk menemuinya di sini. Tidak bisa langsung tahu.' Kau sudah selesai di sini. Simpan itu untuk penyelidikan CIA terhadapnya nanti. Sayangnya." Dia merampas kunci terowongan Arsitek dari Anderson. Sato melongok ke dalam lorong dengan mata menyelidik." katanya kepada Langdon. lelaki . Dan kita perlu mendiskusikan rencana untuk piramida ini. Langdon dan Bellamy melarikan diri. "Aku akan terus mencoba. "Saya menemukan kunci di lantai di sub-ruang bawah tanah. Saya harus mengecek-" "Tak usah repot-repot." BAB 49 Robert Langdon menutup ponsel. "Maaf. Bagi Langdon." Anderson menatap kunci itu. "tapi sementara ini kita sendirian. Petugas Nunez ini membantu. bungkusan tersegel berisi batu-puncak. berbuat sebisa mungkin untuk ikut bersandiwara. "Ada apa di sini?" Nunez merasakan wajahnya memucat. Milik Arsitek Bellamy. tapi perempuan itu belum juga meneleponnya. orang ini juga tidak menjawab teleponnya. "Aku mengharapkan-" "Tutup mulutmu." ujar Sato. dunianya kini hanya terbatas pada apa yang berada tepat di hadapannya piramida batu. dan Sato jelas sudah melihatnya. "Dan apakah atasanmu tahu?" Nunez melirik Andersom yang jelas menimbang-nimbang semua pilihan sebelum bicara. Pak. Saya baru saja bertanya kepada Chief Anderson apakah dia tahu kunci apa itu. "Benarkah?!" Nunez mengangguk dengan bersemangat. berharap bisa melindungi atasannya." "Benarkah?" tanya Anderson. latar belakang spektakuler berupa ruang baca itu telah lenyap. merasa semakin khawatir." Piramida itu. Ketika perempuan kecil mengerikan itu mendekat. Dia juga baru saja menelepon seseorang yang dinyatakannya bisa menawarkan tempat perlindungan bagi mereka sebuah tempat aman untuk bersembunyi. Nunez berimprovisasi sebisa mungkin. "Kalian berdua pembohong yang payah.Avenue." Anderson berbalik kepada Nufiez dengan pandangan menyelidik. "Kunci ini membuka terowongan di luar visitor center. Trent. memintanya untuk langsung menelepon ponsel Langdon. tidak mampu berkata-kata. teriak Anderson. jadi Bellamy meninggalkan pesan penting. lalu mengamati kunci itu. Arsitek menuruh saya untuk diam saja!" "Aku tidak peduli apa yang dikatakan Arsitek kepadamu." Sato tiba. lalu mengunci kembali pintu terowongan di belakang mereka. Akhirnya kepala keamanan itu menggeleng. Bellamy menyerahkan kunci itu kepada Nunez. "Bagaimana Anda bisa tahu?" "Kami baru saja menemukan klip video pengawasannya.

Dalam Lukas 17:21 di jelaskan. "Bagiku.. "Benarkah?" Bellamy menelusurkan jari tangannya pada cipher Mason di batu itu." "Tepat sekali. "gagasan adanya sember pengetahuan kuno yang bisa memberikan kekuatan hebat kepada manusia. Mata Bellamy tampak kecewa sekaligus serius. 'Kerajaan Allah ada di antara kamu. sehingga Tuhan sendiri bisa mengulurkan tangan dan menyentuhnya. legendanya membicarakan sebuah piramida yang terangkat begitu tinggi. Bellamy bersikeras kalau piramida batu ini pada kenyataannya adalah Piramida Mason dari legenda. "Piramida batu ini tingginya kurang dari tiga puluh senti meter. seseorang bisa menyatakan bahwa segala yang berada dalam jangkauan seorang manusia yang tercerahkan. lalu menimbangnimbangnya di tangan. Nada suaranya mengeras. Misteri Kuno maupun filsafat Mason mengakui kemungkinan adanya Tuhan di dalam diri kita semua." Bellamy mengambil bungkusan berbentuk-kubus itu.. tampaknya cocok sekali dengan deskripsinya. Bellamy. Seandainya legenda itu benar. berada dalam jangkauan Tuhan. "Ya." Kini Langdon merasa digurui.." bantah Langdon. kita harus menerima implikasinya . karena kau tidak diinisiasi dan disiapkan." "Aku bisa melihat dilemamu. Akan tetapi. "Bahkan. Profesor. tapi aku tidak mengenal adanya orang Kristen yang menganggap dirinya setara dengan Tuhan. Bellamy. dengan benar untuk memahami semua itu." "Tentu saja tidak. "Jika kita menerima. bahwa Allah menciptakan manusia menurut gambar-Nya. " "Maaf.. sebagaimana yang dinyatakan dalam Kitab Kejadian." Bellamy jelas sudah mengantisipasi hal ini. Kau adalah orang luar yang melongok ke dalam. Mereka ingin bisa menyatakan dengan bangga bahwa mereka mempercayai Alkitab. Profesor.bahwa umat manusia tidak diciptakan lebih rendah daripada Tuhan. "Mr. Karena sebagian besar orang Kristen menginginkan duaduanya..Afrika-Amerika elegan yang muncul dari kegelapan dan menyelamatkannya dari kepastian interogasi Langdon tadinya mengharapkan sedikit kewarasan dari Arsitek Capitol. Sebuah piramida batu dengan batupuncak logam berkilau. tapi aku yakin Cyclops hanyalah mitos." ujar Bellamy.. membuat skeptisisme Langdon menjadi semakin canggung. tapi mereka mengabaikan saja . Ada beberapa kenyataan Mason yang akan dianggap sebagai mitos. yang menurut sinar-X Sato adalah benda yang dipercayakan Peter kepadamu. Secara simbolis. tapi kurasa aku tidak punya alasan untuk terkejut. piramida ini tidak mungkin Piramida Mason." ujar Langdon sopan. sudah kubayangkan kau akan merasa seperti ini. Sebuah peta kuno? Yang menuntun kita pada kebijakan luar biasa? "Mr. "Setiap versi cerita yang pernah kudengar menjelaskan bahwa Piramida Mason sangat besar. "Seperti yang kau ketahui." ujar Bellamy. Aku bukan awak kapal Odysius. Alkitab mengiyakan." Langdon tidak merasa tergoyahkan dengan permainan-kata itu. tapi kini tampaknya Warren Bellamy tidak lebih rasional daripada orang gila yang menyatakan bahwa Peter berada dalam purgatory. aku benar-benar tidak bisa menganggapnya serius.

" "'Cacat" adalah cara manis untak mengatakannya. "Aku menyebut Musa bertanduk." kata Bellamy." ujar Bellamy kini." Langdon menunduk memandangi piramida batu itu. yang ." "Tidakkah menurutmu sangat sesuai jika peta yang diciptakan oleh para tukang batu diukirkan pada batu? Di sepanjang sejarah. Langdon tidak suka dikuliahi. tonggak-tonggak penuntun terpenting kita selalu diukirkan pada batu termasuk loh-loh batu yang diberikan Tuhan kepada Musa . Sejak saat itu. yang disalahartikan. Musa yang malang kini cacat di sepanjang sejarah.yaitu kesalahan menerjemahkan Kitab Keluaran." jawab Langdon.bagian-bagian yang menurut mereka terlalu sulit atau terlalu tidak nyaman untuk dipercayai. Yang menyenangkan. "Tepat sekali. "Itu kesalahan sederhana." Bellamy tampak terkesan. "Kesalahan terjemahan oleh Saint Jerome sekitar tahun 400 Masehi. Dan hasilnya. penejemahnya menggambarkan Musa secara serampangan." katanya." "Maaf?" Bellamy tampak nyaris geli di kursinya dan mendongak. "Ya. enam belas patung perunggu mengintip mereka dari atas. para seniman dan pematung .Sepuluh Perintah Allah untuk menuntun perilaku manusia.di bagian tengah Basilika St. hal itu membuat para akademisi sepertimu bersikeras bahwa piramida itu legenda. "Tapi aku selalu menganggap Piramida Mason sebagai mitos. tetapi cerita itu selalu disebut sebagai Legenda Piramida Mason. Kesalahan terjemahan. memandang balkon tingkat dua. Teks lbrani aslinya menjelaskan bahwa memiliki "karan ohr panav" . Legenda mengimplikasikan bahwa itu hanyalah mitos. Roma.tapi ketika Gereja Katolik Roma membuat terjemahan Latin resmi Alkitab.." Langdon tidak menjawab. legenda. "untuk mengilustrasikan bagaimana satu kata saja. Peter Chains.. "Aku khawatir kau mengalami masalah yang sama seperti yang dialami Musa." "Aku sadar itu." Bellamy tergelak. "Kau melihat Musa? Langdon mendongak memandang patung terkenal milik perpustakaan. sehingga tak seorang pun mencarinya.yang takut terhadap amarah Gereja jika mereka tidak mengikuti Alkitab .mulai menggambarkan Musa dengan tanduk."kulit wajah yang berkilau seperti cahaya" . "Bagaimanapun." "Aku mengerti." "Dia bertanduk." "Tapi tahukah kau mengapa dia bertanduk?" Seperti sebagian besar guru. "Aku minta maaf jika membuatmu frustrasi. menjadikannya sebagai "comuta essetfaciesmi'' yang berarti "wajahnya bertanduk"." Kau menguliahi orang yang sudah tahu. pikir Langdon. Sewaktu kecil Langdon ketakutan ketika melihat "Musa bertanduk" seperti dalam lukisan Michelangelo . Alasan mengapa patung Musa di atas mereka bertanduk sama dengan alasan mengapa ada ribuan gambar Musa dalam tradisi kristen yang bertanduk . "penjelasan kuno Piramida Mason yang dikatakan cukup tinggi untuk disentuh Tuhan ini telah lama mengakibatkan kesalahan interpretasi mengenai ukurannya." "Ya. bisa menulis ulang sejarah. Di sana.

" Langdon terdiam. sehingga manusia yang tercerahkan bisa menjangkau dan menyentuhnya. Kata itu telah salah ditanggapi.. apa pun yang dikata oleh ukiran itu. "Tidakkah kau mengerti? Batu-istimewa ini adalah legenda dari piramida itu." Bellamy mengambil bungkusan berbentuk-rjtdms itu dan mengangkatnya. tapi kau menyesatkanku di sini." Dia tersenyum." Bellamy tersenyum. "Bahasa bisa sangat ahli dalam menyembunyikan kebenaran. Sangat menyerupai kata talisman. Legenda Piramida Mason kedengarannya seperti mitos. SanGreal: Holy Grail (Cawan Suci)... "bahwa Piramida Masonmu yang menjulang tinggi hanyalah ini. tampaknya itu hanya pengkhianatan kecil terhadap kepercayaan Peter. Kodenya begitu sederhana sehingga dia nyaris tidak memerlukan pensil dan kertas. apalagi untuk salah satu harta karun terbesar dalam sejarah. Kuncinya terdiri atas empat kisi-dua kisi kosong dan dua kisi bertitik-titikdisertai huruf yang ditulis sesuai urutan di dalam masingmasing bagian kisi. dia sama sekali tidak bisa membayangkan ukiran itu akan mengungkapkan sebuah tempat persembunyian rahasia. Dan gagasan itu terpatri." lanjut Bellamy." Keheningan menggantung di antara kedua lelaki itu selama beberapa detik. Langdon merasakan denyut kegairahan yang tak terduga ketika menunduk memandangi piramida itu... . jadi dengan patuh dia menggoreskan pensil pada kertas dan menuliskan kunci pemecahan-kode yang paling sederhana untuk sebuah cipher Mason. Akan tetapi mengingat situasinya. Piramida Mason adalah sebuah peta.. mungkin kau harus mencerahkan kita?" Langdon merasa tidak enak membaca kode itu.. "Dalam kasus Piramida Mason. piramida itu punya legenda kunci yang memberitahumu cara membacanya. lalu mengeluarkan pensil dan kertas untuk Langdon. "Hampir semua orang bisa memecahkannya. Ini kunci yang memberitahumu cara membaca artefak paling luar biasa di bumi. Bentuk kurungan setiap huruf menjadi simbol untuk huruf itu. Langdon menerima pensil dari Bellamy dan mengetukngetukkannya di dagu seraya mempelajari cipher itu." "Robert. Dan seperti peta lainnya...Tapi. "Dengan rendah hati kuakui. melihatnya dengan pandangan baru.mempelajari hal itu untuk pertama kalinya di Paris beberapa tahun lalu. tampaknya begitu. "orangorang mendengar bisik-bisik mengenai sebuah 'legenda'. kode ini.. "Kalau begitu. dia ingin memastikan tidak adanya kesalahan. Setiap huruf dalam alfabet kini diposisikan di dalam sebuah "bingkai" berbentuk unik. kata legenda mengacu pada sesuatu yang lain. Sang Real: Royal Blood (Darah Biru). peta yang mengungkapkan tempat persembunyian harta karun terbesar umat manusia kebijakan berabad-abad yang hilang. Tapi. sebuah batu sederhana yang batu puncak emasnya menjulang cukup tinggi untuk disentuh Tuhan." "Sederhana?" Langdon mengangguk. Matanya beralih kembali pada cipher Mason itu.." "Kau benar." ujar Bellamy. Cukup tinggi. Walaupun begitu. Lagi pula.

Skemanya begitu sederhana, sehingga nyaris kekanakkanakan. Langdon mengecek ulang pekerjaannya. Ketika merasa yakin bahwa kunci-pemecahan kodenya benar, dia mengalihkan perhatiannya kembali pada kode yang terukir pada piramida. Untuk memecahkannya, yang harus dilakukan Langdon hanyalah menemukan bentuk yang cocok pada kuncipemecahan kodenya, lalu menuliskan huruf yang ada di dalamnya. Karakter pertama pada piramida itu tampak menyerupai panah ke bawah atau piala. Dengan cepat Langdon menemukan segmen berbentuk-piala pada kunci-pemecahan kode. Terletak di pojok kiri bawah dan membingkai huruf S. Langdon menulis S. Simbol berikutnya pada piramida itu berbentuk kotak berbintik yang sisi kanannya hilang. Pada kisi pemecahankode, bentuk itu membingkai huruf O. Dia menulis O. Simbol ketiga berbentuk persegi empat sederhana yang membingkai huruf E. Langdon menulis E. SOE... Dia melanjutkan, semakin cepat sampai seluruh kisi selesai. Kini, ketika menunduk memandangi penerjemahannya yang sudah jadi, Langdon mendesah kebingungan. Hampir tidak bisa disebut sebagai momen kemenangan. (Gambar .) Bellamy tersenyum simpul. "Seperti yang kau ketahui profesor, Misteri Kuno hanya ditakdirkan untuk mereka yang benar-benar tercerahkan." "Benar," ujar Langdon, seraya mengernyit. Tampaknya, aku tidak termasuk di dalamnya. BAB 50 Di kantor ruang bawah tanah, jauh di dalam markas CIA di Langley, Virginia, cipher Mason enam-belas-karakter yang sama itu berkilau terang pada monitor komputer highdefinition. Analis OS senior Nola Kaye duduk sendirian dan mempelajari gambar yang dikirim lewat e-mail kepadanya sepuluh menit lalu oleh atasannya, Direktur Inoue Sato. Apakah ini semacam lelucon? Tentu saja Nola tahu itu bukan lelucon; Direktur Sato tidak punya rasa humor, dan kejadian-kejadian malam ini sama sekali bukan lelucon. Keterlibatan tingkat tinggi Nola di dalam OS CIA yang serba tahu telah membukakan matanya pada dunia kekuasaan tersamar. Tapi, apa yang disaksikan Nola dalam dua puluh empat jam terakhir ini telah selamanya mengubah kesankesannya terhadap semua rahasia yang disimpan oleh orangorang berkuasa. "Ya, Direktur," ujar Nola kini, seraya menjepit telepon di bahu kiri ketika dia bicara dengan Sato. "Ukirannya memang cipher Mason. Akan tetapi, teksnya tidak ada artinya. Tampaknya berupa kisi yang terdiri dari huruf-huruf acak." Dia menunduk memandangi pemecahan-kodenya. "Seharusnya menyatakan sesuatu," desak Sato. "Tidak, kecuali jika ada lapisan penyandian kedua yang saya sadari." "Punya tebakan?" tanya Sato. "Itu matriks berbasis-kisi, jadi bisa saya proses dengan

metode biasa - Vigenere, grille, trellise, dan seterusnya - tapi saya tidak bisa menjanjikan apa-apa, terutama jika teks itu memakai metode one-time pad." Lakukan sebisamu. Dan lakukan dengan cepat. Bagaimana dengan sinar-X-nya?" Nola memutar kursi ke sistem kedua yang menyajikan gambar sinar-X keamanan standar tas seseorang. Sato meminta informasi mengenai sesuatu yang tampaknya adalah piramida kecil di dalam sebuah kotak berbentuk kubus. Normalnya, benda setinggi dua inci tidak akan menjadi masalah keamanan nasional, kecuali dibuat dari plutonium hasil pengayaan. Yang ini bukan. Piramida itu terbuat dari sesuatu yang hampir sama mengejutkan. "Analisis kepadatan-gambar sudah memastikan," ujar No, "Sembilan belas koma tiga gram per sentimeter kubik. Itu emas murni. Sangat, sangat berharga." "Ada lagi yang lain?" "Sesungguhnya, ya. Pemindaian kepadatan menemukan sedikit ketidakteraturan pada permukaan piramida emas itu. Ternyata emasnya diukir dengan tulisan." "Benarkah?" Sato tampak berharap. "Apa tulisannya?" "Belum bisa saya beritahukan. Inskripsinya sangat halus. Saya sedang mencoba memperjelasnya dengan filter-filter, tapi resolusi gambar sinar-X-nya kurang bagus." "Oke, teruslah mencoba. Telepon aku jika kau mendapat sesuatu. "Ya, Ma am." "Dan, Nola?" Nada suara Sato berubah mengancam. "Seperti semua yang kau ketahui dalam dua puluh empat jam terakhir ini, gambar piramida batu dan batu-puncak emas itu dirahasiakan pada tingkat keamanan tertinggi. Kau tidak boleh berkonsultasi dengan siapa pun. Kau melapor langsung kepadaku. Aku ingin memastikan bahwa itu sudah jelas." "Tentu saia, Ma am." "Bagus. Terus laporkan kemajuannya." Sato menutup telepon. Nola menggosok-gosok mata, dan dengan mata buram kembali memandangi layar-layar komputer. Dia belum tidur selama lebih dari tiga puluh enam jam, dan dia tahu sekali kalau dia tidak akan tidur lagi sampai krisis ini terselesaikan. Apa pun penyelesaian itu. Kembali di Capitol Visitor Center, empat spesialis operasiTiraikasih Website http://kangzusi.com/ lapangan CIA yang berpakaian serba hitam berdiri di pintu masuk menuju terowongan, mengintip dengan ganas ke dalam terowongan berpenerangan suram itu bagaikan sekawanan anjing yang bergairah untuk berburu. Sato mendekat, setelah baru saja menutup telepon. "Rekan-rekan," katanya, dengan masih memegang kunci milik Arsitek, apakah parameter-parameter misi kalian sudah jelas?" "Jelas," jawab agen yang memimpin. "Kami punya dua target. Yang pertama adalah sebuah piramida batu berukir, tingginya sekitar tiga puluh sentimeter. Yang kedua adalah sebuah bungkusan kecil berbentuk-kubus, tingginya sekitar dua inci. Keduanya terakhir terlihat di dalam tas bahu Robert Langdon." "Benar," ujar Sato. "Kedua benda ini harus diperoleh kembali dengan cepat dan utuh. Ada pertanyaan?" "Parameter-parameter untuk menggunakan kekerasan?"

Bahu Sato masih berdenyut-denyut akibat pukulan Bellamy dengan sebatang tulang. "Seperti yang kubilang, penting sekali agar benda-benda ini diperoleh kembali." "Paham." Keempat lelaki itu berbalik dan berjalan menuju kegelapan terowongan. Sato menyulut rokok dan menyaksikan mereka menghilang. BAB 51 Biasanya, Katherine Solomon selalu menyetir dengan hatihati, tapi kini dia melajukan Volvonya dengan kecepatan lebih dari seratus empat puluh kilometer per jam ketika melesat dengan membuta menyusuri Suitland Parkway. Kakinya yan gemetar sudah menginjak pedal gas sejauh satu setengah kilometer, sebelum kepanikannya mulai mereda. Kini dia menyadari bahwa tubuh gemetarnya yang tidak terkontrol bukan lagi disebabkan ketakutan saja. Aku kedinginan. Udara malam musim dingin mengalir masuk lewat jendela yang kacanya pecah, menerpa tubuhnya bagaikan angin Antartika. Kakinya yang berbalut stoking mati rasa, dan dia menjulurkan tangan ke bawah untuk meraih sepatu cadangan yang disimpan di bawah kursi penumpang. Ketika melakukannya, dia merasa sengatan rasa sakit pada memar di lehernya, di tempat tangan itu mencengkeramnya tadi. Lelaki yang memecahkan kaca jendelanya sama sekah tidak menyerupai lelaki berambut pirang yang dikenal Katherine bagai Dr. Christopher Abaddon. Rambut tebal dan kulit halus cokelatannya sudah menghilang. Kepala plontos, dada telanjang dan wajah dengan make-up tercoreng itu mengungkapkan permadani tato yang mengerikan. Katherine kembali mengingat suara lelaki itu, berbisik kepadanya di tengah lolongan angin di luar jendela pecahnya. Katherine seharusnya aku membunuhmu bertahun-tahun lalu... di malam aku membunuh ibumu. Katherine bergidik, sama sekali tidak merasa ragu. Itu lelaki yang sama. Dia tidak pernah melupakan pandangan keras dan kejam di mata lelaki itu. Dia juga tidak pernah melupakan suara tembakan tunggal kakaknya yang membunuh lelaki itu, menjatuhkannya dari tebing tinggi ke dalam sungai beku di bawah. Di sana dia menghunjum ke dalam es dan tidak pernah muncul kepermukaan. Para penyelidik sudah mencari selama berminggu-minggu, tidak pemah menemukan mayatnya, dan akhirnya menyimpulkan bahwa mayat itu tersapu arus meninggalkan Teluk Chesapeake. Kini Katherine tahu, mereka keliru. Lelaki itu masih hidup. Dan dia sudah kembali. Katherine dikuasai kemarahan ketika ingatan-ingatan itu kembali membanjirinya. Tepatnya hampir sepuluh tahun lalu. Hari Natal. Katherine, Peter, dan ibu mereka - seluruh anggota keluarganya - berkumpul di rumah batu mereka yang luas di Potomac, yang terletak di tanah berhutan seluas delapan puluh hektar dan dialiri sungai. Sebagamana tradisi, ibu mereka bekerja dengan giat di dapur, menikmati kebiasaan hari libur dengan memasak untuk kedua anaknya. Di usia 75 sekalipun, Isabel Solomon adalah koki yang bersemangat. Dan malam ini, aroma menggiurkan rusa panggang, kuah lobak, dan kentang-tumbuk bumbu bawang melayang di seluruh rumah. Sementara ibu menyiapkan hidangan, Katherine dan kakaknya bersantai di

rumah kaca, mendiskusikan keterpikatan terakhir Katherine bidang baru yang disebut Ilmu Noetic. Sebagai peleburan mustahil antara fisika partikel modern dan mistisisme kuno, Noetic jelas memikat imajinasi Katherine. Pertemuan antara fisika dan filsafat. Katherine menceritakan kepada Peter beberapa eksperimen yang diangankannya, dan dia bisa melihat ketertarikan kakaknya itu. Yang terutama, Katherine senang bisa memberi sesuatu yang positif untuk dipikirkan oleh kakaknya pada Hari Natal kali ini, karena liburan itu juga menjadi pengingat menyakitkan akan sebuah tragedi mengerikan. Anak laki-laki Peter, Zachary. Ulang tahun kedua puluh satu keponakan Katherine itu adalah juga ulang tahun terakhirnya. Keluarga itu telah mengalami mimpi buruk, dan tampaknya baru sekarang Peter akhirnya belajar tertawa kembali. Zachary termasuk remaja yang perkembangannya terlambat. Dengan tubuh ringkih dan canggung, dia remaja pemarah dan pemberontak. Walaupun dibesarkan dengan penuh cinta dan kemewahan, anak laki-laki itu tampaknya bertekad melepaskan diri dari kekuasaan Solomon. Dia dikeluarkan dari sekolah persiapan perguruan tinggi, berpesta pora dengan para "selebriti", dan menghindari upaya tak kenal lelah orangtuanya untuk membimbingnya dengan tegas dan penuh kasih. Dia mematahkan hati Peter. Tak lama sebelum ulang tahun ke delapan belas Zachary, Katherine duduk bersama ibu dan kakaknya, mendengar perdebatan mereka mengenai perlu tidaknya menahan Zachary sampai dia lebih dewasa. Warisan Solomon - tradisi yang sudah berabad-abad di dalam keluarga - mewariskan bagian cukup besar dari kekayaan Solomon kepada setiap anak keluarga Solomon pada hari ulang tahun kedelapan belasnya. Keluarga Solomon percaya, warisan akan lebih berguna di awal kehidupan seseorang jika dibandingkan dengan di akhir kehidupannya. Lagipula, menempatkan bagian yang besar dari kekayaan Solomon tangan para keturunan muda yang bersemangat merupakan kunci pengembangan kekayaan turun-temurun keluarga. Akan tetapi, dalam hal ini, ibu Katherine bersikeras bahwa memberikan uang dalam jumlah sebesar itu kepada anak lakilaki Peter yang bermasalah adalah tindakan berbahaya. Peter tidak setuju. "Warisan Solomon," ujar kakaknya, "adalah tradisi keluarga yang tidak boleh dilanggar. Uang ini bisa memaksa Zachary untuk menjadi lebih bertanggung jawab." Sayangnya, kakak Katherine keliru. Begitu menerima uang itu, Zachary memisahkan diri dari keluarga, menghilang dari rumah tanpa membawa satu pun barang miliknya. Dia muncul kembali beberapa bulan kemudian di dalam taboid-tabloid: PLAYBOY PENERIMA WARISAN MENIKMATI KEHIDUPAN KELAS ATAS EROPA. Dengan senang hati, tabloid-tabloid mendokumentasikan kehidupan manja Zachary yang penuh pesta pora. Foto-foto pesta gila-gilaan di atas kapal pesiar dan disko sambil mabukmabukan sulit diterima oleh keluarga Solomon. Tapi, foto-foto remaja liar mereka itu berubah dari tragis menjadi mengerikan ketika koran-koran melaporkan tertangkapnya Zachary yang membawa kokain melintasi perbatasan Eropa Timur.

MILIUNER SOLOMON DALAM PENJARA TURKI. Mereka mendapati bahwa penjara itu disebut Soganlik sebuah pusat penahanan kelas-bawah brutal yang terletak di distrik Kartal di luar Istanbul. Peter Solomon, yang mengkhawatirkan keamanan putranya, terbang ke Turki untuk membebaskannya. Kakak Katherine yang kalut itu kembali dengan tangan kosong, setelah mendapat larangan untuk mengunjungi Zachary. Satu-satunya berita yang menjanjikan adalah kontakkontak Solomon yang berpengaruh di Departemen Luar Negeri AS sedang mengupayakan ekstradisi bagi Zachary secepat mungkin. Akan tetapi, dua hari kemudian, Peter menerima telepon sambungan internasional yang mengerikan. Keesokan paginya, berita-berita utama meledak. AHLI WARIS SOLOMON DIBUNUH DI PENJARA. Foto-foto penjara itu mengerikan, dan tanpa berperasaan, media menayangkan semuanya, bahkan lama setelah upacara Pemakaman privat keluarga Solomon. Istri Peter tak pernah memaafkan suaminya atas kegagalannya membebaskan Zachary, dan perkawinan mereka berakhir enam bulan kemudian. Semenjak itu, Peter sendirian. Bertahun-tahun kemudian, Katherine, Peter, dan ibu mereka, Isabel, berkumpul dengan tenang untuk merayakan Natal. Rasa sakit itu masih hadir di tengah keluarga mereka, tapi untungnya semakin memudar seiring tahun-tahun yang berlalu. Suara kelontang menyenangkan panci-panci dan wajan-wajan kini menggema dari dapur ketika ibu mereka menyiapkan hidangan tradisional. Di dalam rumah kaca, Peter dan Katherine menikmati keju Brie panggang dan percakapan santai liburan. Lalu muncullah suara yang tidak terduga. "Halo, keluarga Solomon," sapa sebuah suara ringan di belakang mereka. Dengan terkejut, Katherine dan kakaknya berbalik. Mereka melihat sosok bertubuh besar berotot melangkah ke dalam rumah kaca, mengenakan topeng ski hitam yang menutupi seluruh wajahnya, kecuali sepasang mata yang berkilau liar dan kejam, Peter langsung bangkit berdiri. "Siapa kau?! Bagaimana kau bisa masuk ke sini?!" "Aku mengenal anak laki-laki kecilmu, Zachary, di penjara. Dia mengatakan di mana kunci ini disembunyikan." Orang asing itu mengangkat sebuah kunci tua dan menyeringai bagaikan makhluk buas. "Persis sebelum aku menghajarnya sampai mati. Mulut Peter ternganga. Sebuah pistol teracung, dan ditujukan langsung ke dada Peter. "Duduk." Peter jatuh terduduk kembali ke kursinya. Ketika lelaki itu bergerak memasuki ruangan, Katherine terpaku di tempat. Di balik topeng, mata lelaki itu liar bagaikan mata hewan gila. "Hei!" teriak Peter, seakan mencoba memperingatkan ibu mereka di dapur. "Siapa pun kau, ambil apa yang kau inginkan, lalu keluar!" Lelaki itu mengarahkan pistol ke dada Peter. "Dan apa menurutmu yang kuinginkan?"

"Katakan saja seberapa banyak," ujar Solomon. "Kami tidak punya uang di rumah, tapi aku bisa -" Monster itu tertawa. "Jangan menghinaku. Aku tidak datang untuk uang. Aku datang malam ini untuk hak Zachary yang lain." Dia menyeringai. "Dia bercerita tentang piramida itu." Piramida? pikir Katherine dengan bingung dan ketakutan. Piramida apa? Kakaknya bersikeras. "Aku tidak tahu kau bicara apa." Jangan berpura-pura tolol! Zachary menceritakan apa yang kau simpan di dalam lemari besi di ruang kerjamu. Aku menginginkannya. Sekarang." Apa pun yang diceritakan Zachary kepadamu, dia kebingungan," ujar Peter. "Aku tidak tahu kau bicara apa!" Tidak?" Penyerang itu berbalik dan mengarahkan pistol ke wajah Katherine, sekarang bagaimana? Mata Peter dipenuhi kengerian. "Kau harus memercayaikul! Aku tidak tahu apa yang kau inginkan. "Berbohonglah kepadaku sekali lagi," kata lelaki itu, yang masih mengarahkan pistol kepada Katherine, " dan aku bersumpah akan merenggut adikmu." Dia tersenyum. Dan menurut Zachary, adikmu lebih berharga bagimu daripada semuaAda apa?!" teriak ibu Katherine, seraya bergegas memasuki ruangan dengan membawa senapan berburu Browning Citori milik Peter. Dia mengarahkan senapan langsung ke dada lelaki itu. Penyerang itu berputar kearahnya, dan perempuan pemberani berusia 75 tahun itu tidak menyia-nyiakan waktu. Dia menembakkan serangkaian peluru dengan suara memekakkan telinga. Penyerang itu terhuyung-huyung ke belakang, menembakkan pistolnya dengan liar ke segala arah, memecahkan kaca-kaca jendela ketika ia terjatuh dan menimpa ambang pintu kaca, lalu menjatuhkan pistolnya. Peter langsung bergerak, menerjang pistol yang terlepas itu. Katherine terjatuh, dan Mrs. Solomon bergegas menghampiri, berlutut di sampingnya. "Astaga, kau terluka?!" Katherine menggeleng, bisu oleh keterkejutan. Di luar pintu kaca pecah itu, lelaki bertopeng tadi sudah kembali berdiri dan berlari ke dalam hutan, seraya mencengkeram bagian samping tubuhnya. Peter Solomon menoleh ke belakang untuk memastikan ibu dan adiknya aman. Dan, ketika melihat mereka balk-baik saja, dia membawa pistol dan bergegas keluar pintu mengejar pengganggu itu. Ibu Katherine menjulurkan tangannya yang gemetaran. "Syukurlah kau baik-baik saja." Lalu mendadak ibunya melepaskan diri. "Katherine? Kau berdarah. Ada darah. Kau terluka!" Katherine melihat darah itu. Banyak darah. Di seluruh tubuhnya. Tapi dia tidak kesakitan. Dengan panik, ibunya meneliti tubuh Katherine untuk mencari luka. "Sakitnya di mana?" "Mom, aku tidak tahu, aku tidak merasakan apa-apa!" Lalu Katherine melihat sumber darah itu, dan wajahnya langsung memucat. "Mom, bukan aku Dia menunjuk ke bagian samping blus satin putih ibunya. Di sana darah mengalir lancar dan terlihat sebuah lubang robekan kecil. Ibunya menunduk, nampak lebih kebingungan ketimbang

menyadari perasaan lainnya. Dia mengernyit, terenyak, seakan rasa sakit itu baru saja dirasakannya. "Katherine?" Suaranya tenang, tapi mendadak dibebani usianya yang 75 tahun itu. "Tolong panggilkan ambulans." Katherine berlari menuju telepon di lorong dan menelepon bantuan. Ketika kembali ke rumah kaca, dia mendapati ibunya berbaring tak bergerak dalam genangan darah. Dia berlari menghampiri, berjongkok, memeluk tubuh ibunya dalam kedua lengannya. Katherine tidak tahu sudah seberapa lama waktu berlalu ketika dia mendengar suara tembakan di kejauhan, di dalam hutan. Akhimya, pintu rumah kaca terbuka lebar dan kakaknya, Peter, bergegas masuk dengan mata liar dan pistol masih di tangan. Ketika melihat Katherine menangis sambil memeluk ibu mereka yang bernyawa, wajah Peter menyeringai penuh penderitaan. Teriakan yang menggema dari rumah kaca adalah suara yang tak akan pernah dilupakan oleh Katherine Solomon. BAB 52 Mal'akh bisa merasakan otot-otot bertato di punggungnya beriak-riak ketika dia berlari mengelilingi gedung menuju pintu area spesimen Bangsal 5 yang terbuka. Aku harus masuk ke labnya. Pelarian Katherine tidak diantisipasinya... dan problematis. Bukan hanya perempuan itu tahu tempat tinggal Mal'akh, tapi kini dia juga mengetahui identitas aslinya... dan tahu kalau dialah yang menyatroni rumah mereka satu dekade sebelumnya. Mal'akh juga belum melupakan malam itu. Dia sudah hampir menguasai piramida itu, tapi takdir menghalanginya. Aku belum siap. Tapi kini dia sudah siap. Lebih kuat. Lebih berpengaruh. Setelah menahan penderitaan yang tak terperikan untuk menyiapkan kepulangannya, akhirnya malam ini Mal'akh siap memenuhi takdir. Dia merasa yakin bahwa sebelum malam berakhir, dia akan benar-benar menatap mata sekarat Katherine Solomon. Ketika mencapai pintu area spesimen, Mal'akh meyakinkan dirinya sendiri bahwa Katherine tidak benar-benar lolos; dia hanya memperpanjang hal yang tak terelakkan. Mal'akh menyelinap melalui lubang pintu dan melenggang dengan penuh percaya diri melintasi kegelapan, sampai kakinya menginjak karpet. Lalu dia berbelok ke kanan dan menuju Kubus. Gedoran di pintu Bangsal 5 sudah berhenti, dan Mal'akh curiga penjaga itu kini sedang mencoba mengeluarkan uang receh yang dimasukkan Mal akh ke dalam panel kunci untuk merusaknya. Ketika mencapai pintu menuju Kubus, Mal akh menemukan papan-kunci luar dan menyelipkan kartu-kunci Trish. Panel itu menyala. Dia memasukkan PIN Trish dan masuk ke dalam, semua lampu menyala dan ketika memasuki ruangan steril itu, dia menyipitkan mata mengagumi susunan peralatan yang menakjubkan. Mal'akh tidak asing dengan kekuatan teknologi; dia mengembangkan jenis ilmu pengetahuannya sendiri di ruang bawah tanah rumahnya, dan semalam beberapa di antaranya membuahkan hasil. Kebenaran. Pemenjaraan unik Peter Solomon - terperangkap sendiri di dunia-antara - telah mengungkapkan semua rahasia kelak,

. Lalu dia menggulirkan silinder itu keluar dari ruang pasokan-tenaga. Agaknya akses menuju ruangan ini bukanlah kepercayaan yang diberikan kepada Trish Dunne. Secara ilmiah. Akan tetapi. ke pintu Plexiglas ruang penyimpanan-data. dan simbol universal untuk bahan yang mudah terbakar. Katherine telah menjawab semua pertanyaan ini. Walaupun lokasi ini jelas sudah cukup dekat. Jika informasi ini dipublikasikan dan diumumkan. Ilmu pengetahuan sudah semakin dekat. Kebenaran memang selalu merupakan katalisator yang paling ampuh. Silinder-silinder itu bertuliskan LH. angka 2.Aku bisa melihat jiwanya. dia memperhatikan satu kelemahan pada pintu Plexiglas tebal itu ruang di antara bagian bawah dan pegangan pintu. Tugas terakhir Mal'akh malam ini. dan menyisipkannya ke dalam panel-pengaman pintu. dan banyak lagi. tapi tidak berhasil. dan dengan hati-hati menarik salah satu silinder cadangan dan meletakkannya di atas troli di samping rak. Dan aku tidak membiarkannya menerangi jalan bagi mereka yang tidak layak. Sulit bagi Mal'akh untuk membayangkan bahwa isi kotak-kotak kecil ini bisa mengubah arah perkembangan manusia. Seraya mengusap-usap dagunya. sebelum perubahan dirinya. Kini Mal'akh meraih kartu-kunci yang ditemukannya di dalam saku jubah lab Katherine. Mal'akh mengetahui beberapa rahasia tertentu yang sudah diperhitungkannya. panel itu tidak menyala. mereka yang paling skeptis sekalipun akan terbujuk oleh hasil eksperimen. Yang mengejutkannya. Aku tidak pernah mendapatkan PIN Katherine. Akan tetapi. dia melangkah mundur dan meneliti pintu Plexiglas setebal tiga inci itu. mengeluarkan kartu-kunci Trish. panelnya menyala. persis seperti yang dijelaskan Peter. Ketika berjalan melewati lab. Melalui dinding-dinding kaca tebal. temasuk berita mengenai lab Katherine dan temuan-temuan mengejutkannya. pergeseran fundamental akan dimulai dalam kesadaran manusia. Dia mencoba PIN Trish. ke seberang lab. pikir Mal'akh menyadari. Mal'akh membiarkan satu tabung terhubung itu. Mal'akh menemukan ruang data yang diceritakan oleh Peter.. Mal akh menemukan rak yang menampung beberapa silinder logam yang menyerupai tangki selam besar. Metode-metode yang digunakannya tidak terbantahkan. Mal'akh punya masalah. Secara konklusif. Salah satu tabung terhubung dengan sel bahan bakar hidrogen lab. Persis seperti yang dikatakan Peter. Di dalam ruang pasokan-tenaga.eksperimen-nya. Mal'akh mengamati unit-unit penyimpanan holografis itu. Apakah ada yang mendengar doa-doa kita? Adakah kehidupan setelah kematian? Apakah manusia punya jiwa? Yang mengagumkan. Keitka dia menyisipkan kartu-kunci yang ini. dia mengintip dua unit penyimpanan-data holografis. adalah memastikan terjadinya hal ini. dan rahasiarahasia lain yang tidak diperhitungkannya. Pekerjaan Katherine di sini dimulai dengan mengguna ilmu pengetahuan modern untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan filosofis kuno. Dia tahu. Mal'akh sudah bersiap-siap untuk peristiwa tak terduga ini. Mereka akan mulai menemukan jalan mereka. Bahkan. dia tidak akan bisa menerobos masuk dan mendapatkan drive-drive yang harus dihancurkannya. dengan kapak sekalipun.

Ingat bencana balon udara Hindenburg. DC sibuk malam ini. "piramida itu punya lebih banyak arti daripada terlihat. Kekacauan. dengan sangat berhati-hati. hidrogen akan mulai mendidih. dengan sangat berhati-hati dia membuka katup." Tampaknya begitu. dan ke dalam lubang kecil di bawah pintu. Kabut keputihan kini naik dari genangan mendidih itu ketika hidrogen cairnya mulai berubah menjadi gas. Tidak seperti biasanya. petunjuk-petunjuk jenis apa pun . BAB 53 "Aku sudah mencoba memberitahumu. "Sembilan-satu-satu. Mal'akh mengamati genangan itu meluas. kakakku disekap di sana!" Operator itu mendesah. berasap dan berbuih ketika semakin banyak. dengan hati-hati dia menidurkan tabung dan menyelipkan pipa karet fleksibel ke bawah pintu. pelan-pelan.. meninggalkan aliran minyak tak terputus di lantai sembari dia pergi. mengaliri lantai. Mungkin kecelakaan mobil. operator yang menangani telepon 911 untuk Washington. "Anda perlu-" Harap kirim juga beberapa petugas ke sebuah mansion di Kaloraina Heights. pikirnya. Yang menguntungkan. Melalui Plexiglas. dan bulan pernama. Langdon meneliti kisi itu untuk waktu yang lama." kata Bellamy kepada Langdon. Pemecahan kode cipher Mason-nya telah menghasilkan kisi huruf-huruf yang tampak tidak ada artinya." sapanya. anagram-anagram.Di ambang pintu. setelah berhasil melakukannya. Mal'akh mengangkat bejana bahan bakar tungku Bunsen itu. Hidrogen hanya mempertahankan bentuk cair ketika dingin." jelas Bellamy." kata sebuah suara panik perempuan. Langdon harus mengakui bahwa piramida batu yang berada di dalam tas bahunya yang terbuka itu kini nampak jauh lebih misterius baginya. "Apa kondisi darurat Anda?" "Aku baru saja diserang di Smithsonian Museum Support Center. "Piramida Mason. mencari petunjuk arti apa pun di dalam huruf-huruf itu . dia mulai mundur dari lab.. Lalu. Football. Ketika menghangat.kata-kata tersembunyi. bir. Tapi. Genangan cairan mendidih di dalam ruang penyimpanan-data kini menutupi seluruh lantai. "konon menjaga rahasiarahasianya .tapi dia tidak menemukan apa-apa. dan menyemprotkan cukup banyak isinya ke atas tabung hidrogen berselang. ketika telepon darurat lain muncul di layar. gas yang dihasilkannya bahkan lebih mudah terbakar daripada cairan itu sendiri. Kurasa. memenuhi ruangan kecil itu. Bulan purnama. Dia membawanya ke pintu Plexiglas. Perlu sejenak baginya untuk melepaskan segel-segel pengaman dan mengakses katup silinder. tapi kental dan sangat mudah tersulut. mengitari semua alas yang menyokong unit-unit penyimpanan holografis. Mal'akh kini bergegas memasuki lab dan mengambil bejana Pyrex berisi bahan bakar tungku Bunsen-minyak yang tidak mudah terbakar. dia bisa melihat cairan jernih berbuih ini mulai meninggalkan tabung menuju lantai di dalam ruang penyimpanan." ujar operator itu. "Harap kirim polisil Silver Hill Road empat puluh-dua-sepuluh!" "Oke. kali ini dari telepon umum pompa bensin di Suitland Parkway di Anacostia. dan merasa gembira ketika melihat tabung hidrogen cair itu masih mengosongkan isinya.

Kurasa. Aku yakin tidak perlu kukatakan lagi. bagaimana mungkin pengetahuan itu bisa memberikan jenis kekuatan yang konon diberikannya?" "Peter selalu bilang bahwa kau lelaki yang sangat sulit untuk diyakinkan .. lalu memecah loh batu itu menjadi beberapa bagian. batu-puncak itu juga punya inskripsi. petugas-ronda perimeter SMSC berlari menyusuri jalan setapak kerikil yang memanjang di luar gedung. tetapi mereka tidak mengatakan apa-apa kepadamu sampai kau mengelupas sebuah lapisan lagi. Aku sudah belajar untuk tidak pernah menutup benakku pada suatu gagasan. kau menghadapi tirai lain.seorang akademisi yang lebih menyukai bukti daripada spekulasi. Dia baru saja menerima telepon dari seorang petugas di dalam. Tentu saja cara melakukannya hanya diketahui oleh mereka yang membawa batu-puncak. huruf-huruf ini. dan seandainya pun inskripsinya memang mengungkapkan lokasi pengetahuan kuno. Jenis loh batu lempung berukir ini . ataukah detonator dan bom nuklir? Dia masih belum begitu bisa menerima pernyataan Bellamy. mengukirkan informasi itu pada loh batu lempung. dan lampu pengaman menunjukkan pintu area spesimen Bangsal 5 kini terbuka. "Seandainya pun ini Piramida Mason." "Kau mengatakan bahwa kau benar-benar memercayai hal itu?" desak Langdon. barulah rahasia-rahasia itu bisa dibaca. Setiap kali menyingkapkan sebuah tirai. Orang Yunani. Ketika semua bagian disatukan. "Akan tetapi. bagian-bagiannya sudah sangat berdekatan. ketika ingin menyimpan informasi rahasia. dia memang menemukan . malam ini. tapi tampaknya itu hampir tak ada artinya." ujar Bellamy. kau lelaki modern. yang kini merasa tidak sabar..disebut symbolon pada kenyataannya merupakan asal kata modern simbol." Nada suaranya berubah muram. Dia sedang menjelaskan batu-puncak dan piramida. tapi tugas kitalah untuk memastikan agar piramida ini tidak disatukan. Para kriptolog modern menggunakan cipher tersegmentasi sepanjang waktu walaupun skema pengamannya diciptakan di Yunani kuno. yang menyatakan bahwa papan-kunci Bangsal 5 disabotase. "Dengan segala hormat. berpendidikan.. Dari apa yang dikatakan Bellamy.di balik banyak selubung. Langdon kini memahami bahwa batu-puncak dan piramida ini adalah "cipher tersegmentasi" sebuah kode yang dipecah menjadi beberapa bagian. yang memberitahumu cara memecahkan kode piramida itu. Apa gerangan yang terjadi?! Ketika tiba di area spesimen. Kau sudah mengungkapkan. dan menyimpan setiap bagiannya di lokasi yang terpisah. Keamanan rahasianya.. "piramida dan batu-puncak ini sudah dipisahkan selama bergenerasi-generasi untuk memastikan. "Pengetahuan Persaudaraan Bebas telah membuatku sangat menghormati sesuatu yang melebihi pemahaman manusia." BAB 54 Dengan panik.." Langdon melirik bungkusan berbentuk-kubus di atas meja. "Robert." Langdon menganggap pernyataan Bellamy terlalu berlebihan.. Bagaimana kau memercayai hal semacam itu?" Bellamy tersenyum sabar. hanya karena gagasan itu tampak ajaib.

napasnya tersengal-sengal. peralatan elektronik. tahu sekali bahwa ceceran minyak itu mungkin akan berlanjut di bawah pintu lab dan akan memulai kebakaran di dalamnya. dia merasakan embusan udara tak terduga yang tersedot melewatinya.pintunya terbuka beberapa puluh sentimeter. merobek atap Bangsal 5. Dengan segera. Dan bahkan sebelum dia bisa mencerna apa yang teladi. tapi dia tahu sekali struktur apa itu. Penjaga itu bangkit berdiri. Penjaga itu tidak pernah melihat bola api hidrogen yang meledak menuju langit. Sebuah pemantik rokok menyala. tapi makhluk itu sudah menyelinap keluar dari pintu area spesimen yang terbuka dan menghilang ke dalam malam. akan tetapi kini dia melihat sesuatu yang benar-benar mengerikan. Dengan kebingungan. dan mengernyit kesakitan ketika matanya mengikuti pita tipis api. sebelum makhluk bertelanjang dada itu berlutut dan menyentuhkan api ke lantai. Kubus. Tidak ada apa-apa. Dia juga tidak melihat langit menjatuhkan huanj fragmen-fragmen kawat titanium. dan api oranye menerangi pemandangan yang nyaris tidak menyerupai manusia. lalu ke Sepasang tangan kuat mencengkeram pergelangan tangannya dan menariknya ke dalam kegelapan. Penjaga itu tidak pernah diperbolehkan berada di dalam Bangsal 5. Dia mencium bau etanol. menjauhi mereka. mengejutkannya. langsung menuju pintu luar lab. mengayunkannya ke kiri. Penjaga itu merasakan tubuhnya diputar oleh kekuatan yang tak terlihat. Api berpacu dalam garis lurus. lalu menyorotkan senter melalui lubang. dan tetes. ketika dia berbalik untuk meminta bantuan. Sejenak seluruh Bangsal 5 bermandikan cahaya. Penjaga itu berhasil duduk. dan membubung ribuan meter ke udara. Senter tergeletak di dekatnya. Di sana. Penjaga itu berbaring miring.tetes silikon leleh dari unit-unit penyimpanan holografis lab. dia hanya bergerak sejauh ambang pintu. berpacu menuju kekosongan. Dia mencabut senter dari ikat pinggang dan menyoroti kegelapan bangsal. Suara rendah bergemuruh membahana menembus udara malam. Astaga?! Apinya tampak terlalu kecil untuk benar-benar membahayakan. Penjaga itu jatuh meringkuk ke lantai semen mengerang kesakitan ketika sesosok hitam besar melangkah meninggalkannya. Katherine Solomon sedang menyetir ke utara ketika melihat kilau cahaya mendadak di kaca spion. cahayanya melintasi lantai dan menerangi sesuatu yang tampaknya semacam kaleng logam. Label kaleng mengatakan isinya minyak bahan bakar untuk tungku Bunsen. Api itu tidak lagi hanya menerangi ruang kosong yang gelap. api itu menyinari sebuah struktur balok-cinder besar. pita api mewujud. Pintu ini hanya bisa dibuka dari dalam. . Lab Katherine Solomon. Karena tidak ingin melangkah ke dalam sesuatu yang tidak dikenalnya. Astaga! Penjaga itu hampir tidak punya waktu untuk mencerna apa yang dilihatnya. pukulan sekeras batu menghantam tulang dadanya. penjaga itu mencoba ke belakang. Api telah berjalan jauh ke dinding belakang. Tapi. Senter melayang dari tangannya. Aneh. pikirnya.

Kembang api? pikirnya bertanya-tanya. kenyataan itu terpikirkan olehnya. bagaikan terjangan truk. "Inilah yang tidak kumengerti. kembang api di kaca spion Katherine menjadi semakin terang. yang telah membunuh ibu dan keponakannya bertahun-tahun lalu itu. pikirannya tertuju pada panggilan 911 yang dilakukannya dari telepon di pompa bensin sepi. Kita pergi bersama-sama. Dengan bingung. Jika ingin melukainya. Katherine tidak tahu lagi apa yang harus dia percayai. Abaddon yang mengerikan telah mengubah segalanya. mencoba mencari cara terbaik untuk menemukannya. kini telah menculik kakaknya dan datang untuk membunuhnya. Lalu... Menurutnya.. Trish. aku bisa menerima bahwa kebijaksaan tersembunyi ini ada. .. Katherine tidak bisa memperoleh nomor ponsel tidak terdaftar milik Robert Langdon. Pengungkapan identitas aski Dr. dan melakukan pertukaran. Yang dia ketahui secara pasti hanyalah. Pecahkan kode ukiran itu. dan kau akan mengetahui tempat persembunyian harta karun terbesar umat manusia. apa yang kucari? Lemari besi Bungker?" Bellamy duduk diam untuk waktu yang lama. lelaki yang sama. Katherine berhasil meyakinkan petugas 911 untuk mengirim polisi SMSC.. Siapa orang gila ini? Apa yang diinginkannya? Satu-satunya jawaban yang terpikirkan olehnya tampak tidak masuk akal.. tapi benaknya tertuju pada Peter. Abaddon Kalorama Heights. Bellamy menutup telepon. Jadi sekarang.. persis di tenggara jalan raya. Sayangnya." ujar Langdon.. karena tidak melihat pilihan lain. dan sama sekali tidak berasal dari dekat Lapangan FedEx Redskins. Langdon mengamati Bellamy. Lalu den enggan dia mendesah dan bicara dengan hati-hati. BAB 55 Dengan tergesa-gesa. Warren Bellamy memencet tomboltombol ponsel. mencoba lagi menghubungi seseorang yang bisa membantu mereka.dia bisa melihat bola api oranye berkobar-kobar membubung di atas garis pepohonan. dan dia berdoa agar polisi bisa menemukan asistennya. entah bagaimana. dan piramida ini. Sebuah piramida? Yang juga membingungkan adalah mengapa lelaki itu datang ke labnya malam ini. dia memacu mobil menuju Perpustakaan Kongres.. untuk menyelidiki seorang pengacau bertato. Peter disekap di sana. "Robert. mengapa dia tidak melakukannya di dalam privasi rumahnya sendiri siang tadi? Mengapa repot-repot mengirim SMS dan mengambil risiko membobol lab? Secara tak terduga. dia mencoba menentukan industri apa yang terletak di balik pepohonan itu. dia mendesak petugas untuk mengecek alamat Dr.. Astaga?! Bola api itu diiringi asap hitam gelap. mengernyit. Apakah Redskins mengadakan pertunjukan di waktu istirahat? Dia memusatkan perhatian kembali ke jalanan. kilau awalnya diikuti oleh pemandangan tak terduga . Masih tidak ada jawaban. Selain itu. "Seandainya pun. Langdon tadi bilang dirinya sedang menuju ke sana. perintah penculik Peter tadi. entah bagaimana... menunjukkan lokasi di bawah tanahnya. siapa pun itu..

bebera ratus meter kedalamannya. "Seandainya pun piramida ini adalah segala yang kau bilang." Bellamy menunjuk bungkusan kecil berbentuk-kubus. Dan kini kau harus berbuat persis seperti itu. seandainya pun itu berarti mengorbankan nyawa Peter." "Tangga?" "Benar." Pandangan Warren Bellamy mengeras di dalam kilau lembut lampu baca. Tangga yang menuntun ke dalam bumi.. apa pun itu. "Aku tidak tahu cara memaksa seseorang untuk memercayai apa yang tidak ingin dia percayai. "Tidak. "Itulah yang diinginkannya. berupaya sebaik mungkin untuk melindungi piramida itu.apa yang kudengar selama bertahun-tahun. kecuali satu-rahasia besar yang dilindungi oleh kelompok persaudaraan kami demi seluruh umat manusia. tidak yakin apa yang harus dikatakan selanjutnya." "Aku tidak percaya kau berkata seperti itu!" teriak Langdon berang. aku punya kewajiban untuk menolong-nya. Aku juga tidak menginginkanmu untuk memercayai tangga yang konon menuntun ke sana. Tak peduli aku percaya atau tidak . Kau telah disumpah untuk melindunginya melebihi segala hal lain. Tapi aku ingin kau percaya bahwa kau memiliki kewajiban moral untuk melindungi rahasia ini.. "Dan tak seorang pun pernah melihat tangga itu? "K onon jalan masuknya ditutupi batu besar. Warren. Robert. Seorang Mason harus melindungi sesama Mason melebihi segala hal lain . pikir Langdon. kuharap kau memahami kewajibanmu terhadap Peter Solomon.." Langdon tidak bisa memercayai apa yang didengarnya." Langdon terus berjalan mondar-mandir." Langdon langsung berhenti dan memutar tubuh... Kini. piramida itu menuju ke pintu masuk sebuah tangga spiral. Ia mencondongkan tubuh lebih dekat. "Aku tidak menginginkanmu untuk memercayai kekuatan yang bisa diungkapkan oleh piramida ini. "Robert. DC." Robert Langdon berdiri dan mulai berjalan mondar-mandir. tugas kitalah untuk memastikan agar upayanya tidak sia-sia. tapi tetap tegas. raut wajahnya menderita. Hibrida arketipal ini merupakan cikal bakal semuanya. kau memercayai adanya tangga mistis rahasia ke dalam bumi ini?" Aku belum pernah melihatnya secara pribadi... "Apa?!" Bellamy tetap duduk." Langdon mendesah." Ya. Tangga spiral yang turun beratus-ratus meter ke dalam bumi. kau memberiku tugas yang sulit sehubungan dengan piramida ini. Peter adalah saudara Masonmu. Dia sudah hilang. Akan tetapi. tapi beberapa kaum Mason tua bersumpah mengenai keberadaannya.. Peter sudah melakukan tugasnya. "Peter memercayakan batu-puncak itu kepadamu karena dia percaya kau akan mematuhi semua keinginannya dan tetap merahasiakannya. Saat ini aku sedang mencoba menghubungi salah seorang dari mereka. bahkan negaramu. "Kudengar bahwa kebijakan kuno itu dikuburkan di dasarnya. Kau harus melupakan Peter. Gagasan kuburan yang ditutupi batu besar pasti berasal dari penjelasan Alkitab mengenai kuburan Yesus. Washington.

" Langdon mengembuskan napas." Langdon menengok arloji Mickey Mouse-nya. itulah tepatnya mengapa Peter memilihmu untuk menjaganya. "Dan sejauh ini. dan kurasa. Katherine. tidak ingin pergi." "Tapi kita tidak bisa meninggalkannya begitu saja!" "Lupakan Katherine!"' ujar Bellamy..42 malam." "Aku tahu. seandainyapun Peter menceritakannya kepada seseorang. Pilihan Peter untuk menyimpannya di luar kelompok persaudaraan adalah pilihan cerdas. Dan kita harus membuat keputusan. "Kim sadar bahwa penculik Peter menungguku untuk memecahkan kode piramida malam ini dan menjelaskannya kepadanya?" Bellamy mengernyit. aku telah bersumpah untuk menjauhkannya dari tangan mereka yang tidak layak.. Pukul 9." ujar Langdon marah." "Ada lingkaran-lingkaran di dalam lingkaran-lingkaran. Peter. Dan aku tidak akan menyerahkannya kepada seseorang. Robert. Robert? Kau dipercaya dengan kewajiban yang lebih penting daripada kita semua . Cepat atau lambat Sato akan mengetahui di mana kita berada. Dan aku juga yakin sekali. "Warren. "Wah.. dan dia tidak pernah menelepon. pernah mendengar desas-desus mengenai lingkaran-lmgkaran elite di dalam Persaudaraan Mason. bahkan oleh mereka yang menyusup ke dalam kelompok persaudaraan kami dengan maksud-maksud yang tidak layak." "Jelas terjadi sesuatu.. "Aku mengenal banyak kaum Mason.kau. seperti semua orang lainnya. nada suaranya kini memerintah. Robert. tampaknya aku dan kau sendirian sementara ini. Benar atau tidaknya tampak tidak relevan untuk menghadapi situasi ini. "termasuk yang paling modern. Tidak semua orang mengetahui segala-nya. "Lelaki-lelaki hebat di sepanjang sejarah ini melakukan pengorbanan pribadi yang besar untuk melindungi Misteri Kuno. Bellamy mengeluarkan ponsel dan menekan tombol putarulang. "Kita harus terus bergerak." "Tahukah kau sebelumnya bahwa akulah yang menyimpan batu-puncaknya?" tanya Langdon." Kini dia berdiri. apalagi bagian di lingkaran-dalam apa pun. Aku dan kau harus melakukan hal yang sama. sekalipun ditukar dengan nyawa Peter Solomon. aku tidak bisa menghubunginya. lalu kenapa Peter melibatkan-ku? Aku bahkan bukan saudara. "Lupakan Peter! Lupakan semua orang! Tidakkah kau mengerti. aku sendiri?" . tidak seorang pun dari mereka memercayai adanya tangga rahasia yang menurun menuju harta karun yang terkubur jauh di dalam bumi.bahwa kebijakan yang hilang ini memiliki potensi seperti yang dikatakan dalam sejarah." "Bagaimana dengan Katherine?!" desak Langdon. dia pasti hanya menceritakannya kepada satu orang saja." Dia mendengar salam dari kotak-suara dan menutup telepon. dan aku yakin sekali para lelaki itu tidak disumpah untuk mengorbankan nyawa mereka demi sebuah piramida batu. berusaha mengontrol emosi. Dia. jika piramida dan batu-puncak ini benar-benar mengungkapkan rahasia Mason tertinggi. Dan. Piramida ini sudah menjadi sasaran di masa lalu. "Aku tidak bisa menghubunginya. "Tidak.

"Kau punya ponsel?" Nona. menariknya belakang. dia meraih pegangan pintu dan mencoba mati-matian untuk membuka salah satu dari ketiga pintu raksasa itu. dan ketika melihat lelaki tunawisma itu. bunyi kelontang itu kembali bergema. Bellamy berputar. Perasaan itu tampaknya timbal balik. Dia . Langdon memeluknya. Sementara Katherine memuaskan diri dalam pelukan nyaman seorang teman lama. Lelaki itu menghancurkan labku. sepatu sebelah kiri pun aku tak punya. Dan sekali lagi. Semua rasa takut dan kebingungan yang dipendamnya malam ini mengalir keluar. Mereka mengejar kita. Bellamy menutup pintu depan.Dia menatap Langdon lekat-lekat. Riset bertahun-tahun. Lelaki tunawisma di bangku di depan Perpustakaan Kongres menggosok-gosok mata dan mengamati adegan aneh yang berlangsung dihadapannya. langsung menghambur ke pelukannya. di dalam bayang-bayang. Sebuah Volvo putih baru saja naik ke trotoar. Dia meraih salah satu pegangan pintu berat berbentuk cincin itu. meluncur melintasi jalan setapak sepi. Seorang perempuan menarik berambut gelap melompat keluar. Wow. Lalu dia melakukannya lagi.. Sesampai di puncak tangga. Tapi yang paling menggembirakan Katherine adalah lelaki di belakang Bellamy. "Cepat sekali. dan akhirnya dia merasa aman. Itulah yang ingin dikatakan oleh Katherine. "Kita perlu menemukan tempat aman untuk menyembunyikan piramida dan batupuncak ini. Tapi perempuan itu tampaknya tidak peduli. jauh dari-" Kelontang logam keras menggema menuju lorong utama. Mata Robert Langdon dipenuhi kelegaan ketika Katherine bergegas melewati ambang pintu. secara tak terduga. Perpustakaannya tutup. matanya dipenuhi rasa takut. tapi dia berusaha memeranginya. Perempuan itu tampaknya juga menyadari hal ini. Sekali lagi.... lenyap menjadi asap. Air mata muncul tak terduga. Langdon berbalik ke pintu. Dia melesat menaiki tangga menuju pintu-pintu utama perpustakaan. dengan cemas meneliti ke sekeliling. lalu membiarkannya jatuh menghantam pintu dengan bunyi kelontang keras. Dan sekali lagi. dia merasa seakan sebuah pintu-air emosi meluap terbuka.." Karena kau menyelamatkanku.. Sosok di ambang pintu perpustakaan adalah Warren Bellamy. dia berkata. Dan sekali lagi. Nona. Katherine mendengar bunyi klik kunci berat itu mengunci pintu. menghalangi pintu-pintu terowongan. dia benar-benar perlu buku. pikir lelaki tunawisma itu.Tampaknya suara itu berasal dari ember logam yang tadi diletakkan Bellamy di atas tangga. BAB 56 Ketika Katherine Solomon akhirnya melihat pintu-pintu perunggu besar perpustakaan terayun membuka di hadapannya. dan mendadak berhenti di kaki masuk utama perpustakaan." bisiknya. semua pekerjaanku. "Tidak apa-apa. teman dan orang kepercayaan kakaknya. "Kau baik-baik saja. Lalu.

lalu pintu dalam. Katherine merasakan otot-otot Langdon langsung mengejang. Katherine mengikuti dengan terpana ketika Bellamy menggiring mereka berdua menuju bagian tengah ruangan. tapi dia hampir tidak bisa bernapas. kini tampak ketakutan ketika bergegas menggiring mereka menuju meja sirkulasi pusat delapan meja yang mengelilingi lemari besar berbentuk persegi delapan. dan dia beruntung bisa lolos tanpa cedera. yang bermandikan cahaya. Setelah persiapan bertahun-tahun. pertama pintu luar. Aku berjanji. Sekarang." Suara rendah Langdon bergetar di dada Katherine." Ledakan mendadak mengguncang pintu-pintu luar ruangan. Untung kekacauan yang terjadi setelah itu memungkinkannya untuk menyelinap keluar tanpa gangguan. di samping sebuah Katherine langsung berhenti bergerak. sebuah tas kulit tergeletak di bawah lampu. Dengan cepat. "Jangan lepaskan dari pandanganmu. Mal'akh hampir bisa . Dia menuntun mereka ke belakang mejameja itu. " Mereka pasti akan menemukan kita. "Kita akan menemukan Peter. Katherine Solomon baru saja berhadapan dengan benda yang telah memorakporandak hidupnya. perasaannya memahaminya. raut wajahnya sangat serius." Aku tahu siapa yang melakukannya! Katherine ingin berteriak. BAB 57 Mal'akh melesatkan limusinnya menuju Kalorama Heigth. Sebuah piramida? Walaupun belum pemah melihat piramida batu berukir. Bunyi kelontang keras itu menggema dari bawah mereka. ledakan itu pasti akan menarik perhatian mereka. entah kenapa membuatnya nyaman. Mereka tiba di sebuah meja baca. Bellamy mengunci dua rangkaian pintu di belakang mereka. diikuti denting kaca pecah. dari dalam ruang tangga depan .ingin menceritakan semuanya. "Itu tidak seperti yang kau pikirkan. Di samping tas terdapat bungkusan kecil berbentuk kubus. Kita pergi." Dengan bingung.seakan sebuah benda logam besar jatuh ke lantai ubin. Ledakan di lab Katherine lebih dahsyat daripada yang diperkirakannya. Seandainya pun Katherine belum menelepon polisi. Dan seorang lelaki tak berkemeja yang menyetir limusin akan sulit untuk lolos. pikirnya. yang lalu diambil oleh Bellamy dan diletakkan di dalam tas. dia merasakan seluruh tubuhnya terenyak mengenali. Entah bagaimana. Bellamy melangkah maju. Di sana. Aku harus meninggalkan jalanan. Percayalah. Bellamy menutup ritsleting tas dan menyerahkannya kepada Langdon." ujar Bellamy. "Masuk ke sana!" Ke sana?" desak Langdon. suara yang tak diharapkan memecah heningan perpustakaan. "Ke sini!" Bellamy berputar. lalu menunjuk lubang pada lemari. menjalankan limusinnya menuju penjaga gerbang yang perhatiannya teralihkan dan sibuk berbicara di telepon. Piramida. Laki-laki yang sama yang membunuh ibu dan keponakanku! Sebelum dia bisa menjelaskan. Katherine mengikuti ketika Langdon dan Arsitek itu bergegas melintasi lorong utama menuju ruang perpustakaan yang terkenal.

Narapidana 37 berada di sana karena narkoba. Teman satu selnya yang baru mereka baru saja berjumpa dua puluh empat jam yang lalu sedang tidur di atas dipan di atasnya. Narapidana 37. "Anda sadar kalau teman-teman Luar Negeri AS akan meminta ekstradisi?" Ya. Apa yang bertahuntahun lalu dalam penderitaan.. Dia sedang berbaring di atas dipannya di dalam sel semen. Seperti sebaris besar tahanan di Penjara Soganlik yang brutal di luar Istanbul... tergantung. mereka selalu melakukamya.. Akan dikabulkan. walaupun administrasinya mungkin perlu beberapa minggu. Dia bahkan tidak perlu menghadapi tuntutan hukum di tempat asalnya. kecuali jika Anda ingin . Putra Anda tidak bisa ditemui. baru saja mematikan semua lampu untuk malam itu. atau bahwa tidak ada pertanggungjawaban dalam terutama dalam masalah serius seperti ini.. Hampir pukul sepuluh ketika Narapidana 37 mendengar percakapan yang menembus masuk lewat lorong ventilasi. dengan pembatalan semua tuntutan." Jawabannya langsung terdengar. untuk orang seperti Anda. Tidak ada perkecualian. Perjalanan sampai pada momen ini begitu lama dan sulit." ujar pengurus penjara. terkadang memberikan sumbangan kepada staf penjara untuk membantu kami mendesakkan segala sesuatunya agar lebih cepat. ya. kita bisa membebaskan putra Anda dari sini. Peraturan pemerintah." Suara yang menjawab terdengar lembut dan halus. besok. Saya mengenal orangorang di dalam pemerintahan." "Anda ingin meninggalkan-nya di sini?" "Saya ingin bicara dengannya. Sesungguh-nya. "tapi pengunjung hanya diperbolehkan di bulan pertama. "kami kekurangan orang. kami punya peraturan. Jika Anda dan saya bekerja sama." Muncul keheningan yang menyakitkan. ia sama sekali belum punya nama. Anda datang dari jauh. Di malam kesemuanya itu bermula. kelaparan dan kedinginan dalam kegelapan. seperti Anda." "Seperfi yang saya bilang. Solomon... "Saya akan mengabaikan pelanggaran hukum dari saran-saran Anda itu.percaya kalau malam ini kini sudah tiba. ya." jawab pengurus penjara." katanya. dia belum bernama Mal'akh." Pengunjung itu tidak menjawab. Pengurus penjara. akan berakhir dalam kejayaan." Dia diam-diam." lanjut pengurus penjara dengan suara rendah. "Mr. "Ini bukan hotel.. Sekarang juga. bertanya-tanya berapa lama dia akan dipenjarakan. yang tidak bermasalah dengan uang. "Tentu saja pihak-pihak yang berkepentingan.." "'Tergantung apa?" Wah." "Dia diperlakukan dengan baik?" "Cukup baik.aksen nyaring tidak ramah petugas penjara. yang jelas tidak suka dibangunkan oleh seorang pengunjung di larut malam. Suara pertama jelas tak mungkin keliru . "Apakah putra saya aman?" "Dia pecandu narkoba. sebenarnya ada pilihan. Tapi saya menolak mengajari putra saya bahwa uang bisa menyelesaikan masalah.. atau mungkin bulan . penuh rasa sakit. seorang pecandu alkohol gemuk yang membenci pekerjaannya dan melampiaskannya kepada para narapidana. di malam kesemuanya itu bermula. Ya.

Narapidana 37 kembalimenjadi manusia ." Keheningan yang dingin menggantung selama beberaoa saat. Kau bisa pensiun di Kepulauan Yunani." Pintu dibanting Narapidana 37 tidak bisa memercayai pendengarannya. maka Narapidana 37 bisa dikatakan bebas." jelas Narapidana 37. Selamat malam. Zachary Solomon akan segera mati. sebelum akhirnya dibunuh. Kepalanya dihancurkan oleh sebatang besi. Tubuh gemuk orang Turki itu kini tergeletak di dasar Laut Marmara. "Zachary Solomon harus mati agar rencana ini berhasil. kedua lelaki itu saling berjjabat tangan. Saya mengharapkannya berada di pesawat untuk pulang dalam waktu satu minggu. Foto-foto perwira memperlihatkan mayat putra mereka yang dihajar secara brutal. kemungkinan dengan membawa semua uang milik anak lakilaki yang terbunuh itu. Peter Solomon terbang ke Turki dengan jet privat." Setelah berdiskusi beberapa saat. putranya. Keesokan hari Narapidana 37 bicara secara privat dengan pengurus penjara. berbaring meringkuk dan tak bernyawa di lantai penjara. Pengurus penjara tidak pernah ditemukan. yang kemudian mereka makamkan di pemakaman keluarga Solomon. yang sudah menghilang. Zachary sudah menandatangani semua dokumen untuk memindahkan kekayaan berlimpahnya ke sebuah nomor rekening privat.menegosiassikan pembebasan langsungnya. yang sudah dikosongkan segera setelah kematiannya. Tapi. Ayah seperti apa yang meninggalkan putranya di lubang neraka untuk memberinya pelajaran? Peter Solomon bahkan menolak tawaran untuk membersihkan catatan kriminal Zachary. dan kembali bersama peti mati putranya. Tampaknya dia disiksa. pikir Narapidana 37. Peter Solomon mungkin tidak ingin berpisah dengan uang. Zachary. seraya tersenyum memikirkan betapa mudahnya hal itu. Kini tidak diketahui di mana semua uang itu berada. Dan memang tidak akan pernah ditemukan. Jika uang adalah satu-satunya hal yang memisahkan seorang tahanan dari kebebasan. pikir Narapidana 37. barulah Departemen Luar Negeri menghubungi keluarga Solomon dengan berita mengerikan. menjadi makanan kepiting-kepiting manna yang bermigrasi melalui Selat Bosporus. "Tapi kita berdua bisa langsung menghilang. Kau tidak akan pernah melihat tempat ini lagi. juga punya banyak uang. Dua hari kemudian. semua bagian tubuh lainnya babak belur dan terpilin melebihi segala yang bisa dibayangkan oleh manusia. seperti yang diketahui oleh siapa saja yang membaca tabolid. Larut malam itu. "Departemen Luar Negeri akan menghubungi Anda untuk keamanan Zachary. Tersangka utamanya adalah pengurus penara itu sendiri. menyarankan sebuah rencana-rencana hebat dan berani yang akan memberi mereka berdua segala yang mereka inginkan. Narapidana 37 menyadari bagaimana dia bisa membebaskan diri. Kekayaan berlimpah Zachary Solomon sudah berpindah semuanya ke sebuah rekening dengan nomor yang tidak bisa dilacak. ketika berbaring terjaga di atas dipan.

Ketenangan berlayar sendirian di Laut Aegean sebiru-tinta menjadi kenikmatan heroinnya yang baru. Dia bertambah tinggi dan kekar. semua. Dengan bantuan beberapa rangkaian steroid agresif. Tidak ada yang tidak bisa dibeli dengan uang . kekayaan. Malam-malam kelam di penjara menghantuinya. tapi juga kebudayaan dan kesempumaan fisik. Semua orang kini meliriknya. dan terkadang lelaki muda. Mereka tidak pernah merasa jemu. Suara lembut yang sukar dipahami. sampai istri-istri tetangganya yang kesepian. sensualitas menyesapi souvlakia (Sate domba Yunani-penerj. dan membaca buku-buku. Dan dia berhasil. Airnya. dicampur hormon-hormon pertumbuhan di pasar gelap dan berjjam-jam mengangkat beban. dan melihat betapa cepat dada dan lengannya berubah kekar. Cahayanya. Para tetangganya sangat membanggakan tubuh dan benak mereka. Aku lahir kembali. mengembangkan dada tak bercela dan kaki-kaki besar berotot yang dijaganya agar selalu kecokelatan sempurna. mencokelatkan tubuh pucatnya. Spesimen lelaki sempurna. Mendadak pendatang baru itu mendapati dirinya berolahraga lari di pantai. dan kebiasaan itu menular. Kaum perempuannya. dan kekaguman itu memabukkan. harapan baru. memberinya suara berbisik mengerikan yang membuatnya merasa semakin misterius. Dia memilih nama Yunani . terpesona oleh gambaran kaum lelaki perkasa berkulit-perunggu bertempur di pulau-pulau ini. steroid dan hormon yang berat itu tidak hanya mengubah tubuhnya tapi juga suaranya. Dia memulai kehidupan baru -mengeksplorasi kenikmatan-kenikmatan sensual yang belum penah dibayangkan. Mereka meyerahkan diri dengan sukarela. paspor-paspor baru.identitasidentitas baru.) di kota eksklusif Possidonia. Andros membaca Odyssey karya Homer. petualangan seksual Andros . gadis-gadis mahasiswi Amerika seksi yang sedang berlibur. Andros membeli vila luas di Pulau Syros dan tinggal di bella gente (Kaum jelita-penerj. Keesokan harinya. dan Andros bersumpah tidak akan pernah kembali. dan Andros memuaskan mereka semua mulai dari para model yang mengunjungi pulaunya untuk difoto. Dia ingin menjadi semakin kuat lagi. Sesuai dengan peringatan yang diterima Andros. dan penolakannya untuk membicarakan masa lalunya yang misterius.) lembap langsung dari tusukannya menjadi Ecstasy-nya. Dunia baru ini punya komunitas yang terdiri atas kekayaan. ditambah tubuh baru. Dia mencukur habis rambut acak-acakannya dan menjauhi dunia narkoba sepenuhnya.Andros berarti "pejuang" dan Dareios berarti "kaya".bebas -manusia bebas dengan kekayaan berlimpah.Andros Dareios . berfungsi sebagai pemikat kaum perempuan yang berjumpa dengannya. Ketika tahun-tahun berlalu. Kepulauan Yunani bagaikan surga. Aku adalah mahakarya. dan kegairahan dari olahraga cliff diving dalam sungai-ungai di Mykonos yang penuh buih menjadi kokain barunya. Perlahan-lahan dia mulai merasakan mata kaum perempuan meliriknya. dia mulai mengangkat beban. Andros mengubah dirinya menjadi sesuatu yang tak pernah dibayangkannya.

mulai kehilangan kegairahannya.. Lewat kaca dia bisa melihat Peter Solomon mengobrol dan tertawa bersama adiknya... Bagaimana mungkin ini terjadi? Usianya baru pertengahan dua puluhan. Piramida. membiarkan udara sejuk menjernihkan benaknya. dan bahkan pemandangan matahari terbenam yang menakjubkan dari vilanya tampak membosankan. perasaannya sekosong seperti saat dia berada di dalam penjara Turki itu.. ingatan samarsamar dari masa yang jauh lebih kecil. mengemukakan lebih banyak pertanyaan daripada jawaban.. dan melangkah ke dalam. terkejut. Dia mengeluarkan pistol. menyulut ingatan yang jauh di dirinya. Ketika acara berakhir. Andros duduk tegak. dia telah mendidik dirinya sendiri dan memupuk benaknya dengan kebudayaan. Mungkinkah itu? Andros berjuang mengingat detailnya. Akan tetapi. Cerita itu.. mengganti-ganti saluran TV di tenggah malam sambil melamun. Tampaknya mereka tidak punya masalah dan melupakan Zachary. di tempat kediaman keluarga Solomon di Potomac. ketika menemukan program mengenai rahasia-rahasia Persaudaraan Mason Bebas. Sebelum mengenakan topeng ski di wajah. Rumah Mason P2 . Andros ingat apa yang didengar Zachary Solomon dari ayahnya mengenai sebuah piramida misterius. Acaranya dibuat dengan buruk. dia mulai merasakan adanya semacam kebenaran dalam legenda ini. Naratornya menjelaskan legenda demi legenda.. setelah memilih waktu dengan cermat. Apanya yang kurang? Jawabannya muncul beberapa bulan kemudian.. menggunakan kunci tua untuk membuka pintu. Sayangnya. Stempel Mason Resmi Amerika Serikat . Seperti juga segala hal lainnya. Katherine. Apa lagi yang ada dalam kehidupan? Dia telah memahat tubuhnya menjadi mahakarya..walaupun sudah lama mati masih bisa menawarkan sesuatu. Rahasia Perkumpulan Mason Bebas yang Hilang . Persaudaraan Mason Bebas dan Tatanan Dunia Baru . dan ketika semuanya kembali kepadanya. Andros berdiri dalam udara membekukan di luar rumah. Apa risikonya bagiku? Tiga minggu kemudian. pikirnya. Zachary Solomon . akan tetapi Andros mendapati dirinya terpikat oleh banyaknya teori persekongkolan yang mengelilingi kelompok persaudaraan itu. Jika demikian.. Hidangan mewah pulau itu kehilangan cita rasanya. buku-buku tidak lagi menarik perhatiannya. Naratornya menjelaskan cerita tentang sebuah piramida batu misterius ukiran tersandi yang menjanjikan panduan menuju kebijaksanaan yang hilang dan kekuatan yang tak terbayangkan.. Kini dia ingat lebih banyak.. anehnya. "Halo. Piramida Mason . Dia merasakan aliran gelombang keberanian yang dikenalnya. dia melangkah menuju balkon. dan dia telah mendapat cinta dari siapa pun yang diinginkannya. Andros sedikit memakai kokain. dia telah membuat rumah di surga. Itu pemakaian pertamanya setelah bertahuntahun. walaupun tampaknya tidak masuk akal. malam itu tidak berjalan sesuai dengan rencana . Andros sedang duduk sendirian di vilanya. akan tetapi dia merasa tua. keluarga Solomon.

"Mungkin aku harus memberi-mu pertolongan yang sama. "Aku tahu lebih banyak tentangmu daripada yang kau pikirkan." ujar Andros. dia berhenti mendadak di jalan setapak licin. Batu besar di sisi jalan setapak telah diukir oleh tangan tidak tampak seorang anak: Di sisi jauh jurang. yang kini berang. "Dia satu-satunya yang pernah pergi sejauh ini." Solomon mengangkat pistol dengan sangat mantap. Peter Solomon mengejar di belakangnya dengan pistol berkilau di tangan. "'Kuperingatkan kau. Peter Solomon semakin mendekat. dengan pistol teracung. Andros melesat ke dalam hutan. Lelaki macam apa yang meninggalkan putranya di penjara. berbalik untuk kembali berlari menyusuri jalan setapak. pikir Andros. Bukannya memperoleh piramida yang diinginkannya. Jauh di bawah sana. Jadi. dengan pistol terarah langsung ke dada Andros. Aku menolongnya. malah dia mendapati dirinya tertembak senapan berburu dan kabur melintasi pekarangan tertutup salju menuju hutan rimbun. Kau keliru. Aku tahu segalanya. melihat jurang itu. Kehangatan itu mengalir ke perut. suaranya dipenuhi rasa sakit." bisiknya. menggigilkan tubuhnya sampai ke tulang. Bagaimana seorang manusia bisa melakukan hal semacam itu?" "Manusia melakukan hal yang tak terpikirkan jika terpojok." jawab Andros. tapi dia mendapati dirinya berhadapan dengan Peter Solomon yang berdiri kehabisan napas di depannya dengan pistol di tangan. Yang mengejutkannya. "Aku tahu kau bukan jenis lelaki yang bisa membunuh dengan darah dingin. berlari menyusuri jalan setapak di sepanjang pinggiran jurang yang dalam. jalan setapak itu berlanjut. mana jembatannya? Pengaruh kokain sudah hilang. Beberapa detik kemudian. Solomon melangkah lebih dekat. "Kau membunuh putramu. kini hanya berjarak lima meter." ujar Solomon terengah-engah. padahal dia punya pilihan untuk membebaskannya! Kau membunuh putramu sendiri! Bukan aku. terputus oleh sungai sedingin es jauh dibawah sana. Dada Andros serasa terbakar. "Jembatan Zach sudah lama melapuk. Astaga! Hanya beberapa puluh sentimeter di depannya. dan dia bisa tahu kalau dirinya terluka parah. Aku terperangkap! Andros." jawab Andros. suara air terjun menggema menembus udara musim dingin yang segar." "Kau membunuh putraku!" "Tidak. Jurang di belakangnya paling tidak sedalam lima belas meter menuju sugai yang tertutup es. Dia menengok ke belakang. Kabut dari air terjun membubung di sekeliling mereka. "jika kau menarik . mengarahkan pistol dengan tepat. yang kini panik." "Kau tidak tahu apa-apa!" teriak Solomon.Andros. jalan setapak itu berakhir. "Mengapa kau membunuh putraku?" "Dia bukan apa-apa." Nada suaranya mengejutkan garangnya." Solomon semakin mendekat. Andros memandang pistol itu dan mundur satu langkah. Dia melewati sekelompok pohon ek dan berbelok ke kiri. "Kau menyiksa putraku sampai mati. Mustahil. hampir saja menemui ajal. Dia menoleh kembali kepada Solomon. "Pecandu narkoba.

peledak itu bekerja dengan sempurna. Malam ini akan menjadi langkah terakhir dalam perjalanannya yang panjang dan luar biasa. melintasi lantai. Adegannya tetap tak berubah. Dia sudah berjalan melintasi api. meneliti ruang baca yang kini tampil dalam warna-warna hijau berpendar di balik kacamata mereka. lalu muncul kembali . akan tetapi tim lapangan memasuki ruangan dengan senjata teracung. bekas-bekas luka yang disembunyikannya balik simbol-simbol identitas barunya yang ditatokan. Tubuhnya. Tak seorang pun berlari dalam kegelapan." "Kau sudah melakukannya. Buronan-buronan itu mungkin tak bersenjata. Mereka berdiri tak bergerak.. BAB 58 Peledak yang diberi nama Key4 telah dikembangkan secara spesifik oleh Pasukan Khusus untuk membuka pintu-pintu kunci dengan kerusakan kolateral minim. Peledak yang sebagian besarnya terdiri atas siklotrimetflenatrinitran-dna dengan die plasticizer itu pada dasarnya adalah sepotong C-4. Agen Simkins mengangkat sebelah tangan. tangan keempat lelaki itu menjangkau ke atas kepala mereka. senjata api mereka memproyeksikan empat sorot cahaya laser yang mengancam. yang digulung menjadi lembaran-lembaran setipis kertas untuk disisipkan kedalam lubang-lubang pintu. Ketika memacu limusin hitamnya kembali ke Kalorama Heigth orang yang kini menyebut dirinya sendiri sebagai Mal'akh merenungkan kejadian-kejadian ajaib yang menyelamatkannya dari kematian yang pasti di atas jurang sedingin es. Simkins bergerak dengan hati-hati menuju lorong tengah.pelaruk aku akan menghantuimu selamanya." perintah Simkins. menembus kegelapan. Masih tidak ada gerakan. diubah sekali lagi. Tembakan itu hanya menggema sejenak. menyesuaikan kacamata besar itu di atas mata mereka. mengisyaratkan timnya untuk memasuki ruangan. dan mengubah ruangan menjadi gelap gulita. melangkah melewati puing-puing pintu dan meneliti ruangan berbentuk persegi delapan besar itu untuk mencari tanda-tanda gerakan. Pemimpin operasi. yang tadinya kecokelatan dan sempurna. Agen Turner Simkins. Diam-diam keempat lelaki itu menyebar.. Secara serempak. Tampaknya malam ini tidak. Lelaki-lelaki itu menyapukan sorot cahaya ke segala arah. Dia telah diubah untuk selamanya.. kini dinodai bekas-bekas luka akibat malam itu . ke dalam balkon. dengan perkataan Solomon menembak. Dalam kasus ruang baca perpustakaan. sudah diubah menjadi abu.. ke dinding-dinding yang jauh. Ini memang takdirku." Dan. tetapi efeknya bergaung selama berdekade-dekade. menurunkan alat night-vision. Melihat senjata yang melengkapi laser-pembidik dalam ruangan gelap saja sering sudah cukup untuk membuat musuh langsung menyerah. Dalam kegelapan. mematikan tombol-tombol. tangannya menjangkau ke atas kepala dan . "Matikan semua lampu. Aku Mal'akh. Tidak ada apa-apa. Agen kedua menemukan panel di dinding.

Waktu untuk keheningan sudah berakhir. sensitivitas diferensial. Cetakantangan pucat yang berkilau merah. Dan kini . dan kini mendengar suara-suara di tengah dengung mesin. Kedua kursi kayu itu berpendar di balik kacamatanya. "Lampu di dalam lemari!" teriaknya. Dan malam ini. Simkins menemukan jawabannya di meja tengah yang mengelilingi lemari kayu besar di tengah ruangan. Simkins bisa mendengar suara dengung yang tak terduga bergemuruh dari dalamnya. bisa melihat sebuah sumber cahaya di dalamnya. Keuntungan bagi kami. Kedengarannya seperti mesin. Pencitraan-panas sudah ada selama bertahun-tahun.. Ketika semakin mendekati lubang. Jelas kedua lelaki itu telah duduk di meja ini. kita akan melakukannya dengan cara lain. Dari jarak tiga meter. Suatu cara efektif mengelilingi lemari persegi delapan itu.. mencoba membayangkan apa yang kemungkinan menciptakan suara seperti itu di dalam ruangan sekecil itu. sehingga tidak hanya bisa mendeteksi lokasi seseorang. Kami melihat dalam kegelapan. Tidak terjadi apa-apa. Peralatan pencitraan-panas telah menjadi begitu sensitif terhadap perbedaan-perbedaan panas. mengungkapkan warna ungu kemerahan. "Jejak-panas!" teriak Simkins seraya menunjuk lubang. kami melihat kembali waktu yang lampau. menunjukkan bahwa kursi-kursi itu lebih hangat daripada kursi-kursi lainnya di dalam ruangan. Kami melihat menembus dinding-dinding. Langdon untuk keluar dari lemari dengan kedua tangan terangkat. persis ketika dia tiba di lubang. Bola lampu di meja berkilau oranye. tapi juga lokasi-lokasi mereka sebelumnya..menyalakan tombol pada kacamata besarnya. berharap suaranya bisa meyakinkan Bellamy dan Mr. tapi kemajuan-kemajuan belakangan ini dalam miniaturisasi. lampulampu di dalamnya padam. mengaktifkan peralatan terbaru dalam persenjataan CIA. Bagian . kepung!" Kedua pengapitnya bergerak maju dari sisi berlawanan. Apakah mereka benar-benar memojokkan diri dalam lemari? Agen itu meneliti pinggiran lubang dan melihat cetakan-tangan berkilau di atas-nya. Kemampuan untuk melihat waktu lampau sering terbukti menjadi aset paling berharga dibandingkan dengan semua aset lainnya. Simkins bergerak ke arah lubang. tapi kini yang menjadi pertanyaan adalah ke arah mana mereka pergi. pikirnya. Terima kasih. Dia berhenti.. Dia berdiri di ambang pintu. dan integrasi dwisumber telah memfasilitasi generasi baru peralatan penajam-penglihatan yang memberikan penglihatan nyaris seperti manusia-super kepada agen-agen lapangan. Jelas seseorang telah meraih pinggiran pintu ketika merunduk memasuki lemari. seraya menyesuaikan alat nightvisionnya. Dengan senjata teracung. mengintip ke dalam lubang. Dia beringsut lebih mendekat. Lalu. Baiklah. mengarahkan laser-pembidiknya melintasi permukaan. Apa yang ada di baliknya benar-benar tak terduga. Dia berkeliling sampai melihat lubang di samping lemari. Simkins bergerak menuju lemari persegi delapan itu. Agen Simkins kini mengamati jejakpanas pada salah satu meja baca.. sekali lagi manfaatnya terbukti.

yang tadi diraih oleh Bellamy atau Langdon ketika berlari melewatinya. Simkins mendorong pintu-pintu hancur itu dan merasakan udara dingin dibaliknya. Kalian bisa lari. Dengung yang didengarnya memang berasal dari mesin. berkas-berkas oranye berkilau di balik pinggiran pintu. Semua lelaki itu melepaskan kacamata besar mereka. Bisakah ini lebih mudah lagi? Jejak-jejak panas di dalam lingkunganterkontrol tampak seperti nyala solar. "Ledakkan pintunya. "Ini rute pelarian mereka. sehingga dia bahkan tidak memerlukan kacamatanya untuk memburu mangsa. Kita berhasil. menunjukkan adanya lampuTiraikasih Website http://kangzusi. tidak ada bedanya. Apa gerangan tempat ini? Ruangan di bawah ruang baca itu berupa tempat kecil yang menyerupai pabrik. ataukah karena mesin itu memang tidak pemah berhenti bekerja. Untuk menghemat energi. Buronanburonan itu telah meninggalkan jejak-jejak panas yang memberitahukan persembunyian mereka pada satu-satunya jalan keluar ruangan sebuah pintu baja tebal yang papankuncinya menunjukkan empat sidik jari berkilau pada tomboltombol angka. Di sekeliling pintu. Barisan-barisan rak yang tampaknya tak berujung ini menimbulkan semacam ilusi optis memanjang tanpa akhir" yang diciptakan oleh cermincermin. berkelak-kelok melewati labirin buku yang tampaknya tak berujung. agen-agen tim lapangan itu mendapati diri mereka mengintip ke dalam dunia bawah tanah aneh yang dikenal sebagai "rak-rak". labirin rak akan menjadi tempat persembunyian yang cukup baik. Ketika asapnya menghilang. Perpustakaan Kongres punya berkilo-kilometer rak buku.dalam lemari itu lebih menyerupai langit-langit tinggi di atas serangkaian tangga curam yang menurun ke dalam ruangan di bawahnya. Agen itu mengarahkan senjata ke bawah dan mulai menuruni tangga. walaupun dia tidak yakin apakah mesin itu beroperasi karena diaktifkan oleh Bellamy dan Langdon. Dia berupaya semakin keras. Sebuah papan tanda mengumumkan LINGKUNGAN DENGAN SUHU TERKONTROL Jaga pintu ini agar tetap tertutup sepanjang waktu. "tapi kalian tidak bisa bersembunyi. Perpustakaan Kongres menggunakan lampu-lampu yang diaktifkan-oleh-gerakan. Mau tak mau dia tersenyum. dan kacamata besarnya sudah mengungkapkan noda merah berkilau pada pegangan tangga di depan sana. Dengan segera Simkins mulai melihat lampu-lampu yang menyala dalam kegelapan di depan mereka. Apa pun kenyataannya. Perlu delapan detik untuk menyisipkan dan meledakkan lembar Key4. Dalam keadaan normal. semakin cepat . sebagian besarnya berada di bawah tanah.com/ lampu yang menyala di sisi sebaliknya." bisiknya kepada diri sendiri. sehingga rute pelarian buronan itu kini menyala bagaikan landasan terbang. Tim lapangan bergerak maju dengan kaki-kaki yang terlatih baik mengikuti jejak cahaya. Sebuah jalur sempit cahaya memanjang berkelak-kelok sampai jauh. dia menyadari bahwa lapangan permainan itu benar-benar menguntungkan dirinya. Ketika Simkins dan timnya maju ke dalam labirin rak." ujar Simkins. Dengung mesin terdengar semakin keras seiring setiap langkahnya.

bernapas tersengal-sengal dengan lutut dan kaki terbelit plastik keras. BAB 59 Robert Langdon inerasa seperti mayat. dia dan Katherine mengikuti Bellamy ke dalam lemari . Enam puluh detik yang lalu. " Di mana dia?" desak agen itu. dan lampu-lampu di atasnya menyala tanpa berperasaan. Ia sendirian? Bellamy masih tertelungkup. "Jatuhkan dia!" perintah Simkins. Lelaki Afrika-Amerika berpakaian rapi itu terhuyung-huyung melewati rak-rak. "Berhenti. tapi Bellamy terus berlari. jatuh berdebum ke lantai. memberikan sedikit tekanan. berbelok tajam. menciptakan jaringan plastik kaku di bagian belakang lutut buronan. Ruangan di sekelilingnya kecil. dan dia terjungkal ke depan. Di setiap belokan. "Bellamy akan kutangani. "Di mana siapa?" Agen Simkins mengangkat sebelah kaki dan meletakkan sepatu bot-nya tepat di atas dasi sutra bersih Bellamy. "peringkus" tidak-mematikan ini berupa tali lembek yang berubah sekeras batu saat bersentuhan dengan sesuatu. Bellamy!" teriak Simkins. berkelak-kelok melewati barisan-barisan buku. kau tidak ingin bermain-main denganku. Dia memejamkan mata. Sosok tinggi ramping Warren Bellamy tampaknya berada paling belakang. Bibir Bellamy berdarah akibat kejatuhannya.Pemimpin tim itu berhenti. tapi tidak ada yang konyol mengenai tali itu. Sangat kecil. Sepasang kaki Bellamy langsung berhenti. Bellamy terus berlari." teriak Simkins. untuk mencegah dirinya agar sama tidak melihat keadaan yang sulit dan menakutkan itu. Ketika tim berada dalam jarak dua puluh meter. Bellamy meluncur tiga meter lagi di sepanjang lorong gelap. Agen yang membawa senapan tidak-mematikan milik im mengacungkan benda itu dan menembak. kini melihat bahwa rak-rak perpustakaan di depan Bellamy gelap gulita. mereka berteriak lagi memintanya berhenti. Mr. Efeknya pada sasaran yang sedang berlari akan seperti menyelipkan ranting ke dalam jeruji sepeda yang sedang bergerak. "Aku melihatnya!" teriaknya. Mr. lampulampu menyala di atas kepalanya. "Teruslah mengejar Langdon! Mestinya dia ada di depan. Langdon tidak bisa melihatnya. Sebagai teknologi militer yang diciptakan di Laboratorium Nasional Sandia. Bellamy. jelas kehabisan napas. Sebelum berhenti. ketika pintu-ganda ruang baca roboh. dalam kegelapan total. Walaupun Katherine berbaring di dekatnya dalam posisi serupa di dekat kepalanya. Proyektil yang meluncur di sepanjang lorong dan membelitkan diri di sekeliling kedua kaki Bellamy dijuluki Tali Konyol. Lalu dia membungkuk. Tidak ada gunannya Pak Tua. Jelas tidak ada orang lain yang berlari di depan Bellamy. Dia berbaring telentang dengan kedua tangan terlipat di dada.sampai mendengar langkah kaki dan napas tersengal-sengal di depan. Lalu dia melihat sebuah sasaran. "Percayalah. terperangkap di dalam ruangan yang paling sempit. Agen itu berjalan menghampiri dan menggunakan kakinya untuk menggulingkan lelaki tua itu sampai tertelentang.

tapi bukan benda lainnya. lakukan untuk Peter. Dia merasa yakin dengan rencana Bellamy. ruang sirkulasi itu punya berbagai ban-berjalan yang menuju ke segala arah. menuruni serangkaian anak tangga curam. menekan serangkaian tombol dan mendorong pintu agar terbuka." Langdon tidak melihat jalan keluar lain. "jika kau tidak mau melakukannya untukku." ujar Bellamy. Rak-rak Perpustakaan Konggres. Menyerupai pusat distribusi bagasi bandara kecil." ujar Bellamy. Kau bercanda! Ban-berjalan itu memanjang sedikit. "Kau akan memerlukannya. kecuali jika kita memisahkan diri. Langdon memilih kembali ke rak-rak. melewati jaringan terowongan-terowongan bawah tanah. Langdon langsung menyadari di mana mereka berada. lalu menghilang ke dalam lubang gelap di dinding. "Aku berharap bisa menjelaskan lebih banyak kepada kalian. tapi kita tidak punya waktu. Hal terpenting adalah menjaga piramida dan batu-puncak itu agar tetap berada di tangan yang aman. "Kalian tidak akan berhasil. serangkaian lampu sensor-gerakan menyala. kecuali tangga untuk kembali ke ruang baca. Karena Perpustakaan Kongres ditempatkan di dalam tiga gedung terpisah. Bellamy langsung melintasi ruangan menuju sebuah pintu baja. Dia naik ke atas ban-berjalan dengan kepala hanya berjarak beberapa puluh sentimeter dari lubang di dinding." Langdon menatapnya." Dia memberi Langdon kartu-kuncinya. Ruangan di baliknya gelap. ketika pintu terbuka." Suara-suara di lantai atas kini terdengar lebih dekat. lalu berbalik menghadap mereka. "Jaga tanganmu agar tetap berada di dalam." Sebelum Langdon bisa bertanya ke mana dia dan Katherine harus pergi. "Dan ke mana kau akan pergi?" "Aku akan menggiring mereka ke dalam rak-rak. . Di sana dia menyisipkan kartu-kunci. "Berbaringlah di atas ban. dan memasuki ruangan yang tak terduga di bawahnya." Kau tidak ikut bersama kami?" tanya Langdon. Langdon berdiri terpaku." desak Bellamy. bagaikan mumi dalam sarkofagus. menjauhi kalian. "Lampu-lampu sensor-gerakan akan membuatnya mustahil untuk menjadi tempat persembunyian. buku-buku yang diminta dari ruang baca sering harus diangkut cukup jauh dengan sistem ban-berjalan. Tempat apa yang lebih baik dari labirin raksasa? Tapi Bellamy tidak menuntun mereka ke rak-rak. Jantung sistem sirkulasi perpustakaan.persegi delapan. Dia malah mengganjal pintu dengan buku agar tetap terbuka. "Robert. "Hanya itu yang bisa kulakukan untuk membantu kalian meloloskan diri. Dia menyilangkan kedua tangan di atas dada. Bellamy menggeleng. "Lupakan. Ketika melihat apa yang terpampang di baliknya. Bellamy mengangkat sepeti besar buku dari salah satu ban-berjalan." "Jejak-panas!" teriak sebuah suara di lantai atas. "Kepung!" Tampaknya Katherine sudah mendengar segala yang perlu didengarnya." ujar Bellamy. Langdon menyadari bahwa dirinya sedang memandang sesuatu yang hanya pernah dilihat oleh sedikit orang. Lubang itu tampaknya cukup besar untuk memungkinkan lewatnya sepeti buku.

. dan meletakkan kepala di kaki Katherine." ujar Bellamy. jika ada telepon-masuk tanpa konfirmasi. Gunakan kartu-kunciku untuk keluar.. Dia meletakkan tasnya ke atas ban. seperti biasa. dia berjalan menuju pintu depan dan memencet bel.Inikah? Jalanan mobil di balik gerbang di hadapannya adalah milik salah satu estate terbesar dan tersepi di lingkungan itu. Langdon merasakan dirinya berguncang maju. lalu menutup pintu di belakangnya. Dia mengetikkan kode untuk membuka gerbang.Seakan dalam mimpi. Semua ban-berjalan yang berlainan di dalam ruangan itu berdengung menyala. Bellamy tadi emmng menghubungi seseorang dengan sia-sia dan sudah meninggalkan pesan. dan keluhan dari tetangga gila. Dari jalanan. BAB 60 Petugas keamanan perempuan berupah-rendah dari Preferred Security mengecek ulang alamat Kalorama Heights di lembar tugasnya . ditelan oleh perpustakaan." "Keluar dari mana?!" desak Langdon. lalu naik." ujar Bellamy. rumah ini sepi. Biasanya. Ketika mendekati lubang di dinding. "Seseorang akan segera menelepon . Akan tetapi. . petugas itu tiba tanpa menerima perincian masalahnya. Bellamy mencoba untuk terakhir kalinya dan berhasil. lalu menutup telepon. Tugasnya hanyalah muncul dengan lampu bulat kuning yang berputarputar diatas mobilnya. Dan baru beberapa saat yang lalu. Seperti biasa. Ban karet keras itu terasa dingin di punggungnya. dan menawarkan bantuan. Dia bicara sangat singkat dengan nada pelan. dan langitlangit mulai bergerak di atas kepala. Petugas itu sering menganggap semboyan perusahaannya Lini pertamapertahanan Anda . Melebihi standar bayaranku. sesuatu yang tidak membahayakan telah mengaktifkan alarm rumah. 911 menghubungi perusahaan alarm lokal sebelum mengganggu polisi. semuanya tampak gelap dan damai. Petugas itu memencet interkom pada gerbang. Malam ini. Dengan membiarkan mesin menyala dan lampu bulatnya berputarputar. Tuhan. Tapi Bellamy sudah menarik tuas-tuas. mengamati rumah. Langdon menyelinap ke dalam kegelapan. sebelum kau berputar kembali. ketika mereka bergerak menuruni tangga spiral. Dia menatap langit-langit dan merasa seperti pasien rumah sakit yang siap untuk dimasukkan ke dalam mesin dengan kepala terlebih dahulu." Seseorang akan menelepon? Langdon tahu. "Dan melompatlah dengan cepat. tolong aku. "Tetap nyalakan ponselmu. Sedetik kemudian. Langdon menoleh ke belakang dan melihat Warren Bellamy berpacu melewati ambang pintu menuju rak-rak. lelucon. dan dia akan menggunakan kunci-kuncinya untuk mengatur kembali alarm. Karenanya.bisa dengan mudah diganti menjadi "Peringatan palsu. lalu menyetir memasuki jalanan mobil. persis ketika titik laser merah berkilau menari-nari menuruni tangga. Percayalah padanya. dan melaporkan apapun yang tidak biasa. tapi tidak mendapat jawaban. hewan peliharaan yang hilang. tampak aneh jika 911 baru saja menerima telepon mendesak mengenai rumah itu. Langdon bergerak menuju banberjalan. Tidak ada bunyi alarm. "Ikuti ban-berjalan itu sampai akhir.

Rumah itu lebih daripada yang dibayangkannya dan. Tidak ada jawaban. menyalakan senter dan memulai perjalanan berkeliling rumah untuk mengecek pintu-pintu dan jendela-jendela. Dia membungkuk. dan kini melihat sumbernya . Mendadak. peristiwa itu berlangsung di antara teman-teman terpercaya. Tidak ada tanda-tanda masalah. Dia tidak melihat lampu-lampu dan tidak ada gerakan." jawab petugas penerima. Dia mengetuk-ngetuk kaca. dia tetap belongkok di sana sejenak. Malam ini . mengenai Kalorama Heights. Pemiliknya tidak di rumah. dia mengenakan penutup mata ritual dalam pendakiannya ke eselon-eselon atas persaudaraan Mason. bagian dalam dilapisi cat buram. Otot-ototnya mengejang. mencari tandatanda pembobolan. mungkin? Kilau kebiru yang dilihatnya tadi berasal dari sebuah bintik mungil di jendela . Tapi ketika dia mengetuk jendela. ingin segera kembali pada kehangatan kendaraannya. Sepasang gigi garpu Taser yang mendesis menghunjam ke bogian belakang lehernya. Dengan enggan. "Halo?" teriaknya. Dengan bingung. dia berharap tidak melakukannya. sebelum kembali berjalan. memberinya pemandangan yang lebih menyeluruh. Ketika dia berbelok. "Aku menangani telepon. dia mengikuti prosedur. Akan tetapi. "Selamat malam. Tidak ada. petugas itu meraba-raba radio di ikat pinggangnya. dia berjalan mendekat. tapi tidak banyak yang bisa dilihatnya melalui lubang kecil itu. Akhirnya. dan rasa sakit luar biasa menjalari sekujur tubuhnya. ketika sedang berjalan. Perlahan-lahan dia mengelilingi rumah. Kaca jendelanya dihitamkan. nyaris menekankan wajah pada jendela ketika meneliti ruang bawah tanah itu. melambat sejenak. Aku sudah menyelesaikan pengecekan perimeter. dia melihat sesuatu yang tadi terlewatkan olehnya sebintik cahaya kebiruan muncul di belakang rumah. mencoba mengintip ke dalam. Petugas itu menyimpan kembali radionya di ikat pinggang dan mulai berjalan balik. BAB 61 Malam ini bukan untuk pertama kalinya mata Warren Bellamy ditutup. bertanya-tanya apakah ada orang yang sedang bekerja di bawah sana. menatap pemandangan di hadapannya dengan kengerian luar biasa. Akan tetapi. dan dia roboh ke depan. dia menggigil kedinginan. "Petugas?" panggilnya di radio. sebuah limusin hitam panjang melewati rumah itu. Peringatan palsu. Semacam kamar gelap. tapi tidak menemukan sesuatu pun yang tidak pada tempatnya. indikasi pengganggu. Dia berjongkok. Seperti semua saudara Mason lainnya. Diterima.di sana cat hitamnya mulai mengelupas. ketika mencapai pekarangan belakang. tampaknya menuju ruang bawah tanah rumah.Tidak ada jawaban. bahkan tidak mampu memejamkan mata sebelum wajahnya menghantam tanah dingin.sebuah jendela kecil rendah. dengan gemetar. Dia tidak pernah menemukannya. Jelas tidak ada orang di dalam rumah. Ya Tuhan?! Dengan terpana. Tetangga iseng. serpihan cat mendadak terlepas dan jatuh.

Zachary. Bellamy adalah salah seorang sahabat terbaik Peter dan saudara Mason terpercaya. Peter mendesah panjang. Bellamy. Warren duduk ketika Peter menuntun putranya. karena dua dari agen-agen itu lari mengejar. Ruangan tua indah itu beraroma kayu. dia akan menerima warisan. tempat persembunyian kebijakan kuno luar biasa yang telah lama sekali terkubur. Sudah lama sekali semenjak kedua bagian itu berada di dalam ruangan yang sama. "Duduklah. dan seduhan daun teh. Zachary duduk di kursi terpisah yang menghadap meja kayu besar ayahnya. dia diminta hadir sebagai saksi. "Aku tahu.lain. Lelaki-lelaki bertangan kasar itu mengikatnya. seraya bernapas terengah-engah. ketika bergerak dalam kegelapan total. Kini. Satu-satunya penghiburan Bellamy adalah dia tahu bahwa Langdon dan Katherine sedang membawa piramida itu ke tempat aman. "Selamat ulang tahun. Kini kedua agen yang tersisa menggiringnya dalam keheningan melewati rakrak. Dengan segera Langdon akan dihubungi oleh seorang lelaki yang bisa menawarkan perlindungan. perapian. Ketika anak laki-laki kerempeng delapanbelas tahunitu melihat Bellamy. dengan cepat berbohong." Anak laki-laki itu menggumam dan mengalihkan pandangan. Agen-agen itu mengancam Bellamy secara fisik dan mendesak ingin mengetahui keberadaan Robert Langdon. Zach. di ruang kerja privat Peter. Zachary. ke dalam ruangan. Bellamy membayangkan piramida batu dan batu-puncak di dalam tas Langdon. tapi aku tak tahu di mana dia sekarang!" Cerita itu tampaknya meyakinkan. "Kautahu mengapa kau berada di sini?" "Kurasa begitu. Sesuatu yang jauh lebih penting daripada uang sedang dipertaruhkan malam itu." jawab Bellamy. yang berarti malam itu. Peter menutup pintu ruang kerja. sesuai tradisi keluarga. Karena itulah. Aku sudah . Bellamy duduk di salah satu kursi di samping meja. yang tahu bahwa tubuh rentanya tidak akan mampu menahan beban hukuman.lokasi tangga spiral tersembunyi yang menuju ke dalam bumi. Lelaki yang ditelepon Bellamy itu tahu banyak mengenai Piramida Mason dan rahasia yang disembunyikannya ." jawab Zachary. Bellamy akhirnya bisa menghubungi lelaki itu ketika mereka kabur dari ruang baca. "Apa yang kau lakukan di sini?" "Menjadi saksi. "Kuminta dia naik ke balkon dan bersembunyi di balik patung Musa. Yang pertama dari banyak malam menyakitkan bagi Peter. Tapi dia bukan hanya diminta untuk menyaksikan perpindahan uang. dia megernyit. Bellamy tiba lebih awal dan menunggu. dan dia merasa yakin pesannya akan dipahami dengan sempuma. Walaupun pemberontak. Zach. "Langdon tak pernah pergi ke bawah sini bersamaku!" katanya. Solomon berkata kepada Zachary dengan nada serius. menyelubungi kepalanya dengan kain dan kini menggiringnya melewati rak-rak perpustakaan. sesuai permintaan. Ulang tahun ke delapan belas Zachary. Zachary adalah seorang Solomon. kau dan aku sudah cukup lama tidak setuju dalam banyak hal. Bellamy tidak pernah melupakan malam menyakitkan itu." pinta Peter. Percayalah kepadanya.

dengan beberapa syarat tertentu.. seraya meletakkan tangan di portofolio itu. Piramida ini diciptakan agar harta karun itu suatu hari nanti bisa ditemukan kembali. tampaknya mengira ayahnyabergurau. "Nak.." Zachary menatap ayahnya dengan pandangan meremehkan dan kembali menyandarkan tubuh di kursi." Zachary mengamati piramida itu dengan curiga. "Piramida ini sudah lama sekali diciptakan. "Terima kasih." Peter berdiri. "Kekayaan atau kebijakan? Aku tidak mengerti. Zachary. kau kembangkan... dan tropis. "Nak. sebagian dari kekayaan keluarga Solomon." Zachary menatapnya dengan pandangan kosong.. Peter tetap bersikap tenang. Remaja itu menegakkan tubuh. Kekayaan ini dimaksudkan untuk menjadi benih.. "Ada satu lagi yang harus kujelaskan. adalah sesuatu yang kami sebut sebagai Misteri Kuno.. piramida ini adalah peta. "Ada aspek-aspek warisan keluarga Solomon yang belum sadari." Dia meletakkannya di meja.." Zachary meraih arsip itu. sesuai tradisi.. Bellamy kini bisa melihat meningkatnya kesedihan di mata Peter. Peter meletakkan batu itu ke atas meja di samping portofolio.. makmur. "Tujuannya adalah agar kau menggunakan uang untuk membangun kehidupan yang produktif. benih untuk kau rawat. "Kau anak sulungku. yang berarti kau berhak memilih." "Piramida?" Zachary tampak tidak terlalu bersemangat. Tapi harta karun ini. "Itu pilihan. sulit untuk menjelaskannya tanpa disertai banyak latar belakang." "Pilihan apa?" Ayahnya menghela napas panjang. dan sudah dipercayakan kepada keluarga kita selama bergenerasigenerasi. aku bisa menawarkannya kepadamu. peta yang mengungkapkan lokasi salah satu harta karun terbesar umat manusia yang hilang. "Dan malam ini." "Tunggu. dan kau gunakan untuk menolong umat manusia. antara kayaan atau kebijakan. Zachary. jadi kuminta kau untuk memikirkannya dengan cermat. tampak penasaran.." Zachary tertawa.." Kini ayahnya menatap langsung ke dalam mata Zachary." Suara Peter kini dipenuhi kebanggaan." ujar ayahnya. pada hakikatnya. membuka dan mengeluarkan sebuah arsip hitam besar. Tetapi. setiap anak keluarga Solomon mencapai kedewasaan akan mendapakan haknya sejak lahir. Peter berjalan menuju lemari besi di dinding. "Apa harta syaratnya? Bellamy bisa merasakan kalau pertanyaan kasar ini bukanlah yang diharapkan Peter. berjalan kembali ke lemari besi. "Itu pilihan yang akan sangat menentukan masa depan. lalu mengeluar sebuah piramida batu berat dengan ukiran simbolsimbol Mason. "Seperti yang kau ketahui. . portofolio ini berisi segala yang kau perlukan untuk memindahkan secara warisan uangmu ke dalam namamu sendiri." Zachary diam saja.berupaya sebisa mungkin untuk menjadi ayah yang baik dan menyiapkanmu untuk saat ini.

Itu akan menjadi momen perubahan besar manusia dan kau berkesempatan untuk berperan dalam momen itu. "Sekali lagi." Zachary tergelak dan melirik Bellamy. mendesah. ketika seorang Solomon berusia 18 tahun." ujar Peter. "Itukah sebabnya kau ke sini. Bellamy? Sehingga kaum Masonmu bisa mengerotokku?" Bellamy diam saja. ketika piramida ini pada akhirnya dipahami dan rahasia-rahasianya diungkap. Piramida ini melindungi rahasia-rahasia itu. Ya. "Menjaga piramida ini adalah keistimewaan langka. Zach. "Cukup!" bentak Peter. "Zach. kau akan segera menerima pendidikan yang diperlukan untuk memahami pentingnya keputusanmu malam ini." Zachary memutar bola mata. seandainya kau berubah pikiran. lelaki yang akan menyambutmu dalam rangkulan Mason dan menunjukkan potensi sejatimu. Aku tahu. sebelum membuat keputusan. Tapi. " Dia menunjuk piramida itu. Ada banyak lelaki baik hati menunggumu. "Kusadari hidup merupakan perjuangan bagimu. Tak peduli kau memahami atau tidak tanggung jawab yang ditawarkan kepadamu malam ini. aku memiliki kewajiban keluarga untuk menawarkannya kepadamu. Zachary berpaling kembali kepada ayahnya." ujar ayahnya. Dan yang lebih penting lagi. "Aku membicarakan kelompok Persaudaraan Mason Bebas. Lalu kenapa? Tidakkah kau mengerti? Aku tidak tertarik untuk berdandan main-main dengan sekelompok lelaki tua!" Ayahnya terdiam untuk waktu yang lama. Jika kau berencana untuk bergabung bersamaku dalam tingkatantingkatan mereka. atau mungkin bahkan membosankan. aku Solomon pertama yang tidak ingin bergabung." "Kesempatan?" tanya Zachary. "Rahasia-rahasia yang melampaui imajinasi terliarmu. Mr. "Menjaga batu?" "Ada misteri-misteri besar di dunia ini.."Sulit sekali bagiku untuk menjelaskan. "kita hanya bicara berputar-putar. Aku mengerti bahwa Persaudaraan Mason kini tampak aneh bagimu. dan Bellamy amati kerut-kerut halus yang mulai muncul di sekeliling mata Peter. malah kembali mengarahkan pandangan penuh hormat kepada Peter Solomon untuk mengingatkan Zach siapa yang memegang kekuasaan di dalam ruangan ini. aku ingin kau tahu kalau ambang pintunya akan selamanya terbuka untukmu. dia akan memulai tahun-tahun pendidikan pada jenjang yang lebih tinggi"Sudah kubilang!" ujar Zachary berang. Aku membicarakan pendidikan dalam misteri-misteri kekal ilmu pengetahuan manusia. aku mengerti. Tapi aku bukan satusatunya penunjuk jalanmu. "Zaman sudah berbeda." "Jangan berharap." ujar Peter pada akhirnya. begini saja. seraya berdiri. mungkin dalam masa kehidupanmu. Zach. Aku ingin kau ." ujar Peter. Aku mendorongmu untuk memikirkan kesempatan ini selama beberapa hari. dengan suara tetap tenang dan pelan." gerutu Zach. Zachary. "Aku tidak tertarik untuk kuliah!" "Maksudku bukan kuliah. bebaskan aku dari kuliah mengenai Mason. akan tiba saatnya. Secara tradisional.

desak Bellamy. "Apa pun yang kau lakukan. tapi mustahil aku menyerahkan warisanku demi ini. Mata kelabu Peter Solomon dipenuhi rasa sakit ketika dia kembali ke meja dan menjatuhkan diri ke atas kursi kulitnya. Maaf. Peter melipat kedua tangan di dada. dia mendongak memandang Bellamy dan memaksakan senyuman sedih. "Ini adalah hakku sejak lahir! Hak sejak lahir yang sama dari keluarga Solomon yang muncul sebelum diriku! Aku tidak percaya kau mencoba menipuku untuk tidak menerima warisan dengan cerita-cerita payah mengenai peta harta karun kuno!" Dia mengepit portofolio itu dan bergegas melewati Bellamy. ikut merasakan kesakitan Peter. menghilang ke dalam malam. "Zachary... Aku harus mengembalikan batu-puncak itu kepadamu. Dad." Bellamy bangkit berdiri dan berjalan mondar-mandir perlahan di depan meja besar itu. Dad! Kau tidak mau menyerah. tapi kebijakan adalah langka. kurasa kita perlu mengambil tindakan pencegahan. mengingat apa yang baru terjadi. Kombinasi yang luar biasa. bukan? Tak bisakah kau lihat bahwa aku tidak peduli soal Mason atau piramida batu dan misteri-misteri kuno?" Dia menjulurkan tangan dan meraih portofolio hitam itu. sehing bisa menemukan rumah baru untuknya. "Jika kau memilih untuk menerima tanggung jawab itu. "Terserah kaulah. aku akan menahan uang dan piramida itu untukmu sampai kau berhasil menyelesaikan pendidikanmu di dalam Persaudaraan Mason." Bellamy mendesah.. lalu melambai-lambaikannya di depan wajah ayahnya. "untuk tidak mengatakan sesuatu pun mengenai piramida itu?" Wajah Peter kosong." "Mengapa?" tanya Peter." Dia menunjuk portofolio.. bukannya aku bermaksud untuk tidak sensitif . kau telah melaksanakan kewajiban keluargamu. menuju pintu pekarangan ruang-kerja. Ini perlu waktu bertahun-tahun. dan dia terlalu kekanak-kanakan untuk memahami pentingnya . "Kumohon agar kau ingat bahwa kekayaan tanpa kebijakan sering bisa berakhir dalam bencana. Setelah keheningan panjang." Zachary tampak seakan menganggap ayahnya sudah gila. "Aku benar-benar tidak tahu harus berkata apa. "Jika Zachary bercerita kepada seseorang mengenai piramida itu. Aku bahkan tidak yakin apakah aku mengenal anakku. "Maksudku.mempertimbangkannya dengan cermat. kau tidak pernah boleh membicarakan piramida yang kau lihat tadi!" Suara Peter Solomon pecah.. tapi . lalu piramida itu.. Tapi kini. Kekayaan dan kebijaksanaa. Astaga." Dia menunjuk piramida itu. Orang lainlah yang menjaganya. "Peter. dan menyebut kehadiranku malam ini "Dia sama sekah tidak tahu mengenai batu-puncak itu. "Segalanya berjalan dengan baik. tapi kau akan meraih kematangan untuk menerima kekayaan sekaligus piramida ini. Kekayaan sudah biasa. Warren. "Tidak kepada siapa pun! Selamanya!" Tapi Zachary mengabaikannya. kau memercayainya?" Peter menatap ruangan dengan pandangan hampa. tunggul" Ayahnya cepat-cepat mengejar ketika Zachary berjalan keluar memasuki malam." Zachary berdiri.

Muncul keheningan panjang. ujar Bellamy. Penyerang itu datang untuk mengambil piramida. meletakkamyn di atas meja di antara mereka. Peter memanggil Bellamy ke kantornya. pikir Bellamy. "Cari orang lain untuk menjaganya.. ketika keluarga Peter masih memulihkan diri dari kematian Zachary. Dia perlu tahu. Seperti yang selalu kita lakukan. tanpa buka mata. Tetap idealis. "Tidak ada tempat di Washington yang lebih aman daripada tempat itu. Kertas cokelat pudar itu diikat dengan benang pintal dan disegel lilin dengan cincin Solomon. Dia kini juga tahu siapa yang dipilih Peter untuk menjaga batu-puncak itu. Langdon tidak ingin menceritakan tangan terpenggal Peter kepadanya. "Katherine?" panggil Langdon pada akhirnya. Dia tahu. "Kau baik-baik saja?" Suara gemetar tak berwujud menjawab dari suatu tempat di atasnya. BAB 62 Aku berada di bawah Second Street. Beberapa hari kemudian. Dia menceritakan sub-ruang Gedung Capitol kepada Peter. Harus. pada Hari Natal. dan kau akan menyimpan batu-puncak itu di mana pun kau menyimpannya. Khas Solomon. karena secara simbolis rasanya layak untuk menyembunyikan piramida itu di jantung simbolis bangsa. malam ini kedua bagian Piramida Mason itu lebih dekat satu sama lain daripada yang seharusnya. Bellamy meletakkan bungkusan itu di meja.. tapi sejauh ini perempuan itu belum mengucapkan sepatah kata pun. Milik Peter." Enam tahun kemudian. Kini. Aku akan menyimpan piramida ini di dalam lemari besiku." Peter mengangguk. Robert. Dia terguncang. Bellamy ingat bahwa Peter langsung menyukai ide itu. "Kau membawa batu puncak itu?" Bllamy mengeluarkan bungkusan kecil berbentuk-kubus dari saku.piramida ini. dan dia berdoa kepada Tuhan agar Robert Langdon layak menerima tugas itu. sepuluh tahun kemudian. Seharusnya aku mendengarkan perkataanmu. ketika Bellamy didorong dalam keadaan buta melewati Perpustakaan Kongres. Peter dipenuhi perasaan bersalah dalam hal ini. Itu tak akan mengubah apa pun. jawab Langdon. bukan? Ya. "Kurasa . piramida itulah . piramida yang kau bawa. Kita tidak memerlukan rumah baru untuk benda ini. Bellamy tahu. tapi yang diambilnya hanyalah nyawa Isabel Solomon.. "Robert. Jangan katakan siapa orangnya. dia tahu krisis malam ini masih jauh dari berakhir. "Dan aku tahu di mana kau bisa menyembunyikan piramida itu." Peter menghela napas dengan lelah.. Dia bisa mendengar Katherine bernapas beberapa meter di atasnya. Mata Langdon tetap terpejam rapat ketika ban-berjalan bergemuruh melewati kegelapan menuju Gedung Adam. Ia berupaya sebaik mungkin untuk tidak membayangkan bertonton tanah di atas kepala dan lorong sempit yang kini menjadi perjalanannya. lelaki bertubuh tinggi besar yang menyatakan telah membunuh Zachary di penjara menyelinap ke dalam kediaman keluarga Solomon. bahkan di saat krisis. Dia mengunci pintu dan mengeluarkan piramida itu dari lemari besi.

Dia bercerita tentang piramida batu. bagaimana Langdon tertipu sehingga membawa bungkusan itu ke Washington malam ini. Katanya..." Langdon mendengarkan dengnn takjub. berpura-pura menjadi psikiater Peter dan membujuk Katherine ke rumahnya. Reaksi Katherine adalah keheningan yang memekakkan telinga. Dia memulainya perlahan-lahan. tapi suaranya datar dan tanpa emosi. "Dia mengetahui hal-hal privat tentang kakakku. diam. tapi dia tidak tahu detail-detailnya. mengatakan dia selalu percaya penyerang itu terbunuh malam itu . berbaring memanjang di dalam kegelapan sempit menjadikan hal itu mustahil.. dan dia berharap bisa menjulurkan tangan dan menghiburnya. dan akhirnya dia bercerita mengenai tangan Peter yang ditemukan di Rotunda Gedung Capitol. "Sudah lama sekali. dia punya kewajiban untuk menceritakan semua berita mengerikan malam ini kepada Katherine. Zachary .yang menyebab terbunuhnya ibuku.. cipher Mason. bagaimana lelaki bertatto itu menyelinap ke dalam kediaman mereka. dia mendengar tentang piramida itu di penjara. Langdon tahu. Langdon bicara terus. suatu legenda. dan tentu saja pernyataan Bellamy bahwa piramida ini sesungguhnya Piramida Mason. dan kita akan mendapatkannya kembali. Langdon mendengarkan dengan sangat terkejut.. Jadi aku memercayainya . Akhirnya Katherine bicara. "Peter baik-baik saja." Buka mataku? Langdon tidak ." bisiknya. Selembut mungkin dia bercerita bagaimana kakak Katherine itu memercayakan sebuah bungkusan kecil kepadanya bertahun-tahun lalu. "Robert. kematian ibuku." Langdon mencoba memberi Katherine harapan." Katherine menghela napas panjang dan bercerita bahwa dia hampir yakin kalau lelaki itu sudah menghancurkan labnya malam ini. tapi aku tidak pernah lupa bahwa dia menuntut sebuah piramida." katanya dengan cemas.." Langdon sangat tahu bahwa Isabel Solomon dibunuh sepuluh tahun yang lalu.. Katherine melanjutkan. "Katherine. peta yang mengungkapkan tempat persembunyian tangga spiral panjang yang menuju jauh ke dalam bumi .. asalkan aku memecahkan kode piramida itu untuknya. Selama beberapa saat. keduanya berbaring dalam keheningan di atas ban yang bergerak. "hal-hal yang hanya bisa diketahuinya dari kakakku. dan bahkan pekerjaan-ku. "Dia masih hidup. Langdon bisa tahu kalau perempuan itu terguncang. "Kau bicara apa?" Suara Katherine dipenuhi emosi ketika dia menceritakan kejadian-kejadian mengerikan malam itu. sampai lelaki yang sama ini muncul kembali hari ini. ratusan meter menuju harta karun mistis kuno yang telah lama terkubur di Washington.. buka matamu.. tepat sebelum dia membunuhnya. Tapi.. dari keponakanku. penculiknya berjanji akan mengembalikan kakakmu dalam keadaan hidup .. batu-puncak tersegel. dan Peter tidak pemah menyebut apa-apa soal piramida. dan begitulah caranya masuk ke dalam Smithsonian Museum Support Center." Katherine tetap. Tragedi di dalam keluarga Solomon nyaris terialu sulit untuk dipercaya.

" Kini Katherine menoleh. mendesakku untuk menyembunyikan piramida dan tidak membiarkan seorang pun membuka bungkusan itu. "dia mengatakan isi bungkusan akan memberiku kekuatan untuk menciptakan keteraturan dari kekacauan. Langdon merasa seakan baru saja muncul dari semacam kamar kelahiran bawah-tanah. Dia langsung menoleh kepada Katherine. dan mengintip ke dalam. Mr. "segel lilinnya dicap-timbul dengan cincin Mason Peter. Katherine tampak tidak percaya. bahkan sedikit pun. "Dan kau bilang kau diperinlahkan untuk memecahkan kode piramida. dan jelas dia habis menangis. Dia menyalakan lampu halogen di meja. "Kau baik-baik saja?" Mata Katherine merah. Katherine menelusurkan jari-jari tangannya pada ukiran cipher Mason itu." kata Langdon." Katherine diam saja. menelitinya dengan cermat. dan Langdon merasakan emosi yang mendalam bergejolak di dalam tubuh perempuan itu. Dia mengambil tas bahu Langdon dan membawanya melintasi ruangan tanpa mengucapkan sepatah kata pun. bukan?" "Ya. Piramida granit itu nyaris tampak sederhana di dalam cahaya lampu halogen jernih. melihat betapa sesak ruangan ini sesungguhnya. Itu satusatunya cara untuk mendapatkan Peter kembali. tapi dia mengangguk dengan tegas dan tabah. Diangkatnya tas Langdon dari ban-berjalan ketika lelaki itu mengayunkan kaki ke pinggi dan melompat turun ke lantai tepat pada waktunya. mengapa kita tidak membuka . Katherine sudah turun dari ban berjalan. membuka lebar-lebar kedua sisi tas. Robert. Dia mengangkatnya ke bawah lampu. cincin ini digunakan untuk menyegel bungkusan itu lebih dari seabad yang lalu. Aku tidak begitu yakin apa artinya. mungkin. Dilahirkan kembali. Perlahan-lahan Katherine merogoh tas dan mengeluarkan bungkusan berbentuk-kubus. Ruangan di sekeliling mereka adalah ruang sirkulasi yang sangat menyerupai ruangan tempat asal mereka tadi di gedung yang satunya." Suara Katherine kini meninggi. "Tapi kau bilang batupuncak ini satu-satunya cara untuk memecahkan kode piramida. "Robert!" teriak Katherine. Bellamy baru saja mengatakan hal yang sama kepadaku. sebelum ban-berjalan itu berbelok dan kembali menuju tempat asal kedatangannya. menarik resleting tas. bukan?" Langdon mengangguk. "Kalau begitu. lalu diletakkannya tas itu di atas meja yang berantakan. Katanya. karena Peter bersikeras agar benda itu tidak jatuh ke tangan yang keliru. Sebuah papan tanda bertuliskan GEDUNG ADAMS: RUANG SIRKULASI 3. "Ketika kakakmu memercayakan bungkusan itu kepadaku. kini suaranya mendesak. "Seperti yang bisa kau lihat. Buka matamu! Kita sudah sampai!" Mata Langdon langsung terbuka ketika tubuhnya melewati lubang yang serupa dengan lubang yang mereka masuki di ujung yang satunya. "Bellamy memintamu untuk tidak membuka bungkusan ini?" "Ya. tampak marah. tapi menurutku batu-puncak itu mengungkapkan sesuatu yang penting." ujar Langdon pelan.ingin.

"Halo?" panggilnya. menerima telepon. Lelaki bungkuk tua itu bertubuh mungil dengan raut wajah lembut.. reaksiku sama persis. seandainya itu memang ada . semua rahasia berakhir malam ini. "Piramida batu ini. tidak! Tunggu!" Perempuan itu berhenti. Apa pun yang dikatakan batu-puncak ini .. suaranya penuh tekad. termasuk nyawa kakakmu. Katherine menarik benang kuat-kuat dan segel-lilin rapuh itu patah. dan dia menyelibkan rambut ke belakang telinga. "Di dalam gazebo." Katherine menyelipkan jari tangan ke bawah benang pintal pada bungkusan.. Ketika dia bicara. seraya memanjangkan leher untuk melihat di dalam cahaya bulan. sedang menghirup udara segar. persis di sebelah barat Embassy Row di Washington.. Robert. Langdon terlompat. "Katherine. tapi jarinya tetap berada di bawah benang. Sejujurnya.. BAB 63 Disebuah lingkungan tenang. menurutku sulit untuk membayangkan adanya hal semacam itu. "Mungkin aku seorang ilmuwan. Akan tetapi. Akan tetapi. Seraya terengah-engah. Tahuntahun yang berlalu telah membungkukkan tubuhnya dan mencuri penglihatannya. nyaris tak terdengar. apa pun harta karun hilang yang bisa diungkapkan oleh ukiran ini .berdiri dengan anggun di antara jalan-jalan setapak berliku-liku dari batu yang digali dari tambang pribadi George Washington." "Oh?" Lelaki tua itu mendongak.bungkusan ini dan memecahkan kode benda ini sekarang juga?!" Langdon tidak tahu harus menjawab apa. Dan harus kau akui.." ujar Katherine. "Robert. mungkin sudah saatnya untuk diungkapkan. keheningan kebun dipecahkan oleh seorang pemuda yang bergegas melewati gerbang kayu sambil berteriak. aku tidak akan membiarkan kakakku mati demi ini. Gazebo Carderock . pemuda itu bercerita. "Ada orang di sini?" Suara yang menjawab kedengaran ringkih...." Pemuda itu menemukan atasannya yang sudah sepuh sedang duduk di bangku batu di balik selimut. "Saya baru saja." Dengan perkataan itu. menurut Bellamy.. Percayalah. dari teman Anda. telah mengorbankan seluruh keluargaku.. aku sudah mendengar semua cerita tentang Piramida Mason dan janji harta karun luar biasa yang akan mencerahkan umat manusia. Pertama-tama keponakanku. Malam ini. terdapat kebun berdinding gaya Abad Pertengahan yang konon mawar-mawarnya berasal dari tanaman Abad ke-12..." Raut wajah cantik Katherine mengeras.yang dikenal dengan nama Rumah Bayangan . ibuku. tapi jiwanya tetap merupakan kekuatan yang harus dipertimbangkan.. menjaga keutuhan rahasia piramida ini lebih penting daripada segalanya . "Katherine. "Soal apa?" . "tapi akupun datang dari keluarga Mason yang terkenal. apa pun itu. Warren Bellamy. dan kini kakakku... jika malam ini kau tidak menelepon untuk memperingatkan-ku Langdon bisa merasakan dirinya terperangkap antara logika Katherine dan desakan mantap Bellamy. Zachary.

Emas menentang hukum entropis pelapukan. Bellamy. Mengingatkan Katherine pada kotak tekateki Cina "Tampaknya seperti kotak padat. Dia sudah melepaskan kertas cokelat pudar dari bungkusan berharga kakaknya. tapi kedengarannya seakan dia sedang terburu-buru." BAB 64 Tidak ada lagi rahasia. Katherine merasakan denyut nadinya semakin cepat ketika dia membungkuk. "Ada inskripsi. pikir Katherine Solomon. Sekarang juga. Di atas meja di hadapannya. Katherine belum pernah melihat bongkahan emas sebesar ini. bahkan dalam cahaya bulan. kepucatan yang melintas di wajah lelaki tua itu tampak jelas. seraya menelusurkan jari-jari tangan melewati pinggiranpinggirannya. Kau yakin sinar-X-nya menunjukkan rongga? Dengan batupuncak di dalamnya?" 'Ya. mengintip puncak emas kecilnya." Lelaki tua itu mencondongkan tubuh lebih dekat. segel-lilin yang tadinya utuh selama bergenerasi-generasi kini tergeletak berkeping-keping. "Spektakuler." bisiknya. Katherine mengeluarkan kotak kecil dari batu kelabu. "Dia menyuruh saya untuk bertanya kepada Anda. Di sampingnya. "Katanya perlu jawaban Anda segera. itu salah satu alasan mengapa orang-orang kuno menganggapnya ajaib. dan tampaknya tidak punya jalan inasuk. Dia langsung melemparkan selimut dan mulai berjuang untuk berdiri." katanya." Langdon bergerak lebih mendekat. dan perlu sejenak sebelum dia menyadari bahwa logam berharga itu hanya merefleksikan kecemerlangan meja. "Bantu aku ke dalam. kini bahu mereka bersentuhan. ketika kuku jari tangannya menemukan celah tersembunyi di sepanjang pinggiran atas kotak. Dari dalam kertas. "Tidak juga. seraya berpindah ke samping Katherine dan meneliti kotak misterius itu. Mata birunya berkilau penasaran. Dia bilang sudah meninggalkan pesan dalam kotak suara Anda. Bagian dalam kotak tampak berkilau." Pemuda itu terdiam. Ketika tutupnya jatuh ke belakang. berupa mencari jalan masuk. Dia dan Katherine mengintip kotak dari sudut-sudut yang berbeda." jawab Langdon. yang sudah ." Pertanyaan yang sangat aneh. ujar Katherine. Langdon dan Katherine sama-sama menghela napas panjang. Bagian dalamnya berkilau dengan kecemerlangan yang nyaris supernatural. Walaupun tersegel dalam kubus gelap selama lebih dari seabad. Langdon jelas tampak tidak nyaman. Dia sudah bercerita kepada Katherine mengenai kebiasaan orang Yunani kuno menciptakan symbolon . "Ketemu." "Dia hanya bilang begitu."Dia tidak bilang. "Pertanyaan apa?" Ketika pemuda itu mengucapkan pertanyaan Mr. Dia meletakkan kotak di meja. Kotak yang menyerupai kubus granit mengilap itu tidak berengsel. dan harus langsung Anda dengarkan.yang terangkat dengan mudah seperti bagian atas kotak perhiasan mewah.kode yang dipecah menjadi beberapa bagian dan bagaimana batu-puncak ini. lalu perlahan-lahan membuka tutupnya . batu-puncak itu sama sekali tidak pudar atau kusam. tidak bergerendel.

Ma'am. Katherine mengangkat kotak kecil itu ke lampu dan mengintip langsung batu-puncaknya." "Tetap kerjakan. Konon inskripsi ini.lama dipisahkan dari piramida itu sendiri. apa pun tulisannya. menuju titik pertemuannya. Kita akan mengguyurnya dengan gas air mata. menggigit bibir. akan mendatangkan keteraturan dari kekacauan ini." Bagus. Saat-saat yang membahayakan. Kita bahkan mendapatkan pendukung dari udara. First Street.. Seorang agen keluar. di tempat pertemuan mereka." ujar lelaki itu tanpa emosi. dan dia tidak akan bisa lari ke mana-mana. melihat salah satu pemandangan terbaru Washington . Katherine membaca keenam kata sederhana itu. "tapi sejauh ini saya belum menemukan skema penyandian kedua yang bisa diaplikasikan.. dan aku kehabisan waktu. Laporkan kepadaku." sapa Sato. Tidak ada Langdon. Sato lega mendengar ponselnya berdering dan melihat ID analisnya di layar. Kubah terang itu hanya menekankan pentinnya sesuatu yang benar-benar sedang dipertaruhkan malam Ini. Setidaknya belum. Agen itu menyerahkan sebuah kantong plastik Ziploc yang berisi ponsel. "Bagaimana dengan kisi yang terdiri dari enam belas huruf?" "Masih saya upayakan." "Tidak ada lagi yang lain?" "Tidak. "Kemungkinannya tinggi. inskripsinya jelas terlihat. Sato. Aku akan membuatnya bicara. Bahu Sato masih terasa sakit. tapi kemungkinannya lebih dari dua puluh triliun.teks kecil yang diukirkan dengan anggun di permukaan salah satu sisinya." "Dan Bellamy?" "Terikat di kursi belakang. Harapannya untuk memecahkan kode piramida dengan hanya menggunakan foto dan sinar-X memudar dengan cepat. Lalu dia membacanya sekali lagi. Aku perlu piramida dan batu-puncak itu. dan filter-filter penajam gambar tidak membantu. "Tidak!" pekiknya. "Milik Bellamy.Kubah Capitol yang tampak di atas visitor center yang baru. SUV Escalade hitam dengan jendela-jendela gelap meraung melintasi garis kuning ganda dan berhenti di hadapannya. Tidak ada piramida. Dia menoleh ke belakang. Semua pintu keluar perpustakaan dikepung. Tidak ada batu-puncak. "Nola." jawab Nola. "Bantuan baru saja tiba. Sinar-X inskripsi batupuncak itu terlalu tersamar untuk dibaca. kunci-kunci. Sato tiba di First Street persis ketika sebuah mobil. "Tidak mungkin tulisannya seperti ini!" Di seberang jalan. tapi dia tidak mengatakan yang sebenarnya. Walaupun kecil. Saya menyuruh komputer mengacak huruf-huruf dalam kisi dan mencari apa pun yang bisa diidentifikasi. Berita terbaru dari tim lapangan tidak bisa diterima. Sialan. Direktur Sato bergegas menyusuri jalan setapak panjang di luar Gedung Capitol. Agaknya piramida dan bungkusannya masih . dan dompet. "Apa yang kau dapat?" Nota Kaye memberinya kabar buruk. "Sudah ada kabar soal Langdon?" desak Sato. memegang kunci untuk memecahkan piramida. Bellamy tertangkap. memberengut." Sato menutup telepon.

. Dia tersenyum dan mengantongi kund itu. Aku ingin menanyainya secara pribadi. " Agaknya 'Ordo' mengacu pada Ordo Mason. mengisapnya dalamdalam dan menunduk memandangi kantong Ziploc berisi barang-barang Bellamy." ujar Langdon. menanyai Bellamy sangatlah ilegal.bersama Langdon. Langdon berdiri di ruang bawah tanah Gedung Adams. Sekali lagi dia membaca keenam kata yang terukir halus di permukaan batu-puncak. katanya seraya berusaha memikirkan suatu tempat yang lebih dekat. Ada protokol-protokol ketat yang mengatur interogasi warga sipil AS. tampak mustahil karena alasan lain.bahwa huruf-huruf pada piramida itu tidak beraturan . Hanya begitu bunyinya? Di sampingnya. "Jangan Langley . Sato mengharapkan munculnya keterkejutan. Ma'am. "Bellamy mengetahui banyak hal yang tidak diceritakannya. dan rahasianya adalah menemukan urutan yang tepat. Katherine mengangguk hampa. Gedungnya dekat sekali. menunggu perintah. jika dilakukan di Langley bersama video dan saksi-saksi. The secret hides within The Order Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo? Sekilas pandang. "Pasti ada lebih banyak lagi. "Kata the dan order ditulis dengan huruf besar. "Inikah yang dilindungi oleh kakakku selama bertahun-tahun ini? Langgdon harus mengakui bahwa dia kebingungan. pengacara-pengacara. selain sudah jelas. Katherine memegangi batu-puncak itu di bawah lampu dan menggeleng. Agen itu diam saja. berdiri siaga di samping SUV yang mesinnya mati. Dan lebih privat. Ketika menyebutkan kepada agen itu ke mana dia ingin membawa Bellamy. Sehubungan dengan pernyataan mereka itu. Tentu saja. kalau begitu. "Sudah kulihat. Tatapan dingin lelaki itu tidak mengungkapkan sesuatu pun. Ke Langley." Sato menghela napas panjang dan mondar-mandir sejenak di samping SUV. Dia memperhatikan gantungan kunci yang menyertakan sebuah kunci elektronik berhias empat huruf ." desaknya. Akan tetapi.USBG. tadinya Langdon mengharapkan sesuatu yang bisa dijelaskan dan membantu. dan dengan tidak percaya menatap kata-kata yang terukir anggun di permukaan batu-puncak emas itu. Suaranya terdengar kecewa." "Ya. Sato mengetahui gedung pemerintah yang bisa diakses dengan kunci itu. Langdon hanya bisa memikirkan satu implikasi logisnya." Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo. Tapi lelaki itu hanya mengangguk dan membukakan pintu penumpang untuknya." "Oke.. Ini lebih tepat jika disebut sebagai sesuatu yang sudah jelas dan tidak berguna. dan seterusnya. Sempurna. batu-puncak ini seharusnya membantu mereka memecahkan kode piramida batu." . tulisan ini. dan sangat privat pada jam seperti ini. Menurut Peter dan Bellamy. Sato menyukai orang-orang yang profesional. inskripsi itu tampak-nya menyatakan sesuatu yang sudah jelas . Sato menyalakan sebatang rokok." ujar Sato. dan seterusnya..

Aku setuju. Dia berhenti di sana. Langdon masih harus meneleponku. . Untuk kedua kalinya malam ini. atau pentingnya peranan yang dipilihkan takdir untuknya. setelah malam ini." Langdon harus mengiyakan.. seperti juga bagi dan Katherine. Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo. Langdon punya waktu kurang dari dua jam. keluar dari kabut biru lembut ruang bawah tanah. BAB 65 Sutelah selesai menangani pengunjung tak terduganya. menuju kamar mandi marmer Italianya.. Mal'akh menaiki tangga. dia tidak akan bisa kembali ke tempat ini. Piramida dan batu-puncak diciptakan lama sebelum lelaki itu dilahirkan. pikirnya sambil tersenyum. pikir Langdon. Kini Langdon mendapati dirinya bertanya-tanya. bersemangat memulai ritual pembersihan. padahal yang lain hanya melihat chaos (kekacauan)?" Langdon mengangguk dengan frustrasi. Mal'akh tahu." ujar Katherine. Dia sudah mengeluarkan batu-puncak itu dari kotak. Ia tampak tidak percaya bahwa inskripsi-nya sangat tidak membantu. BAB 66 "Kita harus keluar dari sini. Mal akh memperbaiki cat pada jendela . dan mau tidak mau dia mengagumi dirinya yang sekarang. mengagumi lukisan spektakuler The Three Graces dan menikmati segala aroma dan suara rumah yang dikenalnya. Robert Langdon merasa tidak layak." Dia berharap Bellamy berhasil lolos. Lalu dia berjalan menuju cermin setinggi badan dan mengamati tubuh telanjangnya. Saat fajar." ujar Langdon kepada Katherine "Hanya masalah waktu sebelum mereka mengetahui di mana kita berada. menyimpan sebuah yang mungkin sama misteriusnya baginya. setelah mengecek-ulang pesanpesan di ponsel sekali-pakainya. Secara sistematis dia melepas pakaian. meneliti semua sisinya. Sekarang pukul 10. Kini. "Robert. dan dia hanya menjalankan perintah nenek moyangnya. aku akan menjadi jauh lebih hebat lagi. menyalakan pancuran air panas. dan membiarkan airnya memanas.di tempat perempuan tadi mengintip ruang kerja sucinya. yaitu seorang petugas keamanan perempuan dari Preferred Security. Dia bertanya-tanya apakah Robert Langdon sudah memahami kekuatan sejati piramida itu. Aku akan segera pergi untuk selamanya. Sangat membantu. aku tidak akan memerlukan tempat ini. " tapi itu masih tidak membantu. dia muncul melalui sebuah ambang pintu tersembunyi dan memasuki ruang tamu. Setelah malam ini. Bagaimanapun. Peter keliru mengenai isi kotak itu.02 malam. pikir Mal'akh. bukankah kau bilang menurut kakakku batupuncak ini akan memberimu kekuatan untuk melihat order (keteraturan). Tidak menjelaskan sesuatu pun kepada kita. Katherine tampak masih terpaku pada batu-puncak emas. Dia minum dua gelas air untuk menenangkan perut ke roncongannya. seluruh cerita mengenai Piramida Mason berpusar di sekeliling rahasia yang tersembunyi di dalam Ordo Mason. Puasa dua hari telah menonjolkan otot-ototnya. dan kini dengan hati-hati memasukkannya kembali ke dalam kotak.

Kotaknya bertanggal.D. Di sisi lain jalan masuk." kata Katherine. benar-benar ada arti-nya buatmu?" Langdon mengedipkan sebelah mata dan berjalan ke "A." ujar Katherine. adalah simbatura . (Masehi). Dengan lembut. serta berkemas-kemas. "Lima belas empat belas A. huruf A. Itu nama orang.". 1514 AD "Tanggal ini. Jadi mungkin tulisan ini menunjuk ke sebuah batu pertama asli? Mungkin ke sebuah gedung yang dibangun pada 1514 Masehi. "Tidak ada. "Tanggal 1514 A. diikuti huruf A dan D yang ditulis dengan gaya tidak biasa.simbol yang digunakan sebagai pengganti tanda tangan . . seniman. Langdon mengangkat bahu.D. bukanlah tanggal. Dalam hitungan detik. Dalam kasus simbatura ini. Akan kujelaskan dalam perjalanan. katanya.D. yang mendadak kedengaran penuh harap. Katherine meletakkan tangannya dibahu Langdon.D.yang terkenal." Langdon duduk di meja dan mengamati kotak berbentuk kubus itu di bawah lampu. Walaupun demikian." BAB 67 Di sebelah barat Embassy Row semuanya kembali hening di dalam kebun berdinding dengan mawar-mawar abad ke-12 dan gazebo Rumah Bayangan. Lima belas empat belas A. Simbol AD. Semakin banyak yang diketahuinya malam ini mengenai Legenda Pirami Mason. Praktik ini menambahkan pesona misterius pada karya mereka. apakah tahun 1514 ada artinya bagimu?" Lima belas empat belas? Pertanyaan itu tampaknya tidak berhubungan dengan apa pun. bukanlah singkatan dari Anno Domini (Masehi). Banyak di antara para filosof. "mungkin merupakan kaitan yang hilang? Kubus tertanggal ini tampak sangat menyerupai batu pertama Mason. Katherine. kau berhasil. seraya menunjuk ke dalam kotak. Lihatlah di bawah lampu. dan pengarang kuno yang menandatangani karya mereka dengan simbol atau monogram unik mereka sendiri sebagai pengganti nama. memecahkan kode piramida ini tampaknya merupakan peluang terbesarnya untuk menyelamatkan Peter. Mengapa? Katherine menyerahkan kotak batu itu. dan membungkuk untuk menunjukkan teks mungil yang ditemukannya terukir di bagian luar kotak.D. di dekat pojok bawah salah satu sisinya. Langdon langsung melihat semua teka-tekinya terpecahkan.. seperti yang akan dikenali oleh semua mahasiswa seni Abad Pertengahan.. Langdon nyaris tidak mendengarnya." Katherine tampak takjub. Aku mecari tangga spiral tersembunyi yang ditutupi oleh batu besar? Sesuatu mengatakan kepada Langdon bahwa dia hanya mengejar bayang--bayang. Ayo pergi. Memang. dia yakin dirinya tahu pasti cara memecahkan kode piramida. bukan tanggal.Apa yang kuharapkan? pikir Langdon bertanya-tanya. tampaknya semakin tidak masuk akal semuanya. "Katherine. "Lihat. ukiran itu menggambarkan angka 1514. "'Hanya itu yang kita perlukan. dan juga melindungi mereka dari hukuman seandainya tulisan atau karya seni mereka dianggap bertentangan dengan penguasa. melainkan merupakan bahasa Jerman untuk sesuatu yang benar-benar berbeda. "Robert.

"Terima kasih. A. nyaris tidak ada artinya. "Tapi.Lelaki tua itu jelas terganggu oleh pertanyaan yang diajukan Mr. lebih suka menjelah berdasarkan ingatan saja pada saat berada di tanah tempat perlindungannya. Yang mengejutkannya. dia diusik rasa penasaran. Walaupun demikian.pemuda itu mambantu atasannya yang bungkuk berjalan melintasi halaman luas. dia tidak bisa menebak apa kemungkinan artinya. BAB 68 Albrecht Durer? Katherine mencoba menyatukan semua potongan teka-teki ketika dia bergegas bersama Langdon melewati ruang bawah tanah Gedung Adams. dia tidak bisa membayangkan bagaimana Durer bisa membantu mereka dalam kasus ini. Bellamy . ketika mereka memasuki gedung tempat ruang kerjanya berada. Lagi pula. Dia membaca semua informasi itu dengan takjub. lelaki tua buta itu menolak bantuan. dan Langdon menggunakan kartu-kunci Bellamy untuk masuk. tak seorang pun memahami sepenuhnya pesan-pesan yang tersembunyi dalam karya seni Durer. dengan senang hati saya bisa tetap tinggal dan membantu-" "Sampai di sini saja." ujar Langdon. ketika mereka mengikuti serangkaian tanda KELUAR yang terang. "Dia lelaki Renaisans paling cerdas . Akan tetapi malam ini tampaknya dia ingin segera masuk dan membalas telepon Warren Bellamy." ujar lelaki tua itu. tetapi pertanyaan itu tampak aneh. ketika berduka atas terbunuhnya seorang teman. bagaimana '1514 Albrecht Durer' bisa menjelaskan cara memecahkan kode piramida?" Mereka tiba di sebuah pintu terkunci.. yang menggunakannya sebagai semacam permohonan tolong tersandi. singkatan dari Albrecht Durer? Pemahat dan pelukis Jerman abad ke-16 yang terkenal itu adalah salah seorang seniman favorit kakaknya. Dengan bingung." "Itu mungkin benar. " Aku bisa menemukan jalanku dari sini." "Pak. "Selamat malam. Tidak adakah pertolongan untuk putra si janda? Dalam imajinasi terliarnya.seniman.. ahli kimia. filosof. Sampai sekarang.D. "Secara simbolis. . dan selalu mempelajari Misteri Kuno. Tampaknya Warren Bellamy mengirirnkan panggilan darurat kepada sesama anggota Mason." kata Katherine. Durer sempurna. Saat memasuki tempat tinggalnya. muncul berhalaman-halaman referensi dan semuanya mengutip pertanyaan yang sama ini. Konon pertanyaan itu masih diutarakan sampai saat ini oleh kaum Mason." Pemuda itu meninggalkan gedung dan berjalan kembali melintasi halaman luas menuju kediaman sederhananya di tanah itu. kata lelaki tua itu. dan Katherine sedikit mengenal karyanya. Tampaknya Warren Bellamy bukanlah orang pertama dalam sejarah yang mengajukan pertanyaan ini. Kata-kata yang sama ini diutarakan berabad-abad yang lalu oleh Raja Solomon. seraya melepaskan tangan penolongnya dan bergegas menyeret langkah memasuki kegelapan. Dia membiarkanku menuntunnya? Biasanya. diasudah mati selama lebih dari empat ratus tahun. dia menuju komputer dan mengetik untuk mencari frasa yang persis sama ini.

Melencolia I ada di sini. di Washington." Mereka kembali bergerak cepat. Langdon mengikuti. sehingga membuat kekalahan Leonardo da Vinci tampak jelas. Simbolisme dalam Melencolia I begitu rumit. "Seperti yang mungkin kau ketahui. "Robert." Mereka memasuki koridor besar. "Ketik 'Albrecht Durer'. Katherine mengeklik ikon yang dipilih Langdon : KOLEKSI FINE PRINTS. "menunjukkan kita ke sebuah karya Durer yang sangat spesifik. "Coba yang itu. Robert. dia menyadari adanya masalah lain.peleburan antara Kristen awal. ketika mereka bergegas menaiki tangga. Katherine meneliti daftar karya seni Durer berdasarkan Abjad." kata Langdon seraya tersenyum. mengalami dilema etis: Mengapa menggunakan Internet.Tergantung di Galeri Nasional." ujar Langdon. Langdon melihat ke sekeliling. padahal karya aslinya begitu dekat. . Itu dianggap karya Renaisans Eropa Utara yang sangat berpengaruh. Katherine melangkah ke balik meja dan menyalakan komputer. Di sana dia melihat sebuah meja dengan komputer. tapi aku mengenal kuratornya dan-" "Lupakan." "Ya. tapi Katherine tidak mengingat adanya angka 1514 yang tersembunyi. FINE PRIN CARI. lalu menunjuk ke kiri.) Last Supper (Perjamuan Terakhir) Ketika melihat semua judul berbau Alkitab ini.yang diselesaikannya pada 1514. "Tidak ada ikon untuk peramban. dan ilmu pengetahuan. alkimia. "Melencolia I menggambar perjuangan umat manusia dalam memahami Misteri Kuno. " Albrecht Durer sesungguhnya menyembunyikan angka 1514 dalam karya seninya yang paling misterius Melencolia I . Komputernya mengakses layar baru. Layar melakukan refresh. dan Langdon kembali menunjuk." Langdon menunjuk sebuah ikon pada desktop. Saat ini galerinya tutup." jelas Langdon." "Itu jaringan internal perpustakaan. "dan kurasa itu kebetulan. tampak tidak senang. kedengarannya bersemangat."Angka 1514. layar mulai menyajikan serangkaian gambar kecil." Mendadak Katherine berhenti dan memandang Langdon. Adam and Eve (Adam dan Hawa) Betrayal of Christ (Pengkhianatan Kristus) Flour Horsemen of the Apocalypse (Empat Pengendara Kuda dari Kitab Wahyu) Great Passion (Penderitaan Kristus. Tampaknya Durer menciptakan lusinan ukiran yang sama. astrologi." Tampak Profesor Langdon. Aku tahu apa yang terjadi ketika kau pergi ke museum." Peter pernah menunjukkan Melencolia I dalam sebuah buku tua mengenai mistisisme kuno. Katherine ingat bahwa Durer mempraktikkan sesuatu yang disebut Kristen Mistis . Semua gambar itu tampaknya bergaya serupa ukiran hitam putih rumit. "Ke sini." Katherine berjalan menuju sebuah ceruk di dekatnya. Ketika mesin akhirnya menyala. Dalam hitungan detik. lalu mengeklik kunci pencarian. sang ahli seni." Katherine memasukkan nama itu. "Ayo kita lakukan dengan cara yang lebih mudah." Katherine mengeklik ikon bertuliskan KOLEKSI DIGITAL.

Semoga dia berhasil keluar. 1514 Albrecht DUrer (ukiran pada lempeng-perunggu) Koleksi Rosenwald National Gallery of Art Washington. peralatan tukang kayu. tapi saat ini pikirannya tertuju kepada asistennya. "ini merepresentasikan kegagalan manusia untuk mengubah kecerdasan manusia menjadi kekuatan menyerupai-Tuhan. matematika. pisau. dan halaman itu menyajikan informasi umum: Melencolia I. lonceng yang tergantung. DC Ketika Katherine menggulung layar ke bawah. Samar-samar Katherine ingat cerita kakaknya bahwa malaikat bersayap itu merupakan representasi "manusia genius" . Katherine menatap dengan takjub. tapi Katherine nyaris tidak mendengarkan. tangga. Langdon sedang mengutarakan sesuatu mengenai The Last Supper versi Durer. Trish." Ia membentangkan kertas itu di meja. pasir. Si genius itu dikelilingi semua simbol kecerdasan manusia . anjing kurus kering. Dia nyaris tidak bisa mencerna akibat-akibat jangkapanjangnya.benda-benda ilmu pengetahuan. berbagai bentuk geometris tiga-dimensi. masih belum menemukan pencerahan.tetapi dia masih belum menaiki tangga menuju pencerahan sejati. Dan bagaimana caranya melakukan hal itu? Alkimia lingulistik-" Langdon menunjuk layar komputer.Ilmu pengetahuan. geometri. tampak muram. seraya tersenyum simpul. "Secara simbolis. Gambaran lab yang terbakar melintas di benak Katherine. Dia sudah lupa betapa usia karya itu." "Bukan pesan yang membangkitkan semangat. dikelilingi kumpulan benda paling aneh dan berlainan yang bisa dibayangkan . . "Saat ini. ilmu alam. Bahkan. kisi ini tidak ada artinya. sebuah gambar digital resolusi-tinggi yang menunjukkan mahakarya Durer muncul dengan segala kemegahannya. malaikat gemuk kecil bersayap. "Jadi." Melencolia I terdiri atas sosok muram dengan sepasang raksasa duduk di depan sebuah bangunan batu.timbangan." ujar Katherine mengiyakan. bahkan pertukangan ." Dia merogoh saku dan mengeluarkan kisi hurufhuruf yang ditulisnya berdasarkan cipher Mason. "Keteraturan dari kekacauan. Jelas tidak ada artinya. "Persis seperti yang dijanjikan oleh kakakmu. manusia genius pun mengalami kesulitan dalam memahami Misteri Kuno. Tapi Durer akan mengubahnya." ujar Langdon.pria hebat yang bertopang dagu. Dalam istilah alkimia. Dia mengeklik mouse. itu merepresentasikan ketidakmampuan kita untuk mengubah timah menjadi emas. bagaimana gambar ini bisa membantu kita? Dia tidak melihat angka 1514 tersembunyi yang dibicarakan Langdon. Langdon tergelak memahami. "Seperti yang kubilang teks itu tersandi." jelas Langdon. Katherine baru saja melihat tautan untuk Melencolia I. Katherine mengamati kisi itu.

Keheningan.. kendaraan itu melaju kembali . Penyelidikan CIA . tapi hanya selama menit. dan mau tak mau dia memperhatikan udaranya yang lebih hangat dan lebih lembab.. tapi . keamanan nasional Tampaknya pertukaran kata-kata dan ID-nya meyakinkan. Dan. "Perlukah saya dampingi? Setelah berada di dalam. Katherine sedang tidak ingin bermain sekolah-sekolahan. Kendaraan itu maju sekitar lima puluh meter. di antaranya 1514." Kini Katherine melihat persegi empat berisikan angkaangka. sebuah tenaga kuat menuntunnya melintasi bentangan luas jalanan. Tercium bau tanah aneh yang tidak bisa dikenalinya. karena nada suaranya langsung berubah. Terdengar langkah kaki seseorang yang berjalan bersama mereka. Robert. adalah persegi empat ajaib. mustahil kata sebuah suara berwibawa.. "Katherine. di latar belakang. Dia menunggu. "Ya. BAB 69 Kemana mereka membawaku? Bellamy masih ditutupi matanya di kursi belakang mobil. Mungkin kolam renang tertutup? Tidak. aku tidak melihat apa-apa . Rasa sakit menusuk bahu Bellamy ketika seseorang menyeretnya keluar dengan menarik kedua lengannya.. SUV kembali bergerak. Bellamy mendengar pembicaraan dengan suara-suara terredam. Kini SUV itu berhenti lagi. Mereka berhenti di sebuah pintu.. Pintu terbuka. dan Bellamy mendengar denting elektronik. setelah hanya melaju sebentar. Sudah kau lihat? Cari angka 1514. tapi tak terdengar sepatah kata pun suara. kira-kira satu blok. Dengan suara berdebum. lalu mengangkatnya agar berdiri. suara itu menambahkan.. Anda tidak akan bisa memasuki -" "Tidak usah.. tangga. tentu saja . "Maaf. semuanya sudah terlambat.. Miss Solomon. terdengar suara menggelinding keras yang kedengarannya seperti pintu garasi. timbangan? Aku menyerah! "Lihat! Di sana. Pintu tebal bergerumuh menutup kembali di belakang mereka. itu akan menjadikan enam belas huruf kita masuk akan. tutup pada jam seperti ini Lelaki yang menyetir SUV menjawab dengan kewibawaan yang setara.bola dunia. pisau. Diukirkan pada bangunan di belakang malaikat itu? Di bawah lonceng. "Itu." Seandainya pun penjaga itu terkejut. Bellamy diseret melewati beberapa koridor. pintu belakang SUV terbuka. Bellamy menyadari bahwa tubuhnya gemetar. ketika pintu terbuka. Ada sesuatu yang tersembunyi di dalam mahakarya ini. Tanpa kata. Bau udaranya bukan klorin . Durer mengukirkan sebuah persegi empat penuh angka. lalu berhenti.. pintu masuk petugas pelayanan .. persegi empat itu adalah kunci untuk memecahkan kode-kode piramida!" Perempuan itu memandangnya dengan terkejut. Setelah perhentian singkat di suatu tempat di dekat Perpustakaan Kongres. Itu bukan sembarang persegi empat. Kami sudah mendapat akses."Lihat dengan cermat. polihedron.. ujar Langdon seraya menyeringai..

Aku mengurus tempat ini! Kini Bellamy menyadari bahwa rangkaian kunci-kunci miliknya sendirilah yang memberi mereka akses. Dimana gerangan kita?! Bellamy tahu. Ruangan kaca yang besar ini sebagai "Hutan" . "Siapa saja!" Meski berteriak dengan panik sekalipun. Lalu. "Apa yang kau inginkan dariku?" desak Bellamy dengan jantung berdentam-dentam liar. melepaskan penutup matanya.jauh lebih tajam dan menyerupai tanah. Kini Bellamy menyadari di mana mereka berada. dan sekali lagi dia mendengar denting elektronik pintu pengaman. Suara itu nyaris tak terdengar. Dia tampak senang melihat . Kehangatan dan kelembapan tempat ini biasanya terasa nyaman baginya. pikirnya. bau yang tercium tidak mungkin keliru. Mereka meninggalkanku di dalam Hutan. Apa yang kita lakukan di sini?! Mendadak Bellamy dihentikan dan didudukkan di atas sebuah bangku. tapi membuat Bellamy ketakutan. sehingga dia bisa merasakan panasnya. Lalu dia mendengarnya. Bellamy tahu tak orang pun akan mendengarnya. Satu-satunya jawaban yang dia terima hanyalah suara bot berjalan pergi dan pintu kaca bergeser menutup. secara insting menarik kuat-kuat borgolnya.benar-benar kedap-udara ketika pintu-pintu tertutup. Dia tidak sendirian di bangku itu. Sangat dekat. Sesuatu sedang bernapas. tanpa disertai peringatan. Keheningan total. Ketika mereka mendorongnya melewati pintu. hanya untuk kembali mengaitkan-nya pada bangku di belakang punggungnya. Sekali lagi mereka berhenti. Bellamy terhenyak. menuntunnya menyusuri lorong berliku-liku yang dikenalnya. Pintu yang ini membuka dengan suara berdesis. Perempuan itu menatapnya dalam cahaya bulan yang menembus langit-langit kaca. Lengan-lengan kuat mendorongnya melewati ambang pintu. Lelaki berotot tadi melepaskan borgol Bellamy sebentar. dan secara teknis merupakan bagian dari Kompleks Capitol. Lalu keheningan. walaupun tidak pernah melalui pintu masuk petugas pelayanan. Aku bahkan tidak bisa melepaskan penutup mata? "Tolong!" teriaknya. Api di hadapan Bellamy terpantul di mata hitam Inoue Sato ketika perempuan itu menyulut rokok yang tergantung di bibibirnya yang hanya berjarak beberapa inci dari wajah Bellamy. Tak seorang pun akan menemukanku sampai pagi. Mendadak desis pemantik sulfur terdengar begitu dekat di wajahnya. dia tidak mungkin lebih jauh dari satu atau dua blok dari Gedung Capitol. Gedung kaca yang menakjubkan ini hanya berjarak tiga ratus meter dari Gedung Capitol. Malam ini dia berkeringat. Mereka hendak meninggalkanku begitu saja di sini? Kini keringat Bellamy semakin membanjir ketika dia berjuang membebaskan tangannya. Astaga! Dia sering datang kemari. mengalahkan suara apa pun yang pernah didengarnya sepanjang hidupnya. sebuah tangan berada di wajahnya.

Bellamy ketakutan. Katherine mengangguk ketika mengamati persegi empat berisi angka-angka di dalam ukiran Durer. sebagai petunjuk tahun ketika dia menyelesaikan pencapaian luar biasa ini!" Katherine meneliti angka-angka itu. "Dan ini membawa kita kembali kepada. dan diagonalnya berjumlah tiga puluh empat.. kolom." ujar Sato. "Tapi tahukah kau kalau segi empat ajaib ini terkenal karena Durer berhasil mencapai sesuatu yang tampaknya mustahil?" Dengan cepat dia menunjukkan pada Katherine bahwa." Dia menunjuk secarik kertas bertuliskan kisi yang terdiri dari huruf-huruf dari piramida batu. merasa takjub oleh semua kombinasinya. kolom. Dengan cepat Katherine menganalisis persegi empat Durer. "Tiga puluh empat." Langdon terdiam." katanya. beberapa orang masih percaya bahwa persegi empat ajaib ini memiliki kekuatan ajaib. untuk pertama kalinya dalam sejarah. ini." "Tepat sekali. "Dari mana kita akan memulai?" BAB 70 Persegi empat ajaib. tapi pada sesuatu yang matematis . Diciptakan kira-kira empat ribu tahun yang lalu oleh seorang ahli maternatika di Mesir dan di India. "Kurasa. Durer juga menemukan cara untuk membuat keempat kuadran. Beberapa sejarahwan percaya.. Melencolia I merepresentasikan kemunculan persegi empat ajaib dalam kalangan seni Eropa. "Semua arah berjumlah tiga puluh empat. selain membuat semua baris. "Tapi yang paling menakjubkan adalah kemampuan Durer menempatkan angka 15 dan 14 bersama-sama di bagian paling bawah. dan diagonalnya sama. Sebagian orang akan menganggap Langdon sudah gila. "Persegi empat empat-kali-empat. ini cara tersandi Durer untuk menunjukkan bahwa Misteri Kuno telah meninggalkan Alam Misteri Mesir dan kini disimpan oleh perkumpulan-perkumpulan rahasia Eropa. Nada suara Langdon kini menjadi semakin bersemangat. Sudoku untuk orang-orang genius." ujar Langdon. "Jadi. dan bahkan keempat kotak di bagian pojoknya berjumlah tiga puluh empat juga. tapi dengan cepat Katherine menyadari kebenaran perkataannya. keempat kotak di bagian tengah. Mr." . Istilah persegi empat ajaib bukan mengacu pada sesuatu yang ajaib. Bellamy. orangorang India saleh menggambarkan persegi empat ajaib tigakalitiga yang disebut Kubera Kolam pada altar-altar pemujaan mereka. Katherine pemah membaca bahwa saat ini pun. menjumlahkan angka-angka dalam beberapa baris dan kolomnya. seraya mematikan api. Tapi sebagian besar manusia modern memasukkan persegi empat ajaib ke dalam kategori "matematika rekreasional .nama itu diberikan untuk kisi yang terdiri atas urutan angka yang diatur dengan cara sedemikian rupa sehingga hasil penjumlahan angka-angka pada baris. tata letaknya kini tampak tidak asing lagi?" tanya Langdon. "Yang luar biasa. beberapa orang masih memperoleh kesenangan dari pencarian konfigurasi-konfigurasi "ajaib" baru.

ini bukan tidak ada artinya." Matanya kembali bersinar oleh kegembiraan penemuannya. Jeova Sanctus Unus. dia tampak ragu. Yehovah. tetapi. dan mengalokasikan angka untuk setiap huruf. Kau yakin kita ingin melakukannya? Dengan jelas Peter -" "Robert.tapi banyak terjemahan Romawi yang mengonsolidasikan tata nama membingungkan ini menjadi satu frasa Latin tunggal: Jeova Sanctus Unus. Sang Sumber. setelah semua rasa antusias ini. meletakkan huruf-huruf cipher Mason dalam urutan baru seperti yang didefinisikan oleh urutan dalam persegi empat ajaib Durer. "Ini Warren Bellamy. jika kau tidak mau memecahkan kode. dia terkejut kefika menyadari bahwa dirinya bisa membaca seluruh teks piramida itu. tapi kata ini dikenalnya dari membaca teks-teks Ibrani kuno.. anehnya. Ketika matanya melanjutkan penelusuran ke bawah." Mata Katherine Solomon kembali tertuju pada kisi hurufhuruf itu.. bahasa Latin. Langdon paham bahwa tidak ada yang bisa menghentikan Katherine. "Robert?" Langdon menoleh kepada Katherine. Dalam Kitab Taurat. Ketika akhirnya tiba. karena itu dia menyerah. Katherine kini melihat betapa mudahnya pemecahan kodenya." Langdon tetap diam untuk waktu yang lama. seorang lelaki buta menyeret langkah secepat mungkin menuju kantornya... Jeova. raut wajahnya gelisah. membaca kisi itu seperti membaca buku." Katherine menjulurkan tangan meminta pensil itu. Yahweh. dia menjatuhkan diri ke atas kursi di meja kerjanya.. Dengan cermat dia menutupi kisi piramida dengan persegi empat ajaib. mengalihkan perhatiannya kembali pada piramida. Lalu dia menciptakan kisi baru. Elohim . Jehova." Dalam sebuah koridor panjang dan gelap.. "Masih tidak ada artinya. Katherine langsung kebingungan. aku punya berita mengkhawatirkan. Lelaki tua itu menekan tombol dan mendengarkan. tepat di samping persegi empat yang terdiri atas huruf-huruf.. ukiran ini. "Kurasa.Langdon mengambil pensil dan dengan cermat menuliskan persegi empat ajaib Durer di kertas tadi. Jeova. Frasa ini muncul di manamana dalam terjemahan-terjemahan kitab Ibrani. "Itu ." bisik pelan teman dan saudara Mason-nya itu. Frasa ini jelas tidak menyerupai sesuatu yang bisa membantu mereka menemukan kakaknya. mereka berdua meneliti hasilnya." Langdon tampak sama bingungnya. Ketika Langdon selesai. "Sesungguhnya Katherine. Satu Tuhan Sejati?" bisik Katherine kepada diri sendiri. maka aku akan melakukannya. Dia langsung mengetahui artinya. "Inikah pesan rahasia piramida ini? Satu Tuhan Sejati? Kupikir ini peta. sebuah kata Latin itu kini terbaca oleh matanya. Betul saja. Katherine belum pernah belajar bahasa Latin. Mesin penjawab telepon berkedip-kedip. Dia meneliti kembali teksnya. Langdon berdiri siaga dengan pensil di tangan. Tuhan orang Ibrani dikenal dengan banyak nama Jeova. dan tulang-tulang tuanya bersyukur mendapat istirahat itu. Kegairahan di matanya .

Ketika uap yang mengandung eukaliptus itu menembus kulit. "Ada sebuah tempat perlindungan di Roma. "Tulisan ini tidak akan membuatnya kegirangan. maka tampaknya lebih metaforis daripada"Tidak. apakah kau berhasil melindungi peta yang dipercayakan kepadamu? Muncul keheningan akibat keterkejutan. "Tapi itu tidak masuk akal!" jawab Katherine. Dan menunjuk ke sebuah lokasi yang sangat nyata." Lelaki itu bimbang. Tepat pada saat itu. seraya menahan helaan napas. Kau harus menjaga keamanannya. "Ya. Tidak banyak yang dikatakannya. Aku sudah mengkhawatirkan hal ini. di utara Sungai Tiber. "Sobat. Pastikan kau tidak diikuti. tapi ragu." Lelaki tua itu tersenyum." "Katherine. Kau tahu lokasiku?" Muncul keheningan panjang di telepon. tampak tidak yakin. sebuah suara ragu menjawab. Seandainya pun itu peta. ia bisa merasakan pori-porinya membuka akibat panas. satu dari surga itu sendiri. setelah mencuci sisa-sisa terakhir bau ethanol. lelaki tua itu membungkuk di meja. Profesor." ujar Langdon. yang berisi sepuluh batu dari Gunung Sinai. "Datanglah segera. lalu lelaki itu menjawab. "Ya . Sepanjang malam aku punya perasaan bahwa kita memperlakukan sekumpulan mitos dan alegori seperti kenyataan. Dia merasa murni kembali.. "Keluargaku melindungi piramida ini selama bergenerasi-generasi! Satu Tuhan Sejati? Itukah rahasianya? Dan CIA menganggap ini sebagai masalah keamanan nasional? Entah mereka berbohong. Kau sedang dikejar-kejar. dia menggosokkan zat kimia perontok . Rahangnya kini terkatup erat karena perasaan frustrasinya. dengan cermat memilih kata-katanya. dan satu dengan wajah ayah gelap Lukas." Katherine menyelipkan rambut ke belakang telinga." ujar lelaki tua itu. Di dalam kantor berantakan yang didereti buku kuno. "Katakan. Lelaki tua itu berbisik. Lalu dia memulai ritualnya. "Pemecahan kode ini jelas sudah benar. mengiyakan. BAB 71 Mal'akh berdiri dalam gelegak kehangatan pancuran air panas. aku akan menyediakan tempat perlindungan dan jawaban. "Aku diberi tahu kalau kau memerluka tempat perlindungan." kata lelaki tua itu memulai. Akhirnya.menguap. atau kita melewatkan sesuatu! Langdon mengangkat bahu. tapi "Orang yang menculik kakakku ingin mengetahui sebuah lokasi. Sudah kuduga. tapi kurasa itu tidak penting." Lelaki di ujung telepon tampak terkejut. "Siapa ini? Apakah Warren Bell-" "Jangan sebut nama. Tak bisa kutekankan lagi kepadamu betapa pentingnya hal ini. aku tahu. "Halo?" Suara rendah. ponselnya mulai berdering. Telepon berdering dan berdering. Mungkin inskripsi ini menunjuk pada sebuah lokasi metaforis dan mengatakan kepada kita bahwa potensi sejati manusia hanya bisa diakses melalui satu Tuhan sejati.. menggenggam gagang telepon dengan tangan artritisnya. Kujamin petanya cukup nyata. tapi jika kau bisa pergi ke lokasiku tanpa terlihat. Pertama-tama.

Boas dan Yakhin . sampai Buddha sendiri. Semua metamorfosis spiritual didahului oleh metamorfosis fisik. Lalu dia memijatkan minyak Abramelin ke kulitnya yang lembek dan siap menerima.. mungkin ini terakhir kalinya dia melihat dirinya sendiri sebagai manusia fana. Seperti para biarawan mistis terkebiri dari Katharoi. dan nyaris bisa melihat lingkaran daging telanjang yang menunggu di sana. Walaupun portal fisiologis ini menutup dalam hitungan bulan.ular mistis yang melahap ekornya sendiri .menyerupai mahkota. Kedua kaki bagian bawahnya berupa cakar rajawali. Dengan cepat Mal'akh mengalihkan pandangan ke atas melewati phoenix berkepala-dua di dada. Sebuah jendela bulat menuju otak. Yesus. Setelah Mal'akh memilikinya. Dalam kehidupannya yang lama. dan airnya berubah sedingin es. yang dikelilingi lingkaran ouroboros ... itu satu-satunya area tengkorak manusia yang tetap terbuka sejak lahir. Dia memiringkan kepala ke arah cermin.. Robert Langdon akan segera mengungkapkan harta karun luar biasa yang diperlukannya.rambut ke seluruh tubuh dan kulit kepala bertatonya untuk menghilangkan semua rambut. Dikenal sebagai fontane. panas inti tubuhnya memancar lewat lapisan-lapisan daging dan menghangatkannya. cemerlang oleh janji. Mal akh telah menghilangkan kedua testikelnya. Abramelin adalah minyak suci orang-orang Majus yang agung. Shiva. Attis. tonjolan daging berat ini telah menjadi sumber kenikmatan duniawinya. Lokasi di bagian tubuh ini dianggap suci. mulai dari Osiris. Aku harus menanggalkan manusia yang menyelubungiku. Bagian dalam tubuh Mal'akh terasa seperti tungku. Tapi tidak lagi. Rasa dingin itu berfungsi sebagai pengingat akan sungai membekukan tempat perubahan ini dimulai. Daging telanjang itu tampak seakan membalas tatapannya. dan pada akhirnya dia akan siap untuk perubahan terakhirnya. Dewa-dewa dari tujuh pulau Heliades tidak berambut. dan langsung menuju puncak kepala. Menggantung di bawah lengkungan. Sper dan para penyihir agung terkebiri dari legenda Raja Arthur. Mal'akh berubah menyerupai Ouranos. Pinggul dan perutnya berupa lengkungan kekuatan mistis. Dia berdiri di bawah air membekukan itu selama satu menit penuh untuk menutup pori-pori dan memerangkap panas dan energi di dalam inti tubuhnya. Dia menggigil ketika melangkah keluar dari pancuran. dan juga dorongan duniawi godaan seksual. Begitulah ajaran dari semua dewa yang agung.adalah pilar-pilar kebijakan kuno. tapi dalam hitungan detik. area ini tetap menjadi simbolis hubungan yang hilang antara dunia luar dan dalam. Tam. Sepasang kakinya . Tuhan tidak punya jenis kelamin.. Lalu dia memutar keras tuas pancuran ke kiri.. Mal'akh mengamati petak suci kulit perawan ini. Dia telah mengorbankan kelebihan fisiknya untuk sesuatu yang lebih berarti. kekosongan di puncak kepalanya akan terisi. Dia berdiri telanjang di depan cermin dan mengagumi sosoknya. Setelah menanggalkan ketidaksempurnaan manusianya dari jenis kelamin. Aku sudah dimurnikan. organ seksnya yang besar ditato dengan simbol-simbol takdirnya. melewati kolase sigil-sigil kuno yang menghiasi wajahnya. Mal'akh berjalan melintasi kamar dan mengeluarkan secarik .

Berangkat ke Gedung Adams! SEKARANG!" BAB 73 Tempat perlindungan. jejak-jejak berkilau suram itu memperlihatkan dua manusia yang baru saja muncul dari dinding di atas banban berjalan. dia membelitkan kain itu mengelilingi selangkangan dan pantat. Dari kontaknya: YANG KAU PERLUKAN KINI BERADA DALAM JANGKAUAN. Kembali dia menuruni tangga. SABAR. Sudah saatnya melakukan persiapan terakhir. Selain itu. dia tidak melihatAstaga! Agen itu terlompat ke belakang ketika pendaran cahaya tak terduga melayang memasuki bidang penglihatannya. mengenakan kacamata termal besarnya. "Semuanya." jawabnya. Bagaikan sepasang hantu. Tidak ada apa-apa. Selain menyadari bahwa mereka baru saja kehilangan Robert Langdon lewat lubang di dinding. Dia memandang ke arah rak-rak. Demi Tuhan!" jawab pemimpin tim. Bellamy membohongi kita. . Dengan terpukau. KAU AKAN KUHUBUNGI DALAM WAKTU SATU JAM. Mereka keluar mengendarai ban-berjalan? Itu gila. bergerak ke bawah lemari persegi delapan. agen itu mengamati ketika kedua penampakan itu mengitari ruangan di atas putaran banberjalan. "Semuanya. Langdon tidak sendirian? Dia hendak menyalakan alat komunikasinya dan memanggil pemimpin tim.pita sutra putih panjang. Dia menjelaskan situasinya. tapi pemimpin tim mengalahkannya. dan meneliti ruangan. Jawaban. Jejak-jejak panas. komputer menerima pesan e-mail. Kami curiga dia bersama Robert Langdon. Mal'akh tersenyum. Direktur Sato memerintahkan agar kita segera mencari mereka berdua. Seperti yang sudah dilakukannya banyak kali. "Ke mana banberjalannya pergi? Agen lapangan itu sudah meneliti skema referensi karyawan di papan buletin. Lalu dia turun ke lantai bawah. "Satu blok dari sini. Jadi. perempuan itu belum lama memasuki perpustakaan. agen lapangan itu kini menyadari adanya masalah baru. Dia melangkah ke dalam ruangan. Terdaftar atas nama Katherine Solomon. Di kantornya. pintu hancur itu masih tampak panas akibat ledakan tadi. Saksi mata mengatakan. Kebisingan banban berjalan yang bergemuruh menjengkelkannya. kami menemukan Volvo yang ditinggalkan di plaza di depan perpustakaan. BAB 72 Agen lapangan CIA itu merasa jengkel ketika turun dari ruang baca." "Aku mendapat jejak-panas keduanya!" teriak agen lapangan itu di dalam ruang distribusi. ke mana gerangan Langdon pergi? Agen itu kini menelusuri ulang semua langkahnya menuju satu-satunya lokasi tempat mereka melihat jejak-jejak panas pusat distribusi perpustakaan. lalu menghilang dengan kepala terlebih dahulu ke dalam lubang sempit di dinding. juga di mana pun lainnya di lantai atas. "Gedung Adams. Agen itu tidak melihat jejak-jejak panas apa pun di lantai atas di dekat patung Musa.

Di kejauhan. ketika mereka masuk ke dalam taksi." Mereka berlari ke timur laut melintasi pekarangan. lalu cepat-cepat menghilang dari pandangan ke balik sebuah gedung elegan berbentuk U yang dikenal Langdon sebagai Perpustakaan Folger Shakesspeare. lalu ke kiri ke Massachusetts Avenue. para lelaki berteriak. reaksi keduanya adalah kekhawatiran. barulah Langdon melihat sebuah taksi berbelok. dan taksi berhenti. Dia dan Katherine bergegas ke utara di Third Street. dan Langdon merasakan harapannya memudar ketika mencari taksi. Reaksi pertama Langdon ketika melihat gedung itu adalah ketakjuban. "Menyetirlah ke Union Station. Sialan. seraya menunjuk Third Street yang jauh dari Gedung Jefferson. lihat. Mereka sedang berada di sebuah pekarangan kecil. "Robert. Lalu lintas sepi. Walaupun dernikian. " Ke mana?" tanyanya." Dia menunjuk ke luar jendela. Katherine menunjukkan reaksi positif terhadap tujuan mereka. tapi untunglah cuaca cerah. Akan tetapi." Katherine menunjuk ke arah siluet Gedung Jefferson. "Kami harus pergi ke -" "Barat laut!"' sela Katherine." Sopir itu mengangkat bahu. Katherine memberi Langdon pandangan memperingatkan. Kubah Capitol tampak mengejutkan jauhnya. Kami akan memberitahumu kapan harus berhenti.Kata-kata itu menggema dalam benak Langdon ketika dia dan Katherine keluar melalui pintu samping Gedung Adam s dan memasuki dinginnya malam musim dingin. Keadaan gelap. Secara mengejutkan. . Gedung Jefferson kini dipenuhi aktivitas truk-truk dan mobil-mobil berhenti di sana. Mereka tiba di pojok Third Street dan East Capitol. dan kembali menyalakan musik. mengarahkan perhatian Langdon pada sebuah helikopter hitam yang terbang rendah mendekati area itu. Penelepon misterius itu mengungkapkan lokasinya secara tersamar. dan sopir Arab muda itu mengulaskan senyum ramah kepada mereka. visi khayalan yang konon menjadi model bapak bangsa Amerika dalam membangun dunia baru berdasarkan pengetahuan kuno. karena mereka telah pergi begitu jauh di bawah tanah di atas ban-berjalan. Langdon tidak akan berhenti. menjauhkan diri dari Perpustakaan Kongres. menutup penyekat Plexiglas. New Atlantis karya Francis Bacon. "Ayo. tapi Langdon mengerti. Ketika mereka sudah berjalan satu blok penuh. Sato Limpaknya sangat serius ingin mendapatkan kembali piramida Solomon. seakan menyatakan: "Jangan tinggalkan jejak. Kita perlu taksi. Sia-sialah ceramahku. Dia memanggilnya. Langdon berputar di tempat. Apakah itu lampu sorot? Langdon meraih tangan Katherine. Musik Timur Tengah terdengar di radio. karena menampung manuskrip Latin. Mana lagi tempat yang lebih baik untuk menemukan Satu Tuhan Sejati? Kini pertanyaannya adalah cara pergi ke sana. Gedung int tampaknya merupakan kamuflase yang loyal bagi mereka malam ini. dan Langdon menyadari bahwa ini pertama kalinya dia melangkah keluar semenjak tiba di Capitol beberapa jam yang lalu. mencoba mengetahui posisi mereka.

mereka berada di dalam taksiku. dan matanya membelalak. Suara yang menjawab terdengar tegang dan efisien. menyaksikan ponselnya berguling-guling dan hancur berkeping-keping di atas aspal di belakang mereka. Katherine memandang Langdon. Dan kau ingat semua nomor telpon yang pernah kau hubungi? "Itu benar." Petugas itu langsung memberi tahu Omar apa yang harus dilakukan. "Saya disuruh menelepon mengenai kedua-" "Apakah kedua buronan itu masih berada di dalam kendaraanmu? Jawab ya atau tidak saja. "Ya! Tas itu tidak berisi peledak atau apa pun---! . Kata Peter. "Untuk apa itu?" "Menghilangkan jejak." ujar Katherine dengan pandangan serius. Omar harus mengakui.Ketika mereka menyaksikan helikopter itu mendarat di antara Gedung Jefferson dan Gedung Adams. Dia bicara pelan di mikrofon. Tangan Omar gemetar ketika menekan nomor telepon yang diberikan oleh petugas itu kepadanya. Kedua orang yang kau tanyakan . Dengan gelisah dia melirik kaca spion. Kami baru saja menerima buletin dari pemerintah mengenai dua buronan di area Gedung Adams Omar mendengarkan dengan takjub ketika petugas itu menggambarkan dengan tepat pasangan yang sedang berada di dalam taksinya." "Ya. Omar Amirana menggoyang-goyangkan kepala dan bersenandung mengikuti musik. Langdon menoleh di kursinya. tampak semakin khawatir. "Piramida ini satu-satunya harapan untuk menemukan kakakku." Di kursi depan. "Agen Turner Simkins. seperti suara tentara... saat ini. operasi-lapangan CIA.. kau punya ingatan fotografis?" tanyanya.. Untuk semua kendaraan di area National Mall. memang tampak tidak asing lagi. tapi -" Katherine melemparkan ponsel Langdon ke dalam malam." " Bisakah mereka mendengar percakapan ini? Ya atau tidak?" "Tidak. entah bagaimana. Pernahkah aku melihatnya di foto Buronan Amerika yang paling Dicari? Dengan hati-hati Omar meraih handset radio. dan aku tidak ingin membiarkan CIA mencurinya dari kita." kata Omar." Agen itu bimbang. "'Bisa pinjam ponselmu sebentar?" Langdon menyerahkan ponselnya. Siapa ini?" "Ehm. sopir taksi. menurunkan kaca jendela. Taksi baru saja melewati Stanton Park ketika suara petugas perusahaan taksi yang sudah dikenalnya bergemeresak di radio. "Apakah penumpang lelakinya membawa tas kulit?"' Omar melirik kaca spion. "Petugas?" katanya. Ini malam yang sepi. "Pengumuman." "Tujuan spesifik?" "Mereka tidak bilang. dan dia bersyukur akhirnya mendapat penumpang. Penyekatnya-" "Ke mana kau membawa mereka?" "Barat laut di Massachusetts. lelaki jangkung itu. "Ini taksi nomor satutigaempat.

Bukannya memberitahukan kehadiranmu. tanpa berusaha menyembunyikan kecurigaan bahwa. dengan tenang. Sato berada di balik semua ini. Keringat dinginnya keluar. aku musuh? Menurutmu." " Bagus. Inilah yang harus kau lakukan. "Dengar." BAB 74 Hutan. Paham?" "'Ya. diam-diam kau mal turun ke SBB. menggeliatgeliat melawan kram yang kini menusuk kedua lengannya yang masih terikat secara menyakitkan di belakang tubuh. . ujar lelaki itu. dan jalan setapak berkanopi bagi para turis yang lebih pemberani. entah bagaimana.S."Dengar baik-baik. Wajahnya tampak nyaris kejam dalam cahaya bulan penuh-asap yang masuk lewat langit-langit kaca di atas kepala. "Tindakanmu bagus.museum hidup Amerika yang bersebelahan dengan Gedung Capitol AS. Hutan menakutkannya." lanjut Sato. Jelas seseorang memberimu banyak informasi dari dalam." jawabnya. Jelas?" "Ya. pikir Bellamy. "Bagaimana aku bisa tahu?" tanya Sato." "Apakah taksimu dilengkapi sistem interkom agar kau bisa berkomunikasi dengan mereka yang berada di kursi belakang?" "Ya." Sato tertawa dingin dan melangkah lebih dekat. itu-kah alasanmu menyerangku? Menurutmu. Biasanya." ujar agen itu. mengisap rokok dengan tenang. "Dengar baikbaik. aku mencoba mencuri piramida mungilmu?" Sato mengisap rokok dalam-dalam. pohon ara. lalu mengembuskan asapnya dari lubang hidung. malam ini. asalkan mengikuti petunjukku dengan tepat. Secara teknis berupa hutan hujan. Pak. "Tampaknya kau mengetahui segala hal lainnya!" bentak Bellamy. Bellamy. Pak. Hutan terletak di dalam sebuah rumah kaca yang menjulang. "Pilihan yang menarik." Dia menggosok-gosok bahu. perbuatannya setara dengan terorisme-lingkungan. Aku ingin kau menyetir sepelan mungkin sementara aku membawa timku ke posisi di depanmu.. Direktur Sato berjalan mondar-mandir di hadapannya." "Siapa namamu?" "Omar. Akan tetapi. dilengkapi pohon-pohon karet tinggi. dan mengetahui kehadiranku di sana. Di dalam lingkungan yang terkalibrasi secara cermat ini. Jadi. "ketika kau tiba di Capitol malam ini. "Kau tidak berada dalam bahaya.. merupakan pusat dari U. dan kau membantu Langdon lolos bersama piramida dan batu-puncak itu. Kau tahu harus mencari Robert Langdon. Dan kau bahkan tahu harus menjalankan sinar-X pada tas Langdon untuk menemukan batu-puncak itu. "Mr." Pilihan yang akan kuambil kembali. dan di sana kau menempuh risiko besar dengan menyerangku dan Chief Anderson. Warren Bellamy merasa terlindungi oleh aroma tanah Hutan dan kilau cahaya matahari yang menembus kabut yang masuk melalui lubang-lubang uap di langit-langit kaca. Omar. yang menjadi nama tenarnya. Pak. dengan hanya diterangi cahaya bulan. kau membuat keputusan. "Kau tahu harus pergi ke Gedung Capitol. " Mana Peter?" tanyanya marah. Botanic Garden (USBG) . Dia banyak berkeringat.

kekuasaan yang tampaknya belum kau sadari. Dia memasukkan tangan ke dalam saku."Di mana taksi mereka sekarang? Berapa lama? Oke. tampak frustasi karena tidak memahami apa yang membuat piramida itu begitu istimewa. Sato meledak." BAB 75 Robert Langdon menatap dengan pandangan kosong." Sato menutup telepon. Buru mereka ke U. ada kekuatan-kekuatan yang sedang bekerja. kau sama sekali tidak tahu yang terjadi malam ini. satu-satunya harapanku untuk menghindari bencana besar adalah dengan bekerja sama dengan lelaki ini. sebagaimana halnya denganmu. Aku tidak akan membantumu. Pintu masuk petugas pelayan.. mereka masih tidak tahu bagaimana piramida ini bisa dianggap sebagai peta menuju sesuatu." ujar Bellamy membangkang. bersama-sama dengan piramida dan batu-puncak itu. dan kejadian-kejadian aneh malam ini. Katherine juga terdiam. dan memberinya apa yang tepatnya dia inginkan. Percayalah. Jeova Sanctus Unus? Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo? Kontak misterius mereka menjanjikan jawaban. Akan tetapi." Lokasi tangga sipiral menuju Misteri Kuno? "Aku tidak akan melakukannya. Lelaki yang menculik Peter Solomon memegang kekuasaan besar. seraya mendengarkan dengan saksama. dan kini bicara dengan berbisik menakutkan. dan aku khawatir kau belum memahaminya. dia akan memecahkan inskripsi piramida itu.. lalu mengeluarkan ponsel dengan bersemangat. bagus. Di sampingnya. "Kau tidak perlu mengerti. Sekali lagi mereka telah membahas segala yang mereka ketahui mengenai piramida. akhirnya dipecahkan oleh suara ponsel Sato. kau akan menelepon Mr. aku akan menjebloskanmu ke dalam penjara begitu cepat "Ancam aku semaumu. dan kembali memandang Bellamy dengan senyum bangga. "Wah. Yang berarti. merasa terlalu lelah untuk mendesak sopir taksi lamban itu agar menyetir lebih cepat. lengannya terasa sakit di dalam borgol. Aku yakin. Dan pastikan kau memberiku piramida dan batu-puncak itu. "'Aku tak peduli sumpah apa yang kau ucapkan. "Mr.S. malam ini.. tampaknya kau sudah tidak berguna lagi. batu-puncak.. memperoleh informasi apa pun yang dituntut oleh lelaki ini. bukan?" Keheningan tegang. Kau hanya perlu mematuhiku. Langdon .... dan memberinya apa yang tepatnya dia inginkan. mampu mengawali serangkaian kejadian yang akan sangat mengubah dunia yang kau kenal." Bellamy beringsut di atas bangku. Saat ini. Setelah Langdon berada di tanganku. "Bicaralah." "Aku tidak mengerti. ada informasi tertentu yang tidak boleh diketahui oleh orang banyak. seandainya mereka bisa menemuinya di suatu tempat tertentu.Tak seorang pun lebih memahami gentingnya menjaga rahasia jika dibandingkan denganku. Bellamy." Sato menghela panjang. Sebuah tempat perlindungan di Roma. Aku sudah bersumpah merahasiakannya. yang menggantung selama beberapa. Botanic Garden. dia adalah bomwaktu berjalan." katanya. di utara Sungai Tiber. Langdon dan menyuruhnya menyerahkan diri..

Itu gambar populer di antara para penganut teon konspirasi. Barat laut di Massachusetts Avenue. lalu menunjuk the Great Seal di bagian belakang uang kertas. Simbol suci orang Ibrani adalah bintang Yahudi . Jawaban yang dicari Langdon dan Katherine tampaknya menunggu mereka hanya beberapa kilometer jauhnya." Dengan bingung Langdon mengeluarkan pena dari jaket.. "Pinjam pena." "Tidak! Maksudku.tahu.Stempel Solomon . ssebagai "bukti" bahwa Persaudaraan Mason punya pengaruh rahasia terhadap nenek moyang bangsa Amerika. dan Vulcan dan Minerva masih mengawasi api Rotunda yang telah lama padam. Langdon berharap sopir menyetir lebih cepat. " Kita tidak perlu pergi ke sana lagi. lalu bicara dengan tegas. "Katherine. "Jika kau menumpukkan stempel Solomon pada the Great Seal Amerika Serikat. di utara Sungai Tiber Washington. walaupun berada di dekat situ. seakan baru saja menyadari sesuatu. Dan ke sanalah tepatnya taksi ini menuju. lihat lebih cermat! Tidakkah kau melihat apa yang sedang ku-tunjuk?" Langdon kembali memandang gambar itu.. Ketika bintang bersudut-enam itu diletakkan dengan sempurna . Dia bimbang sejenak. Robert!" Dia berpaling kepada Langdon. Berisi sepuluh batu dari Gunung Sinai. "Satu Tuhan Sejatinya orang Ibrani. Aku sudah memahami piramida dan batu-puncak itu! Aku sudah paham semuanya!" Langdon takjub.. wajahnya berubah pucat. lalu memandang Katherine seakan dia sudah gila. "Kau memahaminya?" "Ya! Kita harus pergi ke Freedom Plaza!" Kini Langdon kebingungan. "Astaga. "Jeova Sanctus Unus!" ujar Katherine." bantah Langdon. Dia menggambarkan simbol bintang Yahudi persis di atas piramida itu. "Lihat apa yang kau dapat!" Langdon menunduk memandangi uang kertas itu. kita pergi ke tempat yang keliru!" Langdon kebingungan... dan satu dengan wajah ayah gelap Lukas." "Tidak!" teriak Katherine. "Roma baru" milik bapak bangsa AS telah diganti namanya menjadi Washington pada awal sejarahnya. "Barat laut di Masachu. Mendadak Katherine duduk tegak di kursinya. para senator masih bersidang di bawah replika kubah St.. Freedom Plaza. Hanya ada satu gedung di bumii yang bisa memenuhi pernyataan-pernyataan itu. "Lihat.simbol penting bagi Mason!" Dia mengeluarkan selembar uang kertas satu dolar dari saku. Tujuan mereka benar-benar sebuah tempat perlindungan. "Robert. tampaknya benar-benar tidak berhubungan. 9 dari surga itu sendiri. aku yakin lokasinya benar. ini benar. Peter. dan mengambil pena Langdon. "Kita salah jalan!" "Tidak. Dia sudah menjelaskan kepada Katherine bagaimana caranya mengetahui lokasi yang dijelaskan oleh penelepon misterius itu." Katherine membentangkan uang itu di atas pahanya. Apa maksud Katherine? Langdon pernah melihat gambar ini. tetapi sisa-sisa Romawi asli mereka masih ada: air Sungai Tiber masih mengalir ke dalam Sungai Potomac.

Langdon melihatnya. Timnya hendak menaiki hetikopter Sikorsky UH-60 termodifikasi untuk menuju barat laut dan memasang penghalang jalan. "Bukan barat laut di Massachusetts?" "Lupakan itu!" teriak Katherine.. "Ma'am.. Terletak di pojok antara Pennsylvania Avenue dan Thirteenth Street. "Antar kami ke Freedom Plaza!" "Freedom Plaza?" tanya sopir taksi itu. dan aku masih tidak melihat hubungannya dengan Freedom Plaza. Ketika bergegas menuju helikopter yang menunggu. kelima ujung lainnya jelas menampilkan huruf MAS-O-N. Kembali Katherine bicara dengan bersemangat kepada Langdon." Simkins tersenyum. menulis sebagian besar pidato "I have a Dream"-nya di Hotel Willard di dekat situ. Katherine Solomon mulai bersikeras bahwa mereka pergi ke tujuan yang keliru. CIA mengejar mereka? Omar baru . tapi malam ini kedua penumpangnya jelas bukan pelancong biasa. permukaan luas batu terpahat plaza menggambarkan jalan-jalan Washington seperti yang pertama kali dibayangkan oleh Pierre L'Enfant. Pemimpin operasi Lapangan CIA Turner Simkins berdiri di luar Gedung Adams dan menekankan ponsel kuat-kuat di telinga.di atas the Great Seal Amerika Serikat. "Kau tidak melihat apa yang ku-tunjuk! Tepat di sana! Tidakkah kau melihatnya?" Sejenak kemudian. "Freedom Plaza! Belok di sini! Di sini! DI SINI! Agen Simkins mendengar taksi berbelok dengan berdecit.sesuatu mengenai uang dolar dan bintang Yahudi . "Katherine. tapi kini tampaknya situasinya mendadak berubah. bukan hanya karena peta raksasanya menyenangkan untuk diinjak-injak. Omar." kata Katherine kepada sopir. "Perubahan rencana. Baru saja terjadi sesuatu. Bagus. ujung atas bintang pas sekali dengan mata serba-melihat Mason. kedengaran gelisah. "Berhasil! Freedom Plaza! Cepat!" BAB 76 Freedom Plaza adalah sebuah peta. "Kita menuju Freedom Plaza dipojok antara Pennsylvania dan Thirteenth?" "Ya!" jawab Katherine. Setidaknya pada awaInya. berusaha mendengarkan percakapan yang kini sedang berlangsung di kursi belakang taksi. kau benar!" ujar Langdon. Dua menit. melainkan juga karena Martin Luther King Jr. "Astaga." sela suara sopir taksi yang kedengaran tegang. sekadar mengonfirmasi. dan tampaknya begitu juga bagi Robert Langdon. yang menjadi inspirasi nama Freedom Plaza. lalu kaca itu terbuka. Plaza itu merupakan tujuan populer turis. "Cepat!" "Dekat sekali. Sopir taksi DC Omar Amirana sering membawa turis ke Freedom Plaza. dan mengatakan sesuatu mengenai cetakan perunggu terkenal Great Seal yang ditanamkan di dalam plaza. Beberapa detik yang lalu. Penjelasannya . Suaranya kini kedengaran nyaris marah. Akan tetapi. yang cukup mengerikan.tidak masuk bagi pemimpin tim itu. kini Langdon tampaknya memahami maksud Katherine. dia berteriak kepada timnya." "Lihat sekali lagi!" katanya. "Aku tidak melihat tadi!" Mendadak Simkins bisa mendengar seseorang menggedorgedor penyekat. itu hanya kebetulan. dan.

Lelaki berjaket itu kemudian berlari kembali menuju taksi. nuju stasiun bawah tanah Metro Center. "Ke arah mana Alexandria. "Tepat sekali!" bisik lelaki itu pelan. "Jalur Biru langsung menuju ke sana. Kita harus ke Stasiun King Street!" Omar dilanda kepanikan. Omar!" teriak sebuah suara.saja berhenti di pinggir jalan ketika lelaki dan perempuan itu melompat keluar. Tanpa disertai peringatan.salah satu medali perunggu terbesar yang pernah dicetak." teriak agen itu. Omar merasakan getaran yang mmekakkan telinga di sekelilingnya. Kami akan kembali!" Omar menyaksikan kedua orang itu bergegas menuju tempat luas terbuka peta raksasa. Mereka berdiri di atasnya sejenak. Sebagian besarnya berlari menuju stasiun bawah tanah. arah yang persis sama yang baru saja ditunjuk oleh lelaki dan perempuan itu. "Terima kasih. Virginia?" desaknya. Cepatcepat Omar meletakkan telepon di dasbor ketika lelaki itu tiba dengan terengah-engah. Omar meraih ponsel. Dia mendongak. lalu segera menunjuk ke barat daya. "Pak. Anda masih di sana?" "Ya. "Pak! Mereka lari menuju bawah tanah. "Alexandria?" Omar menunjuk ke barat daya. tapi . Suara itu terdengar semakin keram. Oh. Tampaknya mereka sedang mencari sesuatu. dan mendadak sebuah helikopter hitam mengilap muncul dari kegelapan malam dan mendarat dengan keras di tengah peta plaza. "Di mana mereka sekarang?" "Di atas peta. Omar meraih ponsel dari dasbor. ujung-ujung: bintang jatuh pada huruf-huruf yang terbaca sebagai MASON. Lelaki itu menoleh kembali kepada Omar dan menyerahkan uang dalam jumlah yang sangat berlebihan untuk ongkos taksinya. menunjuk dan berteriak ketika meneliti geometri jalan-jalan yang bersimpangan."' "Jangan biarkan mereka lepas dari pandangan. seakan sebuah traktor hendak menabrak taksinya. "Kau benar! Alexandria!" Kini perempuan itu menunjuk papan tanda "Metro" terang di dekat situ. "Tetap di sana!" kata lelaki berjaket wol itu kepada Omar. Mereka menghilang ke bawah tangga. Sampai di sini saja. Dia berbalik dan berkata kepada perempuan itu. Saya tidak bisa menghentikan mereka! Mereka hendak naik kereta jalur Biru menuju Alexandria!" "Tetaplah di sana!" teriak agen itu. "Tunggu! Aku bisa mengantar kalian! Aku sering ke sana. Tapi sudah terlambat. Ada bintang Yahudi. nyaris tak terdengar di tengah suara gemuruh di ujung telepon sana." Dia mengangkat tas kulitnya dan berlari pergi. Lelaki dan perempuan itu sudah lesat melintasi plaza. di atas the Great Seal Amerika Serikat. tapi jalanan sepi. Tampaknya uang kertas yang paling atas adalah uang yang tadi mereka tulisi. tidak. Sekelompok lelaki berpakaian hitamn melompat keluar. "Aku tiba lima belas detik lagi!" Omar menunduk memandangi gulungan uang kertas yang diberikan oleh lelaki itu kepadanya. "Aku hampir sampai!" Omar menyaksikan ketika dengan cepat kedua buronan itu menemukan the Great Seal terkenal plaza . Dan memang.

"Alexandria! Stasiun King Street. bagaikan surga.. Paruparunya terasa sakit meminta udara. "Kami gagal!" teriak salah seorang dari mereka. seraya berteriak. kasih." "Sama-sama. Robert Langdon dan Katherine Solomon duduk terengah-engah. "Itu dia!" ujarnya. Ketika agen itu meneliti uang kertas." jawab Omar... Terima. melintasi batubatu di dalam kekosongan yang mustahil dinginnya. berbelok tajam ke selatan melintasi Penssylvania Avenue. tetapi otot-otot dadanya telah berkontraksi begitu dahsyat di dalam udara dingin sehingga dia bahkan tak mampu menghirup udara. tak satu pun bicara keitka kereta mengantar mereka ke tujuan. Soal apa ini? Tapi Agen Simkins sudah berlari kembali ke helikopter. Di bawah taksi." kata agen itu. yang tampaknya baru saja menyadari hal yang sama. Dia membuka pintu penumpang. Kini . Ketika dia terjatub. "Omar? Benarkah?" Omar mengangguk. Di dalam-nya. dan Andros langsung jatuh menembusnya. sebuah kereta bawah-tanah melaju semakin cepat ketika menjauhi Freedom Plaza.seorang diantaranya bergegas menghampiri taksi Omar. Sakit. "Berapa lama kereta tiba di Alexandria?" "Setidaknya sepuluh menit.. Dingin. mendadak Omar bisa menyatukan semuanya. Sejenak semuanya putih. tak mampu bicara. "Jalur Biru baru saja berangkat! Mereka tidak ada di bawah sana!" Agen Simkins menengok arloji dan kembali memandang Omar." "Omar. Mungkin lebih. "The George Washington Masonic Memorial! Persis di seberang Stasiun King Street!" "Itu dia. tapi -" "Apakah mereka menyebut tujuan mereka di Alexandria?" "Tidak! Mereka memandang medali the Great Seal di plaza. semuanya menghilang ketika dia diselubungi awan kabut yang membubung dari air terjun di hulu. BAB 77 Ingatan itu selalu dimulai dengan cara yang sama. terjengkang menuju sungai tertutup-es di dasar jurang yang dalam. dan mereka membayarku dengan ini. diseret kekuatan dahsyat yang menghantam tubuhnya tanpa kenal ampun. Omar menyaksikan burung besar itu terangkat. Lalu tubuhnya menghantam es. lalu mereka bertanya tentang Alexandria. "Apakah mereka mengatakan ke mana tujuan mereka?" desak agen itu. lalu bergemuruh memasuki kegelapan malam. Dia berguling-guling. kerjamu baik sekali. Lapisan es di dekat air terjun tampaknya tipis akibat pusaran air. Di atasnya." Dia menyerahkan uang dolar dengan diagram aneh itu. dunia di atasi menyurut. Mason! Alexandria! Salah satu bangunan Mason paling terkenal di Amerika berada di Alexandria. "Stasiun King Street! Kita akan tiba di sana mendahului mereka!" Dengan kebingungan. Aku berada di bawah es. ketika semua agen berlari keluar dari stasiun. mata kelabu kejam Peter Solomon menatap moncong pistol Andros. "Saya menawarkan diri untuk mengantar. Dia terjatuh. Hitam.

Tubuhnya berteriak minta oksigen. melontarkan tubuhnya mengelilingi kelokan di sungai. Andros melepas topeng ski basahnya. Dia sama sekali tidak tahu sudah seberapa jauh dia berjalan ketika dengan limbung dia keluar dari hutan dan menemukan sebuah tanggul di samping jalan raya kecil. mendongakkan kepala. Andros melambai-lambaikan tangan dengan panik. Diam-diam dia menyeret dahan kecil ke atas lubang pada untuk menutupinya.. tersangkut sebatang pohon yang jatuh ke dalam air. lalu serangkaian lampu depan mobil mendekat di kejauhan. Andros berjalan terhuyung-huyung menghampirinya. lubang itu bertambah besar. Jalan keluar berikutnya. Oksigen mendadak itu menyulut harapannya. Lubang itu akan beku kembali pagi nanti. berbaring kehabisan napas di atas es telanjang.. yang berlubang-lubang akibat dahan-dahan dan bebatuan. tapi dia menunjuk ke selatan. "Seorang pemburu . kedua rasa itu kini diblokir oleh denyut lemah tubuhnya yang berubah matirasa. Dia mengigau dan mengalami hipotermia." Kita tidak akan pergi ke rumah sakit. mendorong dengan kedua kakinya. menembakku! Aku perlu. Arusnya semakin cepat. Berpikirlah! Dia meraba-raba dahan dengan panik. demikian juga sengatan akibat peluru burung. mencoba menembus keluar. Rasa sakit yang menyayat dari lubang peluru di bahunya menguap pergi. dan menemukan tempat itu menonjol menembus es. seraya memegangi dadanya yang terluka.dia tersapu ke hilir. Ujung-ujung jarinya menemukan lubang kecil permukaan air yang mengelilingi dahan. Seorang lelaki tua berkemeja kotak-kotak merah melompat keluar. Ketika Andros terhuyung-huyung memasuki hutan. mencoba memperbesarnya dua kali.. Dia menjejalkan kaki pada batang pohon dan mendorong punggung dan bahunya kuat-kuat ke atas. Udara musim dingin mengalir masuk ke dalam paru-parunya terasa hangat. Lelaki tua dari Vermont itu dilaporkan hilang keesokan harinya. dan dia menarik pinggiran lubang itu. menarik dengan sepasang lengannya. dia menggeliat-geliat hebat ke atas. Udara mengalir ke dalam paru-parunya. mengantonginya. Kini salju turun semakin lebat. kepala dan bahunya berhasil memecah es. kini berdiameter beberapa inci. tapi tak seorang pun tahu di mana . lalu memandang kembali ke hulu. sehingga ketika dia mendesakkan kaki kuatnya ke batang pohon. mencari jalan menuju permukaan. salju mulai turun. Dengan sebagian besar tubuh masih terendam. terperangkap di bawah langit-langit transparan. tapi dia tidak punya pijakan.. sampai akhirnya dia keluar dari air. Dadanya kembali serasa bakar. Mendadak dia terbelit dahan-dahan. "Di mana rumah sakit terdekat?!" Andros sama sekali tidak tahu. lalu desakkan mulutnya ke lubang kecil itu. rumah sakit!" Tanpa ragu lelaki tua itu membantu Andros duduk di kursi penumpang dan menyalakan pemanas. dan truk pikup itu langsung berhenti. memasuki udara musim dingin. Kendaraan itu berpelat nomor Vermont. sudah rapuh. Es di sekitar pohon tumbang itu. Dia mencakar-cakar sisi bawah es. mencari Peter Solomon. Dia bersandar pada dahan.dalam . Kelokan sungai menghalangi pandangannya.

stiker-stiker bemper. Dia kelaparan. dan tiga gelas jus jeruk. Perutnya keroncongan. Juga tidak ada orang yang menghubungkan hilangnya lelaki itu dengan berita lain yang mendominasi berita-berita utama keesokan harinya pembunuhan mengejutkan Issabel Solomon. Dia mengambil segenggam. Tempat pembuangan sampah motel . menyembuhkan diri. Tapi dia menemukan tablet-tablet penghilang nyeri untuk artritis di dasbor. dan. Andros mendengarkan tua truk itu. Nomor Vermont-nya hilang. dan dia berjalan terpincang-pincang keluar. lalu membenanikan diri ketempat tidur ringkuh. Pikup itu kini tertutup saIju tebal. dan semua hiasannya. tetapi tubuhnya yang dulu sempurna kini rusak oleh luka-luka.dia kemungkinan menghilang dalam badai saIju hebat itu. Sekembalinya di jalanan. lalu menelannya dengan berapa genggam salju. dan di sana dia memuaskan diri dengan menyantap telur. peluru burung. dia sedang berbaring di tempat tidur kosong sebuah motel murah yang tutup selama musim dingin itu. makan. Beberapa jam kemudian. dibawah setumpuk selimut apak. Otot-otot keras dada dan perutnya telah menahan pelurupeluru burung itu sehingga tidak menembus terlalu dalam. Aku perlu makanan.perjalanannya dari Vermont . dia harus menunggu. ." ujar pembaca berita. Samar-samar dia ingat dirinya mengeluarkan semua peluru itu dari dadanya. begitu juga penutup-penutup roda. Ketika Andros terbangun. Peluru yang ditembakkan Peter Solomon tampaknya langsung melesat menembus bahunya. yang terpenting. Untunglah aku terbangun. Ketika sudah selesai. Dia menemukan restoran di pinggir jalan. Dia ingat dirinya membobol masuk dan mengikat luka-lukanya dengan robekan-robekan seprai. Piramida itu. Pembunuh itu diyakini terjatuh ke dalam es dan tersapu ke laut. Atapnya tidak ada. digantikan pelat nomor dari sebuah truk perawatan tua yang ditemukan Andros terparkir di sana. Andros tidak menemukan makanan di mana pun di kursi depan. Yang lebih buruk lagi. menuju truk lelaki itu. pikup yang keluar dari melakang motel tua itu sama sekali tidak menyerupai truk yang masuk ke sana dua hari yang lalu. dan Andros bertanya-tanya sudah berapa lama dia tertidur di motel tua ini. berharap bisa menemukan makanan. kentang goreng. tapi untuk sementara waktu. Andros gagal memperoleh benda yang menjadi tujuan kepergiannya sejauh ini. Dia belum menonton televisi atau membaca koran semenjak pencobaan yang dialaminya itu. dia memesan makanan lagi untuk dibawa. beritanya membuatnya terpana. dan bukti lain keberadaannya di motel itu. "meneruskan pencarian mereka untuk mencari penyerang bersenjata yang membunuh Isabel Solomon di rumah Potomac-nya dua hari yang lalu.yang juga menjadi tempat membuang semua seprai berdarah. Dia harus bersembunyi. Ketika mengangkat pandangan ke cermin kotor. dengan enggan dia membuka perban-perban berdarahnya untuk meneliti kerusakan. "Para penyelidik FBI. Dia berjalan terpincang-pincang ke kamar mandi dan melihat setumpuk peluru burung penuh darah di wastafel. meninggalkan kawah berdarah. Andros masih bertekad mendapatkan piramida itu. dan ketika akhirnya mendengarkan stasiun berita lokal. daging asap.

Nasib telah meletakkan piramida itu di dalam jangkauan Andros. dia hanya ingin menutupi pengingat buruk masa lalunya. "jadi aku membuat tato di atasnya. Walaupun tahu dirinya harus merasa gembira karena masih hidup. Dia tak peduli. jauh dari tempat ini. Andros memilihnya karena lautan hijau di luar jendela mengingatkannya pada pemandangan Laut Adriatik yang hilang darinya. Tubuh ini mendambakan apa yang didambakannya. "Melihat bekas luka itu setiap hari mengingatkanku pada kecelakaaan .. Sudah waktunya untuk pergi jauh." Malam itu. Aku ingin kembali memegang kendali." "Ya . Informasi dari orang dalam itu tak terbantahkan. mengabaikannya adalah seperti memegang tiket lotre kemenangan dan tak pernah menguangkannya." Katanya. Andros tidak lagi menjadi spesimen congkak seperti dirinya dulu di Yunani. dan lelaki itu mengatakan bahwa tatonya menutupi bekas luka panjang yang didapatnya dalam kecelakaan mobil. dengan kekuatan pribadi..Andros terpaku. "Dengan apa?" "Tato. Apartemen Upper West Side menawarkan pemandangan menawan Central Park. dan ini hanya semakin membuatnya tertekan. Kau yang memilihkan. Dan. "Aku ingin menyembunyikan bekas-bekas luka ini. dan dia merasa dirinya telah menyelinap kembali ke dalam gaya hidup yang menjebloskannya ke dalam Penjara Soganlik. Kulitnya yang dulu sempurna menjadi tambalan bekas luka. walaupun tubuhnya sudah memulihkan diri. walaupun tampaknya tak seorang pun tahu pasti apakah piramida itu nyata atau tidak. membeli narkoba dari seorang lelaki yang lengan bawahnya bertato halilintar panjang bergerigi. Piramida Mason itu nyata. Andros berjalan terhuyung-huyung memasuki kios tato lokal dan kemeja. dan dia mendapati dirinya terpaku pada kegagalannya untuk mencuri piramida Peter Solomon. kata Andros pada diri sendiri." Seniman itu menggeleng dan memberi Andros sebuah . dia tidak bergembira. Bulan demi bulan berlalu. Kekosongan itu tidak pernah meninggalkannya. Dia merasa seakan tubuhnya mulai menunjukkan tanda-tanda penuaan. dan aku juga tahu identitas lelaki yang menjaganya. dia sedang berada di Greenwich Village. "Menyembunyikan bekas-bekas luka?" Seniman tato itu mengamati dada Andros.. ketika sedang teler akibat narkoba barunya. Aku satu-satunya non anggota Mason hidup yang tahu bahwa piramida itu nyata. maksudku tato apa?" Andros mengangkat bahu. Dia berhenti berolahraga dan berhenti mengagumi ketelanjangan tubuhnya sendiri di cermin. Dia tahu.. Andros menghabiskan jam-jam yang panjang untuk meriset legenda Piramida Mason. mendengarkan berita selengkapnya. Aku kembali memegang kendali. Dia masih mengandalkan tablet-tablet penghilang nyeri yang diminunmya di sepanjang masa pemulihannya. Andros bertanya tentang tato itu. "Aku tidak tahu. Dan. ujar si bandar. Membunuh Isabel Solomon? Dia menyendiri dalam keheningan yang membingungkan. mereka semua mengiyakan janji kebijakan dan kekuasaan luar biasanya yang terkenal. Suatu malam.

Ada rahasia-rahasia di luar sana yang melampaui pemahaman manusia. untuk melakukannya. Orang pintar selalu ditakuti oleh orang yang kurang pintar.. Menjadi sesuatu yang suci. semakin dia menyadari betapa buta dirinya. orang-orang kuno memahami persyaratan Tuhan untuk sacrifice (pengorbanan). Akan tetapi. Andros ingin sekali mengubah dirinya seperti yang telah mereka lakukan. ahli Lalu dia menemukan tulisan-tulisan Aleister Crowley mistikuisioner dari awall 900-an . mempraktikkan ilmu itu. dia harus melintasi jembatan berbahaya. mitologi. Face-make (menjadikan). Yang memisahkan terang dari gelap hanyalah darah. "'Kembalilah kalau kau sudah siap. sketsasketsa.. menyempurnakannya setelah beberapa waktu.. kekuatannya masih ada.. walaupun Andros ingin menguasai kekuatan itu. dia memahami adanya peraturan-peraturan dan tugas-tugas yang harus diselesaikan terlebih dahulu. Buku-buku mengenai tato ini telah membukakan pintu menuju sebuah dunia aneh yang tidak pernah diketahui keberadaannya oleh Andros . Dan. Ketika tidak lagi bisa menemukan apa yang diinginkannya di perpustakaan.dunia simbol-simbol. dalam waktu beberapa minggu. dia tahu. Ritual kuno "menjadikan suci" pernah menjadi hukum di dunia ini. Dia mulai menyimpan buku-buku catatan mengenai ide-ide. mistisisme. sampai Yesus Kristus yang mempersembahkan tubuhnya di a tas kayu salib. dan seterusnya dan seterusnya. Di sana dia menikmati buku-buku itu dengan rakus sambil memandang Central Park. Menjadikan dirimu suci. Pengorbanan adalah ritual asli yang dilakukan manusia untuk meminta pertolongan dari dewa-dewa dan menjadikan diri mereka suci. De Praestigus Daemonum. termasuk Aleister Crowley. dia membayar para penyalur buku langka untuk membelikannya beberapa teks yang paling esoteris di bumi. dan seemakin lama memnkin yakin bahwa dunia ini masih punya banyak harta karun yang bisa ditawarkan kepadanya. Setelah menemukan kembali kegairahan membacanya.pamflet mengenai tradisi kuno dan suci menato tubuh. dia membawa ransel penuh buku bolak-balik antara perpustakaan dan apartemen. Ars Notoria . orang-orang Maya yang memenggal kepala manusia di atas piramida-piramida Chichen Itza... Sacra-sacred (suci). Semakin banyak dia membaca. tulis Crowley. dan perlahanlahan mengubah diri mereka menjadi sesuatu yang lebih.. Lemegeton. Ada alam semesta bayangan di balik alam semesta ini ." Andros mendapati bahwa Perpustakaan Umum New York punya lima puluh tiga buku mengenai tato dalam koleksinya. Dia membaca kesemuanya. Ars Almadel. dunia yang bisa kutarik kekuatannya... Grimorium Verum. jika diucapkan dengan benar. dan ilmu sihir... Beberapa ahli mistik modern. Andros mempelajari kekuatan ritual dan mantra. . akan berfungsi sebagai kunci yang membuka gerbang ke dunia lain. Mulai dari orang-orang Ibrani kuno yang memberikan persembahan-persembahan bakaran di Kuil. Walaupun ritual pengorbanan telah lama sekali ditinggalkan.yang dianggap gereja sebagai lelaki terjahat yang pernah hidup". Dia mempelajari bahwa kata-kata suci.. dia sudah membaca semuanya. dan mimpi-mimpi anehnya.

tampak pasrah pada ketidakmampuannya untuk melarikan diri. dia terbangun dengan energi yang belum pernah dirasakannya semenjak kanak-kanak. dan kehidupan liar bergegas mengumpulkan makanan untuk musim dingin. Burung gagak itu mulai berdarah." Malam itu. Berulang-bulan tak terhitung banyaknya. Dia terus membaca siang malam teks-teks mistis kuno. lalu akhirnya berhenti. mengangkat sebilah pisau dan mengucapkan keras-keras mantra yang sudah dihafalkannya. dia berhenti untuk melakukan push-up dan sit-up. Dia membawa mereka pulang dalam ransel. Malam itu. Mereka buta . Musim gugur telah datang kembali di Central Park. Walaupun demikian. Andros sudah banyak belajar. Ketika Andros menyaksikan cairan merah mengalir ke dalam cangkir logam yang diletakkan sebagai penampung. Elohim.dan semakin dia mempelajari hakikat segala sesuatu. Macbal. Dia pergi berlari di taman. Sesuatu yang suci. Vaud . menusuk pembuluh darah besar di sayap kanan burung itu. sehingga dia mengenali datangnya pertanda didesak untuk maju. "Adonai. kupanggil kalian agar membantuku dalam tindakan ini berdasarkan kekuatan Satu Tuhan Sejati. Yod. He. Andros masih manusia. filosof-filosof kuno . dalam apa pun yang kuminta. Elohi.. sekali lagi dia memimpikan phoenix. Dan dia masih punya energi. Kini Andros merendahkan pisau dan dengan hati-hati. Asher Ell Shaddai yang Perkasa . Andros merasa lebih muda setiap hari. lalu terperangkap di dalam apartemen. berdasarkan nama malaikat-malaikat tersuci dalam Kitab Assamaian. seekor phoenix raksasa yang naik dari kobaran api. Zazean .Suatu malam. Tubuhnya yang besar sudah keluar dari keadaan dorman.. Keesokan paginya. "Camiach. sehingga darah ini bisa memiliki kekuatan dan kemampuan di mana pun yang kuinginkan. Tubuhku hanyalah wadah bagi harta karunku yang terampuh . Ashai. seekor burung gagak melayang masuk ke jendela kamar mandi Andros yang terbuka. dia merasakan rasa dingin yang tak terduga di udara. Eomiahe. Andros mengamati burung itu terus berkeliling sejenak. dan dia . harap katakan kalau aku layak.... Ritual-ritual darah itu membangkitkan vitalitasnya. Elion. Ketika tidak bisa lari lebih lama lagi. berdiri di samping altar seada-nya di dapur.. Dia menggenggam burung itu dengan sebelah tangan. pikiranku. Akhirnya dia memahami tujuan sejatinya. tapi dia merasa sedang berevolusi menjadi sesuatu yang lain. Emial... jadilah penolongku. lalu melakukan ritual yang semakin rumit. dia memimpikan burung . lebih cepat dan lebih jauh daripada yang bisa dibayangkannya. Andros membenci udara dingin. Sesuatu yang lebih hebat. Emoii. Andros tahu. puisi-puisi epik Abad Pertengahan. kini lebih kuat daripada sebelum-nya. berkeliaran tanpa arah di dalam dunia yang tidak akan pernah mereka pahami. Massiach. potensi sejatinya belum terwujud... Arathron.. tetapi semua perangkapnya yang tersembunyi dengan cermat kini dipenuhi tikus dan tupai hidup. Emanuel. makin dia menyadari bahwa semua harapan bagi umat manusia sudah hilang.. dia tetap melanjutkan.

setan pejuang yang berperang melawan terang . tetapi dia sama sekali tidak menyesal.. Virginia... Di dalam foyer marmer spektakulernya. dia membawa gambar itu ke kios tato. Agen CIA Simkins menengok arloji ketika helikopter UH-60 termodifikasi itu terbang rendah di atas Sungai Potomac. dan ada yang menghancurkan. Dia mengembuskan napas dan memandang Masonic Memorial yang berkilau di . terdapat lebih dari dua puluh ribu volume tulisan mengenai Mason. disertai sekop asli yang digunakannya untak meletakkan batu pertama Gedung Capitol. dan bahkan model-berskala ruang singgasana di dalam Kuil Raja Solomon. Kristal yang tersusun sempurna pada akhirnya berubah menjadi partikel-partikel debu acak. Mendadak dia merasakan kejelasan yang tidak menyentuh apapun yang pemahd irasakannya dalam hidup. Semua membusuk.. Keesokan harinya. Dia membaca mengenai malaikat agung yang jatuh. replika menakjubkan Tabut Perjanjian.bangunan itu berdiri sebagai simbol fisik kebangkitan intelektual manusia.gaya Doric. Tidak. BAB 78 Gedung George Washington Masonic Memorial bertengger di atas Shuter's Hill di Alexandria. Dia sudah siap. the Crypt Room (Ruang Bawah Tanah). sang pemberani . dan keharusan manusia untuk memilih salah satunya. berubah menjadi Mal'akh. Diinspirasi oleh mercusuar Pharos kuno di Alexandria.. Seluruh takdirnya telah mewujud. Apa takdirku? Semua teks kuno membicarakan kebaikan dan kejahatan. Moloch hidup di dunia sebagai tuhan. Selama tiga hari berturut-turut. Di atas foyer. Mesir. Ketika selesai. malaikat bernama Moloch. Aku adalah mahakarya. perubahan harus dimulai dengan pengorbanan . dia telah menciptakan cetak-biru bagi dirinya sendiri. Enam menit lagi kereta mereka tiba.mencari lebih dalam... Bukankah kejahatan adalah sebuah hukum alam? Kegelapan datang setelah terang. Perubahan ini memerlukan pengorbanan sejati. Kemudian Andros tahu bahwa nama malaikat itu jika diterjemahkan ke dalam bahasa kuno. Dia menggantungkan sketsa seukuran manusia itu pada dinding. Di antara harta karun yang ditampung di dalam ruangan-ruangan ini. Aku sudah membuat pilihanku dulu sekali.. barulah Andros melihat takdir mewujud di hadapannya. dan the Knights Templar Chapel (Kapel Kesatria Templar). terdapat patung perunggu besar George Washington dalam pakaian kebesaran Mason lengkap. dia membuat sketsa pada selembar kertas besar. puncak menara yang menjulang tinggi ini berbentuk piramida Mesir dengan hiasan menyerupai lidah api. Dibangun bertingkat tiga dengan kerumitan arsitektur yang semakin tinggi dari bawah sampai atas . Kekacauan mengikuti keteraturan. Entropi adalah fundamental. sembilan tingkat yang berbeda memiliki nama-nama seperti: the Grotto (Gua). Ionic. pikirnya menyadari... lalu memandanginya seakan memandang cermin. Dan itulah aku.. tapi bukan tikus atau burung. Ada yang menciptakan .. Hanya ada satu pengorbanan yang layak. Sama seperti semua perubahan besar lainnya. Setelah membaca Paradise Lost-nya John Milton. dan Corinthian .

pikirnya mengingatkan diri sendiri. memang mengungkapkan tempat persembunyian rahasia-rahasia kuno. mungkin? Tidak lebih dari itu. Stasiun King Street lebih besar daripada yang diperkirakan Simkins. "Jalur Biru. bahkan untuk sedetik saja. Sato mungkin menggejar piramida itu karena mengetahui potensi sejatinya. Tapi sekali lagi. dan Amtrak. Sempurna. Tapi. entah bagaimana.kapan tiba?" Perempuan yang berada di dalamnya tampak ketakutan. "Saya tidak tahu pasti. menunjukkan tanda pengenal. menatap hampa tas kulit di kakinya. Langdon duduk di sampingnya di dalam gerbong kosong itu. Katherine Solomon beringsut tidak nyaman di atas kursi plastik keras. Katherine membayangkan isi aneh tas Langdon. enam menit. "Pergilah ke dan singkirkan semua orang!" Timnya melesat pergi." "Sudah berapa lama kereta terakhir berangkat?" "Lima . Simkins bergegas menuju kios tiket. CIA sudah tepergok beberapa kali menjalankan program-program parapsikologis atau psi yang menyerempet-nyerempet sihir kuno dan mistisisme. melesat menyeberangi jalan dan berlari turun menuju Stasiun King Street. dan berteriak kepada perempuan di dalam kios. merapat ke dinding ketika sekelompok lelaki bersenjata dengan pakaian serba hitam bergemuruh melewati mereka. Di dalam gerbong bawah tanah yang bergerak cepat. Simkins belum pernah berada di dalam gedung memorial itu. dia memerangi dorongan untuk membiarkan kelopak matanya menutup. seandainya pun piramida ini. Dia berpacu menuju peta Metro di dinding dan menemukan Freedom Plaza. "Di sana!" teriak Simkins kepada pilot. Mengapa CIA menginginkan piramida ini? Menurut Bellamy. Di ruang tunggu beberapa calon penumpang kereta menyingkir. skandal "Stargate/Scannate memaparkan teknologi rahasia CIA yang disebut penglihatan jarak jauh . Tidak ada jadwal tetap." Turner menghitung.cakrawala di luar jendela. membelokkan helikopter dan mendaratkannya di atas area rumput di kaki Shuter's Hill. menara yang bersinar cemerlang itu sama mengesankannya seperti gedung mana pun di National Mall. Dia harus mengakui. peron selatan!" teriak Simkins. "Kereta berikutnya dari Metro Center . Pada 1995. Kereta berikutnya pasti kereta Langdon. seakan goyangan berirama gerbang yang bergerak membuainya ke dalam keadaan terhipnotis. Jika semuanya berjalan sesuai rencana.. seraya menunjuk stasiun bawah tanah King Street di seberang gedung memorial.semacam perjalanan pikiran secara telepatis yang memungkinkan penglihat" untuk mengirim matapikirannya .. Robert Langdon dan Katherine Solomon tidak akan lolos dari stasiun bawah tanah. Kelopak matanya juga tampak berat. dan malam ini tidak akan berbeda. Jalur Biru tiba setiap sebelas menit. Lampu-lampu fluoresens terang di atas kepala menyakiti matanya. dan jalur langsung menuju lokasi itu. tampaknya melayani beberapa jalur yang berbeda Jalur Kuning. sulit bagi Katherine untuk percaya bahwa janji kebijakan mistis purbanya menarik minat CIA. Para pejalan kaki mendongak dengan terkejut ketika Simkins dan timnya berhamburan keluar.

dia tas bahunya sambil melirik Katherine dengan ragu. lagi pula berhubungan dengan pihak berwenang mungkin suatu kesalahan. Mr. Katherine ingin sekali menelepon polisi dan mencari tahu apakah mereka sudah menemukan sesuatu di Kalorama Heights. Setidaknya secara publik. "'Kita turun di perhentian berikutnya. Simkins berlari kecil menuju kereta yang kini hampir berhenti. seraya mendongak memandang peron bawah tanah. apa pun itu. Katherine berharap. Dalam hitungan menit. Di gerbong ketiga. Mereka mencoba melakukan kontak mata dengan kondektur sebelum dia sempat membukakan pintu-pintu. tapi punya kondektur yang membukakan pintu. peron bawah tanah sudah benarbenar bersih. Simkins merasakan terpaan udara apak di sekelilingnya. Simkins berpaling kepada dua agen yang dimintanya bergabung bersamanya di peron. Kereta-kereta ini otomatis. "Keluarkan tanda pengenal dan senjata. tapi dia dan Langdon kini tidak punya ponsel. Simkins dan dua agennya mencondongkan tubuh di atas jalur rel dan melambai-lambaikan lencana CIA mereka. Langdon. dan suara berdecit menembus udara. Penganut mistik menyebutnya sebagai proyeksi astral." Perlahan-lahan Langdon tersadar dari lamunan. Temukan dia. mustahil untuk mengetahui sejauh mana jangkauan Sato. dan program itu dihentikan. membantunya menyelamatkan kakaknya. para pembayar pajak Amerika yang ketakutan menyebutnya sebagai absurd. Kereta mendekat dengan cepat. semua jawabannya. seraya menunjukkan ID. dia menuju gerbong kondektur dan berteriak kepadanya. "CIA!" teriak Simkins. mengambil posisi di balik pilar-pilar penyangga yang tegak di sepanjang peron." Saat Turner Simkins melesat turun untuk bergabung dengan orang-orangnya. Suara bergemuruh di kejauhan menggema dalam terowongan di ujung lain peron. Sayangnya. Simkins akhirnya melihat wajah terkejut kondektur yang tampak sedang mencari tahu mengapa tiga lelaki berpakaian hitam melambaikan lencana pengenal kepadanya. Katherine. Tentu saja teknologi ini sama sekali tidak baru." Ketika kereta bergemuruh menuju stasiun." ." Kini lampu depan kereta muncul di terowongan.ke lokasi mana pun di bumi dan melakukan kegiatan mata-mata di sana. Jangan membuka pintu! Kau mengerti?! JANGAN membuka pintu. Ketika suara semakin kencang. "JANGAN membuka pintu!" Ketika kereta meluncur perlahan-lahan melewatinya. tanpa disertai kehadiran secara fisik. Sabar. dan parayogi menyebutnya sebagai pengalaman di-luar-tubuh. Ironisnya. Katherine melihat hubungan-hubungan luar biasa antara program-program CIA yang gagal itu dan terobosanterobosannya sendiri dalam Ilmu Noetic. "Terima kasih. "Robert?" bisiknya. dan timnya sedang menyebar. Tidak mungkin lolos. Ketika kereta memasuki stasiun mulai melambat."Marilah kita berharap kedatangan kita tidak menghebohkan. mereka akan sampai di sebuah tempat persembunyian aman. sebagai tamu lelaki yang sudah meyakinkan mereka bahwa dia bisa memberikan jawaban.

" kata Simkins.semuanya tentu saja tampak terkejut melihat tiga lelaki bersenjata masuk. "Ke mana mereka pergi?!" [] BAB 79 Tiga belas kilometer di utara Alexandria. "Jangan biarkan kereta bergerak. "Kunci lagi pintunya di belakang kami. Simkins menunjukkan ID. Kondektur mengunci pintu di belakang mereka.tiga remaja laki-laki dan seorang perempuan tua . "Dan jangan membuka pintu. Hampir mustahil untuk membuka pintu dengan paksa. Simkins dan agen-agen maju terus. Apa?! Simkins berpacu ke bagian belakang kabin .seorang lelaki Cina. lalu menutup pintu di belakangnya. yang terkesan oleh pemikiran cepat dan keahlian berimprovisasi Katherine. bergerak menuju bagian belakang kereta tertutup itu dengan berpindah dari satu gerbong ke gerbong lain -"memencet pasta gigi" . Benar-benar tidak ada tempat untuk bersembunyi di dalam sebuah gerbong kereta bawah tanah itu. meneliti tempat untuk bersembunyi. Robert Langdon dan Katherine Solomon melenggang dengan tenang melintasi hamparan luas halaman yang masih tertutup salju. . Walaupun demikian.Kereta berhenti total dan kondekturnya yang terbelalak mengangguk berulang-ulang. Simkins dan orang-orangnya melangkah cepat ke dalam gerbong pertama yang terang benderang. Seandainya pun kedua sasaran itu . "Kau sendiri tidak terllalu buruk. Tidak ada . Perempuan itu tersenyum kepadanya. Dia berbalik kembali orang-orangnya dengan darah mendidih. "Ada apa?!" desak lelaki itu lewat jendela samping. Gerbong pertama hanya berisi empat penumpang . Dia melangkah keluar dari kereta dengan wajah tampak ketakutan." ujar Simkins. Tidak ada kamar mandi. Ketika sudah setengah perjalanan ke belakang kereta. seraya mencabut senjata. saat mencapai gerbong kedua dari terakhir." Simkins dan orang-orangnya kini memulai penyapuan. Virginia. Gerbong kedua dari terakhir ini hanya satu penumpang . Dia mendampingi Simkins dan orang-orangnya menuju gerbong pertama. Simkins merasa gelisah. Sabar. Akan tetapi. Harap tetap duduk.itu. mencari-cari di balik semua kursi. tidak ada tempat penyimpanan.begitulah sebutannya semasa Simkins menjalani pelatihan di Pusat Pelatihan Khusus CIA. "Semuanya baik-baik saja." ujar Langdon. Simkins tetap percaya diri. mereka naik kereta dan lari ke belakang." "Bisa memasukkan kami ke dalam gerbong pertama?" Kondektur itu mengangguk." "Oke. agen-agen itu masih belum melihat seorang pun yang menyerupai ciri-ciri Robert Langdon dan Katherine Solomon. dan tidak ada pintu keluar altematif. lagi pula Simkins sudah menyuruh orang-orangnya untuk mengepung peron dan kedua sisi kereta. Hanya ada sedikit sekali penumpang di kereta ini. "Seharusnya kau menjadi aktris. Di sana dia membuka pintu secara manual. tidak ada jalan lain.

menyadari bahwa keinginan Katherine untuk ke Freedom Plaza sama sekali tidak berhubungan dengan piramida itu. Dia langsung mulai bersandiwara.Center . mereka muncul sendirian di sebuah lingkungan baru yang sepi. Langdon mematuhinya. menghadap pengeras suara interkom. gedung tertinggi dalam radius berkilo-kilometer. ketika mencondongkan tubuh ke depan. Tanpa disertai peringatan. mencuri pandang melalui penyekat. meninggalkan jejak menuju Masonic Memorial di Alexandria sebelum dia dan Katherine berlari turun ke dalam stasiun tanah. Di sebelah mereka. Langdon melirik Katherine. Mereka tahu kita berada di dalam taksi ini. langsung menuju gedung menakjubkan yang telah memanggil mereka.dan karena dari sana. seperti kata Katherine. di atas hamparan luas halaman terawat. Langdon memahami semua tindakan Katherine. Dia bisa melihat dua kata samar-samar persis di bawah lampu yang menyala itu. Langdon mengambil alih. Lampu itu begitu berdebu dan dekil sehingga dia bahkan tidak memperhatikan. memancarkan kilau merah suram.Pertama-tama Langdon bingung melihat aksi-aksi mendadak Kaherine di dalam taksi. Langdon tidak tahu seberapa banyak waktu yang dimilikinya bersama Katherine sebelum taksi dihentikan dan dikepung. town. Di sana mereka naik kereta ke arah yang berlawanan. yang dengan mata panik mendesaknya untuk melihat ke kursi depan. melewati peron-peron Jalur Biru. keduanya berjalan melintasi rerumputan basah.. tapi karena stasiun bawah tanahnya yang besar . Setelah melewati enam perhentian di utara menuju Ten . Sebuah tempat lindungan yang berisi sepuluh batu dari Gunung Sinai. Akan tetapi. dia bisa melihat lampunya menyala. ujar Katherine. dan terus menuju Jalur Merah. satu dari surga itu sendiri. Sedetik kemudian. mereka sedang mendengarkan kita. atau Oranye dengan enam arah yang berbeda. tapi menunjuk lampu indikator mungil di bagian belakang kursi sopir. Biru. Ponsel sopir itu berada di atas dasbor. Mereka melompat turun dari taksi di Freedom Plaza.. lalu bersikeras agar Langdon memandang dengan cermat ke mana dia menunjuk. bersinar. Dia menggambarkan teoripersekongkolan yang terkenal pada selembar uang kertas satu dolar. perempuan itu mendesak mereka untuk pergi ke Freedom Plaza karena dia menyadari hubungan bintang Yahudi dan the Great Seal Amerika Serikat. -INTERKOM MENYALADengan terkejut. Tujuan mereka. langsung terlihat di cakrawala. dan satu dengan wajah ayah gelap Lukas. melakukan semacam improvisasi diri. persis di luar Masachusetts Avenue. terbuka lebar. terdapat kebun gaya Abad Pertengahan yang terkenal karena semak-semak mawar kuno dan gazebo Rumah Bayangannya. "Aku belum pernah berada di sini pada malam hari. mereka bisa mengambil jalur Merah. Akhirnya Langdon menyadari bahwa Katherine tidak sedang menunjuk uang kertas satu dolar itu. Tapi dia tahu mereka harus bertindak cepat. seraya mendongak memandang menara-menara . Mereka berjalan melewati kebun. Kini setelah "menghilangkan jejak".

seraya mendongak memandangi menara lonceng kembar itu.telah menjadi bagian dari bacaan turis selama bertahun-tahun. Ketika mereka mulai menaiki tangga. "Aku dan Katherine Solomon mencari tempat perlindungan. aku . "Syukurlah." "Oke. Darth menang. Katedral Nasional Washington. Ketika mendekati puncak tangga. apakah kau berhasil melindungi peta yang dipercayakan padamu? Bahu Langdon terasa sakit karena membawa piramida batu yang berat itu. "Di dekat altar utama. Jangan sebut nama. dan dia ingin sekali meletakkannya." jawab Langdon. Bebatuan Bulan. "Spektakuler. tapi kau tidak mungkin serius mengenai hal terakhir." "Apa gerangan yang dilakukan Darth Vader di Katedral Nasional Washington?" "Kontes anak-anak untuk memahat patung batu yang menggambarkan wajah kejahatan." Lelaki buta itu mengembuskan napas lega. Artikelnya. "Siapa di sana?" sapa sebuah suara ringkih. Dia mengenakan jubah pendeta dan menatap kosong. pikir Langdon. Di mana lagi tempat yang lebih baik untuk bertanya mengenai Satu Tuhan Sejati? "Katedral ini benar-benar memiliki sepuluh batu dari Gunung Sinai ?" tanya Katherine. mata cantiknya berkilau skeptis." Mereka mencapai tangga besar menuju pintu masuk yang berada di dalam lengkungan setinggi dua puluh meter di bawah jendela bulat kaca-patri yang menakjubkan.yang terang benderang itu. Dia sudah lupa betapa mengesankan tempat ini sesungguhnya." Langdon setuju. dengan harapan bisa membangkitkan semacam kegairahan di antara anak-anak muda Amerika untuk datang melihat landmark yang menakjubkan ini. "Namaku Robert Langdon. mereka disambut sepasang pintu kayu yang mengesankan. semenjak menulis artikel mengenai tempat ini untuk majalah anak-anak. "Kita ketuk saja? tanya Katherine. Vader adalah salah satu patung aneh yang paling populer di Katedral Nasional. "Sulit untuk melihatnya pada malam hari. Mahakarya neo-Gothik itu tegak di ujung utara Embassy Row. Matanya keruh dan diburamkan katarak. benak Langdon beralih pada suara asing misterius yang meneleponnya tadi. Langdon juga sedang memikirkan hal yang sama. Salah satu jendela kacapatrinya disebut Jendela Ruang Angkasa dan punya pecahan batu bulan yang ditanamkan di dalamnya. "Ayah gelap Luke (Lukas) Skywalker? Tepat sekali. Kesepuluh batu menyimbolkan Sepuluh Perintah Allah yang diberikan kepada Musa di atas Gunung Sinai. Sudah bertahun-tahun dia tidak kemari. "Ya. yang merasakan pengharapan tak terduga karena bisa kembali kemari setelah bertahun-tahun. tapi salah satu pintu membuka." "Dan ada batu bulan?" Batu dari surga itu sendiri. Langdon mengangguk. "Patung Darth Vader?" Langdon tergelak. Memberikan perlindungan dan jawaban." Dia menunjuk tinggi ke menaramenara barat. Katakan. dan Star Wars" . tapi dia ada di sana. Wajah seorang lelaki tua keriput muncul di ambang pintu." Katherine mendongak. "Musa.

" "Arsitek Bellamy.dan Langdon sudah memperoleh Piramida Mason dan benar-benar akan memenuhi segala tuntutannya. "Ketika kau kabur dari Capitol. . Dia memperingatkan. baik untuk Solomon maupun untuk menyembunyikan piramidanya. Bellamy. Mr. Dalam privasi saat itu. "malam tadi. Bagaimana mungkin kau bisa tahu?! "Lelaki itu. dan meyakinkannya bahwa kau dan Langdon sudah berhasil memperoleh Piramida Mason. dan dia langsung mencakmencak. tapi meyakinkannya bahwa dirinya Bellamy . Bellamy langsung melangkah ke dalam ruang listrik untuk menyalakan konstruksi." Bellamy langsung dijalari rasa dingin dan kembali menatap Sato. "mengatakan bahwa dia sudah mengirim Robert Langdon ke Gedung Capitol dan memberi Langdon tugas yang harus diselesaikannya." ujar Sato." Tatapan menusuk Sato tidak pernah meninggalkan mata Bellamy. "Sayangnya. tapi Bellamy berharap tindakannya bisa memberi mereka waktu. Direktur Sato baru saja menerima telepon dari seorang agen lapangan. tapi gagal menghubunginya. dia memutuskan untuk mengirim SMS kepada penculik Solomon. "Ya atau tidak ." Dia menatap mata Bellamy lekat-lekat." ujar Sato di balik asap rokoknya. "Maaf. persis setelah pukul tujuh.. Di dalam Hutan. sebaiknya kalian menemukan mereka!" teriaknya di telepon.sudah menunggu kedatangan kalian. akan mati. Bahkan." Dari mana dia mendapat informasi itu? Pikir Bellamy. Wah. Dengan putus asa kau menelepon semua nomor telepon Peter. tugas yang memerlukan pertolongan-mu. memberitahukan keterlibatannya.apa kau punya perkiraan kemana Robert Langdon pergi?" Bellamy punya lebih daripada sekadar perkiraan. "Tidak. seakan sedang mencoba memutuskan apa yang harus dilakukan selanjutnya. "kau mengirim SMS kepada penculik Solomon. aku hendak bertanya sekali lagi. Tentu saja kau kemudian berpacu menuju Capitol."[] BAB 80 Mendadak Warren Bellamy merasakan munculnya secercah harapan. tapi dia menggeleng. Akhirnya dia berhenti tepat di hadapan Bellamy. Peter Solomon. Tentu saja itu kebohongan. jika Langdon gagal melaksanakan tugas ini. dan hanya sekali lagi. aku tidak bisa membantumu. Sebelum memasuki terowongan menuju Perpustakaan Kongres. sebagian dari pekerjaanku adalah mengetahui kapan seseorang berbohong. kau sedang menyantap makan malam di sebuah restoran di luar kota ketika menerima telepon dari seorang lelaki yang menyatakan telah menculik Peter Solomon. Kita kehabisan waktu!" Dia menutup telepon dan kini berjalan mondari-mandir di hadapan Bellamy. Bellamy tidak bisa membayangkan bagaimana Sato tahu mengenai telepon itu." lanjut Sato. Langdon pun tidak tahu kalau aku mengirim SMS itu." Bellamy mengalihkan pandangan. lalu berbalik. "Siapa yang memberitahumu kalau aku mengirim SMS? desak Bellamy.. temanmu.

Sedangkan. dan borgolnya melukai pergelangan tangan." Bellamy menyadari kebenaran perkataan Sato.. kau juga." Bellamy nyaris tidak mampu berpikir." Apakah dia sedang membicarakan Misteri Kuno? "Untunglah kalian selalu melakukan tugas dengan baik dalam menjaga rahasia-rahasia kalian agar tetap tersembunyi... Bellamy. "Gampang sekali. Dalam pembicaraan telepon itu. dan juga membawa bungkusan kecil yang dipercayakan oleh Peter kepadanya. Dan. Apakah Sato anggota East Star (Bintang Timur)? Ordo Bintang Timur . dan tiba mendahuluimu karena aku lebih dekat." Kini Bellamy ingat. "Seandainya kau tidak menyerangku. bagaimana aku bisa tahu harus mengecek gambar sinar-X tas Langdon . Kata-kata itu menyulut ide yang tampaknya nyaris mustahil untuk dibayangkan.. "Kau menyadap telepon Peter Solomon?" "Ya. kuyakinkan kau bahwa hasilnya akan mendatangkan bencana. Kalian menyimpan rahasia yang sangat." ujar Sati." Bellamy menegakkan tubuh. kaum Mason." Bellamy menatap dengan kebingungan. Sayangnya. "Dan sejujurnya. "Maaf?!" Sato memaksakan senyuman." bentaknya. "kau akan menyadari bahwa aku dan kau berada di tim yang sama. Aku menganggap Peter Solomon adalah ancaman semacam itu." ujar Sato. "'Kalian. pemilik yang berpura-pura sebagai asisten Solomon membujuk Langdon untuk datang memberi ceramah. Peter Solomon memang ancaman serius bagi keamanan nasional." Bellamy nyaris tidak bisa memahami apa yang dikatakan Sato kepadanya. yang sedang berada di Gedung Capitol dan sangat kebingungan ketika menyadari dirinya ditipu agar datang ke sana. dan semalam aku bertindak. "Patriot Act memberiku hak untuk meletakkan penyadap pada telepon siapa pun yang kuanggap bisa mengancam keamanan nasional. tetapi ada sesuatu yang tidak pas. Semua yang dikatakan Sato memang tampaknya mungkin. Kau menelepon ponsel Peter di Kantor dan meninggalkan pesan panik untuk menjelaskan apa yang baru saja terjadi. "Sedangkan untuk informasi rahasia lainnya. "Tapi. "Kami juga menyadap telepon dari Robert Langdon. Tim yang sama. sangat berbahaya. kecuali kita bisa menghentikan terjadinya hal itu. bagaimana mungkin kau bisa menganggap Peter Solomon sebagai ancaman bagi keamanan nasional?" "Percayalah.yang sering . menjalankan permainan yang berisiko. Aku langsung pergi ke Capitol. dan malam ini rahasia kalian yang paling berbahaya akan diungkapkan kepada dunia. Ketika Langdon tidak berterus terang kepadaku mengenai bungkusan yang dibawanya. ponsel dan kunci-kuncinya diambil oleh agen-agen yang menangkapnya. aku menyuruh stafku meneliti ulang telepon yang nampaknya tidak membahayakan di awal pagi antara Langdon dan ponsel Peter Solomon.Sato melemparkan ponsel Bellamy ke atas bangku sampingnya. ketika kusadari bahwa Langdon terlibat dalam semua ini. belakangan ini kalian ceroboh. Dengan cara inilah aku tahu penculiknya menelponmu di restoran. Mr. aku meminta gambar sinar-X tasnya.

dan segala macam penyimpanan. dan seoran agen melenggang memasuki Hutan. "Dia berpotensi mendatangkan bencana yang mungkin tidak akan bisa dipulihkan oleh negeri ini. lalu semuanya hening. Bagi mereka yang masuk. "Sesuatu yang akan membujukmu untuk melihat situasi ini melalui sudut pandang-ku. Ketika agen itu pergi. Akan tetapi. Dia membawa tas kantor titanium ramping yang diletakkannya di tanah. di samping Direktur OS itu. dan keterbukaan pikiran spiritual. "Tinggalkan kami. Perusahaan jet privat mengatakan bahwa penerbangan Langdon dipesan oleh asisten Solomon dengan ponsel Solomon. itu tidak penting. masing-masing dengan kegunaan khususnya.dianggap sebagai anak organisasi Mason . Lalu perlahan-lahan dia memandang Bellamy. pintu kembali mendesis. mengapa kau tidak memburu-nya?" Sato tampak tidak percaya. Tidak ada jejak. Sebuah area yang cukup luas telah digali untuk praktik-praktik rahasianya." "Mengapa tidak?!" "Aku lebih suka tidak membagikan informasi itu. ketika Mal'akh menuruni rampa. Kujamin BAB 81 Ruang bawah tanah tempat Mal'akh melakukan Ilmu Sihir tersembunyi dengan sangat baik. dengan kartu Marquis Jet Solomon. aku tidak berupaya? Penelusuranku pada ponsel Solomon mati sebelum kami menemukan lokasi. "Apa isinya?" Sato tersenyum muram. gudang bawah tanah yang terlihat ini hanyalah sebagian dari ruang bawah tanah Mal'akh. aku tidak percaya!" Mata Sato sedingin es. "Kalau begitu. tumpukan kayu. membuat area ini benar-benar mustahil untuk ditemukan. dan kau tidak memberiku pilihan. Tim yang sama? Aku diborgol! Dia menyadap telepon Peter! "Kau akan membantuku menghentikan lelaki ini. Sato memungut tas logam itu." Well. kotak sekring. mustahil bagi kami untuk menempuh risiko bergerak masuk dan mencoba menangkapnya. "Aku memintamu untuk memercayaiku dalam ini. Mendadak dia berbalik dan berteriak ke seberang Hutan. karena sifatnya rahasia.meyakini filsafat mistis yang bicara mengenai kedermawanan. "Aku tidak ingin melakukannya." Bellamy mengamati tas kantor aneh itu dan merasakan berkembangnya rasa takut." ujar Sato." ujar Sato. meletakkannya di atas pangkuan dan membuka penutupnya. ruang bawah-tanah rumah Mal'akh tampak cukup normal. Ruang kerja pribadi Mal'akh berupa serangkaian runagna kecil. tapi waktu kita hampir habis. Lagi pula. Malam ini. Seandainya pun kami menemukan dengan tepat di mana dia berada." Wajahnya sekeras batu. Pintu masuk satu-satunya ke area itu berupa sebuah rampa curam yang bisa diakses secara rahasia melalui ruang tamu." Bellammy mendengar desis pintu elektronik. "Kau pikir. "Agen Hartmann! Kemarikan tasnya. semua sigil dan . kebijakan rahasia. Apakah perempuan ini hendak menyiksaku? Dia menarik borgolnya sekali lagi." perintah Sato . Nomornya yang lain tampaknya ponsel sekali pakai yang nyaris tidak mungkin dilacak. dengan kesabaran yang jelas hampir habis. ruang bawah tanah tipikal dengan tangki uap.

Akan tetapi. Dia membelinya seharga $1.com/ empat tujuh kali tujuh kaki (dua kali dua meter). Lalu ia melipat jubah sutra perawan yang pada akhirnya akan dikenakannya sebagai pengganti cawat. di atas alas beledu hitam. mengakhiri siklusnya setiap enam jam sesuai dengan Tabel jam-jam Planet yang Suci. Di dalam kotak gading. mungkin selama berabad-abad. sumber cahaya terkalibrasi tergantung dengan cermat dan berputar mengitari spektrum warna yang telah ditetapkan sebelumnya. pisau ini akan kembali mencicipi kekuatan pengorbanan. dia pergi ke sebuah rak dan mengambil kotak gading kecil yang dibawanya ke meja-samping dan diletakkannya bersama barang-barang lainnya. Sekarang jamnya Caerra. Jam Yanor berwarna biru. Gerbang surga berjumlah dua belas. Pisau paling terkenal dalam sejarah.6 juta di pasar gelap barang antik Timur Tengah tahun lalu. Dia bergerak memasuki kabut kebiruan itu. Walaupun belum siap menggunakannya. Jam Salam putih. Dengan hanya mengenakan cawat sutra yang dibelitkan mengelilingi pantat dan organ seks terkebirinya. Dengan lembut. dalam dekade-dekade terakhir ini.. Ilmu hitam yang dipraktikkan Mal'akh dikenal dengan banyak nama dalam berbagai. Tapi. Jam siang berjumlah dua belas. Dengan cermat. tak peduli apa sebutannya. itu benarbenar . Di tengah meja. dia tidak tahan untuk tidak membuka tutup kotak dan mengagumi harta karun ini. dia menggabungkan zat-zat kimia suffumigasi yang nantinya akan dia nyalakan untuk menyucikan udara. Selama berabad-abad. Zodiak berjumlah dua belas. Pisau berharga yang tidak terbayangkan tuanya dan diyakini telah hilang itu terbuat dari besi dan dilekatkan pada pegangan dari tulang. Mal'akh telah bersusah payah mendapatkannya.tanda yang ditatokan pada kulitnya tampak hidup dalam kilau biru-langit lampu khusus ruang bawah tanah. Mal akh memulai persiapan-persiapannya. pisau itu menghilang. Jam Nasnia merah. Dia menduga pisau itu sudah tidak mengalirkan darah selama berdekade-dekade. berubah menjadi koleksi privat rahasia. pisau itu dimiliki individu berkuasa yang tak terhitung banyaknya. Pisau itu. berjalan melewati beberapa pintu tertutup. berbentuk persegiTiraikasih Website http://kangzusi. adalah ruangan berbentuk persegi-empat sempurna dua belaskaki (tiga setengah meter). Malam ini. bersinarlah pisau pengorbanan yang disimpan Mal'akh untuk malam ini. Ilmunya mengalami kemajuan pesat semenjak eksperimen-eksperimen dasar pertamanya di New York. lalu menggunakan kain sutra yang dibasahi air murni untuk mengelap bilahnya dengan penuh hormat. Di tengah bilik terdapat meja batu. Dan akhirnya dia memurnikan sebotol air untuk menahbiskan persembahannya. dan langsung menuju ruangan terbesar di ujung koridor.. begitu Mal'akh suka menyebutnya. Anak tangga Kuil berjumlah tujuh. "Sanctum sanctorum". yang berarti cahaya di dalam ruangan telah bermodulasi menjadi warna keungungan lembut. sesuai tujuan pengasahannya. dia meletakkan semua bahan persiapan ini di atas meja-samping. Mal'akh mengangkat pisau dari kompartemen berbantalannya. Ketika sudah selesai. Selanjutnya. Meterai Wahyu berjumlah tujuh.

mengangkatnya ke atas kepala dan mengucap syukur. Mal'akh mengalihkan perhatiannya pada lembaran tunggal kertas-kulit tebal yang tergeletak di atas meja di hadapannya. seperti ilmu pengetahuan modern. tapi telah lama sekali ditinggalkan. Ketika terbakar. mengagumi pekerjaannya dalam cahaya tiga lilin.. dombanya murni. adalah bidang ilmu yang melibatkan formula-formula yang tepat.. Teknologi purba ini pernah memegang kunci pusaka portal kekuasaan. melafalkan eukharistos darah orang-orang kuno. nyaris hitam. Ketika sudah selesat. dia menambahkan kelima simbol Misteri Kuno. dan kertasnya menyala. berisiko terhantam arus balik dan hancur. karbon dalam kulit hewannya larut menjadi arang hitam berbentuk bubuk. Peringatannya mengerikan: Praktisipraktisi yang tidak berbakat. untuk merepresentasikan penerangan jiwaku. belum mencapai kematangan seksual. Di samping kertas kulit terdapat sebuah pena bulu yang dibuatnya dari bulu gagak. Setelah mengagumi pisau suci itu. yang malam ini akhirnya akan kumiliki. dari kulit bayi domba. Mal'akh memegang mangkuk itu dengan kedua telapak tangan. Sementara merapalkan mantra kuno surgawi. Matahari . disingkirkan menjadi bayang-bayang okultisme dan sihir. sebuah pisau perak.. Dia meletakkan kertas kulit menyala itu ke atas piring perak dan membiarkannya terbakar. Cairannya berubah semakin merah tua. Mal'akh menyelesaikan menggambar dengan darah dan mengangkat kertas kulit itu. dengan hati-hati Mal'akh memasukkan abu itu ke dalam mangkuk kuningan berisi darah. Dia membuat sendiri kertas kulit. Ilmu hitam kuno.. untuk merepresentasikan cahaya lemah pemahaman manusia dan kunci . Ilmu ini bukanlah sihir hitam impoten masa kini.. Mahkota . Sesuai protokol.. Lalu dia mengaduk campuran itu dengan bulu gagak. untuk merepresentasikan potongan yang hilang. Mangkuknya berisi satu inci cairan merah tua kental.ilmu pengetahuan. Lentera . yang seringkali dipraktikkan setengah-hati oleh jiwa-jiwa penasaran. dan mencelupkan ujung pena ke dalam darah. Beberapa yang mempraktikkan Ilmu ini dianggap sebagai orang gila. Cairan itu darah Peter Solomon. untuk merepresentasikan raja yang nantinya adalah diriku. dan tiga lilin berkilau yang diatur mengelilingi sebuah mangkuk kuningan padat. Ini bukan pekerjaan bagi mereka yang tidak berbakat. Dia menunggu sampai darahnya kering. satu di masingmasing ujung jari dalam gambar. berpotensi melepaskan kekuatan yang sangat besar. Mal'akh menyentuhkan kertas kulit pada lilin ketiga.. Bintang . meletakkan tangan kirinya pada kertas kulit. Lalu perlahan-lahan dia menuangkan campuran hitam itu ke dalam . Ilmu seperti fisika nuklir. tapi Mal akh lebih tahu.. lalu melipat kertas kulit tebal itu tiga kali.. bahan spesifik. Mal'akh memungut pena bulu. untuk merepresentasikan surga-surga yang telah menahbiskan takdirku. Darah adalah tingtur keabadian. dan pengaturan waktu yang teliti. Ketika apinya sudah padam.. Lalu dengan cermat dia menelusuir garis luar telapak tangannya yang terbuka.

Akan tetapi. Dia menggiring mereka ke dalam dan menutup pintu. malam ini katedral agung itu sepi. dan menjulang lebih tinggi daripada gedung pencakar-langit tiga puluh tingkat. Sejenak Langdon mengira mereka langsung menuju altar tinggi tempat sepuluh batu dari Gunung Sinai ditanamkan.botol kaca kecil dan menyumbatnya. mengangkat kepala. Ini akan menjadi tinta yang nantinya digunakan Mal'akh untuk mengukir daging tidak bertato di puncak kepalanya dan melengkapi mahakaryanya. dia mengenakan jubah hitam sederhana dan berjalan menyeret langkah secara membuta tanpa berkata-kata. Lelaki tua itu menyeret langkah menuju meja kerjanya dan duduk di kursi berpunggung-tinggi. tapi elegan. mahakarya Gothik ini bisa menampun dari tiga ribu umat. kepala katedral menuntun mereka melewati tabir salibpemisah simbolis antara area publik dan suci di baliknya. seraya menyandarkan tubuh di kursi nyaman itu. Langdon dan Katherine mengikuti dalam keheningan melewati kegelapan lorong utama gereja sepanjang seratus dua puluh meter dan sedikit melengkung ke kiri. suaranya mengejutkan jernih dan kuatnya. hanya diterangi pantulan tidak-langsung cahaya di dalam kubah-kubah berlapis di atas kepala. menatap kosong Langdon dan Katherine dengan mata berkabut. Ketika mereka tiba di Persimpangan Besar.kepala katedral tampak seakan telah hidup selamanya. Ruangan suci ini gelap. Mereka menyusuri lorong kecil menuju pintu kantor yang ditempeli papan-nama kuningan: REV. menciptakan ilusi optis melembutkan. Kantor kepala katedral kecil. tapi kepala katedral tua itu akhirnya berbelok ke kiri dan meraba-raba jalannya melewati pintu yang cukup tersembunyi munuju ruang tambahan untuk administrasi. . Ketika dia bicara. dengan rak-rak buku tinggi. Lalu dia mendesah kelelahan. dan ditambah dengan 10. Bendera dari lima puluh negara-bagian tergantung di atas area altar yang dilengkapi beberapa dinding penyekat berukir yang menggambarkan kejadian-kejadian dalam Alkitab. meja kerja. dan kamar mandi pribadi. lemari berukir. Bertubuh bungkuk dan keriput. tampaknya terbiasa mengingat tindakan kesopanan ini untuk tamu-tamunya. DR. tampaknya sudah hafal perjalanan ini. Kepala katedral tua itu menunjuk dua kursi kulit yang berada tepat di seberang mejanya. lima puluh tiga rangkaian bel. Dihiasi lebih dari dua puluh jendela berkaca-patri. COLIN GALLOWAY KEPALA KATEDRAL Galloway membuka pintu dan menyalakan lampu-lampu. Aroma dupa menggelayuti udara di sekitar altar. Langdon duduk bersama Katherine. Di dinding tergantung permadani-permadani abad ke16 dan beberapa lukisan keagamaan. Pendeta Colin Galloway . Tempat perlindungan dan jawaban. pikir Langdon. Dean (kepala katedral) Galloway berjalan terus.647 pipa. bersyukur karena pada akhirnya bisa meletakkan tas bahu beratnya di lantai di dekat kaki. [] BAB 82 Katedral Nasional Washington adalah katedral termegah keenam di dunia.

cepat-cepat menjelaskan bahwa. "dia bersikeras agar Anda memecahkan kode piramida untuk ditukar dengan nyawa Peter?" "Ya. "Dan lelaki yang membawa Peter tercinta kita." Lelaki tua itu duduk lebih tegak." Kepala katedral mengarahkan mata buram mengerikannya pada Langdon." "Peter dalam masalah mengerikan. Ketika sudah selesai. dan bagaimana persegi empat itu memecahkan cipher Mason enam belas huruf menjadi frasa Jeova Sanctus Unus. Pak. Ketika mereka mulai bicara. "Izinkan aku merabanya. terutama mereka yang bekerja dalam bidang keagamaan. Dan saya akan melakukan apa saja semampu saya untuk menolong kalian. "Ya. kepala katedral itu tampak semakin lama semakin khawatir. "Satu Tuhan Sejati. dia kembali menjulurkan tangan. Katherine melanggarnya karena merasa prioritas pertamanya adalah menolong kakaknya dengan cara apa pun." jawab Langdon. Sayangnya." ujar kepala katedral itu. termasuk tulisan cerdas Anda mengenai simbolisme katedral ini. saya mengenal tulisan-tulisan Anda. telah bertahun-tahun menjadi saudara Mason. tetapi dia mengenal banyak kaum Mason." Langdon tidak ingin membuang waktu dengan menjelaskan kembali semuanya. Langdon dan Katherine mengamati ketika sepasang tangan ringkih lelaki tua itu meneliti setiap inci batu-sisinya yang berukir. tampak jelas bahwa Dean Galloway sudah mengetahui beberapa kejadian malam ini dari SMS Warren Bellamy. "Apa yang saya percayai tidaklah penting. "Dia mengira piramida itu adalah peta yang akan menuntunnya menuju tempat persembunyi Kuno." Lelaki tua itu mendesah. "Kalian sudah memecahkan kode piramida?" Kini Katherine menyela. ketika kami memecahkan kode piramida." Langdon menarik ritsleting tas dan mengeluarkan piramida yang diletakkannya dengan hati-hati ke atas meja persis di depan pendeta. saya dan kakak Anda. Dan. Peter. " Profesor Langdon. pemecahan itu tidak menunjuk ke mana-mana. dan puncaknya yang terpangkas. "Dan batu puncaknya?" ."Saya sadari bahwa kita belum pernah berjumpa." Kepala katedral menjulurkan kedua tangannya. "Tampaknya piramida itu lebih berupa peta metaforis daripada peta geografis. "Telinga saya mengatakan bahwa Anda tidak memercayai hal-hal semacam itu. Langdon tidak melihat cincin Mason di jari tangan kepala katedral. "Begitulah yang saya dengar." ujar lelaki tua itu." jawab Langdon. Miss Solomon." Dia mengeluarkan saputangan dan menepuk-nepuk mulut. bagian bawahnya yang halus." ujar Katherine. "Hanya itu bunyinya?" tanya kepala katedrol. walaupun ada peringatan dari Bellamy dan permintaan dari kakaknya agar Langdon tidak mernbuka bungkusan itu. Kami harus menolong Peter. yang memilih untuk tidak mengumumkan keanggotaan mereka. Ketika Langdon dan Katherine melengkapi ceritanya. persegi empat ajaib Albrecht Durer. "tetapi saya merasa sudah mengenal Anda berdua. Dia bercerita tentang batu-puncak emas.

seperti Misteri Kuno sendiri. Dan menurut Mr. dia meletakkan kotak itu dan bersandar kembali di kursi. dan tidak akan puas dengan jawaban Jeova Sanctus Unus." "Pak?" . nyaris membelainya. Rahasia sejatinya tetap tersembunyi dari Anda." "Tidak dalam keadaannya yang sekarang. dan tidak ada lagi yang bisa dilihat. Kepala katedral melakukan penelitian yang serupa. peta itu tampaknya lebih bersifat kiasan daripada -" "Anda keliru. punya banyak lapisan arti. " tapi sayangnya. "kami sudah meneliti setiap inci piramida dan batu-puncak.Langdon mengeluarkan kotak batu kecil itu." kata kepala katedral. Ketika sudah selesai. Lelaki yang menculiknya bersikeras agar kami memecahkannya. tetapi Anda melakukannya. Lalu dia menjulurkan tangan dan meraih kotak berbentuk kubus itu. "Kata Ordo ditulis dengan huruf besar. Pak. meraba-rabanya dengan cermat. jari-jarinya memeriksa bagian dalam dan bagian luarnya. seakan berdoa." Pak. "kami berusaha menolong kakak saya. Selain itu. Seperti yang saya bilang." jelas kepala katedral. ujar Langdon membantunya. dan dengan penuh hormat menjalankan kedua telapak tangannya menelusuri seluruh piramida beberapa kali. Bellamy meminta Anda untuk tidak membukanya. Menunjukkan lokasi yang nyata." desaknya dengan suara yang mendadak tegas. "Jadi. "Bisa saya pahami itu." "Akan tetapi." "Dean Galloway. Profesor. Tidak. Tapi benda-benda berubah. tetapi Anda melakukannya. tampaknya mengalami ksulitan dalam membaca teks kecil yang terukir anggun itu. Bellamy kami harus memercayai Anda. berhenti pada ukiran batu-puncak. Bungkusan yang berisi batu-puncak itu tersegel. Anda tidak memercayai lelaki itu?" "Maaf?" Mata-putih kepala katedral menatap Langdon lekat-lekat. Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo . apa yang Anda dapat dengan membuka bungkusan itu? Tidak ada. Mr. Kepala katedral meletakkan kembali kedua tangannya ke atas piramida." Wajah lelaki tua itu tanpa ekspresi ketika menempatkan batu-puncak di atas piramida dan meluruskannya berdasarkan indra peraba." kata Langdon. meletakkannya di atas meja. dan membuka tutupnya." ujar Langdon. Tampaknya dia terdiam sejenak. meraba setiap inci. "Peta ini. Penculik Peter mencari sebuah lokasi. hanya itu dikatakan oleh piramida. Anda tidak mengerti karena Anda belum memecahkan kode piramida itu sepenuhnya. "Mengapa Anda datang kepada saya?" Pertanyaan itu mengejutkan Langdon. menggengganmya dengan kedua tangan. "Piramida Mason adalah peta yang nyata. "tetapi. Bahkan masih jauh dari itu." Langdon dan Katherine saling bertukar pandang dengan terkejut. karena Anda meminta kami untuk datang. Lalu dia mengeluarkan batu-puncak itu dan meletakkannya di dalam tangan lelaki tua itu." sela Katherine. katakan. "Kami datang." "Saya setuju. Peter Solomon sendiri meminta Anda untuk tidak membukanya.

" "Adakah? Tidak mungkinkah kita masih hidup di Abad Kegelapan. satu kaki di dunia fisik.. seperti yang Anda ketahui. Hati Anda ingin sekali percaya. Alkitab menyatakan dalam Mazmur 82:6 : Kamu adalah Allah! "Profesor. saya tidak akan punya pilihan. dipenuhi orang pintar yang semuanya bersikeras bahwa manusia memiliki kemampuan mistis yang belum disadari oleh mereka." kata lelaki tua itu.. Piramida Mason bisa mengubah diri sesuai keinginan . Pak. Sebagai akademisi.. Apotheosis.. jika dunia ini bulat. hidup terperangkap di antara dua dunia . lautan pasti akan tumpah. dan mengungkapkan rahasianya kepada mereka yang layak.. Pesan terus-menerus mengenai ketuhanan manusia itu sendiri . "antara keberadaan gravitasi. "saya sadari bahwa Anda. kepala katedral itu benar. telah mengajarkan kepada kita bahwa gagasan-gagasan aneh yang kita ejek saat ini akan menjadi kebenaran-kebenaran yang kita proklamasikan suatu hari nanti. " Langdon tahu. Bayangkan bagaimana mereka akan mengejek Anda jika Anda menyatakan.. Aforisme Herman yang terkenal . jika saya mengulurkan tangan dan mengubah piramida itu tepat di depan mata Anda. seandainya pun mengajari kita sesuatu.. Manusia diciptakan menurut gambaran Allah. dan kemampuan mengubah benda-benda dengan sentuhan tangan. Sebentar lagi itu akan saya lakukan.merupakan tema yang berulang dalam teks-teks kuno dari tradisi yang tak terhitung banyaknya. janji piramida ini adalah kekuatan perubahan yang ajiaib. Karena. akan bijak bila Anda untuk belajar dari orang-orang . Sejarah dipenuhi orang pintar yang semuanya menyatakan hal yang sama." Profesor.. Saya berharap lebih banyak dari seorang sejarahwan. masih mengejek gagasan kekuatan-kekuatan mistis yang tidak bisa kita lihat atau pahami? Sejarah. seperti banyak orang berpendidikan lainnya. Kepala katedral kembali menepuk-nepuk mulut." ujar Langdon. "Saya rasa. Saya menyatakan bisa mengubah piramida ini dengan sentuhan jari. Apakah Anda mengatakan piramida ini bisa mengalami perubahan fisik secara harafiah?" "Profesor. akankah Anda memercayai apa yang Anda saksikan?" Langdon tidak tahu harus menjawab apa." Kini Langdon merasa bahwa kerentaan lelaki tua ini mungkin telah merampok akal sehatnya. demikian pula yang di bawah.mengenai potensi tersembunyi mereka . Bahkan..Tidak tahukah kalian bahwa kalian adalah tuhan? adalah salah satu pilar Misteri Kuno.satu kaki di dunia spiritual. Legenda mengatakan bahwil miramida ini bisa berubah bentuk. melainkan juga ada kekuatan mistis tak terlihat yang menahan segalanya agar tetap berada di permukaan dunia? "Ada perbedaan. mengubah bentuk fisiknya untuk mengungkapkan rahasia-rahasianya. Seperti batu terkenal yang melepaskan Pedang Excalibur untuk Raja Arthur.." "Baiklah kalau begitu. Seperti yang di atas... dan Anda mempertanyakan kewarasan saya. "Saya ingatkan bahwa ada masa ketika orang-orang terpintar sekalipun menganggap dunia ini datar. tapi kecerdasan Anda menolak untuk mengizinkan. 'Bukan hanya dunia ini bulat.. "Maaf.

salah satu orang terpintar yang pernah ada menyatakan: Sesuatu yang tidak mampu kita pahami benar-benar ada. "Jika ingatan saya benar. Mr. Agama itu akan melampaui Tuhan. ramal Einstein. tapi malah menemukan seorang lelaki buta yang menyatakan bisa mengubah benda-benda dengan sentuhan tangan. Di balik rahasia-rahasia alam masih terdapat sesuatu yang subtil. Semuanya akan berakhir malam ini. Anda menggerakkan serangkaian kejadian yang tak bisa diputar balik. adalah agama kosmis. "Anda belum punya mata untuk melihat." Dia mendesah." jawab lelaki tua itu dengan nada sangat serius. Dan Warren Bellamy mengirim kami kepada Anda untuk mendapatkan bantuan. Bagaimana mungkin. Pergelangan terborgolnya terasa sakit. " Peter dalam masalah. "Dengan segala hormat. dan dia mengerti. dan tak terjelaskan." sela Langdon. ketika membuka segel pada kotak itu. "Bapa Galloway. Apa pun rahasia yang disimpannya." Katherine Solomon sudah membaca setiap kata yang ditulis Einstein.pintar dalam sejarah." [] BAB 83 Dalam Udara lembap Hutan. Walaupun demikian. Saya tidak tahu apa yang dikatakan piramida ini atau ke mana piramida ini menunjuk. " saya tidak bisa membayangkan bagaimana sebuah piramida batu bisa menggerakkan sesuatu pun. ujar Sato tadi. CIA mengejar kami. lalu berdeham. Bellamy mungkin lebih suka mengorbankan nyawa kakak saya untuk menyembunyikan piramida ini. Ada kekuatan-kekuatan yang belum Anda pahami yang sedang bekerja malam ini. yang baru saja dibuka atas bangku di antara mereka. tapi jika memecahkan kodenya berarti kita bisa menolong Peter." Dia terdiam. gairah berlebihan lelaki tua itu terhadap kekuatan-kekuatan mistis mengingatkan Katherine kepada kakaknya." Lelaki tua itu menatapnya dengan mata buta. mereka datang kemari untuk memperoleh jawaban. "Albert Einstein. tapi semua perhatiannya tetap tertuju ke tas kerja titanium yang mengancam. Penghormatan terhadap kekuatan melebihi segala yang bisa pahami ini adalah agamaku. juga prediksinya bahwa suatu hari nanti masyarakat luas akan merasakan hal yang sama. Robert Langdon tampak berusaha keras menerima gagasan itu. Tidak ada jalan untuk kembali. seakan dia mengacu pada Tujuh Meterai Wahyu atau Kotak Pandora. Anda telah memastikan terjadinya hal itu." ujar Katherine." "Anda benar. Pak." "Tentu saja Anda tidak bisa. Katherine bisa merasakan meningkatnya rasa frustrasi lelaki itu terhadap pendeta Episkopal tua ini. rahasia itu berakhir malam ini. pribadi dan menghindari dogma dan teologi. Agama masa depan. Profesor. tak teraba. dan tercengang oleh penghormatan mendalam lelaki itu terhadap hal-hal mistis. Isi tas ini. akan membujukmu untuk melihat ." Katherine menatap pendeta itu dengan terpana.'" "Siapa yang berkata begitu?" tanya Langdon. "Miss Solomon. "Gandhi?"' "Bukan. Ada sesuatu yang bersifat ramalan dalam nada suaranya. Arsitek Capitol itu kini bisa merasakan keringatnya bergulir di punggung. tapi keluarga saya hanya mengalami penderitaan karenanya. kita harus melakukannya." sela Katherine.

pada akhirnya mau disatukan. Kedua tangan Sato melakukan sesuatu di dalam tas. lalu memutarnya ke arah Bellamy sehingga lelaki itu bisa melongok ke dalamnya.. Astaga . ketika mulai mengerti. MENDEKRIPSI ARSIP . Aku membuat kesalahan yang sangat.. Jantung jasmaniahnya berdetak kuat dan cepat dan benaknya terasa tajam. "Aku tidak ingin memperlihatkannya kepadamu. Galloway bertanyatanya . mencoba memahami apa yang sedang dilihatnya." katanya. LOG-IN PENGAMAN PENGGUNA: INOUE SATO IZIN KEAMANAN: TINGKAT 5 Di bawah jendela log-in laptop.. Gelombang kelegaan awalnya dengan cepat berubah menjadi kebingungan. sangat mengerikan! [] BAB 84 Dean Galloway merasa hidup. wajahnva memucat. Mendadak sebuah sumber cahaya menyala di dalam tas. Ada pekerjaan yang harus dilakukan. kau tidak memberiku pilihan. Pandangan Bellamy beralih kembali kepada Sato yang sedang menatapnya lekat-lekat. tapi imajinasinya sudah berkembang liar. Sama seperti semua manusia fana lainnya. bukan mengenai ini.." Layar kembali berpendar-pendar. dia tahu sudah tiba saatnya untuk melepaskan cangkang fananya. Bellamy. mungkin!" Wajah Sato serius. Tangan perempuan tetap bergerak-gerak di dalamnya. Layar menampilkan logo CIA tulisan. Bellamy mendapati dirinya menyipitkan mata dalam kilau yang berasal dari benda yang tampaknya semacam lap-top futuristis dengan gagang telepon.. HARAP TUNGGU SEBENTAR .semua ini melalui sudut pandangku. Perlahan-lahan. dan Bellamy setengah membayangkan perempuan itu mengeluarkan serangkaian alat berkilau seperti pisau silet.. Ketika menjalankan sepasang tangan artritisnya melintasi permukaan halus piramida. Aku tidak pernah membayangkan bisa menyaksikan ini. menerangi wajah Sato dai bawah. Kujamin itu. dan Bellamy menunduk memandanginya ketika arsip terbuka dan isinya memenuhi seluruh LCD. Perempuan Asia mungil itu sudah membuka tas logam dalam jangkauan penglihatan Bellamy.. "Kau yang seharusnya menjelaskannya kepada-ku. dia nyaris tidak bisa memercayai apa dirasakannya. sebuah ikon yang menunjukkan kemajuan proses berputar-putar. dia bisa merasakan seluruh dunia menuju ambang bencana.. Setelah beberapa saat. "Bagaimana. semakin terang. Bellamy menatap layar."' Ketika Arsitek Capitol itu mulai memahami sepenuhnya segala konsekuensi dari apa yang dilihatnya. dan papan tik ganda. Sato mengeluarkan tangan. Tapi. Arsitek itu belum melihat isinya. Mr. lalu cahayanya berubah warna.. dua antena. "Tapi. kedua potongan peta symbolon disimpan saling berjauhan dengan aman. meraih seluruhnya. Dia menatap ngeri.. Kini. Selama bergenerasi-generasi. Selama beberapa saat. Tapi ini.. mustahil!" teriaknya. tidak mampu mengalihkan pandangan.

ingin berbuat jahat terhadapnya. seraya berpaling ke arah napas Langdon." katanya. kondisi-kondisi kesadaran supranormal yang dipicu secara farmakologis. penglihatan jarak-jauh. memasuki cahaya. Dia merasakan adanya sesuatu yang mengawasinya." jawab Langdon.. "bahwa bidang studi Anda adalah semacam ilmu pengetahuan mistis modern?" "Noetic.. dia semakin merasakan keberadaan kekuatan gelap di dalam hidupnya. "CIA menyukai kemajuan teknologi dan selalu bereksperimen dengan ilmu-ilmu pengetahuan mistis-ESP. Saya pernah menjadi Master Terhormat House of the Temple. menunggu. takdir telah memilih dua non anggota Mason untuk menyusun piramida itu." jawab Galloway. "Apakah Peter mengatakan mengapa dia ingin Anda menjaga bungkusan kecil itu?" "Katanya. Entah bagaimana.." Galloway tidak yakin. "Dan itu membuktikan bahwa manusia punya kekuatan yang tidak menyerupai segala yang bisa kita bayangkan. "Dan rahasia-rahasia mistis? Ada sesuatu yang tidak cocok. "Profesor.. Anehnya. Dia duduk persis di tempat Anda sekarang.. CIA?" tantang Langdon. "mengingat lelaki yang sama." "Benarkah?" ujar Katherine mendadak di sebelah kirinya. dan bertanya apakah saya memercayai firasat-firasat supernatural. "Maksud Anda seperti. seraya mengangguk." "Tapi . "tapi itu tidak menjelaskan keterlibatan CIA. hanya bisa dibedakan melalui pendekatan mereka.. "Ya.. "Anda dan kakak saya membicarakan piramida ini?" "Tentu saja. meninggalkan kegelapan." Dia menunjuk jendela kaca-patri yang melukiskan gambar "Yesus Bersinar" yang terkenal. sensory deprivation.. "Orang-orang yang berkuasa selalu tertarik dengan kekuasaan yang lebih besar. orang-orang berkuasa ingin mencuri bungkusan itu darinya." ujar Katherine. Kepala katedral mengangguk. ini tampaknya pas. dan terkadang kakak Anda datang kepada saya untuk meminta petunjuk. penglihatan gaib?" "Tidak tepat begitu. telah datang ke Washington dan menjadi salah seorang saudara Mason Peter sendiri..." "Jelas dia benar. Mereka punya tujuan yang sama." "Jelas cocok." jawab Katherine. inilah dia: Ilmu pengetahuan dan mistisisme berhubungan sangat erat. jika ada satu hal yang kupelajari dari Peter. "Saya dan kakak Anda membicarakan banyak hal. Peter mengatakan hal yang sama kepada saya." ujar Katherine. dia datang kepada saya dengan sangat kebingungan.." "Peter mengatakan kepada saya. Kira-kira setahun yang lalu." ujar Galloway. Semuanya hal yang sama menyadap potensi tak terlihat dari pikiran manusia." kata Langdon. yang telah membunuh ibu kami dan putra Peter." "Firasat?" Katherine kedengaran khawatir. Peter mengatakan.. "Benar. yaitu Kristus dengan berkas cahaya mengalir . Firasat lebih bersifat perasaan. tapi metode yang berbeda. Misteri itu meninggalkan lingkaran-lingkaran dalam.apakah ini momen yang sudah diramalkan.

"Dan karena piramida ini sudah disusun. yaitu perubahan-perubahan fisik yang didokumentasikan secara medis. Aku yakin. "'Tak seorang pun tahu cara membacanya. para penjelajah ini berubah dari orang tolol menjadi pahlawan. tapi ramalan Alkitab tampaknya -" "Oh.. itulah katalisator yang punya kekuatan untuk mengubah dunia ini." Tentu saja Galloway tahu.. harta karun yang telah menunggu dengan sabar dalam kegelapan selama bergenerasi-generasi. dan secara harfiah mengubah susunan sel pasiennya. Pertanyaannya bukanlah apakah Tuhan memberikan kekuatan luar biasa kepada manusia. mengapa tidak? Janji pencerahan transformasional luar biasa telah lama diramalkan.." ujar Langdon dengan nada menantang. Dan." Kini dia menyentuh ujung emas batupuncak. "kita semua sangat mengenal Wahyu Santo Yohanes dan arti harfiah Kiamat. Bagaimana menurutmu cara Yesus menyembuhkan orang sakit? "Saya sadari. saya baru saja menggunakan sebuah alat yang dirangkaikan dengan muatan superdingin untuk memotret tangan seorang penyembuh ruhaniah yang sedang bekerja... tapi inilah yang kuketahui: Ada harta karun spiritual luar biasa yang terkubur di suatu tempat di luar sana. "Sobat-sobatku. seseorang tidak perlu pergi Katedral untuk menyaksikan bukti gagasan baru yang berani ini. "Sesungguhnya.. lalu berkata dengan sangat tenang." ujar Katherine. Kepala katedral tua itu meletakkan kedua tangannya dengan hormat pada sisi-sisi Piramida Mason. pergeseran filosofis besar dalam sejarah dimulai dengan satu gagasan tunggal yang berani. Bagaimanapun. mengenai potensi manusia yang belum tergali ini. "Peter pernah membandingkan Ilmu Noetic dengan para penjelajah awal yang diejek karena memercayai pendapat sesat mengenai bumi yang bulat.ramalan Santo Augustinus. Jika itu bukan kekuatan seperti Yesus. tapi saya menyadari dengan mata kepala saya sendiri. Anda akan melakukan hal ini juga. waktunya hampir tiba. melainkan bagaimana kita membebaskan kekuatan itu. aku tidak tahu persis ke mana piramida ini menunjuk.. aliran energi mengalir dari ujung-ujung tangan penyembuh itu." Dean Galloway membiarkan senyumnya tersungging. "Bapa.. Aku membicarakan benak-benak jernih yang menulis dengan bahasa yang jelas . Kamera-kamera CCD memotret lelaki ini sedang mentransmisikan medan besar dari ujung-ujung jari tangannya . Kitab Wahyu adalah kekacauan!" ujar kepala Katedral itu. astaga. menemukan dunia-dunia yang belum dipetakan dan memperluas cakrawala semua orang di planet ini. pikir Galloway. Dia punya yang sangat tinggi terhadap pekerjaan Anda. Katedral menyelenggakan lingkaran-lingkaran doa penyembuhan bagi mereka yang sakit dan telah berkali-kali menyaksikan hasil yang benar-benar ajaib.. saya tidak tahu lagi.. Katherine punya kegairahan membara yang sama seperti kakaknya. Menurut Peter." Benak yang terlatih dengan baik. Dalam semalam saja. "bahwa pengobatan mengolok-olok dukun dan penyembuh. Sir Francis ... Foto-fotonya sangat menyerupai gambaran Yesus di jendela kaca-patri itu.dari kedua tangannya. serta mengulum senyuman.

"Aku hampir tidak bisa melihat apa-apa. Semakin banyak yang kita ketahui. "Itu prediksi yang aman untuk disebutkan." . peranan itu berubah total. Lingkaran kecil itu benar-benar tidak terlihat dengan mata telanjang. Yesus sendiri berkata.. imbuh Katherine. "Profesor Langdon?" ujar Galloway. 'Tidak ada sesuatu yang tersembunyi yang tidak akan dinyatakan. Aku punya peranan yang harus dimainkan. Kini." ujar kepala katedral. Perkembangan eksponensial. ujung jari lengan Langdon merasakan sesuatu lingkaran mungil yang menonjol . dan pengembangan baru terjadi begitu cepat. Apa itu? "Kau mengenali simbol itu?" tanya Galloway. eksponensial kemajuan menjadi nyaris vertikal. "Teruslah mencari. Itulah sebabnya mengapa ilmu pengetahuan semakin maju dalam lima tahun terakhir ini jika dibandingkan dengan lima ribu tahun sebelumnya. Dia mengeluarkan tangan dan mengintip ke dalam.. Pendeta Colm GaRoway.. Aku pemandu. bersama dengan saudara-saudara Masonnya. dan semakin cepat kita mengembangkan dasar pengetahuan kita. dan Galloway merasa bahwa kedua tamunya masih tidak tahu bagaimana piramida ini bisa membantu mereka mengungkapkan sesuatu lebih lanjut. Bagian dalamnya benar-benar halus. Aku bukan lagi penjaga gerbang.Bacon. Langdon menelusurkan ujung jari tangannya ke seluruh bagian dalam kotak. Dia malah mencari jari telunjuk Langdon dan mengarahkannya ke dalam kotakbatu yang tadinya menampung batu puncak emas itu. Jika kau melihat dengan ujung-ujung jarimu seperti yang kulakukan. Selama bertahun-tahun. Kita hendak berdoa? Dengan sopan.. "Tekan simbol itu. "Kita melihat hal ini dalam ilmu pengetahuan sepanjang waktu. Newton.titik sangat kecil di tengah dasar kolak. dan itu semakin berkembang. Pengetahuan berkembang secara eksponensial." Robert Langdon merasa ragu ketika menatap telapak tangan Galloway yang terentang. Einstein. Itulah sebabnya mengapa takdir membawa kalian kepadaku." ujar Langdon. pikirnya." "Ya. seraya menjulurkan tangan melintasi meja. tapi dia tidak merasakan apaapa. "Simbol?" jawab Langdon. Akhirnya. Bahkan. Secara matematis. semuanya mengantisipasi momen pencerahan transformatif. dengan berlalunya waktu.. Lelaki tua itu menggenggam tangan Langdon erat-erat. dan tidak ada sesuatu yang rahasia yang tidak akan diketahui dan diumumkan. daftarnya tidak pernah berakhir. "Matamu telah membutakanmu. memainkan peranan penjaga gerbang. Setiap teknologi baru yang kita ciptakan akan menjadi alat untuk menemukan teknologiteknologi baru." Keheningan muncul di kantor kepala katedral. "Silakan pegang tanganku." Dengan patuh. semakin besar kemampuan kita untuk belajar. Langdon menjulurkan tangan dan meletakkan tangan kanannya pada tangan keriput kepala katedral itu. tetapi tidak segera mulai berdoa. ujar Galloway. kau akan menyadari bahwa kotak ini masih punya sesuatu untuk diajarkan kepadamu.

Kotak itu tergeletak begitu saja di atas meja. terima . Simbol ini disebut circumpunct." jawab kepala katedral.Langdon melakukan seperti yang diminta. kau telah menciptakan emas. "Kau bicara apa?" tanya kepala katedral." "Memang. apakah kau mengenali simbol ini?" tanya kepala katedral. Beberapa detik kemudian. dia lebih terkesan dengan kemampuan kepala katedral meraba detail itu. punya arti yang tak terhitung banyaknya. Walaupun Langdon mengenali simbolnya. "Tidak ada apa-apa. dan merupakan salah satu simbol yang paling banyak digunakan dalam sejarah. Penganut Pythagoras menggunakan circumpunct sebagai simbol Monad-Kebenaran Suci. Dalam filsafat Timur. Tipuan amatir kecil ini tampaknya sama sekali tidak membantu. tapi satu-satunya perubahan yang bisa dia lihat adalah lekukan di kulit akibat tonjolan melingkar itu . dan itulah asal Mata . Langdon terpana karena anggota Mason itu tidak lebih mengenal pentingnya simbol ini secara spiritual. Apa menurutnya yang akan terjadi? "Tekankan jari tanganmu. "Seharusnya kau melihat adanya perubahan. circumpunct merepresentasikan pemahaman spiritual Mata Ketiga. Tampaknya." Langdon melirik Katherine. "Oke. mawar suci dan tanda penerangan. Penganut Kabbalah menggunakannya untuk menyimbolkan Kether-Sephiroth tertinggi dan yang paling tersembunyi dari segala yang tersembunyi'.lingkaran mungil dengan sebuah titik di bagian tengahnya." ujar Langdon. Kau baru saja mencapai sesuatu diperjuangkan oleh semua alkemis dalam sejarah. Di Mesir kuno. "Itu simbol kuno untuk emas. itu simbol Ra-Dewa Matahari . kedengaran skeptis. "Profesor." ujar kepala katedral. "Itu berhubungan dengan alkimia. "Gagasan menarik. Alkimianya sudah selesai." ujar Katherine." Kepala katedral tersenyum dan menepuk kotak. Sama sekali tidak ada yang berubah. "Pak." Langdon mengemyit. tidak terkesan. circumpunct." Alkimia? Robert Langdon mengeluarkan tangan dari kotak batu dan duduk dalam keheningan yang membingungkan. punya lusinan arti. menekankan ujung lari tangannya pada titik itu. The Priset Sapienta. "Profesor. "Lihat ujung jarimu. Dari substansi tak berharga. yang tampak kebingungan ketika menyelipkan rambut ke belakang telinga. at-one-ment (penyatuan) benak dan jiwa. kepala katedral itu akhirnya mengangguk. "Berikan tekanan." Langdon memandangi jarinya. Penganut mistik menyebutnya sebagai Mata Tuhan. lepaskan tanganmu.lingkaran dengan titik di tengahnya. selamat. Tapi aku khawatir simbol ini .dan astronomi modern masih menggunakannya sebagai simbol matahari. dan-" "Cukup!" Kini Dean Galloway tergelak. Melihat pada the Great Seal. melihat dengan ujung-ujung jari adalah suatu keahlian yang dipelajari. sambil menggeser kursi lebih dekat dan meneliti jari Langdon. "Nah.

"Ukurannya sama? ." Dia menyerahkan cincin itu kepada Langdon. menelusurkan j ri-jari tangannya di atas phoenix berkepaladua. tentu saja. Dia mengetahui semua itu. kini kedengarannya bersemangat. " tapi. dan suara klik samar.. "Circumpunct. . tapi mantap. "Apa?" "Tanda derajat pada lingkaran cincin.kasih. Mereka semua terlompat. "Kau menemukannya?" tanya Galloway. Langdon menunggu. tapi tidak terjadi apa-apa. dan meletakkannya di atas meja di hadapan kepala katedral. Katherine bergerak semakin dekat lagi. ketika jari-jari tangannya menelusuri bagian luar lingkaran cincin.. memasukkannya ke dalam kotak.." "Baiklah. dia membalikkan cincin dan meneliti bagian dasar lingkaran cincinnya. Katherine menggeser kursi lebih dekat. simbol ini tidak membawa kita semakin makin dekat dengan pemecahan peta." jawab Langdon. "Ya. seandainya pun simbol ini diukirkan di sana secara sengaja. kusadari bahwa cincin ini sesungguhnya merupakan bagian dari symbolon. "pada dasarnya adalah simbol Misteri Kuno." Kini Langdon menyadari bahwa dia baru saja dipermainkan. Lalu. Galloway memungut cincin itu dan mulai meraba-raba permukaannya." Langdon mengambil cincin itu. Begitu kecil sehingga tidak terlalu bisa dilihat dengan mata. Legenda mengatakan bahwa rahasiarahasia peta ini tersembunyi di dalam detail-detail terkecil." Langdon merogoh saku. kehadirannya di dalam kotak ini bukanlah kobetulan." ujar Langdon sambil menunjukkan. " Lihat sajalah sendiri. Oleh karena itu menurutku. Tapi jika merabanya. dan secara tradisional dikenakan oleh kaum Mason yang bertugas melindungi piramida. Ketika dia menekan cincin. Dia tidak merasakan sesuatu yang bisa membantu. dan tampaknya ukurannya memang sama dengan lingkaran menonjol di dasar kubus. angka 33. kata-kata ORDO AB CHAQ. dan dia mengenakan cincin ini selama bertahun-tahun. menemukan cincin itu. kau bisa mengetahui suatu lekukan seperti goresan melingkar mungil." kata Katherine. Peter sahabat terdekatku. Kau benar. Dengan terkejut. mengeluarkannya dari kantong plastik." "Dan kau mengatakan membawa cincin itu bersamamu?" "Ya." Langdon mengambil cincin itu dan menelitinya. yang masih tersenyum sendiri. lingkaran menonjol di kotak masuk ke dalam lekukan cincin. "Hanya ada satu cara untuk mengetahuinya." "Benarkah?" "Aku yakin itu." ujar Galloway. Aku cukup mengenal benda ini.. bukan?" "Tadi kau mengatakan segel-lilin yang kau patahkan dicap timbul dengan cincin Peter?" "Benar. lalu menyibakkan kedua lingkaran mungil itu. Malam ini. kurasa begitu. ketika meraba Circumpunct mungil di dasar kotak batu. dan juga kata-kata Semuanya terungkap pada derajat ketiga puluh tiga. dia langsung berhenti." Tanda derajat berada di tengah dasar lingkaran cincin . "Apa itu?!" tanya pendeta. "Cincin unik ini diciptakan pada saat yang sama dengan Piramida Mason.

dia mulai memutar cincin ke kanan. dia menjangkau ke dalam kotak batu.karena merupakan representasi tiga dimensi dari simbol lain. simbol dua dimensi yang lebih kuno.. jadi dia tidak perlu melihatnya.atau kami menyebutnya ashlar . perlahan-lahan. Perlahan-jahan. Lalu. Pikiran Robert Langdon teraduk-aduk ketika dia menatap kotak yang berubah di atas meja di hadapannya. Semuanya terungkap pada derajat ketiga puluh tiga. kaum Mason juga banyak . Kejadian selanjutnya benar-benar di luar dugaan Langdon." jawab Katherine. pikir Langdon menyadari seraya menunduk memandangi lambang-timbul cmcin-phoenix berkepala di angka 33. Alkimia. Katherine tampak bingung melihat kubus yang roboh.. Bagaimanapun salib Kristen merupakan simbol yang dihormati dalam Persaudaraan Mason. "hanya sedikit orang yang menyadari bahwa kaum Mason menghormati bentuk kubus . Beberapa saat yang lalu. geometri suci. Kotak itu langsung roboh. Di seberang meja. tapi tidak terjadi apa-apa lagi. Langdon memutar cincin sepuluh derajat. Dia sudah mengantisipasi hasilnya. dan perlahan-lahan memutarnya. meraih cincin Mason. dan sudut. Langdon menjulurkan tangan dan meraih cincin yang melekat di dasar kotak-kubus.." Galloway tidak perlu bertanya apakah profesor itu mengenali simbol kuno yang kini terhampar di hadapan mereka di atas meja. Kubus itu berubah menjadi salib. "Piramida Mason berhubungan dengan. kini dengan jantung berdetak lebih cepat. dia menikmati peluang langka mengajari seorang simbolog Harvard sesuatu mengenai simbol... dua puluh derajat. simbolis.... Semuanya terungkap pada derajat ketiga puluh tiga. pikir Langdon. "Cincin itu terkunci ditempatnya. menampar keras meja. Mau tak mau Galloway tersenyum. Ketika dia memutar cincin sampai tiga puluh tiga derajat. Aku sama sekali tidak tahu. tiga puluh derajat." kata kepala katedral itu.. Panelpanel yang menyusun semua sisi kotak berjatuhan ketika engsel-engsel tersembunyi terlepas. dan jelas ada banyak kaum Mason yang Kristen. Sejenak Langdon menanyakan hal yang sama. menatap kubus batu yang baru saja mengubah diri dengan suara keras dihadapan mata mereka itu. panel-panel samping tutupnya jatuh ke depan. Kita belum selesai. Ia bertanya-tanya. Akan tetapi. Benaknya dipenuhi pikiran mengenai Pythagoras."Tidak ada apa-apa.. mungkinkah kata derajat punya arti matematis.. kubus itu mendadak berubah di hadapan matanya. tak diragukan lagi merasa takjub dan membisu. Itu salah satu simbol paling terkenal di dunia. ajaran Kristen.. Langdon dan Katherine terdiam terpaku. Walaupun masih belum tahu bagaimana perkembangan baru ini pada akhirnya akan membantu mereka memecahkan teka-teki piramida.. BAB 85 Perubahan. "Profesor. Dean Galloway mendengar apa yang terjadi." "Tidak ada perubahan besar?" Galloway tampak bingung.

Jauh sebelum itu. Aku dan Peter sering mendiskusikan filsafat Rosicrucian .punya sejarah misterius yang sangat memengaruhi ilmu pengetahuan dan sangat paralel dengan legenda Misteri Kuno. Lusinan ilmuwan besar menjadi anggotanya . Simbol kelompok persaudaraan ini telah berkembang selama bertahun-tahun menjadi bunga mawar pada salib berhias." "Kau bilang apa?" Mata Katherine mengikuti Langdon yang mondar-mandir di dalam ruangan." Kini Katherine juga berdiri. Ordo Salib Mawar . demikian juga yang bawah.Tapi jika kau meletakkan mawar di tengah salib. "Wah.salah satunya yang paling esoteris adalah mawar." jelas Langdon. Langdon . "adalah simbol umum dalam Persaudaraan Mason Bebas. Lalu. Newton. salib digunakan oleh orang-orang Mesir untuk merepresentasikan persimpangan antara dua dimensi ." ujar Katherine. Spinoza. tersenyum. Muslim. Hebat sekali. simbol alkimia untuk kesempurnaan. Elias Ashmole. ordo itu didirikan berdasarkan kebenaran esoteris masa lampau kuno. Fludd. kata Galloway kepada Katherine. Pascal. Itu representasi visual persimpangan tempat manusia dan Tuhan menjadi satu. "Apa yang kulewatkan?" "Salib Mawar. "sudah kita ketahui memiliki banyak arti ." Galloway bersandar di kursinya. "Sampai abad ke-4. Ketika kepala katedral mulai menjelaskan hubungan balik antara Persaudaraan Mason dan Rosicrucianisme." ujar Langdon.. yang kini berdiri." "Circumpunct." jelas Langdon. Buddhis. Hindu.yang Yahudi. Descartes. Semua ilmuwan harus melakukannya. "Salib dengan circumpunct di bagian tengahnya merupakan simbol peleburan dua simbol untuk menciptakan satu simbol. yaitu kebenarankebenaran yang harus disembunyikan dari manusia biasa" dan menjanjikan pemahaman luar biasa dalam "ranah spiritual". tapi simbol itu dimulai sebagai lingkaran berbintik yang lebih sederhana pada salib tanpa hiasan manifestasi mawar yang paling sederhana pada manifestasi salib yang paling sederhana. Seperti yang di atas. Kemunculan simbol Kristen secara eksklusff tampaknya membatasi. Peter mungkin sudah menyebutkan penganut-penganut Rosicrucian kepadamu. juga mereka yang tidak punya nama bagi Tuhan mereka. wah. pikir Langdon.John Dee. Bacon.Salib Mawar. Daftar penganut Rosicrucian yang terkenal dalam sejarah memang terdiri atas deretan orang terkenal Renaisans Eropa: Paracelsus.manusia dan surga. Leibniz. kau akan menciptakan simbol lain yang benar-benar berbeda .. "salib bukan simbol Kristen. untuk menghormati para penganut Rosicrucian awal. "Itu bukan salib. saga-saga kuno dengan kebijakan rahasia yang diturunkan selama berabad-abad dan hanya dipelajari oleh orang-orang terpintar. Robert Fludd "Benar sekali. Menurut doktrin Rosicrucian. "Aku sudah membaca semua Manifesto Rosicrucian di dalam risetku. salah satu derajat dalam Scottish Rite disebut 'Kesatria Salib Mawar'. Sesungguhnya." jelas Langdon. arti sejati simbol ini terpikirkan oleh Langdon.atau lebih resminya disebut Ordo Rosae Crucis Kuno dan Mistis ." "Oke. yang memberikan sumbangan pada filsafat mistis Mason.

" "Isaac Newton?" desak Katherine. mengejutkan semua orang. Dia masih bisa mengingat secara pasti apa yang dikatakan Peter mengenai frasa itu. Robert. seraya memandang kertas itu. Dia menyerahkan kertas itu kepada Katherine dan berkata. aku sudah curiga ketika kau mengatakan bahwa itu bunyinya Jeova Sanctus Unus dan kodenya dipecahkan dengan menggunakan persegi empat ajaib Durer. Tapi ketika kau menemukan Salib Mawar. Akhirnya. "Jeova Sanctus Unus adalah anagram nama seorang alkemis terkenal dalam bahasa Latin?"' Langdon meraih secarik kertas dan pensil dari meja kepala katedral. lalu menulis sembari bicara. menciptakan nama samaran yang sempurna.'Jeova Sanctus Unus " "Satu Tuhan Sejati?" tanya Katherine. yang diyakini beberapa sejarahwan mendirikan sendiri kelompok itu. "Kau tahu? "Wah. dan menandatangani beberapa makalah ilmu pengetahuannya yang paling rahasia dengan nama samaran . seperti ahli-ahli kuno." "Sesungguhnya lelaki cerdas. kau pernah mendengar tentang dia. "konon ada seorang mistik Jerman yang bernama Christian Rosenkreuz . anggota Royal Society of London. "Sepanjang aku mencoba mengingat apa yang dikatakan Peter mengenai Jeova Sanctus Unum dan hubungannya dengan alkimia." Kini Katherine tampak kebingungan. "Itukah yang hendak dikatakan oleh ukiran pada . "Pendiri Rosicrucian. untuk alasan tertentu. "Sudah saatnya. aku ingat! Itu bukan mengenai alkimia." ujar Galloway membetulkan. Jeova Sanctus Unum. Entah bagaimana frasa ini berhubungan dengan alkimia. dan juga kata nama samaran. ada bukti -" "Nama samaran!" teriak Langdon mendadak. Tapi." "Siapa?" tanya Katherine. Aku menyebut namanya dua kali. Profesor. "Kurasa." ujar Galloway. yang berarti Jeova Sanctus Unus bisa diatur kembali dengan sempurna untuk menyebut nama lelaki ini. Dia seorang alkemis. Juga karena keenam belas huruf dalam Jeova Sanctus Unus bisa diatur kembali untuk menyebut namanya dalam bahasa Latin. aku merasa yakin. walaupun.merasakan perhatiannya teralihkan kembali pada pikiran yang telah mengganggunya sepanjang malam.jelas samaran ." Langdon menatap kepala katedral tua itu. penyebutan Rosicrucian tampaknya menyalakan kembali pikiran itu. "Lelaki rendah hati. Denyut nadi Langdon kini semakin cepat." Langdon menuliskan keenam belas huruf itu: Isaacus Neutonuus. "Itu dia! Jeova Sanctus Unum itu nama samaran!" "Kau bicara apa?" desak Katherine.mungkin untuk Francis Bacon. Dia menandatangani namanya dengan cara seperti itu karena. Berpikirlah. dia menganggap dirinya sendiri suci. bahkan dirinya sendiri. Seperti yang mungkin kau ketahui makalah-makalah pribadi ilmuwan yang sedang kita bahas ini menyertakan salinan manifestomanifesto Rosicrucian dengan banyak sekali catatan. "Bahasa Latin saling mempertukarkan huruf J dengan I dan huruf V dengan U. "Salah satu ilmuwan terbesar di dunia!" jawab Langdon. pengikut Rosicrucian. melainkan mengenai seorang alkemis! Alkemis yang sangat terkenal!" Galloway tergelak.

Perubahan memerlukan pengorbanan. Perlahan-lahan dia memiringkan kepala. ilmuwan besar itu kembali muncul ke permukaan.. Seperti banyak lelaki lain yang paling berkembang secara spiritual dalam sejarah. "Dean Galloway. perut kosongnya berkeroncongan. Mal akh berdiri di depan meja batu dan melanjutkanpersiapanpersiapannya. misteri-misteri. Nama Newton selalu menjadi tonggak petunjuk yang berulang-ulang muncul bagi mereka yang mencari pengetahuan rahasia." teriak suara panik Warren Bellamy. Tinggalkan aku dalam kegelapan untuk saat ini. Aku bisa mengubah piramida ini dengan menggunakan ilmmu pengetahuan dasar! Ilmu pengetahuan Newton!" Langdon berusaha keras untuk mengerti. piramida ini jelas meninggalkan rahasia-rahasia untuk diungkapkan. Bukan kebetulan. seraya berjalan ke pintu." "Pengunjung?" ujar Katherine." "Akan kau dengar. aku harus memainkan perananku. Proses alkimia sederhana. seraya mendengarkan.. Mal'akh telah mengikatkan diri pada . "Kau di mana? "Robert. sebuah menara telepon berusaha menghubungi telepon yang tergeletak hancur di Massachusetts Avenue. piramida-piramida. "Isaac Newton."Begitulah cara mengubah piramida itu!" "Kau mengerti?" tanya Langdon. Selama dia bekerja. Kemasi barang-barang kalian dan jangan berkata apa-apa lagi kepadaku. Dan malam ini." ujar Galloway. Aku tidak tahu apa yang diketahui Miss Solomon. BAB 86 Dalam kilau biru-langit lampu-lampu ruang bawah tanah. ilmu pengetahuan." Di seberang kota. berdiri di makam Newton yang berbentuk piramida tempat dia mengalami kesadaran yang serupa." ujar Katherine. Tak bisa kubayangkan seperti apa. menara itu mengarahkan kembali panggilan telepon itu ke pesan suara. "Aku tidak percaya kita tidak melihatnya! Sudah berada tepat di hadapan kita. "Aku tidak mendengar seorang pun. tapi "Genius!" teriak Katherine dengan mata terbelalak. "Sobat-sobatku. Ketika tidak menemukan sinyal.piramida itu kepada kita?" Sejenak Langdon serasa kembali berada di Westminster Abbey. seandainya para pengunjung kita mencoba memaksaku. "Cepat. "Jika kau membaca cincin itu. tapi jika dia mengetahui langkah selanjutnya. Hari-hari pelayanannya terhadap keinginan ragawi sudah ditinggalkannya. "Ya!" jawab Katherine. seakan mendengarkan sesuatu. Aku lebih suka tidak punya informasi yang bisa dibagikan. bunyinya-" "Berhenti!" Mendadak kepala katedral tua itu mengangkat jari tangan ke udara dan mengisyaratkan mereka untuk diam. Dia tidak mengacuhkannya. Kau dimana? Telepon aku! Terjadi sesuatu yang mengerikan. tentu saja. pengetahuan yang tersembunyi semuanya saling berkaitan." jawab Galloway. Setelah beberapa saat. mendadak dia berdiri. "agaknya berhubungan dengan cara memecahkan arti piramida.

Begitulah sifat alami polaritas. Siapa yang dapat mengerti ia mengerti. tapi mereka tidak tahu kalau Peter Solomon seharusnya bisa menyelamatkan putranya. Pengebirian tidak terlalu menyakitkan seperti yang dibayangkannya. Zachary memilih dengan buruk. Sudah saatnya mengurus masalah-masalah dunia fana. Zachary. Seseorang harus mati sehingga yang lain bisa hidup. tindakan itu jauh lebih umum dilakukan daripada yang dia kira. Mal' akh tidak pernah melupakan malam itu. Lelaki ini pantas mengalami semua kengerian dan kesakitan yang bakal diterimanya. walaupun orang kurang memahami kekuatan yang menjadi sifat pengorbanan transmutasional ini. aku harus menghancurkan. Androgin adalah satu. dia memainkan peranan penting dalam jalur kehidupan fana Mal'akh. Motivasi Mal akh adalah jenis yang paling mulia. Akan tetapi ketika malam berakhir. Zach. Penjara Soganlik. Solomon akan melakukan pengorbanan yang jauh.prosesnya dikenal sebagai orkietomi . bergegas menyusuri . Dia menyelesaikan persiapan-persiapannya dan kembali menaiki rampa. Seluruh dunia mengetahui ceritanya. [] BAB 87 Semuanya terungkap pada derajat ketiga puluh tiga. tapi menjadi kelahiran Mal'akh. Oleh karena itu.. walaupun sebelah tangan adalah harga kecil dalam rencana besar. Ketika lampu di atas kepala Mal'akh mulai kembali berubah warna. Dan belakangan dia tahu. Keputusan brutal Solomon berarti kematian bagi putranya.jalannya dengan melakukan pengorbanan daging yang termulia. Seperti Attis yang mengebiri diri sendiri dalam mitos. Jawabannya sudah berada di depan mata mereka sepanjang malam. Aku mendengar semuanya. Orang-orang Kristen kuno bahkan mendengar Yesus sendiri menyanjung kebajikan-kebajikannya dalam Matius 19:12. sampai keyakinan spiritual yang tertanam kuat. Tentu saja Peter Solomon patut menerima takdir yang menantinya malam ini. "dan ada orang yang membuat dirinya demikian karena kemauan sendiri oleh karena Kerajaan Sorga. mengendalikan kecanduan seksual. Setiap tahun. Mal'akh tahu bahwa untuk mencapai keabadian. pikir Mal'akh. Peter Solomon bukanlah manusia seperti yang dipercayai oleh dunia.. diperlukan pemutusan total dari dunia material laki-laki dan perempuan. Akan menjadi akhir yang pas. dia menyadari larutnya malam. Dia mengorbankan putranya sendiri. jauh lebih besar. Untuk menciptakan. Peter telah dipilih untuk memainkan peranan penting dalam perubahan besar Mal'akh. ribuan lelaki menjalani pengebirian melalui operasi . Aku ada di sana." Peter Solomon telah melakukan pengorbanan daging.motivasi mereka berkisar antara masalah-masalah lintas-gender. Saat ini. lelaki-lelaki terkebiri dijauhi. pikir Katherine seraya berlari. Peter Solomon pernah memberikan pilihan yang mustahil kekayaan atau kebijakan -kepada putranya. Keputusan anak laki-laki itu mengawali serangkaian kejadian yang pada akhirnya menyeret pemuda itu ke dalam neraka. Aku tahu cara mengubah piramida itu. Katherine dan Langdon kini sendirian. Zachary Solomon mati dalam penjara Turki itu. Dulu sekali.

jelas Langdon. memancarkan warna-warna spektakuler ke seluruh tempat suci itu. Kini telinganya sendiri berdentamdentam seirama denyut nadinya yang berpacu. Mata yang buruk menjadikan telinga tajam. Katherine tak mendengar betapa keras aliran air mancur itu menggema di pekarangan. "Mereka mendarat di depan" Langdon meraih tangan Katherine." ujar Langdon. bergegas menghampiri mereka semakin cepat dan semakin cepat. tapi berkembang dengan cepat. "Lari! Sekarang!" Di dalam katedral. menyusuri bagian tengah gereja. Kini dia bisa mendengar helikopter itu melayang di depan katedral. bergerak ke arah mereka. menuju pintu-pintu depan. "Helikopter! " teriaknya. memanjang. Dia bergerak melewati Persimpangan Besar. Dean Galloway merasakan ringannya langkah yang tidak pernah dirasakannya selama bertahuntahun. berbentuk persegi lima dan dilengkapi air mancur perunggu postmodern." ujar Katherine terkesan. dan akhirnya mereka semakin persegi panjang hitam besar yang dimahkotai dua menara yang sangat tinggi. Ironisnya. Kini aku bisa melihat lebih jelas daripada sebelumnya. Kebun katedral terpencil. kekosongan tanpa cahaya yang menjadi dunianya telah menerangi banyak hal untuknya. sementara helikopter melintas di atas kepala dan mulai mengitari katedral dalam lengkunganlengkungan lebar. Ke sini. Sayangnya.ruang tambahan katedral. mereka keluar dari katedral dan memasuki pekarangan kebun berdinding. Kini. Dean Galloway telah memberi mereka sebuah kunci dan serangkaian petunjuk yang jelas. "Tunggu lihat. Galloway benar ketika mendengar kedatangan pengunjung. ketika mencapai ujung terowongan pendek itu. ketika sorot cahaya menembus langit malam di atas mereka. Mereka menunggu. menjadi semakin jelas." Langdon menunjuk bayangan hitam yang mewujud di halaman. Dia ingat semasa masih bisa melihat warna. persis seperti yang dijanjikan oleh kepala katedral. Lalu dia menyadari bahwa bukan suara air mancur yang didengarnya. Seperti banyak koleganya yang menyerahkan hidup mereka . Bagian depan katedral menghalangi lampu sorot". "Berlindunglah di bawah tiangtiang penyangga itu!" Kilau terang lampu sorot membanjiri kebun persis ketika Langdon dan Katherine mencapai sisi seberang dan menyelinap di balik sebuah lengkungan Gothik menuju terowongan ke halaman luar. Bayangan itu berawal dari sebuah titik tak berbentuk. seraya mencengkoram tas bahu dan bergerak melintasi lorong. ujar Katherine. Galloway terpanggil melayani Tuhan semasa muda. mengikuti papan-papan tanda kebun". Kita tidak bisa menyeberang . dan dia membayangkan lampu-lampunya menembus jendela mawar di hadapannya. meringkuk di dalam terowongan. dan sepanjang hidupnya . di sebelah kiri mereka. ternyata mereka dipisahkan dari tujuan oleh bentangan luas halaman terbuka yang saat ini dibanjiri cahaya dari helikopter di atas kepala. "Kurasa. dia teramat sangat menyukai gereja.

"Saya mencari Robert Langdon. Simkinsa dan timnya lari menaiki tangga menuju pintu masuk utama katedral. Sebelum dia bisa memutuskan harus mengetuk pintu yang mana dari keenam pintu itu. Kini dia menyadari bahwa momen itu sudah mendekat dengan cepatnya. "Nah. "Ya?" kata suara tenang dari dalam bayang-bayang.nama Yesus dibajak sebagai sekutu dalam segala perjuangan untuk meraih kekuasaan. Malam selalu paling gelap sebelum fajar. sampai Inkuisisi. umat beriman. Bab Tujuh: Sebelum akhir dunia. akhirnya berhasil menghapuskan segala yang begitu indah mengenai Yesus. Bab Delapan: Sebelum penyingkapan ini dimungkinkan. menjumpai simbol Salib Mawar membangkitkan harapan besar Galloway. Apakah Anda melihatnya? Lelaki tua itu kini melangkah maju. salah satu pintu mengayun terbuka. Mereka mengumumkan intoleransi mereka sebagai keyakinan mereka. Malam ini. setelah bertahun-tahun. Semenjak permulaan. mengingatkannya akan ramalan yang tertulis dalam manifesto-manifesto Rosicrucian. Dia melompat turun. Agen lapangan CIA Turner Simkins duduk di atas kaki helikopter hikorsky ketika benda itu menyentuh rerumputan bersaIju. Simkins nyaris tidak bisa melihat sosok bungkuk berjubah pendeta itu. Kini. yang sudah dibaca Galloway berulang-ulang pada masa lampau dan masih bisa diingatnya. dan dia membaktikan hidupnya untuk meluruskan jalan gereja. bukankah itu akan merupakan suatu keajaiban?" [] BAB 88 . Tuhan akan menciptakan banjir besar cahaya spiritual untuk meredakan penderitaan umat manusia. Bab Empat: Seluruh dunia akan menjadi satu buku dan semua kontradiksi dalam ilmu pengetahuan dan teologi akan diakurkan. menatap Simkins dengan mata kosong mengerikan. Dia menghabiskan hidupnya dengan berjuang agar bisa didengar di tengah hiruk-pikuk ketidaktahuan. Apa yang kuharapkan? Mulai dari Perang Salib. Bab Satu: Jehova akan menebus dosa umat manusia dengan mengungkapkan rahasia-rahasia yang sebelumnya hanya diperuntukkan mereka yang terpilih. Tak seorang pun boleh meninggalkan gedung ini." jawab lelaki tua itu. dunia harus menghilangkan keracunannya akibat cawan beracun yang di penuhi kehidupan palsu anggur teologis. Ketika helikopter naik kembali ke dalam langit malam. Galloway tahu.sepenuhnya kepada Tuhan. mereka yang tidak berpengetahuan selalu berteriak paling keras untuk menggiring massa yang tidak menaruh curiga dan memaksa mereka berbuat sesuai perintah. sampai penemuan benuah Amerika . "Anda Dean Colin Galloway?" "Ya. dan segera melambaikan tangan agar helikopter itu kembali naik ke udara untuk mengawasi semua pintu keluar. Mereka mempertahankan keinginan-keinginan duniawi dengan mengutip Alkitab yang tidak mereka pahami. diikuti orang-orangnya. Galloway merasa lelah. gereja sudah lama tersesat.

departemen kami mungkin punya informasi yang berhubungan dengan apa yang sedang kau kerjakan malam ini. ini program CI baru. Akhinya telepon berdering dan Nola terlompat. "Wah." Oke. Arsip yang sama yang menjadi sasarannya telah dimunculkan sebelumnya malam ini oleh sebuah mesin-pencari internal." jawab Parrish. "Program ini terus-menerus menunjukkan nomor stasiun-kerjamu. Bagaimana kau bisa tahu apa sedang kukeriakan malam ini? "Maaf?" "Maaf. Ujar Parrish. Walaupun demikian. ini Rick Parrish dari keamanan sistem. dan program CI terus-menerus menyarankanku agar membagikan informasi ini kepadamu. Kini Nola menyadari apa yang dibicarakan oleh lelaki itu. dia harus berpura-pura. perangkat-lunak CIA ini terbukti lebih merupakan gangguan daripada bantuan nyata apa pun perangkat-lunak constant interruption (gangguan terusmenerus). kunci untuk menggagalkan bencana sering sesederhana peringatan yang memberitahumu bahwa lelaki di ujung lorong sedang menganalisis data yang sama yang kau perlukan. "Benar. dan dia bersih. Nola. menjalankan pencarian kata-kunci spesifik. Agensi menjalankan Perangkat-lunak . Belum ada berita dari Sato. "Nola di sini." jelas Parrish. Di dalam era ancaman teroris yang sensitif-waktu. "'Aku mendengarkan. dan dia bahkan tidak tahu kalau arsip itu berada di sebuah server CIA. Lelaki ini menyatakan dirinya disewa untuk melakukan pekerjaan itu dan dia sama sekali tidak tahu mengapa dia dibayar untuk mengakses arsip tertentu ini." Seorang peretas? Nola meneguk kopi." jawabnya. Sejauh sepengetahuan Nola. Satu-satunya pekerjaan komputer yang dilakukan Nola malam ini adalah riset historis untuk Sato mengenai topik-topik Mason esoteris. Tampaknya seseorang mendompleng sistem kami. Ada yang bisa kubantu? "Aku ingin mengingatkanmu . "' Apa yang kau dapat?" Dia yakin tidak ada orang lain di dalam gedung yang mengetahui adanya krisis ini.Waktunya hampir habis. Tapi ada yang aneh. Saat ini. apalagi bisa menanganinya. mungkin bukan apa-apa. kami sedang melakukan betatest. Nola meletakkan kopinya. begitulah dia menyebutnya." "Kira-kira satu jam yang lalu. "kami mencegah seorang lelaki bernama Zoubianis yang sedang mencoba mengakses sebuah arsip di salah satu pangkalandata internal kami. Analis keamanan Nola Kaye sudah kehilangan kesabaran dan isi cangkir kopi ketiga yang kini diminumnya sudah mulai menjalari tubuhnya seperti arus listrik. Bukan Sato." ujar Nola. Hai." "Kami sudah selesai menanyainya.collaborrative integration (integrasi kolaboratif) baru yang dirancang untuk memberi peringatan-peringatan real-time ke departemendepartemen yang berlainan ketika mereka kebetulan memproses medan-medan data yang berhubungan. "tapi kami menghentikan seorang peretas malam ini." Nola memelorotkan tubuhnya. dan menghasilkan . "OS. aku lupa. Rick.

tampaknya tidak melihat apa yang diinginkannya. Dan bawa semua yang kau dapat!" "Kata-kata ini benar-benar ada artinya bagimu?" SEKARANG! [] BAB 89 Kolese Katedral adalah sebuah gedung elegan menyerupai kastil yang bersebelahan dengan Katedral Nasional. Masalahnya." lanjut Parrish. ketika berdiri kehabisan napas di dalam foyer. keadilan global. Saat ini. Dan terutama ada satu yang dimunculkan oleh CI sebagai kecocokan prioritas-tinggi . kata-kata kunci yang mereka gunakan sangat aneh. Keanggunan dari periode mereka telah diubah agar bisa menahan lalu lintas pejalan kaki yang sibuk. persis ketika helikopter itu naik kembali ke atas katedral dengan lampu-lampu sorot yang mengubah malam menjadi siang. symbolon?" Nola langsung terlonjak." ujar Katherine. tapi tampaknya penyebutan Isaacus Neutonuus-lah yang menyulutnya." perintah Nola. Langdon sama sekali tidak tahu apa yang diperlukan Katherine atau bagaimana caranya mengubah sepotong granit atau emas padat. Ketika bergerak menyusuri lorong tengah. Katanya gedung ini punya fasilitas asrama?" "Ya.. menumpahkan kopi di meja. Jendela-jendela memberikan penerangan yang memadai. Perempuan itu yakin. Langdon dan Katherine berhasil melintasi halaman dan menggunakan kunci Galloway untuk menyelinap ke dalam. tapi mengingat dia baru saja menyaksikan sebuah kubus bermetamorfosis menjadi salib Rosicrucian.dokumen teredaksi. "Kau tahu kata . didirikan untuk memberikan pendidikan berkelanjutan kepada para pendeta setelah penahbisan mereka.katakunci yang unik bagi kedua rangkaian data kami.menakjubkan dari luar. "Ke sini. seraya mengelap meja. mereka meneliti keadaan di sekeliling. untuk konferensi-konferensi yang memerlukan penginapan. dan spiritualitas. tetapi sangat sederhana di bagian dalam. segala yang diperlukan kemungkinan ditemukan di dalam gedung ini. seperti yang pada mulanya dibayangkan oleh uskup Episkopal pertama Washington. dan area duduk. "Kata-kata kunci lainnya juga sama tidak biasanya. Katherine belum menceritakan kepada Langdon apa yang baru disadarinya mengenai piramida itu. Interiornya mengingatkan Langdon pada bangunan-bangunan neo-Gothik Universitas Yale . Kolese Penginjil. mereka melewati serangkaian gedung konferensi. Mereka mencapai ujung lorong dan Katherine mengernyit. dan Langdon tidak melihat adanya alasan untuk menyalakan lampu-lampu dan menempuh risiko mengumumkan keberadaan mereka kepada helikopter di atas kepala." "Jadi mereka pasti punya dapur di suatu tempat di sinikan?" "Kau lapar?" . kolese itu menawarkan berbagai program mengenai teologi. Kini. Yang dikatakan Katherine ketika mereka melintasi halaman hanyalah: piramida itu bisa diubah dengan menggunakan ilmu pengetahuan sederhana. seraya menunjuk ke ujung jauh lorong." Dia terdiam.. dia bersedia untuk percaya. "Piramida. penyembuhan. portal "Kemarilah. ruang kelas.

" Langdon masih tidak tahu apa hubungan ini dengan panci pasta. Dapurnya tidak berjendela." "Tentu saja. aku . ini panci pasta.. Itu angka tersuci. dan astrologi. atau." Langdon mengangkat panci penuh air itu ke atas kompor. "Robert. Tolol sekali. Dan. "Tolong angkatkan ini ke atas kompor. tolong letakkan piramida itu di meja dapur. Katherine menutup pintu dan menyalakan lampu-lampu. Lalu dia melirik kembali panci air itu. walaupun tidak ada bukti historis nyata untuk itu. "Kita masak lobster?" tanya Langdon penuh harap. Tradisi itu terus bertahan di dalam Persaudaraan Mason. pintanya. tapi apa"Semuanya terungkap pada deraiat ketiga puluh tiga. bukan panci lobster. ada alasan historis dan simbolis mengapa kaum Mason memilih tiga puluh tiga sebagai derajat tertinggi mereka. "Seperti yang aku yakin kau ketahui. dan Katherine memutar tombol gas untuk menyalakan api. Langdon melihat tangga menurun dengan simbol yang menjanjikan. semua penghuni surga secara permanen berusia tiga puluh tiga tahun. Bukan kebetulan jika orang Kristen diberi tahu bahwa Yesus disalibkan di usia tiga puluh tiga.Katherine mengernyit memandangnya. atau Yesus melakukan tiga puluh tiga mukjizat. Dapur ruang bawah-tanah tampak seperti ruang industri banyak perlengkapan dari baja nirkarat dan mangkukmangkuk besar dirancang untuk memasak untuk kelompokkelompok besar. enam abad sebelum Kristus. ramalan. "Dan merebus pasta akan membantu kita memecahkan kode piramida?" Katherine mengabaikan komentar itu." ujar Langdon." jawab Langdon. atau nama Allah disebut tiga puluh tiga kali dalam Kitab Kejadian. yang merasa seperti asisten koki yang sedang menerima perintah-perintah dari koki terkenal Daniel Boulud." Langdon." Langdon mengeluarkan cincin Peter dari saku dan menulis inskripsinya. "Tidak. Aku mencari suatu benda. "Jadi." Dia menunjuk saringan berlubang-lubang yang dikeluarkannya dari panci dan diletakkannya di atas meja di samping piramida. "Newton sangat mempelajari numerologi. dan ahli mistik seperti Isaac Newton juga menganggap angka tiga puluh tiga istimewa. Tidak. "Tiga puluh tiga." "Benar.. nada suaranya berubah serius. Juga bukan kebetulan jika Yusuf dikatakan berusia tiga puluh tiga saat menikahi Perawan Maria. kita melakukan alkimia. dan di tempattempat lain. Pada masa Pythagoras. Kathertne sibuk mengisi sebuah panci besar dengan air keran panas. Tentu saja. Katherine mulai membuka lemari-lemari untuk mencari benda yang diperlukannya. dalam Islam. Kipas ventilasi menyala secara otomatis. "Lucu sekali. Piktogram favorit Amerika." ujar Katherine." "Aku yakin begitu. seharusnya tidak mengejutkan bagimu jika alkimia kuno. sekadar catatan. menyimbolkan Kebenaran Suci. "adalah angka suci dalam banyak tradisi mistis. "Maaf. Ketika sudah selesai. mengeluarkan piramida dari tas dan meletakkan batu-puncak emas itu di atasnya. penganut Rosicrucian. tradisi numerologi menganggap 33 sebagai angka tertinggi dari semua Angka Utama. melakukan seperti yang diperintahkan.

suhu tiga puluh tiga derajat nyaris membekukan." Katherine terdiam. suhu adalah katalisator alkimia mendasar. tampaknya begitu acak. ketika memutar cincin tiga puluh tiga derajat. Langdon melirik panci air. mengangkat piramida granit berbatupuncak emas itu. Dengan yakin.. Katherine Solomon luar biasa pintar. "Sudah ada di depan mata sepanjang malam. kubusnya berubah mengungkapkan sebuah salib. Tetapi." "Robert." Langdon mengamati panci air di atas kompor. Jika kita membawa suhu piramida ini sampai tiga tiga derajat. Saat itu kita menyadari bahwa derajat digunakan dalam pengertian lain. Derajat kelengkungan. Air mendidih adalah proses alkimia yang paling mendasar." "Ya." Isaacus Neutonuus menulis resep? "Robert." Langdon tahu. 'Semuanya terungkap pada derajat ketiga luh tiga'. dan meletakkannya ke dalam saringan. mungkin saja benda ini akan mengungkap suatu. suhu air mendidih adalah tiga puluh tiga derajat." Tepat sekali. tampaknya perempuan ini melewatkan sesuatu yang jelas terlihat. dan dia menyebutnya sebagai derajat zeroth (nol)'. Pada Skala Newton. tiga puluh tiga! Derajat ketiga puluh tiga. Suhu es meleleh merupakan titik dasar Newton. tidak ada angka yang lebih elegan daripada tiga puluh tiga. monyadari bahwa Katherine benar. pilot CIA menyetel . "Katherine. jika kita ingin mengikuti yang ditulis oleh alkemis hebat dan ahli mistik Rosicrucian menandatangani makalah-makalahnya dengan Jeova Sanctus Unus. salah satunya ditemukan oleh Isaac" "Skala Newton. dan dia memilih tiga puluh tiga? Mengapa bukan seratus? Mengapa bukan sesuatu yang lebih elegan? Peter menjelaskan bahwa bagi ahli mistik seperti Isaac Newton. "Jika aku tidak keliru. kau bisa menebak derajat apa yang diberikannya untuk suhu air mendidih . lalu piramida.." Semuanya terungkap pada derajat ketiga puluh tiga." "Tepat sekali!" ujar Katherine. Ada skala suhu yang jauh lebih tua. Tidakkah kita seharusnya meletakkain piramida itu dalam lemari pembeku?" Katherine tersenyum. piramida itu terbuat dari granit padat dan emas padat.raja dari semua proses alkimia?" "Tiga puluh tiga. Aku ingat pernah bertanya kepada kakakku mengapa Newton memilih angka itu. derajat juga punya arti ketiga. Akan tetapi.tidak mengerti. dia berjalan ke meja. Maksudku. Ayo kita cari tahu. Tapi. "Kurasa. dan tidak selalu diukur dalam Fahrenheit dan Celsius. "Ya! Isaac Newton menemukan seluruh sistem pengukur suhu yang benar-benar berdasarkan pada fenomena alam. Lalu dengan hati-hati diturunkannya saringan itu ke dalam air mendidih. tadi kita semua berasumsi bahwa derajat ketiga puluh tiga mengacu pada derajat Mason. "Suhu." ujar Langdon. "Tidak. Kau sungguhsungguh mengira air mendidih cukup panas untuk mengubahnya?" Senyum di wajah Katherine mengatakan kepada Langdon bahwa dia mengetahui sesuatu yang tidak diketahui Langdon." Tinggi di atas Katedral Nasional." "Ya.

seandainya seseorang mencoba menyelinap keluar. tapi mengaplikasikan semacam pelapis-panas transparan?" "Benar-benar memungkinkan. Berpijar. ketika hendak mengalihkan pandangan. sehingga mereka tahu kapan balok-balok-nya selesai dikerjakan. piramida ini dibuat pada 1800-an! Aku bisa megerti jika seorang seniman membuat engsel-engsel pelepas tersembunyi di dalam kotak batu. tidak ada lampu di mana pun di dalam bangunan. tapi tidak melihat apa-apa. Kenakan saja di jari tanganmu. ketika para pembuat baja menempa balokbalok baja. Pencitraan-panasnya tidak bisa menembus batu katedral." Langdon menunduk memandangi piramida dan batu-puncak yang terendam itu." jawab Katherine." "Indikator-suhu yang berpijar!" Langdon harus mengakui tindakan cerdik. Walaupun dia tidak merasa berharap. mungkin bukan apa-apa. "Simkins. Mendadak dia berbalik dan lari melintasi dapur menuju .45. ini berarti sesosok manusia sedang bergerak melewati ruangan dingin. pencitraan-panas akan mengenalinya. Tapi. sebuah lubang ventilasi di bagian samping Kolese Katedral. Lalu dia menghubungi pemimpin tim. sepetak udara panas yang melayang melintasi halaman. Tidak ada mobil di tempat parkir. Pijaran disebabkan oleh panas dan terjadi pada suhu yang spesifik. tapi. Seseorang sedang memasak atau menyetrika pakaian. pikirnya. "Para alkemis kuno menggunakan fosfor organik sepanjang waktu sebagai penanda panas. Orang Cina membuat kembang-api berwarna. Pilot itu menemukan sumbernya. Katherine membungkuk.. menatap serius ke dalam air mendidih. Ada perbedaan besar. "Kau percaya sesuatu di sini akan bersinar ketika semakin panas? "Bukan bersinar. "Substansi yang berbeda berpijar pada suhu yang berbeda. "Itu ilmu pengetahuan sederhana. dan detak jantungnya semakin cepat: 11. Dia menengok arloji. Dia mempelajari sistem pencitraan UH-60 untuk waktu lama.. jadi dia tidak bisa tahu apa yang sedang dilakukan tinmya di dalam. Detektor yang prinsip kerjanya sama dengan sistem keamanan itu telah mengidentifikasi perbedaan suhu yang kuat. Dia melihat jenis-jenis ini sepanjang waktu. Misalnya. Tetapi. gumpalan-gumpalan uap mulai bergelung di atas air mendidih. Ingat mood ring". Mungkin bukan apa-apa.. menatap lebih serius ke dalam air. Kami menyebutnya sebagai penanda-panas.helikopter pada mode melayang-otomatis dan meneliti perimeter bangunan dan tanah. dan cincin itu akan berubah warna akibat panas tubuh." ujar Katherine. "Apa?" Langdon mengikuti pandangan Katherine ke dalam air yang bergolak. Tidak ada gerakan. dan bahkan orang Mesir-" Katherine berhenti di tengah kalimat. Robert. "Katherine. mereka menyemprotkan pelapis-transparan yang berpilar pada suhu sasaran spesifik. tapi yang tampak di monitor lebih menyerupai panas. Ilmu pengetahuan menggunakan penanda-penanda ini sepanjang waktu. Sensor panas itu baru berdenting enam puluh detik. seraya melirik piramida terendam itu dengan penuh harap. dia menyadari sesuatu yang aneh.

mengamati seluruh teks. mulut Langdon sudah ternganga tidak percaya. sebagian kecil dari batu-puncak itu mulai berkilau di bawah air. tapi dia tidak mengenal alamat itu. Dia tahu. Kau?" Langdon menggeleng. sebuah pesan berpijar berkilauan. kata Galloway kepada mereka. Dia tahu. Huruf-huruf mulai bermunculan. terpukau. Franklin Square adalah salah satu bagian lama Washington. Langdon kembali memandang piramida itu dan mengintip batu-puncak yang berada di bawah air di balik uap. tapi dia tak pernah membayangkan lokasinya akan sespesifik ini. [] BAB 90 Dalam cahaya suram dapur Kolese Katedral. Eight Franklin Square (Franklin Square Delapan) "Sebuah alamat. dan nyaris tidak mampu memercayai matanya. saat ini dia dan Katherine sudah memecahkan kode piramida. Langdon mengangguk. Langdon membaca teks bersinar itu. Kata-kata berkilau itu mewujud persis di bawah inskripsi yang terukir di batu-puncak. Dan.. Ketika huruf-huruf itu bersinar lebih terang. Batu puncak itu kini tampak jelas di bawah permukaan air tenang. dan airnya perlahan-lahan berhenti bergolak. Katherine berhenti di dekat tombol lampu dapur. walaupun belum bisa membaca kata-kata itu. Yang penting. dan menunjukkan lokasi yang nyata." bisiknya. Persis seperti yang diprediksi Katherine. "Aku tidak tahu apa yang ada di sana. Langdon bertanya-tanya apakah kata-kata itu akan mengungkapkan semua yang mereka cari malam ini. Katherine tampak sama takjubnya. piramida itu didesasdesuskan mengungkapkan lokasi yang spesifik . Saat Katherine kembali ke sisinya.. Tiga kata yang bersinar terbaca dengan jelas. Piramida itu adalah peta yang nyata. Katherine matikan gas. dan semakin terang ketika airnya memanas.pintu. dan kini informasi yang diperlukan untuk menegosiasikan pembebasan . "Mau ke mana?" teriak Langdon. Langdon dan Katherine berdiri di depan panci dan menatap batu-puncak yang berubah di bawah permukaan air. Di sisi batu-puncak emas itu. tak mampu bicara. The secret hides within The Order Eight Franklin Square (Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo Franklin Square Delapan) Adakah semacam Ordo di Franklin Square? Adakah bangunan yang menyembunyikan lubang menuju spiral ke bawah? Langdon sama sekali tidak tahu apakah benar-benar ada sesuatu yang terkubur di alamat itu. membaca ke bawah. Lampu-lampu dan kipas ventilasi mati menjadikan ruangan itu gelap dan hening total. Dia memandang ujung atas batu-puncak itu. "Teks!" bisik Katherine. Tampaknya seperti tiga kata saja. lalu mematikannya.

Kondisinya buruk. Ada seseorang di sini yang menanyakanmu." desak Katherine. Ma'am. Dan memang sudah saatnya. seraya menekankan kepala semakin dekat dengan kepala Langdon. Dia menanyakan dua orang . benar-benar serius. " Maaf jika aku kedengaran gugup.. Tapi tidak ada sapaan." "Aku tidak akan memberinya informasi apa pun sampai tahu Peter aman. "Apakah kita yakin soal ini?" "Aku yakin sekali.." katanya secara refleks. jadi aku menelepon bantuan dan kembali untuk mengecek tempat itu. Hanya suara napas di ujung yang satunya. kemungkinan situasi penyanderaan.. bukan?" Langdon mengangguk dan berjalan menuju telepon dapur. tapi jika kau menginginkannya.yang satu bernama Langdon dan yang satunya Katherine. dia. Dia bolak-balik pingsan. siapa ini?" "Officer Paige Montgornery dari Preferred Security. "Aku ingin bicara dengannya! "Saat ini mereka sedang mengurusnya." ujar Katherine. Aku kehilangan kontak dengannya.. "Sekarang!" Kedatangan momen yang mendadak ini mengejutkan Langdon. . Ketika dengung di ujung yang satunya mulai terdengar. lalu akhirnya bicara. dan telepon 911 itu. seraya menunjuk telepon dinding dapur. dan kami menemukan seorang lelaki yang ditahan di sini dengan paksa. Pemilik rumah tidak ada. Sekitar satu jam yang lalu.. "Namamu Langdon?" Perempuan itu kedengaran terkejut. "Aku yang tadi menelepon 911! Dia baik-baik saja?!" "Sesungguhnya." Suaranya tampak gemetar. Jarum-jarum jam yang berkilau pada arloji Mickey Mouse menunjukkan bahwa mereka hanya punya waktu kurang dari sepuluh menit." Apa? "Maaf. Kau ingat nomornya. dan dia bimbang. partnerku merespons telepon 911 di Kalorama. "Ya." Suara perempuan itu pecah. Jika sedang berada di dekat sini. "Cepat telepon. Sebuah ponsel berdering di meja lorong.. "Aku punya informasi yang kau inginkan. tapi partnerku meninggal. Akhirnya telepon tersambung.Peter. Langdon menunggu. kau harus kemari. dan aku-" "Kau ada di dalam?" desak Langdon. "Mungkin kau bisa membantu kami tentang situasi ini. Kami menemukan partnerku meninggal di pekarangan belakang. Katherine mendekat dan meletakkan kepala di samping kepala Langdon sehingga dia bisa ikut mendengarkan. Langdon menyiapkan diri untuk mendengar bisikan mengerikan lelaki yang telah meneleponnya malam ini. kau harus menyerahkan Peter kepada kami-" "Siapa ini?" jawab suara perempuan. Tangan kanannya hilang"Kumohon. "Robert Longdon. Kondisinya buruk.. "Siapa kau?" Sejenak dia berpikir telah salah memutar nomor." "Tentu saja." "Itu kakakku!" teriak Katherine di gagang telepon. Tidak ada kata-kata." Perempuan itu tergagap. Dia mengangkat gagang telepon dan memutar nomor ponsel laki itu. Heights. dan kami sedang mengurusnya. jadi kami membobol masuk. Langdon terlompat.

Kini lelaki itu bisa merasakan panas yang memancar menembus kulit tas. Langdon bisa melihat sebuah helikopter hitam mengilap bertengger tanpa suara di pekarangan. "Senang berjumpa kembali denganmu. kegembiraan ditemukannya Peter mengalahkan perenungan lebih lanjut mengenai pesan berkilau batu-puncak . karena Peter telah ditemukan. Katherine bergegas mengangkat piramida dan batupuncak mengepul itu dari air. Mereka menemukannya. Agen-agen itu memisahkan diri dan sosok mungil Direktur Sato menyeruak dengan mudah. Syukurlah. Ketika mereka berbelok di puncak tangga. "Tidak. BAB 91 Di dalam Kolese Katedral.tapi akan ada waktu untuk itu setelah mereka menjumpai Peter. Sudah berakhir." Sambungan telepon terputus." ujar Langdon. Kita akan bicara saat kalian tiba." kata sebuah suara rendah di belakang mereka. tampaknya aku diperlukan. Di ambang pintu ruang duduk. Profesor. Mereka tidak lagi mendengar suara baling-baling helikopter di atas kepala. Juga ada Escalade hitam dengan jendela-jendela gelap yang diparkir di dekat situ. "Kondisinya buruk. halaman besar di luar Katedral itu kosong. tapi dia akan hidup. memasukkannya ke dalam tas kulit Langdon. Langdon dan Katherine berputar untuk melihat siapa yang berbicara. Seorang pilot berdiri di sampingnya.Jelas dia ingin bertemu denganmu." Seandainya Sato terkejut. mendadak Katherine berhenti dan menunjuk ruang duduk di seberang lorong. Langdon bisa melihat titik merah berkilau menari-nari di dadanya.Franklin Square Delapan . Langdon berharap. ia tidak memperlihatkannya. lalu perempuan itu kembali bicara. bergerak memasuki ruang duduk. menghadap ke arah yang berlawanan dari mereka dan bicara di radio. Melalui jendela yang menonjol. Langdon dan Katherine menaiki tangga ruang bawah tanah dan bergegas menyusuri lorong gelap untuk mencari pintu keluar depan. Matanya tetap tenang ketika dia jalan menghampiri Langdon dan berhenti hanya beberapa . Tiga puluh detik yang lalu. "'Agaknya mereka berada di dalam katedral. dua sosok berpakaian serba hitam mengarahkan senapan berpembidik laser kepada mereka." "Jarak kita sekitar enam menit!" ujar Katherine." Terdengar suara teredam di latar belakang. mereka bisa menyelinap keluar tanpa terlihat dan menemukan jalan mereka ke Kalorama Heights untuk menengok Peter. Maaf. Piramida itu masih meneteskan air ketika dia. dan mengintip dari jendela untuk mengetahui apakah mereka bisa melihat seluruh tim lapangan. Langdon dan Katherine tetap berada di dalam bayang-bayang. "Kau membuat beberapa pilihan yang sangat buruk malam ini. ketika mereka mengakhiri pembicaraan telepon dengan penjaga keamanan perempuan itu." kata suara parau yang tak asing lagi. kusarankan agar kalian cepat-cepat kemari. Untuk sementara waktu. "Kalau begitu." "Polisi menemukan Peter Solomon. Dia masih hidup." jelas Langdon bersemangat. menuju ruang duduk dan berhenti persis di depan Langdon.

bukan?" Dia menatap Katherine dengan berang. Piramida itu basah dan batu-puncak itu berkilau dalam cahaya senter." desak Sato. Kami akan menceritakan semuanya kepadamu." Sato kembali memandang batu-puncak. situasinya teramat sangat sensitif. "Lihat batu-puncaknya. "Dia yakin piramida itu adalah peta yang akan menunjukkan lokasi harta karun besar . . "Miss Solomon. Sato mendengarkan. Ma'am. "Bawa dia kemari. Mungkin kau masih bisa melihatnya. dia bisa melihat bahwa teks di batu-puncak itu masih sedikit bersinar. dia berbalik kepada salah satu agennya dan berbisik pelan. Walaupun kemarahannya tampak meledak menghadapi situasi itu. "Franklin Square Delapan?" tanya Sato. "Ini-kah yang diinginkan lelaki itu?" "Ya. memandang batu-puncak emas itu dengan sangat cermat. Seorang agen mendekat dengan hati-hati. menarik nafas kebingungan untuk waktu yang lama. Dia ada di sana. Rasa takut menjalari suaranya." ujarnya. seraya berputar menghadap Katherine." jawab Langdon. Ma'am." "Ma'am." "Mengapa piramida itu panas mengepul?" "Kami merendamnya dalam air mendidih."' Agen itu mematikan senter. Dari tempat Langdon berdiri sekalipun.kunci untuk mengungkapkan Misteri Kuno. "Letakkan tas kulit itu di meja. Seperti yang kubilang malam tadi." ujar Katherine tanpa ragu. lidahnya menelusuri gigi kuningnya ketika Langdon bicara. Langdon menunduk memandang titik laser di dadanya." ujar Katherine. "Matikan senter. Seharusnya kau tidak melarikan diri dengan piramida itu. Kau boleh mendapatkan piramida itu. menarik risleting tas. ini semua akan menjadi semakin serius. lalu beralih kembali kepada Langdon. "aku harus menemui kakakku." Langdon menjelaskan apa yang terjadi ketika mereka menghubungi ponsel lelaki itu. Sato berjalan menghampiri dan mengintip ke dalam tas. tapi harap izinkan kami pergi menjumpai kakakku. Sedikit gumpalan uap yang terperangkap membubung dari dalam tas. "Adakah artinya untukmu? Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo? "Kami tidak yakin. dan Sato berlutut di depan batu puncak. bisa kuyakinkan dirimu bahwa ini sama sekali belum mendekati akhir. "Profesor. Derajat ketiga puluh tiga sesungguhnyaDan alamat itu?" desak Sato. "Itu bagian dari proses pemecahan kode. lalu mengangguk kepada Sato. tapi kau harus mengizinkanku"Aku harus?" desak Sato. "Katakan. Langdon tersadar bahwa perempuan itu hanya pernah melihat benda itu dalam gambar sinar-X. Ya. Sato berjongkok.jauhnya. "Sudahkah kau menghubungi lelaki ini? Sudahkah kau memberi-nya alamat ini?" "Kami sudah mencoba. Teks itu ditulis dengan vernis-berpijar atau semacanmya." sela Katherine. "Inskripsinya. Agen itu mengarahkan senter ke dalam tas. raut wajahnya menunjukkan ketidakpercayaan. Dan jika sekarang polisi terlibat. Dia telah mengalami-" "Kau merebus piramida itu?*" desak Sato. Dia meletakkan tas kulit itu di meja kopi. kedengarannya takjub. lalu membuka lebarlebar tas itu.

seakan tidak ada lagi yang berarti." "Kau sudah dengar? Peter aman!" Bellamy mengangguk.Agen itu mengangguk dan bicara di transivernya. memberinya alamat ini sehingga kami tahu di mana kami menangkapnya!" Sebelum Langdon bisa menjawab.di mana pun gerangan itu." Langdon hanya bisa menatap. alamat inilah satu-satunya peluang kami untuk menangkap orang gila ini. semuanya-" "Demi Tuhan!" bentak Sato. "Robert. "Satu-satunya orang yang berharap bisa memperbaiki kekacauan yang kau buat!" Kekacauan apa?" sergah Langdon. tampak bingung.. Lelaki yang menculik kakakmu punya kekuasaan yang sangat besar. "' Kau baik-baik saja?" "'Tidak. " Kini setelah Peter ditemukan.. Bellamy akan menghubungi orang gila ini dan berkomunikasi dengannya. Konsekuensi-konsekuensi ini akan dirasakan seluruh dunia." "Warren. dan terguncang.. seakan baru saja melewati neraka. dan sebaiknya kita semua berdoa kepada Tuhan agar perbuatanmu berhasil. Persis seperti yang telah dilakukannya sepanjang malam. Sato mengarahkan sisa kemarahannya kepada Katherine. "Kalian bisa berbincang-bincang sebentar lagi. memar." Langdon tidak mengerti. aku baru saja mendengar percakapan kalian. Aku memerlukanmu untuk mengikuti permainannya.." Ketika Sato menyelesaikan kecamannya. "Ya. tapi bisa kusampaikan ini kepadamu: malam ini kami sedang menghadapi sebuah krisis yang konsekuensi-konsekuensinya jauh melampaui keluargamu." jawabnya. Profesor. tapi kau memilih untuk bertindak melawan-ku ketimbang bekerja sama dengan-ku! Kini kau telah membuat kekacauan yang menjengkelkan ketika kau menghancurkan ponselmu. "Ini bukan soal Peter! Aku mencoba memberitahumu di Gedung Capitol. ujar Bellamy yang tampak ketakutan. Mengapa tidak kau katakan kepadaku? Kau mengirim petugas keamanan sewaan ke rumah lelaki ini? Tidakkah kau mengetahui bahwa kau telah merusak segala peluang yang kami miliki untuk menangkapnya di sana? Aku senang kakakmu selamat. aku melakukan hal yang benar. "Warren!" Langdon berdiri. Saat ini Mr. dan kami harus segera menangkapnya. Miss Solomon! Kau tahu di mana orang gila ini tinggal. "Dan kau. Dia tampak kusut. Bellamy mendesah. Aku senang. kau memutuskan hubunganmu dengan lelaki ini dan alamat yang kau ungkapkan ini . siluet jangkung elegan Warren Bellamy muncul dari bayang-bayang dan melangkah ke dalam ruang duduk. "Tidak begitu baik. "sekarang kau akan melakukan hal yang benar. "Nah. "Bawa siapa kemari?" tanya Langdon. aku tidak bersikap jujur sepenuhnya terhadapmu malam ini. apa yang terjadi?" Sato menyela." ujar Sato. yang memang sedang disadap. " Bellamy berkomunikasi dengan lelaki itu malam ini? Lelaki ini bahkan tidak tahu Bellamy terlibat!" Sato berpaling kepada Bellamy dan mengangkat sepasang alisnya." Seakan untuk memperkuat nada suara . "Kupikir.

Katherine. dan Bellamy menunggu bersama Sato di ruang Kolese Katedral. Dari: Warren Bellamy terpisah dari Langdon tapi akhirnya punya info yang kau minta. Franklin Square. Batu-puncak itu tampak bersinar. Dengan tidak percaya dia menatap teks yang berkilau samar. Sato mengeluarkan kantong Ziploc berisi barangbarang dan melemparkannya kepada Bellamy. Arsitek Capitol itu telah bersikap kooperatif sepanjang malam. Mal'akh kini melihat sesuatu yang memukau. "Ini barangbarangmu. foto batu-puncak itu juga menyertakan jari telunjuk Warren Bellamy yang diletakkan secara strategis di atas batu-puncak itu untuk menutupi bagian penting informasinya." "Bagus. Ketika melihatnya. tapi kini dia memilih untuk menjalankan permainan yang sangat berbahaya. persis seperti yang diramalkan. .Sato yang mengancam. Langdon. Ponselmu berkamera?" "Ya. Pegang batu-puncaknya. The secret hides within The Order -------. Bellamy menginginkan kembalinya Peter dalam keadaan hidup. BAB 92 Di bawah pengawasan beberapa agen CIA bersenjata. Seperti Langdon. Lampirannya berupa foto.Franklin Square Harap telepon untuk mendapatkan bagian yang hilang. Mal'akh menerima kabar-kabar terbaru melalui e-mail yang secara otomatis dilanjutkan ke ponselnya. Batu-puncak yang melegenda! Ukiran di permukaan membawa pesan yang menjanjikan: Rahasianya tersembunyi dalam Ordo.-wb -satu lampiran (jpeg)Harap telepon untuk mendapatkan bagian yang hilang? Mal'akh bertanya-tanya. Mal'akh sama sukali tidak tahu bagaimanan perubahan ajaib ini terjadi. Teks berkilau itu jelas menunjuk ke sebuah lokasi spesifik di DC. Sepanjang malam. seraya membuka lampiran. seraya membuka pesan itu. Ma'am. Di bawah inskripsi itu.anggota Mason yang dikirimnya ke Capitol malam tadi untuk membantu Robert Langdon. Mal'akh menghela napas keras dan bisa merasakan jantungnya mulai berdentam-dentam gembira. dan dia tidak peduli." Pesan yang baru saja diterima Mal'akh berasal dari kontak Warren Bellamy . Sayangnya. harap telepon untuk mendapatkan bagian yang hilang. Dia sedang memandang sebuah piramida emas mungil jarak dekat. Ini seharusnya menarik. bukti terlampir. jam di atas perapian mulai berdentang. pikir Mal'akh. Kini Mal akh mengerti maksud Bellamy. dan dia meyakinkan Mal akh bahwa dia bisa membantu Langdon mendapatkan dan memecahkan kode itu. Di atas meja kopi di hadapan mereka. dan menyadari bahwa legenda itu secara harfiah benar: Piramida Mason mengubah di sendiri untuk mengungkapkan rahasianya kepada mereka yang layak.

Bellamy. dan saudara Masonmu." Muncul keheningan yang canggung di dalam ruangan. "Kedengarannya seakan ada banyak orang." Galloway memelorotkan tubuh. Mr. Tampaknya. arsitek itu sudah berhubungan dengan penculik Peter sepanjang malam. Semua orang terdiam. Suara yang bergemeresak lewat pengeras-suara itu tidak asing lagi. . Mr. Lalu dia menjulurkan tangan dan menekan tombol pengerassuara untuk menerima telepon itu. Berapa banyak yang kalian perlukan untuk menangkap seorang lelaki tua? Yang benar saja!" "Kami bertujuh. Kondisinya buruk. Mata butanya menatap kosong ke depan. tidak meninggalkan bukti keberadaannya. tapi Sato hanya menggelengkan kepala dengan mata terpaku pada ponsel Bellamy. "Dan-" Sebuah getaran keras mengakibatkan semua orang di ruangan itu terlompat." ujar Sato. "Lepaskan tanganmu dariku!" teriak sebuah suara renta dalam lorong. Katherine sudah memohon kepada Sato agar diizinkan pergi menjumpai kakaknya. "Siapa di sini?" desak Galloway. Jadi sungguhnya. bukan ceroboh! Aku mengenal jalan melalui kolese!" Dean Galloway masih memprotes keras kepada seorang agen CIA menuntunnya ke ruang duduk dan memaksanya menduduki salah satu kursi. semua perkataan mengancamnya menghilang. Mengapa Bellamy tidak bersikap jujur saja terhadapku? pikir Langdon bertanya-tanya. "Jangan sampai gagal. "Termasuk Robert Langdon.tas Langdon masih terbuka. Warren Bellamy. Itu hanya bualan. "Syukurlah. Katherine Solomon. "Ini Bellamy. "Aku sedang menyetir." jelas Sato. meyakinkannya bahwa Langdon mendapat kemajuan dalam memecahkan kode piramida. Dia dan Sato kini siap mempertaruhkan rahasia piramida itu dengan harapan bisa menangkap lelaki itu. lalu mulai menggelengkan kepala kepada semua orang. Akan tetapi. bicara keras ke arah telepon di atas meja kopi. Bellamy telah berbuat semampunya untuk menghalangi siapa saja yang mengancam hendak mengungkapkan rahasia piramida itu."jawab lelaki itu. Dia membual! Dia tidak lagi membawa Peter! Sato mengisyaratkan Bellamy agar terus mendesaknya. "Kami baik-baik saja. Dia terikat di dalam bagasi. upaya untuk mengulur waktu demi Peter. "Biarkan aku bicara dengannya." ujar Langdon. "Dan kami baru saja mendengar bahwa Peter aman." ujar Galloway." katanya. lalu mengembuskannya. kini tampaknya Bellamy sudah berubah pikiran." "Mustahil. "Oke. dan batu-puncak emas mengintip dari bagian atasnya. "Sudah lewat tengah malam. Aku hendak mengakhiri penderitaan Peter." Bellamy menghela napas panjang. tapi polisi bersamanya. Bellamy." Langdon dan Katherine saling bertukar pandang. "Aku buta. Ponsel Bellamy bergetar di atas meja kopi. Kedengarannya seakan dia menelepon dari ponsel hands-free berpengeras-suara di dalam mobil. Kata-kata Franklin Square Delapan kini semakin memudar. Benda itu tergeletak di atas meja kopi dan belum berdering. Kau tahu taruhannya. sebuah bisikan ringan.

" ujar lelaki itu. "Aku tidak akan memberimu-" "Master Terhormatmu perlu dokter. "Miss Solomon." Sambungan telepon terputus. itu akan menjadi akhir dari semua kekhawatiranmu. akan kuserahkan segala yang kauperlukan. "Kau harus mengizinkan kami pergi!" Sato berjalan menghampiri Katherine." Sato mengerutkan bibir. "bahwa aku akan terus menyetir pergi jika merasakan sedikit saja kehadiran orang lain selain dirimu di Franklin Square. apa yang akan diceritakan Peter kepada pihak berwenang setelah keadaannya stabil." "Sadarkah kau. Setelah kau mengantarkan Peter dalam keadaan hidup." ujar lelaki di telepon." jawab Bellamy tenang. aku ingin-" "Sekarang!" bentak lelaki itu. prioritas utamaku adalah menangkap lelaki itu di Franklin Square. kau harus mengikuti peraturan-ku. akan kusebutkan nomor gedungnya. "Jalan! Jalan!" Dalam kekacauan itu. Siapa yang tahu. dan di sana akan ada bukti yang bisa membantumu! Lagi pula. tapi lelaki tua itu sudah digiring keluar pintu. Dan tentu saja. Di luar. Beberapa agen lapangan meraih radio dan menuju pintu. "Aku harus menemui kakakku!" teriak Katherine. dan aku akan membawa Peter kepadamu di sana. kami akan mengurusi kakakmu!" "Kau tidak mengerti. dan kau tidak akan pernah menemukan jejak Peter Solomon. Jangan membuang waktu dengan bernegosiasi. "Atau aku akan berhenti dan Peter Solomon mati saat ini juga!" "Dengarkan aku."Aku ingin bukti bahwa Peter masih hidup. "Akul tidak harus melakukan apa-apa. lalu berpaling kepada salah satu orangnya. tampaknya mencerna perkataan Katherine. "Perlu waktu setidaknya dua puluh menit bagiku untuk tiba di sana." ujar Katherine." ujar Bellamy." "Bagaimana aku tahu kau tidak akan membawa pihak-pihak yang berwenang?" "Karena aku tidak bisa mengambil risiko mengkhianatimu. Sato mulai meneriakkan perintah-perintah. dan hanya setelah itu. Sebutkan nomor jalanan di Franklin itu." "Di tengah lapangan. Temui aku di Franklin Square. Sato mengernyit.. kau bilang kau ingin merahasiakan ini. Miss Solomon. . Nyawa Peter bukan satu-satunya kartu yang kau pegang. Ruangan itu langsung riuh. memandang putus asa ke dalam mata sipit Sato. ketika kau menyerahkan Peter. "Jika kau menginginkan alamat lengkapnya. baling-baling helikopter mulai berputar. Kusarankan agar menungguku selama yang diperlukan. Setelah itu." "Aku akan datang sendirian.." "Sudah kubilang. dan kau akan duduk di sini dengan salah satu orangku sampai aku menyelesaikan tugas itu. Jelas?" Katherine bersikukuh. Aku tahu apa yang sesungguhnya dipertaruhkan malam ini. Langdon memandang Bellamy untuk meminta semacam penjelasan mengenai apa yang sesungguhnya terjadi malam ini. "Aku tahu persis di mana lelaki ini tinggal! Secara harfiah hanya lima menit menyusuri jalanan di Kalorama Heights." ujar Bellamy tegas.

Kedua tangannya sudah menemukan piramida batu itu. seraya mengintip lapangan di bawah. Langdon ke Kalorama Heights. "Katakan.gedung perkantoran prestisius yang menjulang dengan dua menara . tempat Alexander Graham Bell mengirimkan berita-radio pertama di dunia pada 1880." Galloway berdeham. Dean Galloway duduk tenang di depan meja kopi. Katherine sudah berada di kursi depan SUV. Segera temui Peter. Katanya. sebuah helikopter UH-60 yang bergerak cepat mendekat dari barat. Mengerti?" "Ya. dia perlu waktu setidaknya dua puluh menit untuk tiba di sini. maukah kau menyampaikan pesanku kepadanya? "Tentu saja. Masih banyak waktu. Sato berpaling kepada Langdon. Langdon meninggalkannya di sana dan bergegas keluar. Kita semua bisa bicara nanti. kau mengira aku musuh. "Aku akan tetap berada di sini dan mendoakan kesembuhan Peter. yang terutama Sekolah Franklin. pilot melakukan gerakan "melayang sambil menyentuh di atas atap bangunan tertinggi di sekitar situ ." Lelaki tua itu mengedipkan sebelah mata. pikir Sato." "Aku tidak mengerti. Itu lokasi banyak hangunan bersejarah." Galloway mlepaskan tangan dari tas dan menutup ritsleting di sekitar piramida. Dia tahu. [] BAB 93 Franklin Square terletak di kuadran barat laut pusat kota Washington. Ceritakan apa yang kau temukan. orang-orangnya harus sudah menempati posisi mereka masing-masing tanpa terdeteksi sebelum sasaran mereka tiba. Tinggi di atas lapangan. "Telepon aku ketika sudah tiba di sana. Ini belum berakhir. yang masih tegak di dalam tas kulit terbuka Langdon di atas meja di hadapannya. mengeluarkan kunci Escalade. Atas perintah Sato. "Bilang saja kepada Peter. Dengan bingung. dan menuju pintu. Langdon duduk di belakang dan baru saja menutup pintu ketika kendaraan raksasa itu melesat melintasi lapangan. Tapi. Dean Galloway menundukkan kepala dan mulai berdoa. Aku tahu. bawa Escalade-nya. "Aku hanya akan memperlambat kalian. Peter Solomon tidak boleh bicara kepada siapa pun. "Bapa." Agen Hartmann mengangguk cepat. setelah menyelesaikan perjalanannya dari Katedral Nasional dalam hitungan menit. berpacu ke utara menuju Kalorama Heights." jawab agen itu. ketika menunjukkan piramida kepada Peter. Dia akan mengerti. "Piramida Mason selalu menyimpan rahasianya dengan jujur." Seiring perkataan itu."Hartmann. Katherine mengikuti tepat di belakangnya. Antar Miss Solomon dan Mr. dibatasi K Street dan Thirteenth Street. memberi agen itu pengarahan-pengarahan. Dan jangan biarkan kedua orang ini lepas dari pandangan. tapi bisa kuyakinkan dirimu bahwa kasusnya bukan begitu." Langdon menyampirkan tas itu ke bahunya. Ma'am. "Sampai jumpa sebentar lagi." Di samping Langdon. kau ikut menjumpai Peter?" tanya Langdon. Profesor. Lelaki tua itu menelusurkan kedua tangannya atas permukaan hangat batu.Franklin Square Satu yang terkenal .

tapi helikopter hanya berada di sana selama beberapa detik. menjejakkan kaki dengan mantap agar tubuhnya tidak melayang tertiup angin. Entah agen CIA Hartmann bersemangat memamerkan keahlian menyetirnya kepada Katherine. Sato membelitkan dua lengannya di tubuh. Dia bertanya-tanya. Sato sama sekali tidak merasa iba. yang mana Franklin Square Delapan. Taman persegi panjang berpepohonan di bawah sana memanjang ke seluruh blok." ujar Agen Simkins.. menunggu dua telepon masuk . Sato menunggu ketika tim lapangan mengumpulkan barang-barang dan menyiapkan Bellamy untuk tugasnya. menikmati kehangatan asap yang menembus paru-paru. BAB 94 Pelan-pelan Langdon mencengkeram kursi belakang Escalade yang berbelok cepat seakan hendak berjalan miring dengan dua roda. agen-agen itu menggiring Bellamy melalui atap dan menghilang ke ruang tangga. dan di sana helikopter itu naik sampai ketinggian-aman untuk memberikan dukungan tak terlihat dari atas. atau dia mendapat perintah untuk menjumpai Peter Solomon sebelum lelaki itu cukup pulih dan mengucapkan sesuatu yang seharusnya tidak dikatakannya kepada pihak berwenang setempat. dan satu lagi dari Agen Hartmann yang dikirimnya ke Kalorama Heights. Atas perintah Sato. Franklin Square tampak lebih rendah daripada yang diingatnya dan dengan lebih sedikit bangunan. Angin di atas sini kencang dan dingin.emas di atasnya. Bellamy segera memahami maksud Sato.. Sato berjalan ke pinggir gedung dan memandang ke bawah. Tim Sato benar-benar memahami pentingnya melakukan penangkapan tanpa terdeteksi. Tentu saja manuver itu ilegal. tampak seperti semut yang menyebar ke dalam kegelapan area pepohonan. dan kini bersikap kooperatif sepenuhnya. Setelah merasa puas karena semuanya di bawah sana sudah beres. Seandainya sasaran mereka merasakan kehadiran mereka di sana dan memutuskan untuk menyelinap pergi begitu saja. berbelok ke timur. dan dia mengharapkan jawaban setiap saat.. menuju tingkat dasar untuk menempati posisi mereka. dia melangkah mundur dari pinggir gedung. berjalan mondar-mandir dan menggigil di dalam cahaya lampu jalanan di depan bagian tengah taman. Permainan kecepatan-tinggi melanggar-lampu-merah di . masalah keamanan nasional. Dia sudah meminta informasi ini dari Nola. Bellamy dan agen-agen itu kini muncul di bawah sana. Lalu Simkins dan timnya melebur dalam persembunyian alami. Arsitek itu masih tampak bingung setelah melihat arsip di laptop berpengaman milik Sato. pilot langsung menaikkan helikopter.satu dari analisnya. Seperti yang kubilang. Nola. direktur itu bahkan tidak mau memikirkan kemungkinan itu. Dari sudut pandang tinggi yang menguntungkan ini. dan kaki-kakinya hanya sedikit menyentuh atap gravel gedung itu.. menghilang dari pandangan. Ma am. Bellamy ditinggal sendirian. Setelah semua orang melompat turun. Dalam hitungan detik. Dia menyalakan rokok dan mengisapnya dalam-dalam. Banyak tempat persembunyian. Simkins menempatkan Bellamy di lapangan di dalam bagian tengah taman sepi itu. "Semuanya siap.

tapi ada satu mobil yang diparkir miring. Dengan bingung dia mencoba membersihkannya. lampu-lampu depannya praktis membutakan mata ketika mereka masuk. "Apa?" "Ada bintik-bintik lilin di seluruh permukaan piramida batupuncak. Setengah lusin kendaraan diparkir serampangan di jalan masuk mobil di halaman. Aku tidak mengerti. Suara-suara percakapan menggema di dalam. lalu menghilang ke dalam. tapi gumpalangumpalan itu tetap melekat dan terasa keras ketika disentuh. dia memperhatikan bahwa permukaan elegan benda itu tertutup semacam gumpalan-gumpalan putih mungil. Katherine menunjuk lewat kaca depan dan menoleh kepada Agen Hartmann. Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo. sebagian menyoroti rumah. "Itu dia! Kita sampai. Semua lampu di dalamnya menyala dan pintu depannya terbuka lebar. Mesin dan lampu depan beberapa mobil masih menyala. tapi kini mereka berpacu melewati lingkungan perumahan yang berkelok-kelok di Kalorama Heights. Di setiap belokan. Langdon menggunakan kuku jari tangannya dan mencungkil sebutir. menggulirkannya di antara jari-jari tangan. di samping sedan putih dengan stiker berwarna-mencolok: PREFERR SECURITY. Langdon menyampirkan tas ke bahu tanpa sempat nutup ritsletingnya. SUV mendecit ketika Agen Hartmann mengunci kendaraan dan bergegas mengejar mereka." Ketika mereka berbelok. Semua lampu yang berputar-putar dan cahaya yang menyorot tinggi di wajah itu membuat mereka sulit melihat. Katherine menaiki tangga beranda. kembali pada ukiran aslinya. Katherine langsung melompat keluar dan berpacu menuju rumah. Dia sudah mengunjungi rumah lelaki ini siang tadi. mungkin?" "Kurasa tidak.. Dia mengikuti Katherine dengan berlarikecil melintasi halaman menuju pintu depan yang terbuka. Benda itu masih hangat. tampaknya tiba dalam keadaan terburu-buru. Gerbang jalan masuk terbuka dan agen itu melajukan SUV ke dalam kompleks Rumah itu berupa gedung yang spektakuler. Di belakang Langdon. "Lilin?" ujarnya.. Ketika Langdon hendak memasukkan batu-puncak ke dalam saku.Embassy Row itu sudah cukup mengkhawatirkan. Khawatir batu-puncak itu rusak. Agen Hartmann menghentikan mobil di halaman. tas kulit di dekat kaki Langdon bergulir ke depan dan ke belakang. Langdon mengikuti di belakangnya. tapi teks berkilaunya kini sudah memudar dan menghilang. Langdon bisa mendengar kelontang batu-puncak yang jelas sudah terlepas dari bagian atas piramida dan kini berguncang-guncang di dasar tas. melewati pintu utama. Apa ini? Kini dia bisa melihat bahwa permukaan piramida batu itu sendiri juga tertutup bintik-bintik putih kecil. dia merogoh-rogoh tas sampai menemukannya. Katherine meneriakkan pengarahan-pengarahan selama mereka melaju. . Katherine menoleh ke belakang. Dari mana kemungkinannya?" "Sesuatu di dalam tasmu. seperti plastik." Langdon mendongak dan melihat lampu sirene berputarputar di atas kendaraan petugas keamanan yang di jalan masuk mobil di depan sana.

"Petugas! " teriak Katherine sambil berlari. ketika mendadak kakinya terbelit penghalang yang tak terlihat dan seluruh tubuhnya terdorong ke depan dan melayang di udara... tunggu! Tapi. dia merasakan darahnya membeku. Perempuan itu melayang di udara. Di sebelah kiri. Dia mengangkat kepala. lalu jatuh terguling. melalui jendela ruang tamu.... lantai kayu keras.. sesuatu yang lolos dari penglihatannya akibat semua lampu yang berputar-putar dan cahaya yang menyorot tinggi serta membutakan ketika mereka masuk. dan kawat itu emmanjang melintasi lorong. nyaris menimpanya di lantai. dan bingung ketika melihat petugas keamanan perempuan di kursi belum bergerak sedikit pun. ? "Katherine!" teriak Langdon kepadanya. sebuah gantungan mantel mulai miring secara membahayakan.. Yang lebih aneh lagi.. di belakangmu! Dia mencoba berteriak. "Katherine. tampaknya ada kawat tipis yang diikatkan pada bagian gantungan mantel yang terguling. tanpa menyadari sedikit pun bahwa di belakangnya. dan bisa melihat Katherine sudah bergerak melintasi foyer. Dia sedang berlari menyusuri lorong menuju petugas keamanan di ruang makan.melintasi ambang pintu. menyusuri lorong utama menuju suara-suara percakapan. Katherine jatuh berdebum tertelungkup. dengan masih tersengal-sengal. Ketika agen itu jatuh tersungkur.. Yang bisa dilakukannya hanyalah menyaksikan dalam gerak-lambat mengerikan ketika Langdon bergegas menyusuri lorong untuk membantunya. berteriak ke lorong.. saat dia berputar. Setengah lusin mobil yang diparkir serampangan di jalan masuk itu sama sekali tidak menyerupai mobil polisi dan kendaraan darurat yang dibayangkan Langdon. Darah mengaliri kedua tangan lelaki itu ketika dia meraba-raba pegangan obeng panjang yang menonjol dari lehernya. Mercedes ? . Sesuatu yang lain menarik perhatiannya. dia melihat Katherine Solomon tidak lagi sedang berlari.. Jauh di depan Katherine terdapat meja makan. BAB 95 Katherine Solomon tahu dirinya sedang terjatuh. dia bisa melihat gerbang jalan masuk mobil kini terayun menutup. dalam hal ini. tapi tidak tahu mengapa. tapi masih tersengal-sengal. penyerangnya terlehat jelas. Aneh. Kini dia kembali ke bumi. . Agen Hartmann sedang terhuyung-huyung melintasi ambang pintu sambil mencengkeram leher. dan langsung tak bisa bernapas. Hummer? . tapi sebuah gerakan yang tak terduga menarik perhatiannya. Mengapa seseorang . dan seorang perempuan berseragam petugas keamanan sedang duduk memunggungi mereka. Tesla Roadster? Seketika Langdon juga menyadari bahwa suara-suara yang didengarnya di dalam rumah hanya berasal dari televisi yang menyala menghadap ruang makan. Robert. Ketika Katherine menggulingkan tubuh ke samping dan menoleh ke belakang memandang Langdon. Di atas tubuhnya.. " Mana Peter Solomon?" Langdon bergegas mengejarnya. Langdon berputar dalam gerak-lambat.

Ya Tuhan ... tidak! Lelaki bertubuh besar itu telanjang, hanya mengenakan pakaian dalam aneh yang tampak seperti cawat. Tampaknya dia bersembunyi di dalam foyer. Tubuh berototnya tertutup tato aneh dari kepala sampai ujung kaki. Pintu depan terayun menutup, dan dia bergegas menyusuri lorong untuk mengejar Langdon. Agen Hartmann menumbuk lantai persis ketika pintu depan terbanting menutup. Langdon tampak terkejut dan berputar, tapi lelaki bertato itu sudah berada di dekatnya, menusukkan semacam alat ke punggungnya. Muncul kilau cahaya dan desis elektris tajam, dan Katherine melihat Langdon mengejang. Dengan mata terbelalak beku, Langdon jatuh tersungkur, roboh dengan tubuh kaku. Dia jatuh dengan keras menimpa tas kulitnya, dan piramida itu bergulir ke lantai. Tanpa melirik korbannya sedikit pun, lelaki bertato itu melangkahi tubuh Langdon dan langsung menuju Katherine. Perempuan itu sudah merangkak kembali ke ruang makan, dan di sana dia menumbuk sebuah kursi. Petugas keamanan perempuan yang duduk di kursi itu kini bergoyang dan jatuh ke lantai di sampingnya. Raut wajah tak bernyawa perempuan itu mengerikan. Mulutnya tersumpal kain. Sebelum Katherine sempat bereaksi, lelaki bertubuh besar itu sudah meraihnya. Lelaki itu mencengkeram bahunya dengan kekuatan yang mustahil besarnya. Wajahnya, yang tidak lagi tertutup make-up, benar-benar merupakan pemandangan mengerikan. Lalu otot-otot lelaki itu mengendur, dan Katherine merasakan dirinya ditelungkupkan seperti boneka kain. Lutut berat menghunjam punggungnya, dan sejenak dia merasa tubuhnya akan patah menjadi dua. Lelaki itu meraih lengan Katherine dan menariknya ke belakang. Dengan kepala yang kini menoleh ke satu sisi dan pipi menekan karpet, Katherine bisa melihat tubuh Langdon yang masih tersentak-sentak dengan wajah membelakanginya. Di belakangnya, Agen Hartmann terbaring tak bergerak di dalam foyer. Logam dingin menjepit pergelangan tangan Katherine. Dia menyadari bahwa dirinya sedang diikat dengan kawat. Dengan ketakutan dia mencoba menarik tangannya, tapi perbuatan itu menimbulkan rasa sakit yang mengiris tangannya. "Kawat ini akan mengirismu jika kau bergerak," ujar lelaki yang sudah selesai dengan pergelangan tangan Katherine, dan berpindah ke pergelangan kakinya dengan keefisienan yang mengerikan. Katherine menendangnya, dan lelaki itu menghunjamkan pukulan kuat ke bagian belakang paha kanan Katherine, melumpuhkan kakinya. Dalam hitungan detik, pergelangan kakinya telah terikat. "Robert!" Kini dia berhasil berteriak. Langdon mengerang di lantai lorong. Dia terbaring tak berdaya di atas tas kulit, dengan piramida batu tergeletak di situ, di dekat kepala. Katherine menyadari bahwa piramida itu adalah harapan terakhirnya. "Kami sudah memecahkan kode piramida itu!" katanya kepada penyerangnya. "Akan kukatakan semuanya. "Ya, memang." Lalu lelaki itu menarik kain dari mulut perempuan tak bernyawa tadi dan menyumpalkannya kuatkuat

ke mulut Katherine. Rasanya seperti kematian. Tubuh Robert Langdon seolah bukan miliknya. Dia terbaring mati rasa dan tak bergerak, pipinya menekan lantai kayukeras. Dia sudah cukup banyak mendengar tentang stun gun, sehingga tahu kalau senjata itu melumpuhkan korbannya dengan membebaskan sistem saraf secara berlebihan untuk sementara waktu. Aksi senjata itu - yang disebut gangguan elektromuskular - bisa disamakan dengan sambaran halilintar. Sengatan rasa sakit yang tidak terhingga seakan menembus setiap molekul tubuh Langdon. Kini, walaupun pikirannya terfokus dengan baik, otot-ototnya menolak mematuhi perintah yang dikirimkannya Bangun. Dengan wajah menghadap ke bawah dan tubuh lumpuh di lantai, Langdon tersengal-sengal, nyaris tidak mampu bernapas. Dia belum melihat lelaki yang menyerangnya tadi, tapi dia melihat Agen Hartmann terbaring dalam genangan darah yang semakin meluas. Langdon sudah mendengar Katherine meronta-ronta dan berdebat, tapi beberapa saat yang lalu suara perempuan itu berubah teredam, seakan lelaki itu menyumpalkan sesuatu ke dalam mulutnya. Bangun, Robert! Kau harus menolongnya! Kaki Langdon kini bergelenyar, pemulihan-rasa yang ganas dan menyakitkan tapi kaki itu masih menolak untuk bekerja sama. Bergeraklah! Lengan Langdon berkedut-kedut ketika sensasinya mulai kembali, bersama-sama dengan kembalinya rasa di wajah dan lehernya. Dengan upaya keras, dia berhasil memutar kepala, menyeret pipi dengan kasar di atas lantai kayu-keras ketika dia menoleh untuk melihat ke dalam ruang makan. Penglihatan Langdon terhalang oleh piramida batu yang bergulir keluar dari tas dan tergeletak miring di lantai, dengan bagian dasar hanya berjarak beberapa inci dari wajah Langdon. Sejenak Langdon tidak mengerti apa yang sedang dilihatnya. Persegi empat batu di hadapannya jelas merupakan bagian dasar piramida itu, tetapi entah mengapa tampak berbeda. Sangat berbeda. Masih berbentuk persegi empat, dan masih batu... tapi tidak lagi datar dan halus. Dasar piramida itu ditutupi tanda-tanda yang diukirkan. Bagaimana mungkin? Dia menatap selama beberapa detik bertanya-tanya apakah dirinya berhalusinasi. Aku sudah memandang dasar piramida ini selusin kali ... dan tidak ada tanda-tanda! Kini Langdon menyadari penyebabnya. Refleks bernapasnya mulai berjalan, dan dia menghela napas dengan terkejut, menyadari bahwa Piramida Mason itu masih punya rahasia-rahasia untuk diungkapkan. Aku telah menyaksikan perubahan lain. Dalam sekejap, Langdon memahami arti permintaan terakhir Galloway. Katakan kepada Peter, Piramida Mason selalu menyimpan rahasianya dengan jujur. Saat itu, kata-kata itu terasa aneh, tapi kini Langdon memahami bahwa Dean Galloway mengirimkan kode kepada Peter. Ironisnya, kode yang sama merupakan pemutarbalikan plot cerita novel thriller biasa-biasa saja yang dibaca Langdon bertahun-tahun lalu. Sin-cere (Jujur).

Semenjak zaman Michelangelo, para pemahat menyembunyikan cacat-cacat pada karya mereka dengan mengoleskan panas ke dalam celah-celahnya, lalu melapisi lilin itu dengan bubuk batu. Metode ini dianggap penipuan. Oleh karena itu pahatan "tanpa lilin" secara harfiah sine cera - dianggap karya yang "sincere (jujur)". Frasa itu terus bertahan. Sampai sekarang kita masih menandatangani suratsurat dengan kata "sincerely, (dengan tulus)", sebagai janji bahwa kita menulis "tanpa lilin , kata-kata kita benar. Ukiran-ukiran di dasar piramida ini ditutupi dengan cara yang sama. Ketika Katherine mengikuti petunjuk-petunjuk batu puncak dan merebus piramida, lilinnya meleleh, mengungkap tulisan di bagian dasarnya. Galloway telah menelusurkan jarinya pada piramida itu di ruang duduk, tampaknya meraba tanda-tanda yang terpapar di bagian dasarnya. Kini, walaupun hanya sejenak, Langdon melupakan semua bahaya yang sedang dihadapinya bersama Katherine. Dia menatap susunan simbol menakjubkan di dasar piramida itu. Dia sama sekali tidak tahu apa artinya... atau apa yang pada akhirnya akan diungkapkan oleh simbol-simbol itu, tapi ada satu hal yang pasti. Piramida Mason masih punya rahasiarahasia untuk diungkapkan. Franklin Square Delapan bukanlah jawaban akhir. Langdon tidak tahu penyebabnya, apakah kesadarannya yang dipenuhi adrenalin atau hanya karena beberapa detik berbaring di sana, tapi mendadak dia merasa bisa mengendalikan tubuhnya kembali. Dengan penuh rasa sakit dia menyapukan tangan ke samping, menyingkirkan tas kulit agar pandangannya ke ruang makan tidak terhalang. Yang menakutkannya, ia melihat Kathorine terikat, dan kain besar disumpalkan ke dalam mulutnya. Langdon mengendurkan otot-ototnya, mencoba berlutut, tapi sejenak kemudian dia terpaku dalam ketidakpercayaan total. Ambang pintu ruang makan baru saja dipenuhi pemandangan mengerikan - sesosok manusia yang tidak menyerupai apa pun yang pernah dilihat Langdon. Apa... ?! Langdon berguling, menendang-nendang, mencoba mundur, tapi lelaki bertato bertubuh besar itu meraih tubuhnya, menelentangkannya, dan menduduki dadanya. Lelaki itu meletakkan lutut di masing-masing lengan atas Langdon, menjepit Langdon secara menyakitkan ke lantai. Dada lelaki itu bergambar phoenix berkepala-dua yang beriakriak. Leher, wajah, dan kepala plontosnya ditutupi susunan simbol rumit yang tidak biasa dan menakjubkan - Langdon tahu itu sigil - yang digunakan dalam ritual-ritual upacara sihir hitam. Sebelum Langdon bisa mencerna lebih jauh lagi, lelaki bertubuh besar itu menangkupkan kedua telapak tangannya pada masing-masing telinga Langdon, mengangkat kepalanya dari lantai, dan dengan kekuatanyang luar biasa membenturkannya kembali ke kayu-keras. Segalanya berubah hitam. [] BAB 96 Mal akh berdiri di lorong dan meneliti pembantaian di sekelilingnya. Rumahnya tampak seperti medan peperangan.

Robert Langdon terbaring tak sadarkan diri di dekatnya. Katherine Solomon terikat dan tersumpal di lantai ruang makan. Mayat petugas keamanan perempuan terbaring meringkuku di dekat situ, setelah terguling dari kursi tempatnya didudukkan. Petugas keamanan ini, yang ingin sekali menyelamatkan hidupnya sendiri, telah melakukan persis seperti yang diperintahkan Mal'akh. Dengan pisau di leher, dia menjawab ponsel Mal akh dan mengutarakan kebohongan untuk membujuk Langdon dan Katherine agar segera datang kemari. Dia tidak punya partner, dan Peter Solomon jelas tidak baik-baik saja. Segera setelah perempuan itu memainkan peranannya, dengan tenang Mal'akh mencekiknya. Untuk melengkapi ilusi bahwa dirinya sedang tidak berada di rumah, Mal'akh menelepon Bellamy dengan menggunakan pengerassuara hands-free di salah satu mobil miliknya. Aku sedang menyetir, katanya kepada Bellamy dan siapa pun lainnya yang sedang mendengarkan. Peter berada di dalam bagasi. Sesungguhnya Mal'akh hanya menempuh jarak antara garasi dan pekarangan depan. Di sana dia meninggalkan beberapa mobilnya terparkir miring dengan lampu depan dan mesin menyala. Penipuan itu berjalan dengan sempurna. Nyaris. Satu-satunya penghalang adalah onggokan berdarah berpakaian hitam difoyer, dengan obeng menonjol dari leher. Mal akh menggeledah mayat itu dan tergelak ketika menemukan alat komunikasi berteknologi tinggi dan ponsel dengan logo CIA. Tampaknya mereka juga menyadari kekuatanku. Dia mengeluarkan semua baterai dan menghancurkan kedua alat itu dengan pengganjal pintu perunggu berat. Mal'akh tahu, dia kini harus bergerak cepat, terutama jika CIA terlibat. Dia kembali melenggang menghampiri Langdon. Profesor itu akan tidak sadarkan diri selama beberapa saat. Mata Mal'akh kini bergerak gelisah menuju piramida batu yang tergeletak di lantai di samping tas terbuka profesor itu. Dia menghela napas, dan jantungnya berdentam-dentam. Aku sudah menunggu selama bertahun-tahun .... Tangan Mal'akh sedikit gemetar ketika dijulurkan untuk memungut Piramida Mason itu. Ketika menelusurkan jari-jari tagannya perlahan-lahan di atas ukiran-ukiran itu, dia merasa takjub oleh janji yang tertulis. Sebelum menjadi terlalu terpesona, dia memasukkan kembali piramida itu ke dalam tas Langdon bersama dengan batu-puncaknya, lalu menutup ritsleting tas. Aku akan segera menyusun piramida itu ... di lokasi yang jauh lebih aman. Dia menyampirkan tas Langdon di bahu, lalu mencoba mengangkat Langdon, tapi tubuh berotot profesor itu jauh lebih berat daripada perkiraannya. Mal akh memutuskan untuk mencengkeram kedua lengan bawah Langdon dan menyeretnya melintasi lantai. Dia tidak akan menyukai tempat di mana dia berakhir, pikir Mal'akh. Ketika dia menyeret Langdon, televisi di dapur masih menyala. Suara-suara percakapan di TV telah menjadi bagian dari penipuan itu, dan Mal'akh belum mematikannya. Stasiun itu kini menayangkan seorang penginjil yang sedang

membimbing umatnya untuk berdoa Bapa Kami. Mal akh bertanya-tanya, apakah ada di antara para pemirsa terhipnotis itu yang menyadari dari mana sesungguhnya asal doa itu. "... Di atas bumi seperti di dalam surga ujar kelompok itu. Ya, pikir Mal'akh. Seperti yang di atas, demikian juga yang di bawah. Dan jangan masukkan kami ke dalam pencobaan. Bantu kami mengatasi kelemahan daging. Lepaskanlah kami dari yang jahat pinta mereka semua. Mal'akh tersenyum. Itu mungkin sulit. Kegelapan semakin berkembang. Walaupun demikian, dia harus memuji upaya mereka. Manusia yang bicara kepada kekuatan-kekuatan tak terlihat dan memohon pertolongan adalah keturunan sekarat di dalan dunia modern ini. Mal'akh sedang menyeret Langdon melintasi ruangan ketika umat itu mengucapkan, "Amin!" Amon, pikir Mal'akh membetulkan. Mesir adalah asal kalian. Dewa Amon adalah prototipe untuk Zeus ... untuk Jupiter ... dan untuk setiap wajah modem Tuhan. Sampai saat ini semua agama di dunia meneriakkan berbagai variasi nama itu, Amen! Amin! Aum! Pendeta itu mulai mengutip ayat-ayat dari Alkitab menjelaskan hierarki malaikat, iblis, dan roh yang memenuhi surga dan neraka. "Lindungilah jiwa kalian dari kekuatankekuatan jahat!" katanya memperingatkan. "Angkat hatimu dalam doa, Tuhan dan para malaikat-Nya akan mendengar kalian!" Dia benar, pikir Mal'akh. Tapi, iblis-iblis juga akan mendengarnya. Mal'akh sudah lama sekali tahu bahwa, melalui penerapan Ilmu Sihir secara tepat, seorang praktisi bisa membuka portal menuju ranah spiritual. Kekuatan-kekuatan tak terlihat yang ada di sana, yang sangat menyerupai manusia itu sendiri, muncul dalam berbagai bentuk, yang jahat maupun yang baik. Yang Terang menyembuhkan, melindungi, dan ingin membawa keteraturan pada alam semesta. Yang Gelap berfungsi sebaliknya... membawa kehancuran dan kekacauan. Jika dipanggil secara tepat, kekuatan-kekuatan tak terhingga itu bisa dibujuk untuk mewujudkan permintaan seorang praktisi di dunia... sehingga memberikan kekuatan yang tampaknya supernatural. Sebagai penukar atas pertolongan yang berikan kepada si pemanggil, kekuatanTiraikasih Website http://kangzusi.com/ kekuatan ini meminta persembahan - doa-doa dan pujian bagi Yang Terang... dan penumpahan darah bagi Yang Gelap. Semakin besar pengorbanannya, semakin besar kekuatan yang ditransfer. Mal'akh memulai praktiknya dengan darah hewan-hewan biasa. Akan tetapi, setelah beberapa waktu, pilihan-pilihan untuk pengorbanannya menjadi lebih berani. Malam ini, aku akan mengambil langkah terakhir. "Waspadalah!" teriak pendeta di TV, memperingatkan kedatangan Hari Kiamat. "Pertempuran terakhir bagi jiwa manusia akan segera berlangsung!" Memang, pikir Mal'akh. Dan aku akan menjadi pejuang terbesarnya. Pertempuran ini tentu saja telah dimulai lama, lama sekali. Di Mesir kuno, mereka yang menyempurnakan Ilmu telah menjadi Ahli-Ahli besar dalam sejarah, berevolusi melebihi

orang banyak untuk menjadi praktisi sejati Terang. Mereka bertindak sebagai tuhan di bumi. Mereka mendirikan kuil-kuil inisiasi besar, dan ke sanalah para penganut baru berdatangan dari seluruh dunia untuk mengambil bagian dalam kebijakan itu. Di sana, ras manusia unggul muncul. Untuk masa yang singkat, umat manusia tampaknya siap mengangkat diri mereka sendiri dan melampaui ikatan-ikatan duniawi mereka. Era keemasan Misteri Kuno. Akan tetapi, manusia - yang terdiri dari daging - rentan terhadap dosa-dosa kecongkakan, kebencian, ketidaksabaran, dan keserakahan. Setelah beberapa waktu, muncul mereka yang merusak Ilmu, mencemari dan menyalahgunakan kekuatannya demi keuntungan pribadi. Mereka mulai menggunakan versi tercemar ini untuk memanggil kekuatankekuatan gelap. Ilmu yang berbeda berkembang... dengan pengaruh yang lebih dahsyat, seketika, dan memabukkan. Seperti itulah Ilmuku. Seperti itulah Karya Besarku. Para Ahli yang memperoleh penerangan dan kelompokkelompok persaudaraan esoteris mereka menyaksikan munculnya kejahatan, dan melihat bahwa manusia tidak menggunakan pengetahuan baru itu untuk kebaikan spesies mereka. Oleh karena mereka menyembunylkan kebijakan mereka untuk menjauhkan diri dari mata-mata yang tidak layak. Pada akhirnya, kebijakan hilang dalam sejarah. Seiring dengan itu, muncullah Kejatuhan Besar Manusia. Dan kegelapan kekal. Sampai saat ini, keturunan-keturunan mulia para Ahli masih berjuang, meraih Terang secara meraba-raba, mencoba kembali kekuatan masa lalu mereka yang hilang, mennyingkirkan kegelapan. Mereka adalah para pendeta lakilaki dan perempuan dari gereja, kuil dan tempat pemujaan dari agama di dunia. Waktu telah menghapuskan segala ingatan dan memisahkan mereka dari masa lalu. Mereka tidak lagi mengetahui Sumber asal kebijakan luar biasa mereka pemah mengalir. Jika ditanya mengenai misteri-misteri suci nenek moyang mereka, penjaga-keyakinan yang baru ini menyangkal mati-matian, dan mengatakan misteri-misteri itu sebagai ajaran sesat. Apakah mereka sudah benar-benar lupa? pikir Mal'akh. Gema-gema Ilmu kuno masih bergaung di setiap pojok dunia, mulai dari para penganut Kabbalah mistis Yudaisme sampai Sufi Islam esoteris. Sisa-sisanya masih terdapat dalam ritual misterius Kristen: ritual-ritual menyantap-Tuhan dalam Komuni mereka; hierarki orang suci, malaikat, dan iblis mereka; pedupaan dan mantra mereka; landasan-landasan astrologis kalender mereka; jubah-jubah suci mereka; dan janji kehidupan kekal mereka. Bahkan saat ini, pendetapendeta mereka mengusir jahat dengan mengayunkan pedupaan, membunyikan lonceng-lonceng suci, dan mencipratkan air suci. Orang Kristen masih mempraktikkan keahlian supernatural mengusir setan - praktek kuno dalam keyakinan mereka yang memerlukan kemampuan tidak hanya untuk mengusir setan-setan, tapi juga untuk memanggil mereka. Akan tetapi, mereka tidak bisa melihat masa lalu ajaran mereka? Tidak ada satu tempat pun di mana masa lalu mistis Gereja

paling jelas terlihat daripada di epissentrumnya. Di Vatican City, di jantung Lapangan St. Peter, berdirilah obelisk Mesir besar. Dipahat seribu tiga ratus tahun sebelum Yesus menghela napas pertama-Nya, monolit besar ini tidak ada relevansinya di sana, tidak ada kaitannya dengan Kristen modern. Akan tetapi, disanalah obelisk itu berdiri. Di pusat gereja Kristus. Mercusuar batu yang berteriak agar didengar. Pengingat bagi beberapa orang bijak yang masih ingat dari mana semua itu dimulai. Gereja ini, yang lahir dari rahim Misteri Kuno, masih menggunakan ritual-ritual don simbolsimbolnya. Satu simbol di atas segalanya. Yang menghiasi altar, jubah, menara, dan Alkitab mereka adalah gambaran tunggal ajaran Kristen - yaitu, manusia berharga yang dikorbankan. Ajaran Kristen, melebihi keyakinan lainnya mana pun, memahami kekuatan transformatif pengorbanan. Bahkan sekarang pun, untuk menghormati pengorbanan yang dilakukan Yesus, para pengikutnya menawarkan isyarat lemah pengorbanan pribadi mereka sendiri... puasa, tirakat Lenten, persepuluhan. Tentu saja semua persembahan ini tidak berarti. Tanpa darah... tidak ada pengorbanan sejati. Kekuatan-kekuatan gelap sudah lama menjalankan pengorbanan darah. Dengan pengorbanan darah, mereka menjadi begitu kuat sehingga kekuatan-kekuatan kebaikan kini berjuang untuk mengendalikan mereka. Dengan segera, Terang akan habis seluruhnya, dan para praktisi kegelapan akan bergerak bebas dalam benak manusia. [] BAB 97 "Franklin Square Delapan pasti ada," desak Sato. "Cari terus! Nola Kaye duduk di kursinya dan menyesuaikan punggungnya. "Ma'am, saya sudah mengeceknya ke manamana... alamat ini tidak ada di DC." "Tapi aku berada di atas atap Franklin Square Satu," ujarnya. "Pasti ada nomor Delapan!" Direktur Sato berada di atas atap? "Tunggu." Nola mulai menjalankan pencarian baru. Dia berpikir untuk menceritakan peretas itu kepada Direktur OS, tapi saat ini tampaknya Sato paku pada Franklin Square Delapan. Selain itu, Nola masih belum mendapat semua informasinya. Lagi pula, mana petugas keamanan sistem sialan itu? "Oke," ujar Nola, seraya mengamati layar, "saya memahami masalahnya. One Franklin Square (Franklin Square Satu) adalah gedung... bukan alamat. Sesungguhnya, alamatnya adalah 131 Street." Berita itu tampaknya mengejutkan Sato. "Nola, aku tidak punya waktu untuk menjelaskan - piramida itu jelas menunjukkan alamat Franklin Square Delapan." Nola langsung duduk tegak. Piramida itu menunjuk ke sebuah lokasi spesifik? "Inskripsinya," lanjut Sato, "berbunyi: 'Rahasianya tersembunyi di dalam Ordo - Franklin Square Delapan." Nola nyaris tidak bisa membayangkan. "Ordo seperti... ordo Mason atau kelompok persaudaraan?" "Kurasa begitu," jawab Sato. Nola berpikir sejenak, lalu mulai mengetik lagi. "Ma am, mungkin nomor jalanannya berubah setelah bertahun-tahun. Maksud saya, jika piramida ini setua yang dinyatakan oleh

Robert Langdon . kepala Langdon menghantam lantai. [] BAB 98 Robert Langdon tersadar kembali dengan sakit kepalanya. Nola menatap hasil pertama dalam daftar .... Apa yang kau dapat?" desak Sato. Tampaknya... Langdon menyadari bahwa dia sedang berbaring di lantai keras yang kehalusannya tidak biasa. Hampir semuanya. Yang ditemukannya tidak masuk akal baginya.gambar spektakuler Piramida Besar Mesir . dirancang oleh. Astaga! Di mana gerangan pakaianku? Dalam kegelapan. bahu.. ia menelusurkan tangan pada tubuhnya.. Gedung itu tidak menyerupai gedung lainnya mana pun di sana.. keadaannya gelap. Apa gerangan? Ketika dia membentangkan kedua lengan ke samping dalam upayanya untuk berbalik... mungkin nomor-nomor di Franklin Square berbeda ketika piramida itu diciptakan? Saya sedang menjalankan pencarian tanpa angka delapan. dan dirancang untuk. dia menjangkau ke atas dengan kedua langannya.. Dengan lemah. untuk. ketinggian langit-langit ruangan ini kurang dari tiga puluh sentimeter di atasnya. Langdon melihat kilas-kilas ingatan. wajah makhluk buas bertato. kedua tangannya membentur dinding samping.. Yang mengejutkan Nola bukanlah arsitektur aneh gedung itu. betis. punggung. dan merasa lega ketika mengetahui bahwa semua bisa bergerak bebas tanpa disertai rasa sakit. Kenyataan itu kini terpikirkan olehnya. melainkan penjelasan mengenai tujuan-nya. DC'. agen CIA mati . Dia berbaring telentang dengan kedua lengan di samping tubuh.. semuanya tampaknya kurang lebih normal.. dan 'Washington. keningnya menghantam sesuatu yang melayang hanya beberapa inci di atasnya. kita mungkin akan tahu seandainya ada-" Dia terdiam di tengah kalimat ketika hasil-hasil pencariannya muncul.legendanya.. Aku di mana? Di mana pun dia berada. paha. gedung yang tidak biasa ini didirikan sebagai kuil mistis suci. dan hening total. dia mencoba menggerakkan jari-jari tangan dan kaki. meraba-raba dalam kegelapan untuk mencari penghalang itu.. Rasa sakit menyebar di dalam tengkorak kepalanya dan dia teriatuh kembali.. dan dengan cara ini.. 'ordo'. gambar-gambar mengerikan.. Aku telanjang? Dengan bingung. Franklin Square'. Gambar-gambar itu bermunculan semakin cepat dan kini dia mengingat gambar memualkan Katherine Solomon terikat dan tersumpal di lantai ruang makan.. nyaris pingsan.. Dengan bingung.. pantat. kebingungan itu mulai menghilang. Apa yang terjadi? Dengan perkecualian sakit kepala dan kegelapan mendalam. Menurut situs Web.yang berfungsi sebagai latar belakang untuk home page yang dirancang bagi sebuah gedung di Franklin Square. dia bisa merasakan permukaan licin itu bersentuhan langsung dengan kulit telanjangnya. dan lebih aneh lagi. seperti selembar kaca. ketika dia melakukannya. Atau juga di seluruh kota. Ya Tuhanku! Langdon mengangkat tubuh dan. Segelap gua yang dalam.. sebuah ordo rahasia kuno..

lalu mengangkat tubuhnya dengan kasar ke atas bahu. Mungkin itu benda terindah terakhir yang kau lihat. Tapi kain itu meredam teriakan kesakitannya. Katherine sama sekali tidak tahu ke mana mereka pergi. Malam ini. ketika terkubur hidup-hidup. Ke mana dia membawaku?! Lelaki itu membawa Katherine melintasi ruang tamu dan langsung berhenti di depan lukisan cat minyak The Three Graces yang dikagumi Katherine siang tadi. sampai tak tertahankan lagi. Berulang-ulang dia berteriak minta tolong. lalu menyeret tubuh lunglai Langdon melintasi ruangan bersama-sama dengan tas kulit dan piramida batu itu. "Aku senang. kau menyukai lukisan ini. dan dia bertanya-tanya apakah lelaki bertato itu dan Langdon masih berada di dalam rumah. Lelaki bertato itu telah membuat Langdon pingsan dengan brutalnya. Kawat tajam di sekeliling pergelangan tangan dan kakinya sudah mengiris kulit. Aku terkubur hidup-hidup. Katherine Solomon gemetar dalam keheningan lantai ruang makan Mal'akh. Katherine belum mendengar satu suara pun selama bermenit-menit. Siluet besar penangkapnya muncul di lorong. Aku berada di dalam sebuah kotak! Dalam kegelapan wadah kecil yang menyerupai peti mati ini. Dia membunuh keluargaku. bahkan dengan kekuatan penuh kedua lengan dan kakinya yang mendorong ke atas dengan kepanikan luar biasa. Dia mencoba untuk berteriak minta tolong. Kedap-jalan-keluar. Lelaki itu membopongnya menyusuri lorong menuju ruang tamu. dan gerakan terkecil pun tampaknya hanya akan mengencangkan ikatan-ikatannya." bisik lelaki itu dengan bibir nyaris menyentuh telinga Katherine. dari yang bisa diketahuinya. Kedap-suara. "Kau bilang. Dia mengingat sumur dalam tempatnya terjatuh semasa kecil. . Agen yang mendampingi mereka sudah mati. Lelaki itu berjongkok dan mencengkeram pergelangan tangan Katherine. membebaninya dengan fobia luar biasa terhadap ruang-ruang tertutup. Kedap-cahaya. dan dia menoleh. Kengerian yang mencengkeranmya menjadi semakin mendalam dengan berlalunya setiap detik. tapi setiap upanyanya hanya membuat kain di mulutnya merayap secara membahayakan mendekati saluran udaranya. Langdon tidak tampak di mana pun. Kedap-udara. Kawat mengiris pergelangan tangan Katherine. dan malam mengerikan yang dihabiskannya dengan mengapung di air sendirian dalam kegelapan jurang tanpa dasar. Kini dia merasakan langkah kaki mendekat di lantai. tempat keduanya minum teh dengan tenang bersama-sama siang tadi. Robert Langdon menjalani mimpi buruk terakhirnya." . Trauma itu menodai kejiwaan Langdon. terbuat dari kaca-serat tebal. berharap setengah mati bahwa seseorang datang untuk menolongnya. Kotak itu. Langdon mulai menggedor-gedor panik dengan kepalan tangannya. Aku akan kehabisan napas sendirian di dalam kotak ini. Tutup peti mati aneh Langdon tidak bergerak sedikit pun. Katherine terenyak ketika membayangkan lelaki itu berdiri di ruang keluarganya sepuluh tahun lalu. Kini lelaki itu melenggang ke arahnya.sama sekali tidak berada di dalam sebuah ruangan.

" katanya." Dia merangkak melewati semak-semak tempatinya bersembunyi dan menginfip ke belakang ke arah kedatangannya di lapangan. Setelah beberapa gerakan. akhirnya dia bisa menemukan jalur penglihatan. Ilmu pengetahuanmu mengesankanku. aura samar perasaan takut hewani. Dia mengheIa napas untuk berteriak. Katherine mencoba menggeliat-geliat membebaskan diri. Suara apa pun yang mereka ciptakan di belakang sini. dan yang paling tajam. membopongnya melewati lubang di balik kanvas. dan itu markas sebuah ordo mistis.." bisik lelaki itu ketika mereka mencapai bagian bawah rampa. Dengan Sato. Yang mengejutkan Katherine. membopongnya melewati pintu menuju tempat berpijak kecil. keringat manusia. lukisan itu berputar ke dalam dinding. Lelaki itu membopongnya ke ujung jauh dan membuka pintu tebal." "Bagus. bermandikan cahaya kebiruan yang tampaknya memancar dari bawah. "Tunggu. dan dia mengaktifkannya. bagian depan bangunan bergaya Moor itu terbuat dari ubin terakota. Namanya Ahnas Shrine Tempple. Alat komunikasi Simskins berbunyi. tampaknya itu tidak dimaksudkan untuk didengar oleh dunia luar. Ketika The Three Graces berputar menutup di belakang mereka."[] BAB 99 Agen lapangan CIA Turner Simkins berjongkok dalam kegelapan Taman Franklin dan tetap memandang Warren Bellamy." kata Simkins. "Saya melihatnya. Udara yang melayang ke atas terasa hangat dan apak. Katherine bisa melihat insulasi tebal di bagian belakang kanvas. Diapit dua gedung yang jauh lebih besar. Ruang di balik lukisan itu sempit. dia menjulurkan tangan dan menkankankan telapak tangannya ke sisi kanan bingkai besar itu. Dinding di kedua sisinya terbuat dari semen. berharap salah satu orangnya sudah melihat sesuatu. lebih menyerupai lorong daripada ruangan. bau tanah.. dan berputar pada sumbu tengah seperti pintuputar. tapi memang terlalu dini. dua tingkat jendela-meruncing tampaknya seakan dijaga oleh para pemanah Arab yang siap muncul dan mulai menyerang seandainya seseorang mendekat tanpa diundang. penuh campuran bau yang mengerikan. Ambang pintu tersembunyi. Katherine mendapati dirinya memandang rampa sempit menuju ruang bawah tanah yang dalam.. "Ada aktivitas?" "Tidak ada. Astaga. bau tajam zat-zat kimia. Di dekat ketiga pintu besarnya. Simkins mendengarkan dan mengiyakan kekhawatirannya. Dia punya informasi baru. Ubin kilau yang dipasang membentuk desain multiwarna rumit.Dengan perkataan itu. "Kuharap. "Akan saya periksa apakah saya bisa menemukannya. ilmu pengetahuan-ku mengesankan-mu. Tak seorang pun terbujuk oleh umpan itu. tapi kain itu mencekiknya. bau lembu tmenenangkan dupa. Dia sedang menatap sebuah gedung yang menyerupai markas Dunia Lama." .. Kau harus menempatkan kembali dirimu dan mengawasi gedung itu dengan saksama.. Rampa itu curam dan sempit. tapi lelaki itu menahannya dengan kuat..

dia belum melakukannya. dikalahkan oleh meningkatnya kepanikan yang dirasakannya karena tidak bisa bernapas. "Ma'am. mencoba meyakinkan diri sendiri. kecuali berkilo-kilometer ruang yang terbuka-lebar." ujar Sato." "Ya." ujar Sato. kekhawatiran Sato beralasan. Dia akan melewati saja tempat pertemuan itu dan langsung menuju lokasi yang tepat." "Ada kabar dari Agen Hartmann di Kalorama Heights?" "Tidak. dan dosis Valium tiga kali lipat. Kain di mulutnya meluncur lebih dalam ke tenggorokan. Ma'am. Dia terlambat. dan meletakkannya atas kursi kayu. membopong Katherine ke dalam. visualisasinya sama sekali tidak berpengaruh. Rasa sakit itu nyaris tak disadarinya. dan sendiri dalam kegelapan total. Dia meletakkan Katherine dengan pergelangan tangan terikat di belakang punggung kursi. pikir Simkins seraya menengok arloji." Aneh. Shriner? Orang-orang yang mendirikan rumah sakit untuk anak-anak? Dia tidak bisa tnembayangkan adanya "ordo" yang kedengarannya lebih tidak mengancam daripada kelompok persaudaraan para filantrop berkopiah merah kecil yang berbaris dalam parade. Katherine melihat sebuah ruangan yang diterangi lampu ungu kemerahan mengerikan. Kini Katherine bisa merasakan kawat di pergelangan tangannya mengiris daging lebih dalam. dan dia merasakan dirinya muntah secara refleks. [] BAB 100 Robert Langdon berbaring menggigil. Kain di mulut Katherine Solomon telah bergeser ke belakang dan mencekiknya. Penangkapnya membawanya menuruni rampa sempit dan memasuki koridor bawah-tanah yang gelap. dia tidak perlu alamat. dia tidak menggedor-gedor atau berteriak. Anda memintanya untuk menelepon Anda langsung. Visualisasi menenangkan ini adalah satu-satunya cara yang digunakan Langdon untuk mengatasi sebuah tugas di dalam MRI tertutup baru-baru ni . Cara itu. malam ini. "Mereka organisasi di bawah Mason yang lebih dikenal sebagai para Shriner. tapi mereka tidak pergi sejauh itu.. pikirnya." "Kurasa sudah. Akan tetapi. "milik sebuah kelompok bernama Ancient Arabic Order of Nobles of the Mystic Shrine." "Tepat sekali dengan pemikiranku. "Gedung ini. Lelaki itu malah berhenti di sebuah ruang-samping kecil. Ma'am. tapi tidak mengenal kuil ini atau ordo mistis kuno apa pun yang bermarkas di Franklin Square. Penglihatannya mulai menyempit.." "Well." Simkins melirik gedung berhias itu dengan ragu. Kau berbaring di bawah langit malam yang luas. Awasi pinta masuknya." "Belum pernah mendengarnya. sehingga perempuan itu tidak bisa bergerak. Lumpuh oleh ketakutan. Di ujung lorong. dan berbuat sebisa mungkin untuk mengendalikan jantungnya yang berdentam-dentam dan napas paniknya. . Tidak ada apa-apa di atasmu. Dia malah memejamkan. jika sasaran kita menyadari bahwa gedung ini sesungguhnya adalah 'Ordo' di Franklin Square. telanjang. Walaupun demikian..Simkins sudah lama bekerja di area DC.

Katherine mengira dirinya akan muntah. sport wol. sepatu kulit santai. Suara-suara? Dia mulai menggedor-gedor kotak dan berteriak sekeras mungkin." Dengan gemetar. "Robert! ." bisik lelaki itu. "Tapi .. Setumpuk pakaian . lampu-lampu resens. memasukkannya di antara bibir Katherine. Lelaki itu menjulurkan jari telunjuk tebal bertatonya. menyerupai semacam burung bangkai rakus yang dengan sabar menunggu kematiannya. Seraya memejamkan mata. dia memijatkan air liur Katherine pada petak melingkar kecil berupa daging tidak bertato itu. "Buka mulutmu. Sebuah lengan yang tertutup sisik terjulur dan menarik kain itu dari mulutnya. Katherine menatap monster itu dengan sangat jijik. Dalam kegelapan total. sebuah suara teredam menjawab. Apa? "Buka mulutmu. Ruangan tempat dia duduk tampaknya semacam ruang uap . "Dia di dalam?!" teriak Katherine. "Apa yang kau lakukan terhadap Robert? "Shh. terbatuk-batuk dan tersedak ketika paru-parunya dibanjiri udara yang berharga. Dengan jijik. dan dia merasakan matanya mulai berkedip-kedip ketika hampir tidak sadarkan diri. Phoenix besar berkepala-dua di dadanya menatap Katherine lewat mata puting. "Tolong! Ada yang bisa mendengarku?!" Dari kejauhan. menyerupai peti berat tempat mayat dikirim pulang dari perang. Segalanya mengabur. dia akan kehabisan napas!" "Tidak. Ketika lelaki itu menyentuh lidahnya.. "Atau kain itu kembali disumpalkan. pandangannya langsung terpaku pada sesuatu di sampingnya di lantai. Pola menakjubkan simbol-simbol aneh yang ditatokan menyelimuti leher. Langdon tidak ada di sana. Katherine membuka mulut." bisik lelaki itu. Akan tetapi. Bentuknya menggelisahkan.kaus turtleneck. menghela napas dalam-dalam.Di belakangnya. Visi terdistorsi daging berwarna-warni muncul di hadapan Katherine. sebelum Katherine bisa mengamati keadaan di sekelilingnya. Dua penjepit besar mengunci kotak rapat-rapat." ujar lelaki itu. memandang hewan besar di hadapannya. Katherine terkesiap. "Nanti dia mendengarmu. Itu nyaris bukan wajah manusia." ulang lelaki itu. Katherine hanya melihat sebuah kotak kaca-serat hitam besar. suara berdeguk. dan dia tidak bisa lagi membedakan bendabenda yang berada di sekelilingnya. arloji Mickey Mouse. "Astaga!" Dia menoleh kembali. dan dia mendapati dirinya memandang wajah iblis. lelaki bertato itu menutup satu-satunya pintu di ruangan dan menyalakan lampu. "Dia hanya bisa berharap dirinya kehabisan napas. wajah. Katherine kini berurai air mata. seraya menunjuk serangkaian pipa transparan yang memanjang di dinding dan masuk ke bagian bawah peti. dan kepala plontos lelaki itu.pipa-pipa di dinding. Langdon mendengarkan dengan saksama getaran-getaran teredam yang kini didengarnya dari dunia luar. Katherine memalingkan wajah. Lelaki itu mengeluarkan jari basahnya dan mengangkatnya ke puncak kepala plontosnya. setiap inci tubuhnya tampak dihiasi tato." Dia melangkah minggir dan menunjuk ke belakang. Perlahan-lahan penglihatannya mulai jelas. Dengan perkecualian lingkaran kecil di puncak kepala.

Tak salah lagi." Katherine mendengar kata-kata lelaki itu. merasakan sensasi yang tak terduga di bagian belakang leher.. Angin lembut tampaknya memancar dari adsar kotak.. Ya. Katherine menatap aliran jernih cairan yang melewati salah satu pipa menuju peti Langdon. Dia tidak ingin aku kehabisan napas. "Kau mungkin ingat bahwa aku pernah nyaris tenggelam. mengabaikan irisan mendalam kawat-kawat di sekeliling pergelangan tangannya. ketika air mencapai sisi bawah wadah. "Kumohon! Kau tidak bisa berbuat seperti ini!" "Kau tahu. "Di tempat kediaman keluargamu di Potomac. Ketika cairan itu mulai merambat naik ke tulang rusuk. Trish. Air yang berdeguk ke dalam kotak di belakang kepala Langdon terasa hangat. Dia memompakan air ke dalam peti?! Katherine menarik ikatan tangannya." Lelaki itu bicara dengan tenang ketika berjalan berputarputar mengelilingi Katherine. gedoran itu berhenti. Dengan tidak percaya.-" tapi langsung terdiam." katanya. Langdon menyambut suara itu dengan gembira. pasti. Secara insting. bisa menceritakannya kepadamu.. untuk menjadi salah satu dari mereka. suhu tubuh. Walaupun demikian. Dia bisa merasakan rambut-rambut halus di bagian belakang lehernya mulai digelitiki gerakan udara." Katherine memelototinya dengan penuh kebencian.. Itu Katherine. Hanya perlu sejenak untuk menemukannya. dan dia kedengarannya ketakutan. Yang bisa dilakukannya hanyalah memandang dengan panik. masuk ke dalam. Dia menghela napas untuk berteriak kepadanya. tenggelam adalah kematian yang mengerikan. Sebuah suara mengerikan kini memancar lewat lubang-lubang saluran udara.. Bagaimana mungkin? Dia berbaring tak bergerak. tidak! TIDAK!" Langdon mengenal suara itu. Pemandangan itu menyerupai semacam pertunjukan aneh tukang sulap. Tapi. Dia memompakan udara ke dalam untukku. Di malam itu kau membunuh ibuku.. Dia bisa mendengar Langdon menggedor-gedor dengan putus asa. "Dan mereka menunjukkan cara. "Dewa-dewa melindungiku malam itu. dan aku jatuh menembus es. "Asisten-mu. Cairan itu sudah beberapa lama di dalamnya dan sudah menelan seluruh bagian belakang tubuh telanjangnya. Ada saluran udara mungil! Lubanglubang kecil itu terasa seperti saringan wastafel atau bak mandi. Lalu gedoran-gedoran itu dimulai kembali dengan keputusasaan baru.Tuhan. . tapi nyaris tidak mampu mencernanya. "Keluarkan dia!" pinta Katherine. Langdon mulai meraba-raba di sepanjang lantai kotak. tapi angin lembut yang terus-menerus kini masuk melaluinya." bisik lelaki itu. Sejenak muncul keheningan yang mengerikan. itu deguk cairan yang mengalir . dari jembatan Zach. Langdon merasakan kenyataan pahit yang menghampirinya dengan cepat. Kakakmu menembakku. berpikir cermat. Kelegaan Langdon hanya sebentar. mencari sumber udara.

dan dia bisa melihat air mengalir melalui pipa. "tapi ada satu masalah. "Mana Peter?! Katakan! Kami telah berbuat persis seperti yang kau inginlkan! Kami memecahkan kode piramida itu dan-" "Tidak.Aku akan mati. terbakar rasa sakit. "Hanya itu yang kuketahui!" ujar Katherine. atau aku akan mematahkan kedua lenganmu dan kembali bertanya. Aku bersumpah. lelaki bertato itu bicara dengan tenang sambil mengelus-elus dagu. Di hadapannya. "Kau lebih gampang daripada kakakmu. "Kurasa. perlahan-lahan menariknya ke depan. "Kami akan melakukan apa pun yang kau inginkan!" Dia bisa mendengar Langdon menggedor-gedor semakin panik ketika air mengalir ke dalam peti. kalian tidak memecahkan kode piramida itu. " CIA mencarimu. tapi dia diam saja. Dengan kepanikan baru. Katakan. "Itu alamatnya. Hal-hal yang harus kulakukan untuk membuat Peter menceritakan semua rahasianya. "Tidak ada simbol-simbol di bagian bawahnya. Lepaskan aku! Keluarkan Robert dari tangki!" Aku mau kata lelaki itu. Hanya batu kosong halus!" . Dengan kedua lengan masih terikat kawat di belakang kursi." "Delapan!" Katherine menghela napas kesakitan. seraya menahan air mata. Angka yang hilang adalah delapan! Batu-puncak itu mengatkan. Bukan perilaku yang bisa kuhargai. ada apa di alamat itu?" "Aku tidak tahu!" "Dan simbol-simbol di dasar piramida? Di sisi bawah ini. Kalian bermain-main. "Kau bisa mengatakannya sekarang. Langdon tidak punya banyak waktu. Lelaki bertato itu hanya tersenyum. "'Ya!" teriak Katherine. Kau tahu arti semua itu?" "Simbol-simbol apa di dasarnya?" Katherine sama sekali tidak tahu lelaki itu bicara apa. Keluarkan saja Robert!" Katherine bisa mendengar Langdon berteriak dan menggedor-gedor peti. mengancam hendak terlepas. Aku tidak tahu lagi apa yang harus kukatakan kepadamu! Franklin Square Delapan!" Lelaki itu masih tidak melepaskan bahu Katherine. Akan kukatakan semuanya. Aku tidak bisa pergi ke Franklin Square Delapan tanpa tertangkap." jawab Katherine. dia mengangkat kedua lengannya dan mulai menggedor-gedor panik kembali. Mereka menyuruh kami pergi dengan seorang agen. ada agen-agen yang menungguku di Franklin Square?" Katherine diam saja. "Apa alamat di batu-puncak itu?" Rasa sakit di pergelangan tangan dan bahu Katherine makin tak tertahankan. yang kini menangis. "Mana dia?!" desak Katherine. rahasianya tersembunyi di dalam Ordo . Katherine. Dia tahu. Kalian menahan informasi dan membawa seorang agen pemerintah ke rumahku. bahu Katherine menegang.Franklin Square Delapan. "Ada agen-agen di Franklin Square!" Lelaki itu menarik lebih keras." "Kami tidak punya pilihan. BAB 101 "Kau harus mengeluarkannya!" pinta Katherine. dan lelaki itu meletakkan kedua telapak tangan besarnya di masing-masing bahu Katherine.

Simbolsimbol itu tampaknya meliputi semua tradisi mistis. sehingga perempuan itu bisa melihat bagian dasarnya. Melalui jendela itu. Ketika matanya sudah menyesuaikan diri. harapannya berabah menjadi kebingungan. Shriner adalah "Ordo"? Kuil mereka terletak di atas tangga rahasia? Secara historis sama sekali tidak masuk akal. Sejenak Katherine berharap penangkapnya itu akan membuka tutup peti. Lalu dia kembali kepada memegangi benda itu di depan matanya. " Ayo kita tanyakan kepadanya. tapi saat ini Langdon tidak bisa . "Sadarkah kau.. "Untungnya." ujar penangkapnya. menunduk menatap Langdon.yang tampaknya kebal terhadap teriakan-teriakan minta tolong teredam yang berasal dari kotak mirip mati itu . Dan hidupmu juga. merayapi dadanya. wajah bertato muncul di atasnya. termasuk banyak tradisi yang bahkan tidak diketahuinya." Dia membawa piramida itu ke peti. Kekacauan total. dan menggeser sebuah panel kecil. tidak tahu apa artinya . Tapi . memicing dalam berkas cahaya yang kini mengalir masuk dari atas. tapi sudah lupa kalau letaknya di Franklin Square. Ketika melihat simbol-simbol terukir itu. jadi kusarankan agar kau mendengarkan dengan cermat. "Keluarkan aku! Lelaki itu tersenyum." Langdon bingung. Dia terdiam. "Tapi aku sama sekali tidak tahu artinya! Kau harus pergi ke Franklin Square Delapan! Jawabannya ada di sana! Itulah yang dikatakan oleh puncak-" "Profesor. setelah melihat susunan banyak simbol ketika piramida itu tergeletak di lantai ruang atas. itu mustahil! Bagian dasar piramida itu tertutup seluruhnya oleh ukiran rumit. "Mana Katherine?!" teriak Langdon. Lagi aku tidak perlu nomor jalanannya. Tapi waktumu singkat. Aku tidak ingin berjalan memasuki perangkap. dia melihat langit-langit putih dan lampu fluoresens.. Tapi lelaki itu malah duduk tenang di atas kotak. menjulurkan tangan ke bawah..dengan tenang berjalan menghampiri tas Langdon dan mengeluarkan piramida batu. kita punya seorang spesialis yang siap melayani." tanya lelaki itu. mengintip ke bawah. Dia mengenal Almas Temple." Langdon nyaris tidak bisa mendengar lelaki itu melalui kaca dan air sudah naik semakin tinggi. kata Katherine.. "Temanmu Katherine ada di sini bersamaku." Dia melirik peti." jawabnya. "Begitu juga aku. mengungkapkan jendela Plexiglas di atas tangki. "The Ancient Arabic Order of Nobles of the Mystic Shrine. "bahwa di dasar piramida itu ada simbol-simbol?" "Ya!" teriak Langdon. "Aku punya kekuasaan untuk menyelamatkan hidupnya. Cahaya! Langdon menutupi mata.Lelaki bertato itu . Dia sedang memandang melalui sesuatu yang tampaknya adalah jendela di atas peti. Hanya ada satu gedung di lapangan itu yang kemungkinan relevan Almas Shrine. kau dan aku sama-sama tahu kalau CIA menungguku di sana. Tanpa disertai peringatan. Tidak ada apa-apa di sana sebelumnya! Aku yakin itu! Dia sama sekali tidak tahu apa kemungkinan artinya. Katherine terkesiap. "Aku .

waktumu kurang dari enam puluh detik. "Berfikirlah cepat. inskripsi terakhir Piramida Mason itu kini terekspos. melayang di atas jendela Plexiglas. dalam interpretasi-interpretasi akademik terliarnya tidak bisa memahami bagaimana kisi simbol-simbol ini bisa dipecahkan agar memiliki arti. Kurasa.semangkuk sup alfabet yang huruf-hurufnya berasal dari lusin bahasa.memperdebatkan sejarah. Kumohon! Cepat! Tapi tutupnya tidak pernah terbuka. Kekacauan total. "Aku bisa membantumu! Keluarkan aku!" "Jadi. Bagian dasar piramida itu malah mendadak muncul. Dia terus menggedor-gedor tangki. Dia kini berhadapan dengan jendela Plexiglass. numerik. Cairan itu kini merayap ke jakun. Langdon menatap dengan panik. dan Langdon bisa merasakan kengeriannya meningkat seiring dengan peningkatan cairan. mampu mengerahkan kekuatan yang ajaib. Langdon mendorong tutup peti. dan matanya hanya berjarak beberapa inci dari sisi bawah piramida berukiran membingungkan yang melayang di atasnya. kumpulan itu tampak begitu berlainan. angelik. Walaupun demikian. Langdon mengangkat kepala ke dalam kantong udara yang masih ada. astrologis. ketika dia mengerahkan seluruh kekuatannya ke sisi bawah peti. Latin." Lelaki itu memegangi piramida dengan kedua tangan bertatonya. Ayo kita lihat apa yang bisa kau temukan. dan periode waktu yang berbeda. Aku sama sekali tidak tahu apa artinya. ini merupakan anarki simbolis . Tersembunyi selama lebih dari satu abad di bawah campuran lilin dan serbuk batu keras. sehingga dia bahkan tidak bisa membayangkan harus memulai dari mana. "Mestinya itu! Rahasianya tersembunyi dalam Ordo!" "Kau mengenal gedung itu?" "Pasti!" Langdon mengangkat kepalanya yang berdenyutdenyut agar telinganya tetap berada di atas cairan yang naik dengan cepatnya itu." Cepat. Dalam keputusasaan dan kepanikan. Di sana cairan terus naik dengan mantap. "Aku yakin pemandangan ini cukup dekat untakmu. Simbol-simbol itu bahkan tidak berasal dari era yang sama dalam sejarah! ." BAB 102 Robert Langdon sering mendengar perkataan bahwa hewan jika dipojokkan. Secara keseluruhan. Profesor. Ukirannya berupa kisi persegi empat sempurna yang berisi simbol-simbol dari semua tradisi yang bisa dibayangkan alkimia. Yunani. Simbolog Robert Langdon. sihir. "Ya!" teriaknya. sigifilk . dan mengejeknya. Langdon memusatkan sernua energi pikirannya pada papan-catur berisi simbolsimbol itu. Apa kemungkinan artinya? Sayangnya. Dengan cairan hangat yang semakin tinggi di sekelilingnya. heraldik. Tanpa lebih dari enam inci ruang bernapas yang tersisa. kebudayaan. Keteraturan dari kekacauan ini? Mustahil. kau yakin bisa mengatakan kepadaku apa hubungan kuil ini dengan simbol-simbol di dasar piramida?" "Ya! Biarkan aku melihat simbol-simbolnya!" "Baiklah kalau begitu. berharap lelaki itu membukanya. sama sekali tidak ada yang bergerak. Piramida itu menatap balik.

tidak menyerupai segala yang pernah dialaminya. Franklin Delapan . Franklin Square Delapan . Dia menggali bank ingatannya untuk mencari apa pun yang kemungkinan cocok dengan urutan waktunya. Katherine kedengarannya memohon sambil menangis agar Langdon dilepaskan.. kata tersembunyi. ikon khusus. kisi simbols-imbol ini berbentuk persegi empat. Franklin Square Delapan? Sesuatu yang sudah ada pada 1850? Langdon tidak menemukan apa-apa.. prospek kematian tampaknya memotivasi setiap sel dalam tubuh Langdon untuk mencari pemecahan itu.. Teriakan-teriakan Katherine terdengar semakin panik. Air kini mengancam hendak mengalir ke dalam telinga. Seorang lelaki di Roma terperangkap di bawah kerangka di dalam peti mati terbalik. Berpikirlah! Dia meneliti kisi dengan serius.. 8 adalah simbol tegak oo untuk tak terhingga. dengan suara teredam tapi masih bisa didengar. delapan adalah angka penghancuran dalam numerologi . Ia memerangi ketakutan. pikiran Langdon benar-benar kosong.. bahkan berdekatan dekade sebelum keberadaan para Shriner. Langdon menyadari bahwa piramida itu dibuat mungkin bahkan sebelum lapangan itu disebut Franklin Square. menatap kisi simbolsimbol pada kaca. apa pun .. gedung itu harus ada pada 1850.. Seakan dagingnya sendiri siap melindungi pikiran dari sakitnya kematian.tapi dia hanya melihat kisi berisi simbol-simbol yang tidak berhubungan. tetapi dia menjadi yakin bahwa "Franklin Square Delapan" tidak Temple. kali-delapan .. Batu-puncak itu tidak mungkin menunjuk ke sebuah gedung yang belum dibangun di alamat yang tidak ada. mendesakkannya ke atas peti. Air naik terus. Seorang anak laki-laki di New England mengapung di air di dasar sumur gelap. persegi empat punya sudut-sudut sembilan puluh derajat. benaknya mulai memikirkan semua perbandingan sejauh apun pun yang bisa ditemukan. Kekacauan. Katherine sedang mencoba meyakinkan orang gila itu ... Piramida Mason diciptakan pada pertengahan 1800-an..bersikeras bahwa Langdon tidak bisa diharapkan untuk memecahkan kode piramida tanpa mengunjungi Ancient Temple. squares (persegi empat) ..... Sayangnya.. Langdon mulai merasa tubuhnya dikuasai perasaan mati-rasa yang mengerikan. Dari yang bisa didengar Langdon.. Franklin terdiri dari delapan huruf.. Kini cairan itu menetes ke dalam telinga-nya..Di luar tangki. Dia merasakan kejelasan pikiran yang aneh.. Aku tidak memahami hubungannya! Dalam luapan ketakutan yang luar biasa. mencari semacam petunjukpola. Zamannya benar-benar menunjuk ke alamat berbeda! Menurut legenda. Gambar-gambar mengerikan mulai melintas di depan matanya. altar Mason berbentuk persegi empat. Walaupun gagal menemukan pemecahan.. kisi ini delapan.. Sesungguhnya.. "The Order (Ordo)" terdiri dari delapan huruf. Dengan setiap detik yang berlalu. "Gedung itu jelas menyimpan bagian yang hilang teka-teki ini! Bagaimana Robert bisa memecahkan kode piramida tanpa semua informasi itu?!" Langdon menghargai semua upaya Katherine. dan Langdon mengangkat kepala setinggi mungkin.. Apa pun yang ditunjukkan oleh "Franklin Square Delapan" . persegi empat dan kompas adalah simbol Mason. delapan . tapi Langdon memblokirnya.

pesan batu-puncak itu dengan jelas. Walaupun demikian.. kata Yesus Kristus. Anehnya. Daftarnya terus berlanjut Semua ajaran mistis berabad-abad telah berupaya mengungkapkan gagasan yang satu ini. kata Pythagoras. Keheningan mendadak yang terasa seperti di dalam rahim menelan Langdon. tapi di dalam diri mereka sendiri.Langdon sama sekali tidak tahu. Katherine masih memohon.. rahasianya tersembunyi di dalam-" Lalu suara Katherine menghilang. tapi pendengaran Langdon kini terputus-putus ketika air berkecipak di sekeliling kepalanya. The secret hides within The Order Eight Franklin Square Dalam sekejap dia mengerti. Rahasianya tersembunyi di dalam. Robert Langdon mendadak melihat cahaya. Di luar tangki. mendesak umat manusia untuk tidak mencari Tuhan di dalam surga di atas sana. Itu pesan dari semua guru mistik besar. Pesan di batu-puncak itu mendadak sangat jelas. di dalam. Saat ini. Tidak tahukah kau bahwa kau adalah tuhan.. dengan mata menghadap langit seperti semua manusia sebelum dirinya. sehingga Langdon nyaris tidak percaya dia dan Katherine tidak melihatnya.pesan yang ditulis dalam beberapa bagian batu-puncak itu dikamuflase dengan cara begitu sederhana. memblokir perkataan terakhir perempuan itu. batu-puncak emas itu adalah jimat ampuh dengan kekuatan untuk mendatangkan keteraturan dari kekacauan.. seperti Piramida Mason itu sendiri. Rahasianya tersembunyi di dalam .. tampaknya Misteri Kuno sedang mengejeknya. dan dia menyadari dirinya benar-benar akan mati. Bahkan sekarang pun. Rahasianya tersembunyi di dalam. Kenali dirimu sendiri. Rahasianya tersembunyi . kini Langdon menyadari bahwa pesan di batu-puncak itu memang mengungkapkan dengan tepat cara memecahkan kode kisi simbol-simbol di dasar piramida.. Teks di batupuncak. . mustahil tanpa mengetahui. adalah symbolon kode terpecah-pecah . Maknanya sudah berada di depannya sepanjang malam. Kerajaan Allah ada di dalammu.. Rahasianya tersembunyi di dalam Kata-kata terakhir Katherine menggema melalui keheningan kuburannya. kesadaran ini kini menjadi ironi tertinggi. Yang lebih menakjubkan. Persis seperti yang dijanjikan Peter Solomon.. Bagi Langdon. "Rahasianya tersembunyi di dalam" adalah ajaran inti misteri itu. Teramat sangat sederhana.. umat manusia terus memandang ke atas untuk mencari wajah Tuhan. Air mengalir ke dalam telinga Langdon.. kata Hermes Trismegistus. Cahaya itu menghantamnya bagaikan halilintar dari atas. Langdon menyadari bahwa dia pernah mendengar kata-kata yang persis sama ini banyak kali sebelumnya..

Mendadak sebuah wajah pucat cantik muncul. Robert Langdon mengungkapkan rahasia pemecahan kode Piramida Mason. Robert Langdon sering bertanyatanya bagaimana rasanya tenggelam. pikir Mal'akh menyadari. telinga Langdon yang terendam tidak mendengar apa-apa. Di bawah jendela. dan sebagai gantinya. "Keluarkan aku!" Ketika lelaki bertato itu bicara. Mal'akh menggeleng-gelengkan kepala kepadanya dan mulutnya berkomat-kamit mengucapkan: "Terima kasih. Akan tetapi. Langdon menghela napas terakhir dan menutup mulut rapat-rapat. raut wajah mencekamnya menatap melalui jendela kecil. Bibir lelaki itu kemball bergerak-gerak. Air hampir mencapai matanya. Kini dia tahu. Langdon mondongakkan kepala agar mulutnya tetap berada di atas batas itu. Sejenak kemudian. dia sudah bisa merasakan paru-parunya bereaksi terhadap tidak adanya udara. atau mati. cairan naik ke sekeliling bibirnya. "Aku berhasil memecahkannya!" teriak Langdon. Lalu. Langdon tahu. Ketika dia melakukannya.. Begitu jelas terlihat. menunduk . cairan itu menutupi seluruh tubuhnya. cairan hangat mengaliri matanya. mengaburkan penglihatannya. Walaupun bisa menahan napas lebih lama daripada sebagian besar orang. Begitu sederhana. Profesor. dan dia tahu hipoksia sedang berlangsung. sebaiknya tidak menyia-nyiakan oksigen yang berharga. Ketika dia selesai bicara. Dia berhasil. dia menekankan mulut pada jendela Plexiglas. Buka tutupnya! Insting Langdon adalah menggedor-gedor dan melawan.momen penting ketika seseorang tidak mampu lagi menahan napas secara sengaja. sebentar lagi dia akan mencapai apa yang disebut sebagai titik puncak penahanan napas . dengan beberapa detik terakhir udara."[] BAB 103 Sebagai perenang serius. menjangkau bagian atas kuburannya dan menyebar di seluruh Plexiglas. "Aku tahu! Aku tahu!" Di atasnya. menimbulkan desakan untuk menarik napas secara insting. wajah terendam Robert Langdon menatapnya dengan mata memohon dan putus asa. "Katakan sekarang . Langdon menemukan cara memecahkan kode piramida. Selamat menikmati kehidupan di alam baka." Dengan air naik sampai ke inci terakhir ruang udara. Secara insting. Yang bisa dilakukannya hanyalah menata melalui kekaburan air di atasnya dan berharap.Langdon mulai menggedor-gedor tutup peti dan berteriak. piramida batu terangkat dan melayang pergi. Jawabannya begitu sederhana. Otot-otot pusatnya sudah mulai terbakar. Karbon dioksida berakumulasi di dalam darahnya. Jangan bernapas! Refleks untuk mulai bernapas semakin meningkat intensitasnya seiring berlalunya waktu.. dirinya akan mengalaminya sendiri. wajah bertato itu muncul kembali. "Keluarkan akul Akan kujelaskan semuanya." "Ya!" teriak Langdon. Dengan melengkungkan punggung. "Katakan. Dunia luar kini hanya berupa petak buram cahaya di atas jendela Plexiglas. Tapi dia tahu. matanya melihat bibir itu mengucapkan sepatah kata.

. Dengan segera dirinya tidak akan ada lagi. semua yang adalah dirinya. Katherine. Dia sudah tiada.. akan menguap begitu saja dalam banjir reaksi-reaksi kimia. Katherine Solomon sudah berhenti berteriak. di sepanjang semua peristiwa itu. Paru-paru Langdon mendesakkan isinya yang sudah habis. atau akan menjadi dirinya .. Refleks mengalahkan akal sehat.. Lalu kegelapan. Dia nyaris bersyukur ketika merasakan tibanya titik puncak penahanan-napas... raut wajah lembutnya nyaris menyerupai malaikat.. perlahan profesor Harvard itu mulai tenggelam ke dasar tangki di sana dia menghilang ke dalam bayang-bayang. dan dia merasa seakan kepalanya dihancurkan dengan penjepit. [] BAB 104 Sudah berakhir. Ketika otaknya mati. Rasa sakitnya langsung melesat naik ke dalam tengkorak kepalanya. Bibirnya terbuka. Raut wajahnya membeku menunjukkan kesakitan dan penyesalan. semua kenangan yang tersimpan di dalam materi kelabu itu... terperangkap di bawah air. Cairan itu membakar ketika mengalir ke dalam paru-paru. Gelembung-gelembung udara mungil terakhir keluar dari mulut tak bernyawanya. Itu Katherine. Terdengar gemuruh kencang di telinganya dan. berakhir. bersama-sama dengan semua pengetahuan yang didapatnya. Melalui selubung cairan. Peristiwa tenggelam yang baru saja disaksikannya telah mengejangkan ototnya. Di dalam tempat gelap aneh ini. Mata mereka bertemu lewat jendela Plexiglas. Di balik jendela Plexiglas. dan sejenak Langdon mengira dirinya selamat. Langdon berjuang untuk memahami bahwa ini akan menjadi detik-detik terakhir kehidupannya. Saat itu kini dialaminya.. Lalu. Katherine mengalami mati-rasa. Robert Langdon sudah tiada. seakan setuju untuk meninggalkan dunia ini. dan dia benar-benar lumpuh oleh keterkejutan dan keputusasaan.. Katherine Solomon berteriak. Detik terakhirnya. seperti manusia yang tidak lagi mampu mempertahankan tangan di atas kompor menyala. mata tak bernyawa Langdon menatap ruang kosong di belakang Katherine. atau pernah menjadi dirinya. mendut dan dengan bersemangat bersiap-siap menghela napas. maaf. Lalu.memandangnya. Muncul kilau cahaya yang membutakan. . Dan cairan mengalir masuk. Sebuah perasaan sepi dan hina yang belum pernah dialaminya. Langdon masih menahan napas sedetik lebih hima lagi. Paru-parunya mengembang. Saat inilah Robert Langdon menyadari betapa tidak berarti dirinya di alam semesta. Katherine! Lalu dia mendengar teriakan ketakutan dan dan menyadari bahwa Katherine dibawa ke sana oleh penangkapnya. Monster bertato itu memaksa perempuan itu untuk menyaksikan apa yang akan terjadi. Rasa sakit yang memenuhi dadanya lebih dahsyat daripada yang dibayangkan Langdon. dia menyerahkan diri kepada takdir.

membuatnya kehabisan napas. Lelaki bertato itu tergelak dan. Secara insting. dengan menggunakan tangan yang satanya. Lalu dia memasang pengikat terakhir di atas tulang dada Katherine. Dia bisa merasakan jari lelaki itu memasuki mulutnya dan menelusuri lidahnya. lelaki itu mengangkat tubuh yang sedang berduka itu ke atas bahunya. membuat kulit perempuan itu merinding. sekali lagi. Dengan masih menyeringai. Apakah ini. Katherine menggertakkan gigi semakin kuat. Ketika melihat langit-langit itu. dengan tegas dan kejam menutup jendela-intip kecil itu. menutup rapat mayat Langdon di dalamnya. dia menemukan titik-tekan di leher Katherine dan menekannya. dan konstelasi-konstelasi dengan simbol-simbol astrologis. Katherine bisa merasakan jantungnya berdentam-dentam. tapi lengan dan kakinya yang kram nyaris tidak memberikan respons. batu ? Katherine baru saja menyadari posisinya ketika lelaki Itu melepaskan kawat dari pergelangan tangan dan kakinya. Katherine menggertakkan gigi dengan jijik. Lalu. Setiap incinya ditutupi lukisan. persis di atas payudara. menjepit kedua lengan perempuan itu di samping tubuh. Ada panah-panah yang . menggosokkan air liur Katherine pada lingkaran daging telanjang di atas kepalanya. memasuki ruang besar yang tampaknya bermandikan cahaya ungu kemerahan. Ruangan itu beraroma seperti dupa. tapi jari itu sudah pergi. Permukaan meja terasa kasar dan dingin. Dalam keheningan mendadak itu. Kolase membingungkan di atas Katherine itu tampaknya menggambarkan langit surga. Bintang-bintang. Ia menjatuhkannya tertelentang keras-keras." bisik lelaki itu. planet-planet. Dia mengencangkan sebuah pengikat melintasi kedua lutut Katherine. Rahang Katherine langsung terbuka. Kini lelaki itu mulai mengikat tubuh Katherine pada meja dengan menggunakan pita-pita kulit tebal. Katherine hanya bisa menatap terpana. Lelaki itu mendesah dan perlahan-lahan membuka mata. dengan ketenangan yang mengerikan. bagan-bagan. Pergelangan tangan dan kakinya kini berdenyut-denyut ketika darah kembali mengaliri tungkai-tungkainya. Dia membopong Katherine ke sebuah meja persegi empat di tengah ruangan. Sekali lagi lelaki itu menjulurkan jari telunjuk dan menjalankannya perlahan-lahan di sekeliling bibir Katherine. Lalu dia tersenyum kepada Katherine. Dengan beberapa langkah bertenaga. lalu mengencangkan pengikat kedua melintasi pinggul. dia berbalik dan meninggalkan ruangan. dia mengangkut Katherine ke ujung lorong. Dia tersedak dan mencoba menggigit. rangkaianrangkaian lampu aneh tampak bermodulasi dari merah ungu menjadi merah tua gelap. dia mencoba melawan lelaki itu. lelaki itu mengangkat ujung jarinya yang basah ke depan mata Katherine. Semua itu hanya perlu waktu sejenak. "Buka mulutmu. dan sekali lagi Katherine tidak bisa bergerak. dan formula-formula. Lalu dia memejamkan mata dan. mematikan lampu dan membopongnya keluar ruangan. menerangi langit-langit rendah ruangan." Sebelum Katherine bisa menjawab. seraya menjilati bibirnya sendiri yang bertato. "Ayo. Persis di atasnya.Lelaki bertato itu menjulurkan tangan ke bawah.

skema-skema. yang lainnya jelas berasal dari teks-teks yang lebih baru. Di atas meja itu diatur serangkaian benda . Bersebelahan dengan lempeng batu tempat Katherine ikatkan. "tapi tampaknya sebuah delegator spider membajak salah satu mesin pencari"Lupakan itu!" sergah Nola. apa yang hendak dilakukannya terhadapku? [] BAB 105 Ketika spesialis keamanan sistem CIA Rick Parrish akhirnya melangkah ke dalam kantor Nola Kaye. wadah kecil berisi cairan warna gelap . dan gambar. bersama-sama dengan banyak eksekutif puncak CIA lainnya. Ya Tuhan . tapi kau memahami intinya. seraya mendongak dari halaman itu.. memancarkan kilau berpendar-pendar pada dinding yang benar-benar tersembunyi di balik berhalaman-halaman teks. "Teredaksi. berdiri tegak sebuah meja-samping kecil yang langsung mengingatkannya pada meja instrumen di ruang operasi rumah sakit. Aku mencoba melihat dokumen apa yang menjadi sasaran. Beberapa halaman tampak seperti papirus atau kertas kulit yang dirobek dari buku-buku kuno. berdeham. menoleh ke arah lain. mengalihkan pandangan. tapi-" "Tunjukkan saja yang kau dapat. Tampak seakan ada ilmuwan gila yang berkeliaran di Sistine. portal kuno." Nola berputar. gambar-gambar.memprediksi orbit-orbit berbentuk simbol-simbol geometris yang menunjukkan sudut-sudut dan makhluk-makhluk dalam zodiak yang mengintip Katherine dari atas." Parrish menyerahkan hasil cetakan itu. Atasan Sato punya arsip mengenai Piramida Mason? Dia tahu bahwa direktur yang sekarang. dia membawa selembar kertas." ujar Parrish. bercampur dengan foto-foto. Talitali yang menyerupai sarang laba-laba itu dipakukan melintasi semua itu. adalah anggota Mason tingkat . perbuatan ini memberikan pemandangan yang paling mengerikan dibandingkan dengan semuanya tadi. "Aku masih berusaha mencari tahu bagaimana seorang peretas bisa memperoleh akses.di antaranya alat suntik. tapi dinding di sebelah kirinya tidak lebih baik. menatap dengan terkejut." Parrish terdiam. peta-peta. "Apa gerangan yang dilakukan CIA dengan arsip rahasia mengenai segala piramida. "Aku mencoba mengumpulkan lebih banyak informasi untukmu.." Nola meneliti halaman itu dengan takjub. "Kenapa begitu lama?!" desak Nola. foto. saling menghubungkan mereka dalam kemungkinan-kemungkinan kacau yang tak terbatas." kata lelaki itu... seraya mendorong kacamata tebal ke atas hidung panjangnya. dan simbolon terukir?" "Itulah yang membuatku begitu lama. kesemuanya tampaknya direkatkan di dinding dengan sangat cermat. Kubilang datang sekarang! "Maaf. dan pisa besar dengan pegangan dari tulang dan sebilah pisau terbuat dari besi yang digosok sampai kekilapan tinggi yang tidak biasa. Sayangnya. Serangkaian lilin di atas langit Abad Pertengahan berdiri tegak. "Dokumen ini ternyata berada di sebuah partisi yang ditujukan secara pribadi untuk. direktur CIA itu sendiri. Katherine menoleh. jadi aku menelusuri jalur arsipnya. Katherine kembali berpaling...

Alamat rumah di Kalorama Heights. Direktur Inoue Sato bukan perempuan yang sering kedinginan." Simkins tahu." Sialan. simbol-simbol. tampak kedinginan. Angin sedingin es melecut menembus jaket tipisnya.foto batu-puncak berkilau. Aku tidak bisa menghubunginya. itu tampak tak terpecahkan. Agen Simkins berbaring menelungkup. "Sudah berakhir. melewati pintu baja. akan tetapi jawabannya sederhana. Mal akh langsung melenggang menuju ruang kerja di lantai pertama dan duduk di depan laptop. tersembunyi di balik semak-semak Franklin Square.. Sato benar. akan berlalu sebelum mayat tenggelam itu ditemukan di ruang bawah tanah rahasia.. dengan brilian. Kita pergi. atau ketakutan. ada sesuatu yang benarbenar keliru. layarnya menyajikan e-mail yang sama yang diterimanya tadi . "Sasaran mengatakan dua puluh menit." ujar Sato. "Aku baru saja menelepon tim pendukung lapangan. tepat di depan mata. mengingat apa yang disaksikannya dalam dua puluh jam terakhir ini. Langdon telah menjalankan peranannya." Sato mengakhiri hubungan telepon dan memandang garislangkah megah ibu kota negaranya. Simkins menengok kronograf. Laptop Mal'akh menyala. dan keluar melalui lukisan ke dalam ruang tamu.. Tapi sekali lagi. Dengan membawa piramida batu di sebelah tangan. Telepon bergetar. Aku harus bersiap-siap dengan cepat." Simkins mengejang. Saat itu. Ada sesuatu yang keliru!" "Dia tidak datang. Lelaki itu sedang mondar-mandir sendirian di tengah taman. Dia bukan hanya menyatukan kembali bagian-bagian Piramida Mason. "Seberapa telat target kita?" tanya Sato. Benar-benar kedinginan. Tidak ada apa-apa. The . melainkan telah menemukan cara untuk memecahkan kode kisi simbol-simbol misterius di dasarnya. Rumah ini tidak lagi aman. Matanya tertuju ke pintu masuk bertiang Almas Temple. Dia melirik mayat agen CIA difoyer. dan dia membelitkan kedua lengan pada tubuh agar tetap hangat. saat ini dia merasakan. Sudah hampir empat puluh menit. atau bahkan minggu. "Mereka punya lokasi GPS Escalade itu?" "Ya. dua-duanya. dia tidak pernah menelepon dari Kalorama Height. Akan tetapi. dan tak seorang pun mendekati pintu. segalanya memungkinkan.. sebagian terhalang oleh jari Warren Bellamy. Ia berpaling dan mengecek Bellamy.. Tapi dia tidak bisa membayangkan salah seorang dari mereka menyimpan rahasia-rahasia Mason dalam sebuah komputer CIA.tinggi. Mal'akh akan sudah lama pergi. "Ada kabar dari Hartmann?" "Tidak. dia membayangkan Langdon di lantai bawah dan bertanyatanya berapa hari. Tidak ada lampu yang menyala di dalam.. "Kumpulkan orang-orangmu. Dari Sato. "dan mereka juga tidak bisa menemukan Hartmann.. Sekilas pandang. Jika ini benar. [] BAB 106 Mal'akh hanya mengenakan cawat sutra ketika bergegas menaiki rampa. Ketika melakukan log in. Tak ada bedanya." ujar Sato.. Simkins bisa melihatnya menggigil dan gemetaran."jawab Sato.

profesor Harvard itu menemukan kunci untuk memecahkan piramida. dengan harapan meluap-luap. Satu-satunya bagian tubuh Langdon yang berada di atas cairan hanyalah bibir. Dia juga mengetahui ordo apa yang dirujuk oleh batu-puncak Mason? Shriner? Rosicrucian? Mal'akh kini tahu. Langdon melihat kebenarannya.secret hides within The Order. lalu meneriakkan sesuatu mengenai seorang anggota Mason terkenal. "Persegi-Empat Franklin Formasi-Delapan itu persegi empat ajaib!" Lalu dia mengatakan sesuatu mengenai Albrecht Durer. berharap bisa menangkap Mal akh. Dia menjalankan pencarian Web cepat. dan profesor itu menghela napas terakhir dengan putus asa. bapak bangsa Amerika. dengan cairan naik ke sekeliling wajahnya.penganut mistik menyebutnya sebagai kamea. Sepuluh menit yang lalu.. ahli mistik. dan juga . ujar Katherine kepada Mal'akh. Delapan. Franklin Square. tak satu pun dari kesemua itu. Seketika Mal'akh tahu bahwa Langdon benar. PERSEGI-EMPAT FRANKLIN FORMASI-DELAPAN Salah satu persegi empat ajaib yang paling terkenal dalam sejarah adalah persegi empat formasi-delapan yang dipublikasikan pada 1769 oleh ilmuwan Amerika Benjamin Franklin. penemu. dan menerima lusinan hasil.. dan juga pencipta kamea yang membawa namanya sampai hari ini. "Itu bukan alamat!" teriak Langdon dengan mulut ditekankan pada jendela Plexiglas. Perempuan itu juga mengakui adanya agen-agen CIA yang mengawasi Franklin Square. dan mulai membaca.." Rahasia tersembunyi di dalam Persegi-Empat Franklin Formasi-Delapan... Kini Langdon mengatakan kepadanya sebuah persegi empat ajaib menyimpan kunci untuk memecahkan kode di dasar piramida? "Kau perlu persegi empat ajaib delapan-kali-delapan!" teriak profesor itu. "Persegi empat ajaib dikategorikan berdasarkan formasi! Persegi empat tiga-kalitiga disebut 'formasi-tiga . Obsesi Franklin terhadap bentuk seni mistis ini kemungkinan besar berasal dari hubungan-hubungan pribadinya dengan para alkemis dan mistik terkemuka seat itu. Mal'akh duduk di lantai alas bersama laptopnya.. Franklin. dan betapa kode pertama piramida merupakan petunjuk untuk memecahkan kode yang terakhir ini. Persegi empat empat-kali-empat disebut 'formasi-empat'! Kau perharikan 'formasi delapan'!' Cairan itu hampir menelan Langdon seluruhnya. ahli matematika. Franklin Square. Pertama-tama Mal'akh tidak bisa memahami artinya. ilmuwan... "The Order Eight Franklin Square (Persegi-Empat Formasi-Delapan)!" teriaknya dengan mata ketakutan. Mal'akh mengenal persegi empat ajaib . Kini.. Teks kuno De Occulta Philosophia menjelaskan secara mendetail kekuatan mistis persegi empat ajaib dan metode-metode untuk merancang sigil yang luar biasa berdasarkan kisi ajaib angka-angka. memilih satu. dan yang menjadi terkenal karena menyertakan penjumlahan diagonal membengkok yang belum pernah ada sebelumnya..

Apakah Peter juga mati? Pisau aneh di meja di dekatnya terus membawa kilasan-kilasan gambar mengenai apa yang dialaminya juga. Kisi itu menunjuk ke salah satu lokasi mistis besar di dunia. Gambaran yang nyaris terbentuk. berubah menjadi asap. Mal'akh tersenyum. semua pikiran Katherine langsung beralih pada riset-risetnya. ia memiliki keyakinan terhadap janji kuno.keyakinannya sendiri dalam astrologi.. ia cukup paham. Dia tidak akan pernah bisa menceritakan kepada dunia segala dipelajarinya. Agaknya. Rahasia tersembunyi dalam Persegi-Empat Franklin FormasiDelapan. Takdir. Keteraturan dari kekacauan! Dia menyelesaikan seluruh pemecahan kode dan menatap hasil di hadapannya dengan tidak percaya. tersusun kembali dan.com/ tanya. dan pada terobosanterobosan baru terkininya. Temuannya yang paling mengejutkan baru saja terjadi beberapa bulan lalu... Bayangan mengerikan kematian Robert terus berputar di dalam benaknya.. ... kolom. Mal'akh mempelajari kreasi terkenal Franklin . walaupun Mal'akh tidak bisa memahami seluruh pesan.. Kisi kacau-balau itu berubah. Ordo ab chao. cukup paham untuk mengetahui dengan tepat kemana dia kini menuju. Adakah surga? Apa yang terjadi ketika kita mati? Ketika dia semakin dewasa. itu lokasi yang sama yang selalu dibayangkan Mal akh sebagai tempat untuk melengkapi perjalanannya. adakah kehidupan setelah kematian. Katherine Solomon sering bertanyaTiraikasih Website http://kangzusi.. BAB 107 Meja batu itu terasa dingin di bawah punggung Katherine Solomon. meneliti dasarnya Keenam puluh empat simbol ini perlu disusun-ulang dan disusun dengan formasi yang berbeda.. pada ilmu Noetic.susunan unik angka 1 sampai 64 . Apakah ini benar-benar akhir dari segalanya? Anehnya. dan diagonal menghasilkan konstanta ajaib yang sama. satu per satu.dengan penjumlahan setiap baris. bersama-sama dengan semua pikiran mengenai kakaknya. Piramida itu menunjukkan jalan. Semuanya hilang. urutannya ditentukan oleh angka-angka dalam persegi empat ajaib Franklin. memberinya penghuran yang tak terduga. Yang mengagumkan. ia meraih piramida batu dan membaliknya.. hampir seketika kisi itu mulai masuk akal. Gemetar oleh kegembiraannya. kini memikirkan eksperimen itu.. ang menakjubkannya. Dengan jantung berpacu. dia mengeluarkan selembar kertas dan dengan cepat menggambar kisi kosong delapankalidelapan. dalam posisi yang ditentukan ulang itu. Ketika masih muda. dan hasilhasilnya berpotensi mendefinisikan kembali cara manusia memandang kematian.. Walaupun Mal akh tidak bisa membayangkan bagaimana kisi simbol-simbol yang kacau ini mendadak akan masuk akal dalam formasi yang berbeda. Lalu dia mulai memasukkan simbol-simbol. yang merupakan landasan bagi prediksi-prediksi yang dibuatnya dalam Poor Richard's Almanack.

tapi akhirnya Katherine membawa kakaknya ke dalam lab. "Inkubator?" Katherine tertawa dan menggeleng. memperlihatkan penemuannya kepada Peter. Dengan sedikit frustrasi. Katherine memperhatikan bahwa keberadaan jiwa manusia mungkin suatu konsep yang tidak akan pernah bisa dibuktikan secara ilmiah. Bisakah aku menimbang jiwa manusia? Gagasan itu tentu saja mustahil .studi-studinya dalam ilmu pengetahuan segera menghapuskan segala gagasan tidak masuk akal mengenai surga.. Ilmu Noetic jelas menyatakan bahwa pikiran punya massa. menvebut jiwa sebagai apospasma tou theu-"partikel Tuhan" dan percaya bahwa jiwa dipanggil kembali oleh Tuhan di saat kematian. Atau begitulah yang kupercayai. mesin ini berukuran dewasa . tapi juga mengerikan beraninya.. Dia sama sekali tidak tahu apakah eksperimennya akan berhasil. Mereka berdua merasa bahwa jiwa manusia yang semacam itu mungkin memang ada. Dia melompat turun. sambilmendorong sebuah peralatan besar yang disembunyikann ruang penyimpanan belakang. Stoa. Kebijakan Buddha dan Brahmana mendukung metempsikosis perpindahan jiwa ke dalam tubuh-baru setelah kematian. merancang sebuah Asperimen yang mengejutkan sederhananya . Sebagian besar filsafat kuno mengiyakan. Seusai diskusi mereka. Setahun yang lalu. Katherine dan kakaknya mendiskusikan salah satu pertanyaan yang terus bertahan dalam filsafat. Terpikir oleh Katherine bahwa kata kecerdasan menunjukkan adanya pikiran. dongeng yang dirancang untuk memperlunak kebenaran mengerikan berupa kefanaan kita. yakni keberadaan jiwa manusia. pergi ke lab. walaupun itu tebakan yang masuk akal. Akan tetapi. atau kehidupan di alam baka..kapsul plastik bening panjang. kedap-udara. bahkan konyol untuk di pikirkan. khususnya pertanyaan mengenai apakah manusia memiliki semacam kesadaran yang mampu bertahan di luar tubuh. sebuah kelompok filosof Yunani kuno.semacam "kecerdasan" spiritual yang terpisah dari tubuh. Dia mulai menganggap konsep "kehidupan setelah kematian sebagai gagasan manusia . mendadak Katherine terbangun dari tidur nyenyak dan duduk tegak di tempat tidur. dan dia memutuskan untuk tidak menceritakan gagasannya kepada Peter sampai pekerjaannya selesai. dan langsung mulai bekerja. pengikut Plato mendefinisikan tubuh sebagai "penjara". Kakaknya menyebut Kitab Kejadian dan penjelasannya mengenai jiwa sebagai Neshemah . Mesin itu bertengger di atas . "Bisa menebak? Kakaknya menatap mesin aneh itu. dan karenanya beralasan jika jiwa manusia kemungkinan juga punya massa... Perlu empat bulan. Mesin itu memang sedikit menyerupai inkubatur transparan untuk bayi prematur. Tiga hari kemudian. dan dari sana. jiwa meloloskan diri." katanya.. Katherine mendapat gagasan aneh. seperti yang dilihat orang di rumah sakit. neraka. seperti semacam kapsul tidur futuristis. Mengonfirmasi bahwa kesadaran bisa bertahan di luar tubuh manusia setelah kematian sama saja dengan mengembuskan segumpal asap dan berharap bisa menemukannya kembali bertahun-tahun kemudian. "Aku merancang dan membangunnya sendiri.

0008194325 kg Timbangan-mikkro presisi-tinggi. dan monitor jantung. Dia mulai mengetik dan mengakses serangkaian arsip video yang disimpan pada drive-drive holografis." jelas Katherine.? Tutup transparan kapsul terbuka. "Resolusinya sampai beberapa mikrogram. Semua angka pada layar kembali berubah-ubah. Ketika Katherine sudah selesai. gambar di hadapan mereka tampak seperti rekaman video amatir. hampir di tengah kamar. Tak ada gas. "Bukan sembarang timbangan." Katherine mengambil secarik kertas kecil dari meja di dekat situ dan meletakkannya dengan lembut di atas kapsul." Peter menyisir rambut perak tebalnya dengan tangan. "Aku ingin tahu apakah ini bisa membantumu menebak." Peter menoleh kepadanya. Mata Peter membelalak.. dan seorang lelaki sangat renta yang mengenakan masker oksigen berbaring di dalamnya. respirator. lalu menunjukkan serangkaian angka baru. seseorang?" "Tepat sekali. menunjukkan kamar tidur sederhana dengan tempat tidur berantakan.. Layar digital pada mesin menyala.sebuah peralatan elektronik besar." Katherine tersenyum. "Aku dan dia tetap berhubungan selama bertahuntahun. individu itu akan berada di dalam sebuah sistem yang tertutup rapat seluruhnya. "Apa . "Lelaki di dalam kapsul adalah guru sainsku di Yale.." Peter masih tampak bingung. 0." Katherine mengangkat tutup transparan pada mesin.. "Hmm. kata Katherine. jelas seseorang akan mati dengan cepat di dalam sana.0000000000 kg "Timbangan?" tanya Peter yang tampak kebingungan.bahkan embusan-embusan napas. "Kira-kira enam menit. cairan-cairan tubuh. "Kau membuat timbangan yang tepat untuk. Dia selalu berkata ingin . botol-botol obat. "Aku tidak mengerti. seraya mencolokkan peralatan itu ke sumber listrik." jelas Katherine. semua angkanya berubah-ubah ketika dia mengalibrasi dengan cermat beberapa tombol. Dia sakit parah. tergantung kecepatan bernapasnya. Tidak ada. Tak ada yang masuk atau keluar. Kamera bergerak. Peter tampak bingung ketika kamera terus bergerak dan akhirnya mengungkapkan. Ketika layar plasma itu berpendar menyala. Napas lelaki itu tersengal-sengal dan matanya terpejam. Istrinya yang sudah tua dan seorang pekerja rumah sakit berdiri di samping kapsul." Dia meninggalkan mesin itu dan menuntun Peter ke dalam ruang kontrol Kubus. "Kau akan mengerti. peralatan timbangan Katherine. Tak ada yang bisa lolos . cairan. layarnya menunjukkan: 0. lalu mendudukkan kakaknya di hadapan layar plasma.. keringat yang menguap. Jika aku meletakkan seseorang ke dalam kapsul ini dan merapatkan tutupnya. tindakan gugup aneh yang juga dilakukan oleh Katherine. partikel-partikel debu.." Katherine mengangguk.

ketika aku menjelaskan gagasanku untuk eksperimen ini. memperlihatkan bobot lelaki tak bernyawa itu. Napas lelaki itu menjadi semakin tersengal-sengal. Peter terenyak ketakutan. persis seperti yang diajarkan Katherine. Peter melirik Katherine dengan pandangan yang jelas menunjukkan kebingungan. Kini pekerja itu menyingkirkan respirator dan peralatan lainnya. "Ada banyak udara di dilam kapsul. Tanpa masker oksigennya. sampai mendadak. tapi bibirnya bergerak. tapi video itu masih membuat denyut nadinya berpacu. Tidak terkadi apa-apa lagi. nyaris Dia menutupi mulutnya terkatuh dari kursi. Setelah beberapa detik." ujar Katherine. dan Peter beringsut maju.. napas lelaki tua itu dengan cepat menjadi semakin tersengal-sengal. dia langsung ingin ikut ambil bagian di dalanmya. Tunggu. Pekerja rumah sakit itu kini menoleh kepada istri lelaki itu. Peter tersentak ke belakang. Ajalnya jelas sudah dekat. "Aku tidak bisa Peter Solomon yang agung jarang kehabisan kata-kata. Selama enam puluh detik selanjutnya.menyumbangkan tubuhnya untuk ilmu pengetahuan. demi Tuhan?!" "Tidak apa-apa. Semuanya berhenti." Peter tampak membisu oleh keterkejutan ketika menatap adegan yang terpampang di hadapan mereka. Angka-angka digitalnya menunjukkan: 51." Istri lelaki itu sudah melangkah mundur dan kini duduk di tempat tidur. membungkuk dan dengan lembut mencium kening suaminya. dia menghela napas terakhir." bisik Katherine. pikir Katherine. Dia sudah siap. Jadi. seakan lelaki itu sendiri yang menentukan saatnya. Istri lelaki sekarat itu kini mendekati kapsul. Dia menunjuk timbangan di bawah kapsul tertutup lelaki sekarat itu. itu dengan terkejut. "Tapi . Ketika melihatnya. membentuk senyuman lemah penuh cinta. "Oke." Perempuan tua itu menepuk-nepuk mata basahnya dan mengangguk dengan tenang dan tabah. tapi matanya tetap terpejam. terpesona. seraya mengarahkan kembali pandangan Peter ke layar digital kapsul yang masih berkilau tenang. terjadilah hal itu.. "Sudah saatnya. Lelaki itu bergerak sedikit. Dengan kekuatan dan ketenangan yang mengagumkan. napas pendek lelaki itu semakin memburu. "Perhatikan apa yang terjadi." Perlahan-lahan pekerja rumah sakit menjulurkan tangan ke dalam kapsul dan melepas masker oksigen lelaki itu. sedikit sekali." Dia sudah melihat video ini lusinan kali. istri laki itu perlahan-lahan meletakkan tutup transparan kapsul dan menutupnya rapat-rapat. Sudah berakhir. "Katherine. Lalu." bisik Katherine. menyaksikan diam-diam bersama pekerja rumah sakit. Istri dan pekerja rumah sakit itu saling menghibur tanpa bersuara. meninggalkan lelaki tua di dalam kapsul terisolasi penuh di tengah ruangan. Lelaki tua tidak membuka mata. "Inilah yang diinginkannya.4534644 kg "Itu bobot tubuhnya. .

dan implikasiimplikasinya benar-benar membingungkan. Seandainya apa yang baru saja mereka saksikan memang seperti apa yang tampak yaitu. proyeksi astral. melihat tubuh mereka dari atas. dan dia tidak akan pernah menemukan cara untak memaafkan dirinya sendiri. seakan untuk memastikan dia tidak sedang bermimpi.maka pemahaman baru yang mengejutkan baru saja diperoleh. lalu dibawa kembali pada kehidupan. dan kini Katherine melihat air menggenangi matanya. dan tak terhalang oleh penghang-penghalang fisik. kau baru saja menimbang jiwa manusia.kesadaran atau daya-hidup bisa bergerak di luar ranah tubuh . Perubahan bobotnya kecil sekali. dia juga menangis. lucid dreaming. yang memahami kesedihan mendalam di mata kakaknya. lalu menyusuri lorong menuju ruangan tempat Katherine berada. Katherine bisa melihat bahwa dia sedang mendorong sesuatu yang berada di depannya. kesadaran kosmis. Peter dan Katherine telah kehilangan orang-orang tercinta. Selama bertahuntahun Peter membawa beban tanggung jawab atas kernatian putranya. Pintu yang terbanting menarik perhatian Katherine. Katherine tahu kakaknya itu memahami implikasi-implikasinya. Sesuatu yang berat.. melakukan sesuatu di dalam.." Muncul keheningan panjang di antara mereka. otak Katherine mengenali lelaki di kursi. Akan perlu waktu. tapi bisa diukur. "Kurasa.." ujar Peter terbata-bata. Secara intelektual. remote view. di atas roda-roda. Katherine menatap dengan tidak percaya. seraya mengerjap-ngerjapkan mata kelabunya. petunjuk terkecil mengenai roh manusia yang terus bertahan setelah kematian akan membawa secercah harapan. Ketika lelaki itu melangkah ke dalam cahaya. dan mendadak dia kembali ke ruang bawah tanah. dan seterusnya dan seterusnya. Katherine ingat dirinya menulis dalam buku catatan lab dengan tangan gemetar: "Tampaknya ada 'materi' tak terlihat yang keluar dari tubuh manusia pada saat kematiannya. . Dia memikirkan Zachary. Peter terdiam." Dari ekspresi keterkejutan di wajah Peter. "Katherine. Katherine merasa bahwa kakaknya berupaya mencerna segala konsekuensi-konsekuensinya yang nyata dan mengagumkan. Dia mengerti. Peter berkali-kali menyatakan kepada Katherine bahwa meninggalkan Zachary di penjara adalah kesalahan terburuk dalam hidupnya.Katherine bereaksi serupa ketika melihat apa yang terjadi untuk pertama kalinya. Katherine bisa mendengarkannya memasuki salah satu ruangan di lorong.. pengalaman hampir-mati. Dan. Pintu logam di atas rampa menutup dengan keras. Waktu itu. angka-angka pada timbangan mendadak berkurang. Lelaki itu langsung menjadi lebih ringan setelah kematiannya. Ketika lelaki itu masuk. bukti bahwa jiwa . Harus kuasumsikan bahwa materi itu bergerak dalam suatu dimensi yang belum bisa kuketahui. berbaring di atas meja batu dingin. dan lelaki bertato itu kembali turun.. Lelaki bertato itu sedang mendorong seseorang yang berada di kursi roda. Materi itu punya bobot yang bisa dikuantifikasi. Jurnal-jurnal medis dipenuhi cerita mengenai pasien-pasien yang mati di meja operasi. pikir Katherine.. Ini menyangkut berbagai pertanyaan mistis: perpindahan. bagi siapa pun yang pernah mengalaminya. Beberapa saat setelah kematian lelaki itu.

Robert. Di situlah tempat harta karun itu berada. Tidak . kau mengenali pisau ini." ujar lelaki itu. Kini Katherine menyadari bahwa Peter terikat di kursi roda dan mulutnya disumpal.. Apa yang pernah kami lakukan terhadapmu?! Mengapa kau begitu membenci keluargaku?!" Lelaki bertato itu mendekat dan meletakkan mulutnya persis di samping telinga Katherine." Katherine tidak mengenal pisau terkenal apa pun. "Peter." Seluruh tubuh Katherine mengejang. Dia mengenakan gaun sutra hitam. ini pisau paling terkenal dalam sejarah. dan menyentuhkan bilah yang terasah tajam itu ke pipinya "Tak diragukan lagi. Di tempat tangan kanannya seharusnya berada. begitu juga sepasang alisnya.. tapi kurasa kau ingin mengucapkan selarnat tinggal. di tempat yang lebih suci. nah. "Nah. seakan tidak mampu mendengar banyak hal yang menyakitkan lagi.. "Jangan khawatir. "Peter!" Suara Katherine pecah.Secara emosional. . Mata sarat-kesakitan kakaknya memandangnya. dan kulit halusnya berkilau seakan diminyaki. Temanmu Robert Langdonlah yang paling membantu. "Dia membunuh ." Lalu dia berjalan menuju meja-samping dan memungut pisau aneh itu." "Ke mana kau membawanya?" tanya Katherine lemah. Dia membawanya mendekat Katherine. tapi hanya mengeluarkan suarasuara tenggorokan yang teredam. Kakaknya mencoba bicara. Rambut perak tebalnya lenyap. Piramia Mason telah mengungkapkan lokasinya.. penuh penyesalan dan penderitaan. Peter? Dia tidak tahu apakah harus kegirangan karena kakaknya masih hidup." Katherine memandang ke dalam mata kakaknya. Lelaki itu tersenyurn." Katherine merasakan benaknya dipenuhi keputusasaan. "Aku punya alasanalasanku.. "Sebentar lagi aku dan Peter akan pergi.. Katherine." ujar lelaki itu." Raut wajah kakaknya mengernyit dalam penderitaan. Dia punya peranan yang harus dimainkan-nya malam ini. Tubuh Peter tercukur halus. benaknya nyaris tidak bisa menerima apa yang sedang dilihatnya. tapi pisau itu tampak kuno dan mengancam. Bilahnya terasa setajam silet. Peter. Lelaki bertato itu menjulurkan tangan ke bawah dan dengan lembut mengelus-elus kulit kepala plontos Peter. "Jangan biarkan ini merusak momentnya. Ucapkan selamat tinggal kepada adik perempuanmu. dia hanya punya bonggol yang dibalut perban bersih baru. " Aku tidak bermaksud menyia-nyiakan kekuatannya untukmu. Ini reuni keluarga terakhirmu. atau benar-benar ketakutan. "Aku sudah menyiapkan kakakmu untuk kehormatan besar.. dan menggeleng keras-keras. seraya kembali mengelus kulit kepala Peter. "Aku dan Peter harus melakukan perjalanan ke gunung suci. bukan?" Mata kakak Katherine membelalak ketakutan sekaligus tidak percaya. Dia berpaling kepada kakak Katherine. Aku menyimpannya untuk pengorbanan yang lebih berharga. "Mengapa kau berbuat seperti ini?!" teriaknya kepada lelaki itu.

. seraya berpaling kepada Peter.. "Sebentar lagi. kain-kain satin putih. Tentunya. ketika aku memintamu untuk memainkan perananmu. tapi tampaknya Peter bisa. Peter?" Lelaki itu meletakkan tas berat itu di atas pangkuan Peter. Ketika kembali. Ketika lelaki itu melangkah minggir. "Aku mengingat malam itu dengan baik." Peter menarik tali-tali pengikatnya dan mengeluarkan teriakan teredam lain melalui kain di mulutnya... aku akan punya cukup waktu untuk menyelamatkannya. botol-botol kecil berisi cairan. aku ingin kau membayangkan Katherine . dengan kain bersama -sama semua barang lainnya dupa. Tapi. seraya meletakan tangan di bahu Peter. Zachary. jarum ita tidak melekat pada sebuah tabung. Kepala ." ejek lelaki itu." Dia terdiam." ujar lelaki bertato itu." ujar lelaki itu. Lalu dia memasukkan barang-barang terbungkus itu ke dalain tas kulit Robert Langdon bersama-sama dengan Piramida Mason dan batupuncak. "Aku mendengar seluruhnya. Bagaimanapun. dia membungkus pisau dengan hatihati. Katherine tidak bisa melihat apa yang sedang dilakukan oleh lelaki itu. ketika selesai berbenah. "selama kira-kira satu jam. Katherine merasakan cubitan tajam mendadak di lengkung siku kanannya.. ini bukan pertama kalinya kau meninggalkan seorang anggota keluarga. Katherine bisa mendengar denting benda-benda logam kecil. lalu kehangatan yang mengerikan terasa di sekelilingnya. Akan tetapi. mengaliri siku. Lelaki bertato itu telah menyisipkan jarum medis ke dalam nadinya. jika kau sedikit saja menentangku. "Dia akan tetap hidup. di Penjara Soganlik. lelaki itu berjalan ke sebuah laci dan mulai menggeledah isinya. dan meja batu. mati sendirian di sini dalam kegelapan. "Ini sulit buatmu. dan sekali lagi dia mulai bergerakgerak panik.. seharusnya tidak. "Maukah kau membawakannya. Katherine bisa melihat mengapa kakaknya begitu ketakutan." ujar lelaki itu. Katherine merasakan dinginnya perasaan mati-rasa yang menyebar ke seluruh lengan bawah dan ujung-ujung jari tangannya. seakan Katherine sedang menyumbang darah. "Tentu saja maksudku adalah putramu."Ya. Jika kau cepat-cepat bekerja sama denganku. Selanjutnya. aku tahu. lalu menenangkannya. membungkuk. Katherine menyaksikan dengan tidak berdaya ketika lelaki itu menutup tas bahu Langdon dan berpaling kepada kakaknya. lelaki itu meraih lengan kanan Katherine. aku dan kau bisa mengakhiri perjalanan menyakitkan kita bersama-sama. Peter." Diiringi perkataan itu. adikmu akan mati di sini sendirian dalam kegelapan. "Hentikan!" teriak Katherine." Raut wajah Peter benar-benar penuh penderitaan. lengan bawah. dan benda-benda seremonfal lainnya. dan berbicara di telinga Peter.. "Aku tahu. Akhirnya. Aku memperolehnya dengan susah payah. Jam-pasir manusia." Peter meraung melalui sumpalnya tanpa bisa dipahami. Peter menciptakan suara-suara tercekik putus asa dan mencoba dengan sia-sia untuk meninggalkan kursi berat itu. Darah Katherine kini mengalir keluar dengan bebas .. dan aku menyimpannya untukmu. artefak kuno ini masih ada.

BAB 108 Pikiran Robert Langdon melayang di dalam lubang tak berdasar. Katherine tergeletak berdarah.. salah satunya kendaraan petugas keamanan dengan lampu bulat di atasnya. Kelembutan. BAB 109 Helikopter UH-60 termodifikasi melayang rendah di atas puncak-puncak atap luas Kalorama Heights. Tanpa sepatah kata pun lagi. Dunia fisik sudah tidak ada lagi. Simkins menangkupkan kedua tangannya di jendela dan mengintip ke dalam. Dia bebas. di antara beberapa kendaraan lainnya .. "Sialan. "Kematian." bisiknya. "Itu Hartmann. Tak ada cahaya. memberi Peter kesempatan untuk berlama-lama memandang adiknya untuk terakhir kalinya. Kini dia adalah kesadaran murni kesadaran tanpa-tubuh yang melayang dalam kekosongan alam semesta luas. mengeluarkan senjata dan bergegas menuju beranda. lelaki bertato itu perlahan-lahan mengeluarkan kursi roda Peter dari ruangan. Foyer gelap. Katherine mendengar lelaki bertato itu mengunci pinta logam di belakangnya dan melanjutkan perjalanan melalui lukisan The Three Graces. Hanya kekosongan sunyi yang tak terhingga. Lalu gedung itu sunyi. Katherine dan kakaknya saling bertatapan untuk terakhir kalinya. "seharusnya berlangsung dengan tenang. Katherine bisa mendengar mereka menaiki rampa dan melewatu pintu logam. Beberapa menit ke mudian.penjara menawarkan pembebasan putramu. Sendirian dalam kegelapan. bukan?" Lelaki itu tersenyum. Tanpa bobot." Peter meronta-ronta hebat. dengan meninggalkannya. Ketika menemukan pintu depan dalam keadaan terkunci. Waktu sudah tidak ada lagi.. Beberapa detik kemudian. Katherine mendengar mesin mobil dinyalakan. Lalu Peter menghilang. tapi kau memilih untuk memberi Zachary pelajaran. Tubuhnya telah melepaskan dirinya." Kini lelaki itu mengeluarkan kain linen dan memasukkannya dalam-dalam ke mulut Katherine. adalah keuntunganku.. Gerbang jalan masuknya tertutup." Salah satu agennya meraih kursi dari beranda dan melemparkannya ke jendela menonjol itu." bisiknya. Helikopter itu mendarat keras di halaman depan. mereka semua sudah berada di . tapi Simkins bisa melihat bayang-bayang samar sesosok tubuh di lantai.. bergemuruh melintasi koordinat-koordinat yang diberikan kepada mereka oleh tim pendukung. Tak ada suara. Suara kaca pecah nyaris tak terdengar di tengah raungan helikopter di belakang mereka. Ketika mereka keluar. "Kepergiannya.. rumahnya gelap sepi. Sato memberi isyarat untuk mendarat. Tak ada perasaan. Simkins dan timnya melompat keluar. Agen Simkins adalah yang pertama melihat Escalate hitam itu terparkir serampangan di halaman depan salah satu mansion. Anak laki-lakimu memang telah belajar.

Yesus. apa yang dilihat Bellamy." Simkins menuntun Sato keluar dari foyer dan memasuki ruang tamu. Tak seorang pun di rumah. Warren Bellamy terlihat di belakangnya. beberapa kotak." "Kau menemukan komputer di rumah itu?" "Ya. Simkins menghubungi Sato dengan radio. Simkins bergegas menuju foyer dan berlutut di samping Hartmann untuk mengecek denyut nadinya. Dan tidak ada lagi mayat. dengan meja antik dan mozaik komputer besar. Tangki uap. Tapi. Simkins mengirim dua agen untuk meneliti lantai atas. Sejenak kemudian. Dia berdiri dan mengisyaratkan orang-orangnya untuk memulai penggeledahan menyeluruh. Agen-agen itu menyebar melintasi lantai pertama. Di bawah tangga. dan beberapa rak buku menuju pusat kantor. sang Arsitek tampak terguncang hebat setelahnya. apa pun itu. di ruang makan. dia menggunakan komputer ini untuk memberi Bellamy semacam informasi yang begitu mengejutkan. Pembunuh brutal ini jelas telah memasang perangkap.dalam. Sato berjalan . mereka menemukan seorang petugas keamanan perempuan yang mati tercekik. Sebelumnya tadi. hingga lelaki itu bersedia bekerja sama sepenuhnya. Ketika dia tiba di foyer. Darah tampak di mana-mana. menunduk memandangi mayat Hartmann. Kantornya berpanel kayu. ke dalam sistemsistem komputer CIA melalui uplink-uplink tersandi dengan satelit. dia menemukan serangkaian tangga ruang bawah tanah di luar dapur dan menuruninya. Simkins kembali naik menuju dapur persis ketika orang-orangnya turun dari lantai dua. Sama sekali tidak ada apa-apa di sini. Rumah itu sepi. "Tidak ada tanda-tanda Langdon Katherine? Atau Peter Solomon?" Simkins menggeleng. Dan. dinding-dinding semen. lelaki itu membawa mereka bersamanya. seakan hampir tak pernah digunakan. Laptop berpengaman milik Direktur OS itu memberi Sato akses ke seluruh-dunia. dia mendongak menatap Simkins. Tapi." "Tunjukkan. Tidak ada. Di kantor. Sato berhenti sejenak. Sato sudah menaiki tangga menuju beranda. pembidik-laser mereka meneliti kegelapan rumah mewah itu. melaporkan bahwa semuanya aman dan memberitahukan perkembangan menyedihkan itu. Mereka tidak menemukan apa-apa di ruang tamu atau ruang kerja. duduk bingung sendirian di dalam helikopter bersama tas kerja titanium Sato di kakinya. Semuanya menggeleng-gelengkan kepala. tampaknya seorang profesor dan seorang ilmuwan tidak punya peluang. Setelah lantai pertama aman. Ketika memasuki foyer. dia menyorotkan senter. Lalu dia melihat obeng di leher Hartmann. yang mengejutkan. Simkins sama sekali tidak tahu. sebuah lukisan besar. jika dia berhasil membunuh seorang agen CIA dan seorang petugas keamanan bersenjata. Karpet mewah ruangan dipenuhi oleh pecahan kaca dari jendela menonjol yang pecah. Mereka berjalan melewati perapian. Simkins langsung kehilangan harapan bisa menemukan Robert Langdon dan Katherine dalam keadaan hidup. Ma'am. Sementara itu. "Jika masih hidup. Ruang bawah tanah itu luas dan bersih.

.. semakin cepat darah mengalir dari sikunya. lalu kegelapan. Tubuhnya lenyap. Verbum significatium . Langdon diseret. Simkins mengitari meja dan memandang layar.. seakan tidak punya pijakan di tempat ini. Katherine-tahu. Rasa sakit menyeruak . . Jika beruntung. Benak Robert Langdon melayang melewati kekosongan ruang... Sepasang tangan kuat mengangkat kepalanya dan menumbukkannya ke lantai. bagaikan ledakan dahsyat di galaksi-galaksi yang jauh. Berdenyut-denyut. turun. dia harus menenangkan diri. Dia mencoba berteriak minta tolong. jelas dan mengganggu. Langdon tidak tahu lagi seberapa lama waktu telah berlalu.. tapi sumpal di mulutnya membuat hal itu mustahil. Sepuluh detik? Sepuluh menit? Sepuluh hari? Akan tetapi. Salah satu kemewahan bekerja di area DC adalah pengawasan selit. mendadak. Kosong. Verbum omnificum . "Ada apa?" Sato menunjuk tempat penyimpanan komputer yang kosong di meja. Gunakan pikiranmu. memanjang dan memampat. Katherine Solomon mendengar suara baling-baling helikopter diikuti oleh kaca pecah dan langkah-langkah kaki bersepatu bot berat di lantai di atasnya. Kegelapan total. Gambar-gambar menyergapnya.. Verbum perdo . Dia nyaris tidak bisa mengeluarkan suara. Keheningan total. Dia merasa kehabisan napas dan sedikit pusing. Bahkan. Seketika Robert Langdon mulai ingat. menunggu divisi pencitraan-satelit CIA memproses permintaannya. Dia tidak menemukan apaapa. Dia menatap sebuah wajah tertutup tato. "Dia memakai laptop. Dia mengintip ke dalam kekosongan tak terhingga itu. Gumpalan-gumpalan ingatan. tidak ada tarikan gravitasi yang memberitahunya mana atas dan mana bawah... [] BAB 110 Direktur Sato berdiri sendirian di ruang kerja. Kedamaian total.. lalu langsung memberengut. Semakin keras dia berusaha." ujarnya berbisik. Penangkapnya merapalkan sesuatu. setengah sadar. ingatan-ingatan mulai mewujud. turun. dia membujuk dirinya sendri untuk memasuki keadaan meditatif. Dia membawa benda itu bersamanya.. Waktu tampaknya berubah singkat." jawab Sato dengan nada serius. Cahaya kelabu. mencari titik referensi apa pun. Dengan segenap tekad. mungkin memotret sebuah kendaraan yang meninggalkan tempat ini dalam setengah jam terakhir. turun. "Keparat." Di lantai bawah.memutar ke belakang meja dan meneliti layar. "Anda ingin melihat informasi yang dimilikinya?" "Tidak. di dalam ruang bawah tanah tersembunyi. "Aku tidak ingin seorang pun melihat informasi yang dimilikinya. Katherine. Ini pasti kematian.. bergulung-gulung menghampiri Langdon seperti gelombangkejut yang melintasi kehampaan luas. salah satu satelit mungkin berada di posisi yang tepat malam ini untuk mendapatkan foto-foto rumah ini. Simkins tidak mengerti..

Mata Sato menyipit. dan seluruh lukisan berputar pelan pada porosnya bagaikan pintu-putar. Dia menggeleng.. Sudah terlambat. Verbum significatium . Franklin . kini dia sama sekali tidak tahu bagaimana cara menemukan ke mana sasaran mereka pergi... Dalam kepergian mereka. "Lihat bulu-bulu karpetnya. orangorangnya sudah memasukkan mayat Agen Hartmann ke dalam kantong dan sedang membawanya menuju helikopter. Benda itu tidak bergerak. Apocalypsis . "adalah ke mana jejak-jejak itu pergi. suara-suara baru menggema. Ini dia. "Yang aneh.. "Anda melihatnya?" Dia menunjuk lantai ruang tamu. Semua ingatan yang bergulung-gulung melewati kegelapan benak Langdon datang dan pergi. seraya menelusurkan jari-jari tangannya mengelilingi pinggiran lukisan. Kata-kata itu kini berjatuhan melewati kekosongan hampa.yang tergantung di samping perapian." Dia menunjuk. Jejak-jejak itu tampaknya menghilang di bawah sebuah lukisan besar . melesak di sepanjang dua garis lurus. Setelah beberapa saat.. dalam posisi merangkak.. "Tidak ada hasil pengawaan di koordinat-koordinat itu malam ini. dan sesuatu berbunyi klik. "Kau baik-baik saja?" Simkins mendongak dengan ekspresi wajah aneh." ujar Simkins."Maaf. Verbum perdo.. Verbum Omnificum ." kata teknisi satelit. Serat-serat karpet tampak seakan telah tergilas. Di ujung koridor pendek. berdirilah sebuah pintu logam tebal...dari lantai sampai langit-langit ... Apa ini? Simkins berjalan menuju lukisan itu dan mencoba menurunkannya dari dinding. Apocalypsis ." katanya." Sato menutup telepon. Apocalypsis Tanpa disertai peringatan. bersama-sama dengan bisikan mengerikan yang sama di kejauhan. ada sesuatu di bawahnya... Simkins mengangkat senter dan menyorotkannya ke dalam ruang gelap di baliknya. Sato sudah memerintahkan Agen Simkins untuk mengumpulkan orang-orangnya dan bersiap-siap kembali ke Langley. Ma am. Verbum significatium . tapi Simkins sedang berada di ruang tamu. Perempuan itu mengembuskan napas. Verbum . Dia tampak seakan sedang sakit. Perapalan itu berlanjut seperti dengung suara-suara yang menyanyikan kidung Alkitab Abad Pertengahan." ujar Simkins.." Sato melakukannya. seakan roda-roda dari suatu benda berat telah digelindingkan melintasi ruangan. "Bongkoklah. Di sekeliling Langdon... Pandangan Sato mengikuti garis-garis paralel tersamar di sepanjang karpet ruang tamu. sebuah lonceng kedukaan . Sato mendekat dan menunduk memandangi karpet mewah itu.. dia melihatnya. Di sana. terima kasih. Dia berjalan menuju foyer. Verbum omnificum. Anda ingin mengajukan permintaan reposisi?" Tidak. "Melekat. "Tunggu.. tidak melihat apa-apa. jejak kilau merah darah berpusar-pusar.." jarinya menumbuk tuas kecil di pinggiran bawah. Sato melangkah maju ketika Simkins mendorong bingkai lukisan itu.

menunjuk ruang utama besar berbentuk kubah. Menara-menara batu pasir Seneca Creek kastil mendominasi bagian depan. di bawah sekumpulan foto pemimpin akademi. dihiasi kerangka-kerangka hewan. "adalah museum pengetahuan pertama Amerika yang sesungguhnya. Dia menganugerahkan kekayaan besar kepada bapak bangsa kita. Kini lonceng itu berdentang makin mendesak." Dia terdiam untuk waktu lama. seakan berharap Langdon akan mengerti. "Sayangnya. Ketika lampu-lampu diredupkan." jawab suara tak berwajah itu. Bayangan itu kembali bicara. akan mendesak pikiran Langdon untuk mengikuti. "Siapa yang tahu di mana ini?" "Inggris!" ujar seorang gadis dalam kegelapan." "Wow. berdirilah kubah megah. Berdekade-dekade lalu.com/ hiasan Gothik.kastil dramatis dengan facade dari batu pasir merah. "Rupanya." Muncul slide baru-foto hitam-putih interior." imbuh bayangan itu. menggetarkan lampu kristal yang tergantung di atas kepala Langdon." ujar suara itu. artefak-artefak arkeologis. Sebuah proyektor slide menyala. "kau keliru sejauh empat ribu delapan ratus kilometer dan setengah milenium. menunjukkan foto hitam putih pudar . "Selamat pagi. "Siapa yang bisa menyebut nama ilmuwan murah hati ini?' . ada yang benar-benar menguasai kuliah arsitektur. hari ini dia berada di sana untuk mendengarkan ceramah seorang sahabat kepada badan mahasiswa. "Dan saat itulah foto ikutnya ini diambil. "Ada kastil Norman di DC? "Semenjak 1855. putih berpilar. wadah-wadah kaca berisi sampel biologis. dan cetakancetakan plastik reptil prasejarah." jawab suara itu. tapi di latarbelakang yang mengejutkan dekatnya itu. lemari-lemari pajang ilmiah. Semua orang berdiri. Akan tetapi. Lonceng itu berdentang dan berdentang semakin keras. "Facade ini merupakan campuran antara Gothik awal dan Romanesque akhir. Gedung Capitol AS." Erangan pelan terdengar di mana-mana. Keheningan menyebar di antara kerumunan itu. dia sering menghadiri ceramah di gedung pertemuan terkenal ini di Phillips Exeter Academy. "Kastil menakjubkan ini. berusaha melihat siapa yang menyapa mereka. "Tunggu!" teriak gadis itu.percaya bahwa negara kita yang saat itu bayi bisa menjadi tanah pencerahan. dan hiasanTiraikasih Website http://kangzusi.[] BAB 111 Lonceng yang berdentang di menara lonceng berbunyi selama tiga menit penuh. Di dalam kegelapan total. dan meminta mereka mendirikan sebuah institusi untuk peningkatan dan penyebaran ilmu pengetahuan di poros bangsa kita." bisik suara tak berwajah itu ke dalam mikrofon.berdentang di suatu tempat di kejauhan. Itu untuk Amerika dari seorang ilmuwan Inggris kaya. Langdon duduk di dekat dinding belakang. berarti ini kastil Norman asli di Inggris sekitar abad ke12. Kini proyektor menyajikan foto berwarna modern kastil yang sama itu dari sudut yang berbeda. sesosok bayangan tinggi melintasi panggung dan berdiri di podium." Ruangan riuh. menara-menara persegi empat tinggi. yaitu bapak bangsa kita .

bernapas. koridor-koridor yang didereti barang koleksi. Peter Solomon kini melangkah ke dalam cahaya." Dia menarik mikrofon dari podium dan melenggang ke pinggir panggung. tapi mereka Deist . tapi dengan cara universal dan dengan pikiran terbuka." jawab lelaki di atas panggung. "Anda mengatakan bapak bangsa kita melepaskan diri dari tekanan keagamaan Eropa untuk mendirikan negara berdasarkan prinsip-prinsip. di mana kebebasan berpikir. Solomon menyilakan seorang anak laki-laki berambut merah di bagian tengah. ruangan penuh moluska. Namaku Peter Solomon. pendidikan massa." Para mahasiswa bertepuk tangan meriah. "Ya?" "Pak. mata kelabunya berkilau jenaka." "Tapi . Lampu-lampu ruangan menyala. Itu penghormatan yang hidup. Pertunjukan slide setengah-jam itu berakhir dengan foto satelit mengesankan National Mall yang kini didereti museummuseum Smithsonian besar." kata gadis itu. "Saya . lab-lab ilmu pengetahuan bawah tanah. bapak bangsa kita sangat religius. Langdon menyaksikan dengan kagum ketika Peter memukau benak-benak muda itu dengan fotografis sejarah awal Smithsonian Institute.orang-orang yang percaya kepada Tuhan. "Mr. mereka kini akan merasa bangga." ujar Solomon menyimpulkan. "James Smithson?" Bisikan yang mengungkapkan pemahaman riuh terdengar antara kerumunan. " Bapak bangsa Amerika punya visi utopia yang tercerahkan secara spiritual." Solomon tersenyum. dan kemajuan ilmiah akan menggantikan kegelapan takhayul keagamaan kuno. jangan salah mengerti. "Selamat pagi. "James Smithson dan bapak bangsa kita membayangkan negara besar kita sebagai tanah pencerahan. Solomon?" sapa anak laki-laki itu. dan aku sekretaris Smithsonian Institute. yang mendirikan Amerika sebagai negara Kristen. "Seperti yang kukatakan pada saat permulaan. "Memang Smithson." "Itu benar.Sebuah suara pelan di bagian depan berkata. Pertunjukkan dimulai dengan Kastil Smithsonian. kebijakan. saya mendapat kesan bapak bangsa kita adalah orang orang yang sangat religius. dan bekerja mewujudkan mimpi bapak bangsa kita untuk Amerika-negara yang didirikan berdasarkan prinsip pemahaman.. persis di poros Amerika.. yang kedengaran bingung.sepasang burung hantu bernama Diffusion (Penyebaran) dan Increase (Peningkatan) yang kini sudah mati." Solomon mematikan proyektor diiringi tepuk tangan riuh bersemangat. Aku yakin." Seorang gadis berambut pirang mengangkat tangan. kemajuan ilmu pengetahuan. bersama-sama dengan lusinan tangan yang teracung bertanya. "Sobat. dan ilmu pengetahuan. para ilmuwan yang menyebut diri mereka sebagai "kurator crustacean (hewan berkulit keras)". seraya mengangkat ponsel. Smithsonian Institute agung mereka berdiri sebagai simbol ilmu pengetahuan dan pemahaman. Di dalam bayang-bayang. dan bahkan foto kuno dua penghuni kastil yang paling populer . Satu-satunya ideal keagamaan yang mereka kemukakan adalah kebebasan beragama.

menyingkapkan misteri-misteri itu untuk pemahaman semua manusia. dan kebenaran luar biasa itu telah hilang. dan alegoris. kata-sandi yang bisa digunakan untuk memecahkan rahasia-rahasia tersandi. seni. Sampai saat ini." Solomon menunjukkan cincin Masonnya. Kata-sandi ajaib ini .. "Ah. dan menurut Wikipedia."' Solomon menunggu. "Oh? Kok..." Para mahasiswa tertawa." Solomon tidak tampak terkejut. kata itu menunggu dengan sabar kedatangan momen penting dalam sejarah." jawab Solomon." "Kuharap begitu. ya . orang-orang bijalk yang menyandikan Misteri Kuno pada zaman dahulu telah meninggalkan semacam kunci.. wah." Sejenak dia menatap kekosongan. Harap. "Dan di mana kata menakjubkan ini sekarang?" Gadis itu tampak cemas. yang bisa mengangkat manusia ke ranah dewa-dewa?" Semua orang menoleh dan menatap gadis itu seakan dia gila. "Menurut legenda. masih ada sedikit lagi. pengetahuan... "Sesungguhnya. bisa?" "Wah. "Menurut legenda. "dia benar. Di sana. dan kebijakan selama berabadabad." Solomon tersenyum sedih.. orang itu adalah kaum Mason... Solomon menahan senyum dan bertanya kepada gadis itu.dikatakan memiliki kekuatan untuk mengangkat kegelapan dan memecahkan Misteri Kuno.membaca riset Anda secara online. sehingga tahu kalau mereka punya banyak ritual dan kepercayaan kuno aneh.. "Ya. "Aku bisa menghemat tagihan datamu. Sayangnya.. tapi mulai membaca dari situs Web. disandikan dalam mitologi. umat manusia pada akhirnya . jika seseorang bertanggung jawab mempropagandakan takhayultakhayul . Artikel online ini bahkan mengatakan bahwa kaum Mason memercayai kekuatan semacam kebijakan ajaib kuno . "Hanya itu?" Gadis itu beringsut di kursinya.yang dikenal sebagai verbum significatium . katakan. "Anda baru saja menyebut 'takhayul keagamaan kuno' dan. lalu mengarahkan kembali pandangannya kepada gadis berambut pirang itu. verbum significatium terkubur jauh di bawah tanah....." Semua mahasiswa berputar menghadap ke depan dengan membelalak. dan teks-teks gaib selama berabad-abad. para ahli kuno menuliskan pengetahuan mereka dalam kode. verbum significatium.. mitos. "Sesungguhnya. kebijakan tersandi ini berada di sekeliliiig kita." Gadis itu tampak ragu. tampaknya... menyelubungi kebenaran luar biasa ini dalam bahasa metaforis simbol. manusia modern telah kehilangan kemampuan untuk memecahkan jaringan rumit simbolisme ini. "Untuk memastikan kebijakan luar biasa ini tidak bisa digunakan oleh mereka yang tidak layak. momen ketika umat manusia tidak bisa lagi bertahan tanpa kebenaran. saya banyak membaca tentang Mason. tapi berdeham dan melanjutkan. "Apakah artikel itu menawarkan kebijakan-Wiki lainnya mengenai pengetahuan ajaib ini?" Kini gadis itu tampak tidak nyaman. Dia menyelesaikan pembacaannya. jelas berharap dirinya tidak menantang pembicara tamu mereka. Di persimpangan gelap ini." lanjut gadis itu dengan ragu. Anda anggota terkemuka Persaudaraan Mason Bebas.

Mungkin kita semua punya cerita yang sama yang tersembunyi di dalam diri kita. para astrolog menyebutnya sebagai Abad Aquarius.." Langdon tergelak. "Apa yang kemungkinan bisa menjelaskan sinkronitas kepercayaan semacam ini?"' "Kebenaran. kosmolog menyebutnya sebagai Konvergensi Harmonik dan meramalkan tanggal terjadinya. Solomon. jika kau memercayai matematika bangsa Maya. di dalam semua era.Avrah KaDabra .datangnya pencerahan yang luar biasa. kita sudah lupa kalau kata ini bukan barang mainan. Yang seharusnya menjadi urusanmu adalah. mahasiswa lain mengangkat tangan." Hening.. verbum significatium ini. teosofis menyebutnya New Age. semua filsafat umat manusia yang berbeda menyetujui satu hal . "Siapa yang berkata begitu?" Tangan yang teracung adalah milik seorang anak laki-laki Asia mungil.. aku menciptakan'.. "Mengapa tidak? Mitologi-mitologi kita punya tradisi panjang kata-kata ajaib yang memberi pemahaman dan kekuatan menyerupai tuhan. kata ini punya akar dalam mistisisme Aramaik . "Tapi." Dia tersenyum. Setelah keheningan panjang. telah meramalkan dengan benar keriuhan proram-khusus televisi saat ini yang meramalkan 2012 sebagai Akhir Dunia. mengingat bagaimana Solomon. mimpi manusia terpusat pada konsep yang persis sama kedatangan apoteosis manusia. Orang Hindu menyebutnya sebagai Abad Krita. Anda tidak sungguh-sungguh memercayai hal itu.akan menggali Kata itu dan memasuki abad baru pencerahan yang menakjubkan. "'Dengan mengesampingkan waktunya. di semua penjuru dunia. 'Ketika bicara. sepuluh tahun yang lalu. Di dalam semua kebudayaan.. "Sebenarnya kepercayaanku bukanlah urusanmu. punya kekuatan untuk mengungkapkan kebijakan kuno dan mendatangkan pencerahan ke seluruh dunia?" Wajah Peter Solomon tidak mengungkapkan apa-apa. "bagiku menakjubkan ketika mengamati bahwa di sepanjang sejarah. "Mr..yang berbicara. "Ya.." desak mahasiswa itu kini. menggelisahkan cepat-nya. Mungkin kebenaran kolektif ini bertanggung jawab atas kesamaan dalam semua cerita kita. "Mungkin ada kebenaran universal yang tertanam di dalam jiwa semua orang. Pak." ujar sebuah suara pelan di dalam kerumunan.. Sampal anakanak masih meneriakkan abrakadabra' dengan harapan bisa menciptakan sesuatu dari ketiadaan. Solomon berputar. datangnya perubahan pikiran manusia menjadi kemampuan potensial sejatinya. bagaikan konstanta yang sama dalam DNA kita." Wajah Solomon berseri-seri ketika dia menyatukan kedua . Tentu saja." "Dua puluh satu Desember 2012!" teriak seseorang." ujar Solomo. orang Yahudi menjelaskan kedatangan Mesias... "pasti Anda tidak percaya bahwa satu kata tanggal. yang raut wajah lembutnya menyatakan bahwa dia mungkin orang Nepal atau Tibet. bukan?" Solomon tersenyum." Gadis itu mematikan ponsel dan duduk melorot di kursinya. apapun itu. ramalan mengenai datangnya pencerahan yang digaungkan di dalam hampir semua tradisi keyakinan dan filsafat di dunia.

tangannya dan membungkuk hormat kepada anak laki-laki itu.kalian semua teramat sangat diberkahi karena akan menyaksikan momen penting dalam sejarah ini. Kegairahamnu merupakan katalisator penting dalam perubahan-perubahan yang akan datang. Tetaplah mempelajari keyakinan-mu.. bukankah Apocalypse menyangkal akhir dunia? Anda tahu. seandainya pun kita tidak memahaminya. "Tapi.. "Kebenaran. Begitulah hukum alam dan keseimbangan. "Apocalypse berarti 'membuka-selubung' atau 'mengungkapkan'. dan keyakinan adalah andalam terampuh kita. di dalam semua era dalam sejarah sebentar lagi kita akan menyaksikan renaisans tertinggi kita. kau dan aku tidak menyetujui banyak hal.. harus kuperingatkan bahwa mengungkapkan kebenaran itu tidak pernah mudah. Pelajari Alkitab.. Kitab terakhir dalam Alkitab itu mengisahkan cerita yang identik dengan cerita di dalam tradisi-tradisi lain yang terhitung jumlahnya." Solomon hendak mendapat tepuk tangan meriah ketika dia mengangkat kedua tangan. Antikristus. "Terima kasih. oleh munculnya perlawanan. Armageddon. semua periode pencerahan dibarengi oleh kegelapan. di-kenali. " Dia menunjuk langsung gadis pendebat berambut pirang yang membawa ponsel. Mungkin kebenaran itu tidak dipelajari oleh kita. "Tepat sekali. Dan ketika mendengar kebenarannya. "Aku tahu." Solomon mengangguk setuju. Di sepanjang sejarah. Kegelapan memangsa keapatisan. mengisyaratkan ketenangan. mengungkapkan kebenaran. Dan jika saat ini kita melihat semakin berkembangnya kegelapan di dunia... "Apa arti kata apocalypse secara harfiah?" "Artinya. pertempuran terakhir antara kebaikan dan kejahatan?" Solomon tergelak.. jika kita semua tertarik pada gagasan-gagasan yang serupa. mungkin kita melakukannya karena gagasan-gagasan itu benar. lalu berkata pelan. kita akan melihat semua ilmu pengetahuan. Semuanya meramalkan pengungkapan kebijakan luar biasa yang akan segera terjadi. tapi dipanggil. . "Tepat sekali. Setelah kegelapan." Dia tersenyum. sebagai sesuatu yang sudah ada di dalam kita. harus kita sadari bahwa ini berarti terang yang setara sedang berkembang dan berada di tubir periode penerangan yang benar-benar luar dan kita semua . "Kebenaran punya kekuatan. "Apocalypse (Hari Kiamat)?" tanya gadis itu. tertulis jauh di dalam diri kita.. di-ingat.. Secara harfiah. Dari semua yang pernah hidup. pikiran. bergetar bersama-sama dengan kebijakan yang tidak kita sadari.. Dan." Semuanya terdiam. Solomon membiarkan perkataannya mengendap untuk waktu yang lama. "Sebagai penutup. "Siapa di sini yang mempelajari bahasa Yunani?" Beberapa tangan teracung. "Terutama halaman-halaman terakhir. Kitab Wahyu adalah contoh nyata kebenaran bersama kita." Seseorang berkata." Ruangan benar-benar hening. tapi aku ingin berterima kasih." ujar seorang mahasiswa memulai." kata Solomon kepada seluruh ruangan. kita merasa bahwa kebenaran itu bergaung di dalam diri kita .. lalu terdiam seakan terkejut. dan bahkan agama kita..

. ke mana dia pergi?" Katherine mencoba bicara.. lelaki itu berkata.. kurasa Anda ingin melihat ini.. "Miss Solomon?" ulang suara itu. The Book of Revealation (Kitab Wahyu) dalum Alkitab meramalkan pengungkapan kebenaran luar biasa dan kebijakan yang tak terbayangkan. Telinganya berdenging. mengungkapkan jendela kecil seperti portal. wajah kosong Profesor Langdon . Katherine membisikkan dua kata sebagai jawaban. Di balik Plexiglas. masukkan rutan laktat Ringer's lewat infus. tapi tidak bisa. Ramalan Apocalypse hanyalah salah satu pesan indah Alkitab yang terdistorsi.. Di kejauhan. lonceng mulai berdentang. "Bertahanlah. [] BAB 112 Katherine Solomon berada di ambang kesadaran ketika dikagetkan oleh gelombang-kejut ledakan yang memekakkan telinga. "Gunung . "Bawa peralatan medis." Direktur Sato melangkah melintasi pintu baja hancur itu dan menuruni rampa kayu menuju ruang bawah tanah tersembunyi. Teriakan. "Direktur. Terdengar suara-suara teredam. orang yang melakukan hal ini kepadamu. tapi akhir dari dunia seperti yang selama ini kita kenal. tapi dia malah meneriakkan perintah-perintah. lekatkan infus pada jarum itu. walaupun dia tahu kata-katanya tidak masuk akal. Langkah kaki.. menunjuk sebuah wadah besar menyerupai peti mati. "Ke mana dia pergi? Katherine mencoba membuka mata. dan sama sekali tidak menyerupai apa yang diajarkan kepada kita. "Percayalah. Kini dia bisa melihat adanya jendela-geser kecil di bagian atasnya. "Kau aman. "Kami harus tahu ke mana dia pergi. Salah seorang agen menjumpainya di dasar rampa. Para mahasiswa bertepuk tangan dengan riuh dan bingung. dia mencium bau asap. Apa-apaan ini? Sato berjalan menghampiri wadah itu. Sato mengenali jaket wol dan sepatu kulit santai Robert Langdon." Solomon melangkah ke depan panggung. Apocalypse akan datang. Sato terenyak.. Mendadak dia bisa bernapas lebih lega. dan kini bisa melihat pipa plastik bening yang memanjang di dinding dan tersambung dengan wadah itu. suci. Dia menjulurkan tangan dan menggeser penutup itu ke satu sisi. Apocalypse bukan akhir dunia. Dengan waspada.." Sato mengikuti agen itu ke dalam ruangan kecil di luar lorong sempit. "Miss Solomon... Ruangan itu terang benderang dan kosong.Apocalypse berarti revealation (pengungkapan)." Ketika mulai mengecek tanda-tanda vital Katherine. tapi merasakan dirinya memudar. Kain itu telah ditarik dari mulutnya. Agennya menunjuk dinding yang jauh. Beberapa saat kemudian.. Katherine mengharapkan lelaki itu menarik keluar jarum dilengan-nya." Tinggi di atas kepala." desak lelaki itu. hanya ada setumpuk pakaian di lantai. bawakan aku pengukur tekanan darah. dia mendekati tangki...." bisik sebuah suara lelaki.

Berkasberkas cahaya putih panas mengalir melintasi kegelapan ruang. Akan tetapi. menawarkan pengalaman kembali ke-dalam rahim yang transendental. Di dalam tangki tradisional. Pada 1989. tangki itu telah melakukan lompatan kuantum. Paruparu manusia . Dulu. pada tahun-tahun belakangan ini. dan bukannya helioks atau trimiks seperti biasa. Perfluorokarbon teroksigenasi.. bertanya-tanya apakah Profesor Langdon tahu apa yang terjadi.bekerja secara ekstensif dengan perfluorokarbon teroksigenasi untuk mengembangkan teknologi-teknologi bagi militer AS! Tim-tim elite penyelam lautan-dalam angkatan lautmembuktikan bahwa menghirup cairan teroksigenasi."para Penyihir Langley". Aliran cahaya mengelilingi wajah itu. Sebuah wajah. perfluorokarbon terlalu kental sehingga tidak bisa digunakan sepenuhnya untuk bernapas. Tangki deprivasi-indra telah ada semenjak tahun lima puluhan dan masih merupakan pelarian populer bagi para pelaku eksperimen New Age kaya. "Mengapung". Dia meragukannya. Pernapasan-cairan telah menjadi kenyataan semenjak 1989 ketika Leland C. di dalam awan bercahaya di hadapannya. memberi mereka . dua mata menatapnya melintasi kekosongan. Direktorat Ilmu Pengetahuan dan Teknologi CIA . seseorang mengapung telentang di dalam larutan garam berdaya-apung tinggi dengan wajah tetap berada di atas air sehingga bisa bernapas. Sato memandang ke dalam tangki. sebuah siluet cantik muncul.. terobosan-terobosan modern telah membuat cairan untuk bernapas itu memiliki konsistensi nyaris seperti air. tidak asing dengan keadaan penuh-cairan. Teknologi baru ini . TLV lahir dari upaya-upaya pengobatan modern untuk membantu bayi prematur bernapas dengan mengembalikan mereka ke dalam keadaan penuh-cairan di dalam rahim. Clark sukses mempertahankan nyawa seekor tikus yang direndam selama beberapa jam dalam Perfluorokarbon teroksigenasi. dan bahkan tarikan gravitasi. walaupun hanya beberapa penonton yang menyadari bahwa mereka sedang menyaksikan ilmu pengetahuan nyata. seperti sebutannya.mengapung di bawah air. Tapi.yang dikenal sebagai Total Liquid Ventilation (TLV) . kabur dan tidak jelas. disorientasi adalah seluruh tujuan dari teknologi ini.setelah menghabiskan waktu sembilan bulan di dalam rahim. suara. Cahaya itu ada di mana-mana. sentuhan. Mendadak.begitu bertentangan dengan intuisi sehingga hannya beberapa orang yang meyakini keberadaannya. dan Langdon bertanya-tanya apakah dia sedang memandang wajah Tuhan. Bagaimanapun.cahaya. teknologi TLV melakukan kemunculan yang dramatis dalam film The Abyss. Cairan untuk bernapas. membakar benaknya.. semacam alat bantu-meditatif untuk meredakan akfivitas otak dengan melepaskan sernua input indra . sebutan mereka di dalam komunitas intelijen .. Cahaya! Kekosongan abadi tempat Langdon melayang-layang mendadak diisi oleh matahari yang membutakan.

dan Langdon melihat pemandangan mengerikan. Sato sudah mendengar bahwa kini ada "lab-lab pengalaman ekstrem". Kegelapan sudah kembali. tapi dia tahu dia tidak punya waktu. Seorang korban yang direndam dalam cairan untuk bernapas bisa secara harfiah "ditenggelamkan". dan bukannya tangki oksigen tradisional." perintahnya. "Mesin Meditasi". NASA dan angkatan udara mempelajari bahwa pilot-pilot yang dilengkapi dengan perangkat bernapas cair. Sato bertanya-tanya apakah dia harus menunggu tim medis untuk mengeluarkan Langdon.. obat pelumpuh.. Lalu. dengan bantuan cahaya terang. tapi disorientasi yang sejati muncul akibat proses "kelahiran-kembali" yang.. tapi Langdon kini bisa mendengar bisik-bisik di kejauhan. Ketika benak tahanan itu mengirimkan perintah untuk menggerakkan tungkai-tungkai. tak ada yang terjadi. Kini muncul getarangetaran. karena cairan akan menyebarkan gaya-gravitasi secara lebih merata di seluruh organ-dalam jika dibandingkan dengan gas. Tangki yang satu ini mungkin dipasang untuk eksperimentasi privat pemiliknya. Wajah itu juga sudah menghilang. menggema melintasi tahun-tahun cahaya kekosongan. Kabut keabu-abuan mengalir melalui lubang itu. Setelah beberapa kali kelahiran dan penenggelaman. Kepanikan yang berhubungan dengan pengalaman tenggelam biasanya membuat korban tidak menyadari bahwa cairan yang dihirupnya sedikit lebih kental daripada air. Dengan cara yang sama. terjadilah hal itu. Keadaan "mati" itu sendiri sudah menakutkan. tahanan akan menjadi begitu kehilangan orientasi sehingga sama sekali tidak tahu apakah dirinya hidup atau sudah mati. seakan ruang itu sendiri telah robek jahitan-jahitannya. Teknik interogasi terkenal water boarding sangat efektif karena korbannya benar-benar percaya dia tenggelam. Berbagai agen pemati-rasa topikal.. Di sana. dan dia benar-benar akan menceritakan segalanya kepada penginterogasi. Tangan-tangan buntung ..kemampuan menyelam sampai jauh lebih dalam tanpa berisiko menderita sakit akibat tekanan. Ketika cairan itu mengalir ke dalam paru-paru. udara dingin. dan halusinogen dicampur dengan cairan teroksigenasi hangat agar tahanan merasa dirinya terpisah seluruhnya dari tubuh. Tanpa disertai peringatan. Suara-suara teredam . bisa sangat menyakitkan dan traumatis. Sebuah jurang besar terbuka dalam kekosongan.." Matahari yang membutakan sudah menghilang... Sato mengetahui beberapa operasi rahasia yang menggunakan tangki deprivasi-indra seperti ini untuk meningkatkan ilusi tenggelam sampai tingkat-tingkat baru yang mengerikan. Aku harus tahu apa yang diketahui Langdon. jauh lebih mampu menahan gaya gravitasi daripada biasanya. seseorang bisa mencoba tangki TLV ini. korban sering pingsan ketakutan. alam semesta robek menjadi dua. walaupun penambahan gerendel-gerendel tebal yang bisa dikunci hanya meninggalkan sedikit keraguan di dalam benak Sato bahwa tangki ini juga digunakan untuk sesuatu yang lebih kelam. "Matikan lampu-lampu. dan suara memekakkan. begitulah sebutannya. "Dan carikan beberapa selimut untukku.. lalu terbangun dalam "penjara soliter" terekstrem.. seakan dunia hendak hancur berantakan. teknik interogasi yang juga dikenal oleh CIA. kata-kata yang tidak bisa dimengerti.

punyakah dia? Mendadak dia merasakan tubuhnya mewujud di sekeliling benaknya. Kulitnya seakan mati rasa. Dia kini bisa merasakan tubuhnya berbaring miring.. atau bahkan lebih buruk lagi... Refleks muntah hebat melandanya. Aku ingin kembali. Dia merasakan sakit di dalam dada dan lehernya. tidak punya kepalan. Tenggorokannya terbakar.. Aku tidak bisa bernapas! Langdon terbatuk-batuk mengeluarkan lebih banyak cairan. Langdon akan mati kelaparan.mendadak meraihnya. terbungkus handuk-handuk dan selimut-selimut di atas lantai keras. tapi semua aliran cahaya gemilang itu sudah tiada. Aku tidak bisa bernapas! Mendadak dia tertelentang di permukaan terdingin dan terkeras yang bisa dibayangkannya. terbatuk-batuk mengeluarkan cairan.. "Anda tahu di mana Anda berada?" Langdon mengangguk lemah.. Dadanya kini terasa lebih erat . Robert Langdon sama sekali tidak tahu berapa lama waktu telah berlalu. Yang lebih penting. Dagingnya telah kembali dan sedang direbut oleh tangan-tangan kuat yang menariknya ke atas. walaupun dia berharap yang sebaliknya. Tubuhnya telah kembali kepadanya... seperti kulit mati. Dia terguncang-guncang. Yang diinginkan Langdon hanyalah kembali ke rahim itu.. Verbum significatium . keras dan menyakitkan. Rasa sakit menyerang dada Langdon ketika tangan-tangan itu mengangkatnya melalui lubang. Orangorang bicara. mencoba menariknya keluar dari dunianya. Rasa sakit yang sangat menyiksa. Sato baru saja menjelaskan mengenai tangki deprivasiindra. mengimbuhkan bahwa seandainya dia tidak menarik Langdon keluar. dan dia merasa seakan dirinya adalah bayi baru lahir yang sedang menghela napas pertamanya di dunia. dan dia menghela napas. ujar lelaki bertato itu kepadanya malam tadi.. Gema-gema perapalan di kejauhan masih menggelayuti benaknya. Sebuah wajah yang dikenalnya menunduk memandangriya. Dunia ini terasa keras dan kejam. dia sudah mulai menyadari apa yang terjadi malam ini. sudah terlambat. Paru-parunya terasa seperti terisi pasir. Tidak! Dia mencoba melawan tangan-tangan itu. Langdon berdiri dengan kaki goyah dan menunduk menatap tangki cairan yang terbuka. tapi suara mereka memekakkan. Atau. Dia memuntahkan kehangatan itu. berulang-ulang. Jangan! Kumohon! Tapi. Verbum omnificum . Udara dingin mengalir ke dalam paru-paru. tapi dia tidak punya lengan. mencoba berbisik.[] BAB 113 Terbungkus selimut-selimut wol. Penglihatan Langdon kabur. Tenggorokan dan paru-parunya terbakar. tekanan. Langdon hampir yakin bahwa Peter telah menjalani pengalaman yang serupa. Dia . Dunia ini menyiksanya.. Peter berada di duniaantara.. mencengkeram tubuhnya. masih terbatuk-batuk. Sesuatu menekan dadanya." bisik seseorang.. dan yang bisa dilihatnya hanyalah bentuk-bentuk bisu. Langdon merasa seakan dirinya seorang anak yang dilahirkan dari sebuah rahim. "Profesor Langdon.

Langdon tiba di meja. Katherine tersedu-sedu pelan. sindiran-sindiran mengenai semacam "pengorbanan dan bagaimana dirinya ditinggalkan dalam keadaan berdarah sebagai jam-pasir manusia untuk membujuk Peter agar segera bekerja sama.. dan Langdon menghela napas lega." bisiknya. dan Katherine menjulurkan tangan. nyaris tak mampu bicara. masuk lebih jauh ke dalam sarang aneh yang kini dilihatnya untuk pertama kalinya. Seorang agen CIA memegangi kantong infus dengan selang tersambung ke lengan perempuan itu. Katherine menegakkan tubuh ke posisi duduk.. "Peter masih hidup. "Katanya.. tahu ke. berjalan perlahan-lahan menyusuri lorong sempit. "Robert?!" Matanya membelalak tidak percaya. Lalu dia mencium Langdon kembali.. bagaimana. kita juga bisa memperolehnya. dan dia patuh. "Kau. mengabaikan selang infus dan segala keberatan medis dari agen itu. Katherine berada di sini.." Langdon melepaskan diri dan menatap Katherine. Walaupun demikian. memejamkan mata dan . "Katherine?" panggil Langdon parau." Tapi dia masih merasakan adanya harapan. Handukhanduk bermandikan darah tergeletak di lantai. Katherine berbaring telentang di atas meja batu." desak Sato." ujar Katherine. Air mata menggenangi mata perempuan itu.." Sato mulai mengucapkan sesuatu mengenai tangki deprivasi-indra dan perfluorokarbon teroksigenasi. Komi sudah mencarinya. Langdon nyaris tidak mampu bicara.." Aku mengatakan kepadanya cara memecahkannya." "Profesor. Sato mengisyaratkan Langdon untuk mengikutinya. Mereka memasuki sebuah ruang berbentuk persegi empat dengan meja batu dan lampu berwarna mengerikan. Dia menjelaskan kondisi fisik Peter-kursi roda. dan piramida itu mengatakan kepadanya untuk pergi ke gunung suci. Dia membawanya serta. mereka pergi?" "Katanya. kegirangan. "Tapi aku. mendekapnya erat seakan tidak percaya lelaki itu nyata. tampak kehilangan orientasi dan bingungan. Jika Peter menjalani proses kelahiran itu lebih dari satu kali. memeluk erat-erat "Syukurlah. "Piramida itu tidak ada. "Sama sekali tidak." Sejenak Langdon tetap diam. "Tapi jika dia memperoleh informasi itu dari dasar piramida. melihatmu tenggelam!" Langdon berjalan menuju meja batu. pemandangan itu mengkhawatirkan. tapi Katherine jelas tidak mendengarkan. Hamistagan. Sato menggelong. Katherine menoleh. "apakah itu ada artinya bagimu?" Langdon menggeleng. Perempuan itu hanya memeluk Langdon erat-erat. dia akan membawa Peter ke gunung suci. dia sudah memecahkan kode kisi di dasar piramida.. pisau aneh... seraya mencium pipi Langdon..berada dalam purgatory." Suaranya bergetar ketika menceritakan kembali pertemuan mengerikannya dengan Peter. "Robert. Langdon tidak akan terkejut jika Peter mengatakan kepada penangkapnya apa pun yang ingin diketahui oleh lelaki itu.. "Aku tidak mengerti. melingkarkan kedua lengannya pada tubuh Langdon yang berbalut selimut..

entah bagaimana. Salah satu lembaran berisi daftar panjang kata-kata dalam banyak bahasa. Langdon mengenali beberapa di antaranya sebagai kata-kata Mason suci. telah membukakan kemungkinan lain yang mengejutkan. digabungkan dengan daftar kata-kata sihir ini. Koleksi informasi yang benar-benar aneh melekat di dindinghalamanhalaman teks kuno. dan yang lain berasal dari mantra seremonial. Denyut nadi Langdon semakin cepat ke sekali lagi dia meneliti catatan-catatan yang dituliskan. bertahan dari perpustakaan kuno yang telah lama hilang. tetapi tampaknya cukup jelas bahwa lelaki bertato ini memercayainya. gambar-gambar berbagai simbol dan sigil. Dia bisa mengingat sebagian kisinya. dengan masih mencengkeram selimut-selimut yang membelit tubuhnya. Ya Tuhan. Kisi simbol-simbol itu adalah salah satu gambar terakhir yang dilihatnya sebelum tenggelam. DC. "Jalankan pencarian untuk 'Persegi-Empat Franklin Formasi Delapan'. tapi mungkin sudah cukup? Dia berpaling kepada Sato dan cepat-cepat berkata..lokasi Misteri Kuno. teks-teks. Semuanya tampak mustahil.mencoba mengingat apa yang dilihatnya di dasar piramida. dia mencari verbum significatium. gambargambar. ada satu tema yang berulang. Lemari besi sebesar itu? Di bawah DC? Akan tetapi. peta-peta. dan jaringan tah raksasa yang saling menghubungkan kesemuanya itu. dan baru sekarang dia mulai mencerna keadaan aneh di sekelilingnya. yang lain adalah kata-kata sihir kuno. Dia mencari Kata yang Hilang! . cetakan-cetakan komputer. foto-foto... Dan memang. halaman-halaman situs Web mengenai teori konspirasi. Langdon berjalan menuju kolase aneh itu. Langdon yakin sekali dirinya tidak memercayai kekuatan kata-kata sihir. dan semua tali dan catatan tempel yang saling berhubungan. peta-peta. kini. tempat kesemuanya itu dulu disimpan. mengingat bagi bagian dari ceramah Peter. ingatannya mengenai ceramah Peter di Phillipus Exeter. dan dinding di sebelah kanannya tertutup seluruhnya oleh halaman-halaman teks. dan trauma punya cara untuk membakar ingatan lebih jauh ke dalam pikiran. "Aku mungkin bisa mengingat cukup banyak. mulai dari sihir hitam sampai Alkitab Kristen. dan foto-foto Washington. tapi mulai mengetik tanpa bertanya-tanya. Itukah yang dicarinya? Sebuah kata? Sesederhana itukah? Skeptisisme lama Langdon mengenai Piramida Mason sebagian besarnya didasarkan pada apa yang konon diungkapkan oleh benda itu . Kata yang Hilang. yang diberi catatan dan tanda tanya. Temuan ini pasti melibatkan sebuah lemari besi raksasa yang dipenuhi beribu-ribu volume buku yang." Sato memandangnya dengan terkejut. Ya Tuhan. Dia menyadari bahwa meja batu yang sedang mereka sandari tertutup nodanoda darah lama. jelas tidak semuanya." Sato mengeluarkan BlackBerry. tapi kau harus mencarikan sesuatu di Internet untukku. Penglihatan Langdon masih kabur. Langdon membiarkan pikiran itu terbentuk..

" Sato memberinya sebuah pena dari saku. Sato langsung menjawab. Langdon memandang kisi angka-angka delapan-kalidelapan di layar. "Aku perlu pena. tapi saya menemukan adanya dokumen teredaksi. kedengaran tegang. Peter. "Kami kehabisan waktu. Peter menatap benda itu dengan penuh penolakan. dengan mantel hitam panjang. dan dia akan hidup. "Tepat sekali. masing-masingnya tepat tiga puluh tiga kaki (sepuluh meter) tingginya. Dia mendorong Peter melewati beberapa lorong menuju lift. membawa seorang cacat botak berjalan-jalan malam. "Saya tidak yakin apakah cocok. Apa yang dilakukan direktur CIA dengan arsip mengenai piramida kuno dan lokasi bawah tanah rahasia? Dia meraih telepon dan memutarnya. dia membawa laptop bersamanya. Mal'akh mendorong Peter ke dekat papan-kunci pengaman.' "Lupakan. Struktur gedung itu punya tepat tiga puluh tiga kolom uar . jelas tidak ingin memasukkan kodenya. dan tak seorang pun melihat mereka di belakang sini." ujar Nola. Nola Kaye sekali lagi mempelajari dokumen teredaksi yang dibawakan oleh petugas keamanan sistem Rick Parrish untuknya. dan aku punya semua alasan untuk percaya bahwa dia hendak melaksanakan ancamannya. "Cepatlah." BAB 114 Kurang dari enam belas kilometer jauhnya dari sana. Pintupintu . Aku berjanji Mal'akh mendorong tawanannya ke dalam dan mengunci kembali pintu di belakang mereka. Bukannya itu penting." sela Sato. "Berita buruknya adalah. Dari kejauhan. Peter mengerang dan mulai menggeliat di kursi roda. Ketika mereka mencapai pintu masuk belakang." Dia meraih secarik kertas. Pintu tebal itu berbunyi klik dan membuka.Itulah yang diyakininya tersembunyi di Washington sini. "Ingatlah Katherine. "Inikah yang kau minta?" Dia menyerahkan BlackBerry-nya. Kini denyut nadinya berpacu penuh pengharapan. Struktur menyerupai gunung itu sepi pada jam seperti ini." Nola merasakan tubuhnya menggigil. Kami gagal menangkap sasaran. apa pun itu. kami tahu persis ke mana dia pergi. Sato tiba di sampingnya. "Peter. "Nola. Mal'akh menyelubungkan selimut pada tubuh Peter Solomon dan mendorongnya melintasi tempat parkir yang diterangi cahaya bulan menuju bayang-bayang sebuah gedung besar. Bersikaplah kooperatif.. lalu menekan tomboinya." bisik Mal'akh. Kau bisa menyelamatkannya. kau berada di sini agar aku bisa masuk? Begitu cepatkah kau lupa kalau aku salah seorang saudaramu?" Dia menjulurkan tangan dan mengetikkan kode akses yang diberikan kepadanya setelah inisiasinya ke dalam derajat ketiga puluh tiga. Mal akh tertawa." "Saya punya informasi baru. tak seorang pun akan berpikir dua kali ketika melihat seorang lelaki tinggi yang tampak baik. "Berita baiknya adalah.. "Kau pikir. aku baru saja akan meneleponmu." Sato menghela napas panjang." Di kantor bawah-tanah Direktorat Ilmu Pengetahuan dan Teknologi.

lalu meletakkan masing-masingnya pada lokasi yang ditunjukkan oleh persegi empat ajaib Franklin. menghirup napas dalam-dalam." .. Berpikirlah! Dia memejamkan mata. Heredom Dengan nadi berdenyut-denyut.jenis simbol yang sama diatur bersama-sama!" Langdon juga sudah memperhatikan hal ini. "Tidak.. Akan tetapi. Mendadak dia menyadari apa kemungkinan kata itu. Langdon mengetikkan pencarian baru pada BlackBerry. "Shh. Dia membuka mata. " bisik Mal'akh. Kini mendadak dia melihatnya.. Kata itu mengacu pada sebuah gunung khayalan di Skotlandia. berupaya sekeras mungkin untuk mengingat lokasi tepat simbol-simbol di bagian bawah piramida batu. Aku perlu huruf pertama. tempat legendaris Cabang pertama semacam itu. "Kau pasti berada di jalur yang benar. dia tidak melihat sesuatu pun yang masuk akal.. tersiksa oleh ketakutan. Barisan bawah.terbuka. di sebelah pojok kiri. sejauh ini. kata penting dalam Persaudaraan Mason Bebas "derajat tinggi". Ke sebuah gunung khayalan di Skotlandia?!" Langdon menggeleng. Baris pertama semuanya huruf Yunani . Kata itu masih belum lengkap. Dari kata Yunani Heredom yang berasal dari Hieros-domos. seraya menarik kursi roda bersamanya. Dia membacanya. Lalu.. untuk memastikan Peter bisa melihat apa yang dilakukannya. tapi ingatan fotografisnya pun tidak punya derajat ingatan seperti itu. rahasianya adalah cara untuk mati. Dia memasukkan ekuivaleri bahasa Inggris untuk kata Yunani terkenal ini." Aku tidak bisa mengingat semua simbolnya! Langdon memejamkan mata. menatap bagian bawah piramida melalui Plexiglass. Sekali lagi dia melihat persegi empat ajaib itu.. dari ritual-ritual Rose Croix Prancis. seraya mengelus-elus lembut kepala plontos Peter ketika pintu-pintu lift menutup. dan Mal'akh berjalan mundur memasukinya. dan tahu kalau kata itu pasti benar. tapi dia tidak bisa memikirkan kata Yunani apa pun yang cocok dengan konfigurasi huruf dan ruang itu. huruf apa yang ada di sana? Sejenak Langdon kembali berada di dalam tangki. Hasil pertama yang muncul adalah entri ensiklopedia... "Seperti yang kau ketahui dengan baik. mencoba mengingat huruf yang berada di tempat nomor satu di dekat pojok kiri bawah. "Itu dia! " teriak Langdon tidak percaya. kata Yunani untuk Rumah Suci. HEREDOM n. "Huruf pertama adalah H!" Langdon berpaling kembali kepada kisi itu dan menuliskan huruf pertama.. tapi sudah cukup banyak yang dilihatnya. "Lihat!" desak Katherine. dia menjulurkan tangan dan menekan tombol paling atas. Pandangan ketakutan yang mendalam melintasi wajah tersiksa Peter. mencoba membayangkan dasar piramida. Dia menuliskan beberapa simbol yang bisa diingatnya. ke sebuah gedung di Washington yang nama kodenya Heredom. " Ke sanalah mereka pergi!" Sato membaca lewat bahu Langdon dan tampak kebingungan.

ini sudah hampir berakhir. Ketika kelompok itu bergerak dengan hati-hati melewati reruntahan pintu baja. Ketika lift tua itu perlahan-lahan naik ke lantai tiga. menciptakan suarasuara teredamam melalui sumpalnya. Di bawah House of the Temple. uJar Langdon. Peter terus menggeliat di kursi roda. Piramida Mason telah menunjukkan jalan. menunggu dan mencari. dan Mal'akh memandang bilik megah di hadapan mereka. Dengan atap berbentuk piramida berlereng curam. yang bersinar melalui jendela di puncak langit-langit tinggi di atas." Katherine mengikuti bersama dua agen yang menuntun tubuh lemahnya menaiki rampa. di suatu tempat." Bagi Mal'akh.dikenal di antara saudara Mason sebagai Heredom . "Tapi. Peter Solomon dan saudara seimannya telah begitu tololnya menginisiasi Mal'akh sebagai salah satu dari mereka.selalu menjadi bagian paling berharga dari Scottish Rite Mason di Amerika. Dia tahu. tak seorang pun lebih berkualifikasi untuk membantu daripada Peter Solomon.akan terungkap. Langdon menjelaskan kepada Sato bahwa Kata yang Hilang merupakan . Walaupun Mal'akh tidak tahu secara tepat cara menemukannya. tidak ada yang bersifat khayalan mengenai harta karun yang tersembunyi di sana. "Tidak ada Kata yang nyata. Lift mulai melambat. inilah tempatnya. Aku sudah menjalani satu lingkaran penuh. dia yakin jawabannya ada dalam simbolsimbol yang tersisa pada kisi. Heredom Pesan itu tidak mungkin lebih jelas lagi. dan memasuki ruang tamu.simbol Misteri Kuno. melewati lukisan berputar. nama gedung itu berasal dari gunung khayalan di Skotlandia. meninggalkan ruang bawah tanah. yang masih merasa pening dan hilang orientasi ketika mengikuti Sato dan yang lain menaiki rampa kayu. Lift berguncang. kau mengkhawatirkan Katherine. bersama-sama dengan satu simbol sederhana... Ruangan persegi empat besar itu dihiasi simbol-simbol dan bermandikan cahaya bulan.. "Aku tahu." kata Mal'akh. Pintu-pintu tembaganya menggeser terbuka. lalu berhenti. Mal'akh tahu. Setelah bertahun-tahun menderita dan merencanakan. pikir Mal'akh.. Semua huruf Yunani kini telah bergeser ke baris pertama.. Master Terhormat itu sendiri. jika menyangkut pengungkapan rahasia-rahasia Piramida Mason dan gedung ini. Akan tetapi. rahasia teragung kaum Mason sesuatu yang bahkan tidak diyakini keberadaannya oleh sebagian besar saudara Mason . Kini. Yang menyenangkan. "Dia tidak akan menemukan apa-apa.BAB 115 The House of the Temple . bagian akhir ini terasa begitu mendadak kedatangannya. Semuanya metafora . Mal'akh mengeluarkan kertas yang tadi ditulisinya dengan penyusunan kembali kisi simbol-simbol menggunakan Persegi Empat Franklim.. Heredom Kata yang Hilang ada di sini . momen itu kini tiba. dan dia merasakan gelombang ke gembiraan. Di Temple Room yang sama ini.

seraya menatap dalam-dalam matanya. "tapi semua dokumen pada dinding-dinding ruang bawah tanah. "Jika Kata itu tidak ada-" "Katherine.. dan dari penjelasan Katherine mengenai kulit tidak bertato di kepalanya. "Jike lelaki ini benar-benar percaya dirinya akan mengungkapkan kekuatan Misteri Kuno. Robert. tetapi itu menjawab banyak pertanyaan." Dia terdiam. "jika kau bisa memiliki dan memahami Kata yang Hilang. jika tidak ada Kata Langdon berusaha tampak penuh harap ketika agen-agen itu membantu Katherine duduk di sebuah kursi. kau percaya lelaki ini sedang mencari sebuah kata?" Langdon harus mengakui kalau itu kedengarannya memang sangat absurd. Langdon terus bicara.tak diragukan lagi bahwa dia menganggap dirinya sendiri berhias sempurna dan siap secara ritualistis untuk..." Sato menggerakkan kelompok itu menuju ruang makan. Jika lelaki ini bisa menemukan dan menuliskannya di puncak kepala . ditulis dalam bahasa kuno yang tidak bisa lagi dipahami oleh manusia.satu kata tunggal. "Jika aku percaya kau sekarat. "Sebaiknya Anda melihat ini!" Sato bergegas meninggalkan ruang makan dan melihat salah seorang agennya sedang menuruni tangga dari kamar. "Konon." ujar Langdon menyimpulkan. aku bukan spesialis dalam sihir seremonial." katanya.. maka Misteri Kuno akan menjadi jelas bagimu. menurutku dia berharap bisa menemukan yang Hilang dan menuliskannya pada tubuhnya. tidak ada simbol yang lebih ampuh di dalam benaknya daripada Kata yang Hilang. seperti Misteri itu sendiri. menjanjikan pengungkapan kekuatan tersembunyinya hanya kepada mereka yang cukup tercerahkan untuk memecahkan sandinya." "Direktur Sato!" teriak seorang agen dari ruang sebelah." ujar Katherine lemah... Di luar.. baling-balingnya bergerak semakin keras dan bergemuruh semakin keras. "Tapi. "Saya temukan di ruang berpakaian. suaranya nyaris tak terdengar di antara gemuruh baling-baling helikopter. dan jika seseorang berjanji aku bisa menyelamatkanrnu dengan menemukan Kata yang Hilang. Apa itu? "Wig laki-laki. mungkin dengan membantunya menemukan Kata yang Hilang. melihat wajah Katherine memucat ketika memikirkan takdir yang menanti Peter..salah satu simbol Persaudaraan Mason Bebas yang paling bertahan . Lihatlah lebih teliti. Dan. Kata itu. "Ini berita bagus.. berpikir dengan suara keras.di lokasi yang memang suci . maka untuk lelaki ini.. seraya menyerahkan benda itu kepada Sato." katanya." "Lalu kenapa?" desak Katherine. .. bukan? Jika dia ingin menuliskan Kata yang Hilang di puncak kepalanya sebelum mengorbankan Peter. "Sayangnya.lalu aku akan berdoa kepada Tuhan agar lelaki itu menepati janji. aku akan mencarikan satu kata ." Sato meliriknya. Dia membawa rambut palsu berwarna pirang. satu-satunya cara untuk menyelamatkanmu adalah dengan bekerja sama dengan orang gila ini. Dia mengira. Peter masih mengira kau akan mati kehabisan sarah." ujar Langdon. kita punya waktu. "Dengar. Dia tidak akan membunuh Peter sampai dia menemukan Kata itu.sembarang kata . "Jadi." Wig pirang itu jauh lebih berat daripada yang diperkirakan. helikopter memanaskan mesin.

Simkins sedang menggiring Warren Bellamy masuk dari helikopter. Pintu itu dilengkapi papan-kunci dengan PIN akses yang hanya diketahui oleh anggota-anggota persaudaraan. Saatnya pergi. gigi bergemeletuk." . Dengan. lalu menyerahkannya kembali kepada agen tadi. Agak sulit menemukannya." "Ya. tapi"Aku tahu persis di mana. dia menyebut kode aksesnya. begitulah cara lelaki itu melakukannya. ada kawat yang menonjol dari sisi bawah wig." Yesus. "Baterai berbentuk gel yang menyesuaikan diri dengan bentuk kepala. "Menyimpan rekaman dalam kartu padat mungil ini. "Peter ada di sana! Dan gedung itu seperti labirin! Tanpa seseorang yang membimbing masuk. apa saja yang mungkin bisa memberi kita petunjuk mengenai perangkat-kerasnya." Agen itu bergegas pergi. lalu menambahkan. Maam. "Pintu masuk belakang gedung adalah satu-satunya jalan masuk. dan aku ingin tahu persis bagai rencananya untak menghubungkan laptop itu dengan dunia luar ketika dia sedang dalam perjalanan. "Memberi tenaga pada kamera mungil optik serat yang tersembunyi di dalam rambut. kalian akan perlu waktu sepuluh menit untuk menemukan jalan ke Temple Room!" "Dia benar. tampak terlalu lemah untuk berdiri. Versi ramping kamera. "Benda ini kamera tersembunyi?" "Kamera video. pikir Sato.Sato. kau perlu menaiki tangga. tapi kau perlu jalan akses dan area parkir di belakang gedung. dan sedang mengumpulkan informasi darinya mengenai gedung yang mereka yakini menjadi tujuan sasaran mereka. rahasia "bunga yang disematkan pada kerah ini telah memainkan peranan kunci dalam krisis yang s dihadapi oleh Direktur OS malam ini. seraya mencatat. Di sana. House of the Temple. Geledah ruang kerjanya untuk mencari segala manual. Kita tahu laptopnya tidak ada. "Itu labirin. "Mungkin diaktifkan oleh gerakan. "Alamatnya di 1733 Sixteenth. Memang ada lift. Anehnya." kata Bellamy. Dia bergegas kembali ke ruang makan. "Kau tidak ikut. Jadi. tapi sudah tua. "Teruslah menggeledah rumah." Simkins menggeleng. Bellamy duduk." ujar agen itu. Jika ingin masuk secara diam-diam." jawab agen itu. berisik. Ini operasi militer"Aku harus ikutl" bentak Langdon." perintahnya. "Akan kutunjukkan setibanya di sana. Sato bisa mendengar baling-baling helikopter berdengung dengan kecepatan penuh." Dia menunjuk persegi empat silikon seukuran prangko yang tertanam di dasar wig. bagian dalamnya dicetak dari gel tebal." "Apa?" Sato meraba-raba dengan jari-jari tangannya sampai menemukan lensa kamera mungil yang tak terlihat di dalam poni pirang wig itu." "Berapa PIN-nya?" desak Simkins. dan membuka sepenuhnya di Temple Room. kabel. Tampaknya. "Pintu-pintu depannya ditutup rapat dari dalam. Profesor. Sato memelototi benda itu sedikit lebih lama." ujar Bellamy yang masih berbalut selimut darurat dan terlihat menggigil akibat berada di luar Franklin Square tadi." ujar Langdon. "Aku menginginkan kan semua informasi yang bisa kau temukan mengenai lelaki ini.

"Dan jimat ini." ujar Langdon memperingatkan.. Aku akan keluar dari gedung ini dengan kekuatan yang tak terkirakan besarnya jika dibandingkan dengan ketika aku memasukinya. lalu berjalan memutar dan membuka ritsleting tas bahu berat yang berada di atas pangkuan Peter. Kini yang harus dilakukannya hanyalah menemukan bahan terakhir." "Akan kulakukan persis seperti itu. Utama"Cukup." Mal'akh memarkir kursi roda Peter di samping altar...." pancing Mal akh."Katherine.." bisiknya kepada diri sendiri. bergerak naik turun menjalari tubuhnya ketika dia mendorong Peter Solomon menuju altar. Verbum significatium.. "Kumohon." Mal'akh curiga Katherine mungkin sudah mati atau. "Sudah bertahuntahun lamanya. sedang sekarat. tangga tengah. Peter Solomon terbatuk-batuk dan tersengal-sengal selama beberapa detik. sebelum akhirnya dia bisa bicara. Aku bisa melihat kalau kau ingin mengatakan sesuatu kepadaku. hidup cukup lama untuk mengucapkan selamat tinggal kepada kakaknya. "Langdon ikut." Dia meletakkan batu-puncak logam itu dengan hati-hati di atas piramida batu." sela Sato." ejeknya." lanjutnya." Jelas. "Dari pintu masuk belakang itu kau bergerak melewati Hall of Regalia."Kau tidak akan pernah bisa menemukan jalanmu. Atrium. jika tidak. Tangga. "Lihatlah. Tapi." Dengan kasar." Raut wajah Peter menunjukkan ketidakpercayaan. menunjukkan kisi simbol-simbol yang terukir di dasarnya." pinta Peter dengan suara parau. Perempuan itu beruntung. ini tempat yang . Mal'akh bisa merasakan energi itu berdenyut-denyut di dalam dirinya. pertama-tama kau harus mengatakan cara mengakses tangga rahasia. dan mengangkatnya ke dalam cahaya bulan persis di depan mata Peter. "Sebuah tangga rahasia yang tersembunyi di balik sebuah batu.Tidak ada bedanya. mengeluarkan piramida batu." BAB 116 Energi itu semakin berkembang." Peter mengernyit. Dia merogoh ke dalam. persis seperti yang dijanjikan. " Verbum significatium . lalu melangkah mundur agar Peter bisa melihat dengan jelas. Legenda Mason membicarakan tangga yang turun puluhan meter ke lokasi rahasia tempat Kata yang Hilang dikuburkan. seraya mengeluarkan batu-puncak emas. "Panggilkan ambulans untuknya. Mal'akh merenggut sumpal itu." Mal'akh meletakkan piramida itu dengan hati-hati di pojok altar dan kembali menuju tas." Kini Peter tampak panik. TERANG ITU JADI. "Bagus. "memang mendatangkan keteraturan dari kekacauan." LALU. dengan sia-sia berusaha bicara. kusarankan agar kau melakukan persis seperti yang kukatakan. jike kau ingin menyelamatkannya. symbolon-mu sudah lengkap." "Waktu Katherine pendek. "Apa? "Tangga." Dia menunjuk altar tengah-balok granit besar dengan inskripsi bersepuh emas dalam bahasa Ibrani: BERFIRMANLAH ALLAH: "JADILAH TERANG. "dan kau tidak pemah tahu cara piramida ini menyimpan rahasia-rahasianya. Hall of Honor. "Kau tahu legendanya.

" ujar Peter. Tapi. memungkinkan mereka "untuk berpartisipasi dalarn misteri-misteri ilmu pengetahuan manusia". di bawah sebuah piramida. Tangga Berkelok-kelok itu merupakan simbol jalan-setapak menuju surga. Tangga yang dikenal sebagai Tangga Berkelok-kelok itu muncul dalam tracing board derajat kedua. Kini. Dia salah memahami simbol-simbol ini.." "Tidak ada tangga rahasia di dalam gedung ini!" teriak Peter. Mitos mengenai tangga itu benar-benar simbolis. Pintu masuk menuju tangga itu pasti tersembunyi di salah satu lantai di bawah kita. tapi apa"Peter. Temanmu. perjalanan manusia menuju Tuhan. Tangga itu merepresentasikan pendakian intelektual manusia menuju Kebenaran Suci.. Piramida Mason telah menyimpan rahasianya selama bergenerasi-generasi. "Katakan cara menemukan tangga itu. mendadak rahasia itu terungkap dan dia merasakan perasaan dingin yang mengancam di dasar perutnya. Peter Solomon menatap kisi simbol-simbol di hadapannya dengan tidak percaya. Dia seharusnya tahu itu. tangga itu tidak nyata. dia langsung bisa memahami mengapa lelaki bertato itu memercayai apa yang dipercayainya. bagian dari alegori besar Persaudaraan Mason. kau harus mengatakan cara mengakses tangga itu..." Mal'akh mengangkat kertas itu dan memeganginya di depan mata Peter. House of the Temple memang piramida." Seandainya saja aku bisa. "tidak ada tangga rahasia di dalam gedung ini!" "Tidak?" Dengan tenang Mal'akh mengeluarkan kertas yang ditulisinya dengan penyusunan-kembali kisi simbol-simbol dari dasar piramida. Semua kandidat Mason mempelajari tangga simbolis yang bisa mereka daki.. Dia mengira ada tangga tersembunyi di bawah piramida yang disebut Heredom." "Sudah kukatakan kepadamu.. Master Terhormat itu menghela napas tajam ketika melihatnya. hubungan antara ranah duniawi dan spiritual. Bukan hanya keenam puluh empat simbol itu telah disusun menjadi kelompok-kelompok yang jelas memiliki arti. "Akan tetapi. Jika kau ingin dia tetap hidup." Mal akh merapikan jubah sutra putih yang menutupi tubuh sempurnanya. Anak-anak tangganya merepresentasikan banyak kebajikan pikiran. Gambar sebuah tangga . Robert Langdon. Mal'akh tersenyum sabar dan menunjuk ke atas. melainkan gambar yang nyata telah mewujud dari kekacauan itu. "Dimana?" desak lelaki bertato itu. aku punya waktu semalaman. membantuku memecahkannya. Katherine tidak. Dia telah menjalani semua inisiasinya. arti sebenarnya simbol-simbol ini masih misterius bagi Peter." Dia menunjuk langit-langit berbentuk kubah bersudut-empat yang meruncing dengan jendela persegi empat di puncaknya.. Seperti tangga Yakub dalam Kitab Kejadian. "Ini pesan terakhir Piramida Mason.benar. pikir Peter. Akan tetapi. Sekilas pandang. . dan aku akan menyelamatkan Katherine.. "Ya. "Gedung ini berbentuk seperti piramida.. pikir Peter. Kode terakhir piramida..

energi naik dan turun. Dan. lelaki itu kini menundukkan kepala dan berpaling menghadap Peter. Peter. Setiap tangga diposisikan pada tulang yang berbeda. Kulit perawan itu dibatasi oleh seekor ular yang melingkar menyantap tubuhnya sendiri. lelaki itu berbalik dan melepas jubahnya. Berkelok-kelok dari cawat putih lelaki itu. Sayangnya." ujar lelaki itu.. atau sacrum. Kau masih menganggapku tolol.." Lelaki bertato itu hanya menatapnya.. menyerah. Perlahan-lahan. Batu Bertuah. bukan kebetulan jika tulang belakang tersusun tepat dari tiga puluh tiga tulang. Peter hanya bisa menatap.. pikir Mal akh. Peter memandang kisi simbol-simbol itu dan menghela napas.. Dasar tulang belakang. aku akan membawamu ke sana. ketika dia . sebuah tangga spiral elegan menjalari bagian tengah punggung berototnya. Kau gagal dalam tesmu. mengungkapkan lingkaran daging telanjang di puncak kepalanya. Solomon membalas tatapannya dengan mata menantang. Lelaki bertato itu kini mendongakkan kepala plontosnya. Peter tahu. secara harfiah berarti "tulang suci". beredar. atau kau dan adikmu hendak mati?" Kau tahu cara menemukannya. terus sampai ke dasar tengkorak kepala lelaki itu. aku belum memahami potensi sejatiku?" Dengan perkataan itu. menghubungkan benak suci dengan tubuh fisik. Peter Solomon sudah mengungkapkan banyak hal di bawah interogasi yang kini mungkin bahkan tidak diingatnya. Kau benar. Ilmu pengetahuan manusia yang dihormati oleh kaum Mason adalah pemahaman kuno mengenai cara menggunakan kuil itu untuk tujuan tertinggi dan termulianya. menghormati potensi pikiran manusia yang belum dimanfaatkan. Kau benar-benar percaya aku tidak memahami apa yang kucari? Menurutmu. dan banyak simbol Persaudaraan Mason yang berhubungan dengan fisiologi manusia. Tiga puluh tiga adalah derajat Persaudaraan Mason. seperti Ilmu Noetic dan Misteri Kuno. membiarkan matanya menaiki tangga itu. atau bunuh kami berdua dan tetaplah tidak tahu selamanya!" Pelan-pelan lelaki itu menurunkan kertas dan menggeleng. Tubuh manusia memang sebuah kuil. segera setelah kau memanggil bantuan untuk Katherine. "Kau hendak membantuku. Berkalikali keluar masuk tangki deprivasi-indra telah membuatnya menceracau dan patuh. Pikiran manusia bertengger seperti batu-puncak emas di atas tubuh fisik. "Selamatkan adikku dan ketahuilah kebenarannya. "Aku tidak senang denganmu. yang tak mampu berkata-kata. "Memang ada tangga rahasia di bawah gedung ini.Persaudaraan Mason Bebas. Peter. Yang menakjubkan. At-one-ment (penyatuan).. Ketika sutra putih itu melayang ke lantai. Kau mengetahui sesuatu yang tidak kau katakan kepadaku". katanya berbohong. Peter melihat untuk per kalinya tato panjang yang menjalari tulang punggung lelaki itu! Ya Tuhan. Melalui tangga tulang belakang. "Aku mencari Kata yang Hilang. Phoenix besar berkepala-dua di dadanya menatap melalui mata tak bernyawa. menjelaskan kebenaran kepada lelaki ini sama sekali tidak akan membantu Katherine..

Dia menyalakannya dan memandang tawanannya. tak ada lagi yang tersisa bagiku! Kau telah membunuh seluruh keluargaku! Kau telah merengut semuanya dariku!" "Tidak semuanya. Pisau pengorbanan. segala yang diceritakannya kepada Mal'akh konsisten dengan legenda Kata yang Hilang. sementara salah seorang agen CIA menggeledah mansion itu dan menunggu tim pendukung. mengalahkan kebisingan yang memekakkan. Katakan. "Kita mendarat di sana!" Dengan terkejut. Putih murni. Botol kecil berisi darah Peter. Tanpa mengucapkan sepatah kata pun lagi. "Menuju Dupont Circle!" teriaknya. Ditempa dari besi meteorit di padang pasir Kanaan. meneriakkan perintah-perintah kepada pilot.. kata itu nyata." jawab Mal'akh. "Kau pikir. "Jika Katherine tiada. Jika sasaran mendengar kedatangan kita-" "Kita tidak punya waktu!" bantah Langdon.. Kau mendapat pencerahan. Kisi ini berarti sesuatu untukmu." ujar Mal akh kini. "Orang gila ini . "Percayalah." "Aku tidak akan berkata apa-apa sampai kau memanggil bantuan untuk Katherine!" Mal'akh tersenyurn kepadanya. Kain sutra terlipat. Sato duduk di sampingnya. Katherine tetap tinggal untuk memulihkan diri bersama Bellamy.." Kini Langdon berupaya keras untuk tetap tenang ketika helikopter militer itu akhimya terbang mendatar dan berpacu menuju House of the Temple. dan bergerak lebih cepat daripada yang dibayangkannya mengenai kecepatan helikopter. "Kita harus memasuki gedung dengan diam-diam... "Peter. seraya menatap ke dalam mata tawanannya. Bulu gagak hitam. Wadah dupa perak. Lalu." BAB 117 Langdon merasakan perutnya mual ketika helikopter CIA itu melayang dari halaman.. Langdon berpaling kepadanya. Kata itu tetap tersembunyi sampai sekarang. dan telah tersembunyi selama berabad-abad. Suaranya penuh penderitaan. Katherine mencium pipinya dan berbisik. aku takut mati?" teriak Peter. "Dupont? Itu berblok-blok jauhnya dari House of the Temple! Kita bisa mendarat di tempat parkir Temple!" Sato menggeleng. Kata itu mampu mendatangkan kekuatan yang tak terbayangkan kepada siapa pun yang memahami arti sejatinya. "Belum. Kata yang Hilang bukanlah metafora . Robert." Dia merogoh tas bahu dan mengeluarkan laptop yang berasal dari ruang kerjanya. miring hebat. "Aku kuatir kau belum memahami kegentingan situasimu yang sesungguhnya. Kata itu ditulis dalam bahasa kuno . "ketika memandang kisi simbol-simbol itu.mencurahkan isi hatinya. dia mulai mengatur benda-benda itu dengan cermat di atas altar pengorbanan. dan Piramida Mason punya kekuatan untuk mengungkapkannya. dia beralih pada tas bahu Langdon dan mulai mengeluarkan benda-benda yang tadi dimasukkannya di ruang bawah tanahnya. Pena sucinya. Sebelum Langdon pergi.. kini prospek kehilangan adik adalah kekhawatiranmu terkecil saat ini.. Wewangian Mesir. "Berhati-hatilah. kau melihat sesuatu. Dicampur abu.

Apa?! Video tersamar dan gelap itu menunjukkan seorang lelaki dengan mata ditutupi. Rekaman baru muncul. Sato menjulurkan tangan ke bawah kursi dan mengeluarkan tas kerja titanium ramping. aku satu-satunya di sini yang mengenal jalan-jalan di dalam gedung itu"Hati-hati. yang dibukanya untuk mengungkapkan komputer yang kerumitannya tampak tidak biasa. Dia sudah membaca cukup banyak mengenai ritual Mason sehingga tahu persis apa yang sedang dilihatnya. pipa kiri celana panjangnya tergulung sampai ke lutut. dan memberinya keleluasaan pandangan. Ketika dia mennyalakannya. Kau berada di sini sebagai anggota timku. Lelaki itu bertubuh tinggi dan sangat kekar. ke siku."Profesor kau ingat wig pirang yang kita temukan di rumah lelaki itu?" "Ya. Ketika melakukan log-in. lalu mengimbuhkan..hendak membunuh Peter! Mungkin suara helikopter akan menakutkan dan menghentikannya!" Sato menatapnya dengan mata sedingin es.tali gantungan mengalungi lehernya. logo CIA mewujud bersama-sama dengan tanda log-in. Semua tato lelaki itu jelas sudah disembunyikan di balik make-up warna perunggu. "Seperti yang kubilang. mungkin bijak jika kini aku memberitahumu selengkapnya mengenai kegentingan krisis kita malam ini. lengan kanan bajunya tergulung sampai. Langdon menatap dengan tidak percaya." "Kamera tersembunyi? Aku tidak mengerti.. memenuhi seluruh layar. Profesor. tidak terlihat di dalam poninya. keamanan Peter Solomon bukanlah tujuan utamaku. merekam pantulan dirinya sendiri melalui kamera yang tersernbunyi di dalam wig. Seorang kandidat Mason.. "Kau akan mengerti." Dia terdiam sejenak... Sebuah altar kayu rendah.. Langdon terenyak dalam keterkejutan. dan kemejanya terbuka menampilkan dada telanjang. MENDEKRIPSI ARSIP .. HARAP TUNGGU SEBENTAR . Langdon langsung mengenali raut wajahnya. dengan wig pirang yang tak asing lagi dan kulit sangat kecokelatan.. mengapa? Layar memudar menjadi hitam. Aku yakin. Sato bertanya. dan aku mengharapkan kerja sama sepenuhnya darimu. dan di atasnya terdapat lilin-lilin yang . Sebuah gambar yang tidak biasa mewujud di layar." Langdon sedang tidak ingin diceramahi lagi mengenai keamanan nasional. Sato lalu mengangkat tas kerja itu dan meletakkannya di atas paha Langdon. Tapi . Sebuah jendela video muncul. Dia berpakaian seperti penganut ajaran sesat Abad Pertengahan yang sedang digiring ke tiang gantungan ." Dia membuka se buah arsip pada laptop. diapit di ketiga sisinya oleh pilar-pilar." Sato tampak serius. siap memasuki derajat pertama. "Dengar. aku sudah menjelaskan. Sebuah bilik persegi panjang kecil berpenerangan suram. Lantai papan-catur dramatis dari ubin hitam-putih." "Nah. Dia sedang berdiri di depan cermin setinggi badan.." ujar Direktur itu memperingatkan. sebuah kamera optik-serat mungil tersembunyi di dalam wig itu.. "Sesungguhnya.

tapi dia yakin sekali di mana ritual ini berlangsung. aku membuka rumah ini untuk praktik Persaudaraan Mason derajat pertama!" Terdengar tepuk tangan riuh. Para penganut teori konspirasi anti-Mason akan memangsanya seperti ikan hiu. Langdon terperangah." terdengar suara Peter yang tak asing lagi.. akan mendapati diri mereka terlibat dalam kobaran kontroversi dan berupaya matimatian untuk mengendalikan kerusakan. Tentu saja Langdon sudah membaca semua cerita itu. ini cerita yang jauh berbeda.. juga master dari rumah perkumpulan lokalnya. Seandainya video ini beredar. Mendadak Langdon merasa khawatir. 5 rumah George Washington dan para bapak bangsa penganut Mason yang meletakkan batu pertama untuk White House dan Gedung Capitol.. dan mayat dikubur di dalam pasir-pasir kasar lautan .' lidah dicerabut sampai ke akarakarnya..berpendar menyala.. Menekankan pisau berkilau ke dada telanjang kandidat itu. mengancamkan penusukan seandainya kandidat itu "secara tidak pantas mengungkapkan Misteri-Misteri Persaudaraan Mason". walaupun ritual itu . Satu-satunya penjelasan yang pernah dibocorkan adalah hasil tulisan sekelompok saudara yang dikucilkan. Organisasi Mason. Apakah aku benar-benar menyaksikan ini. "atas nama Arsitek Besar Alam Semesta. Para lelaki itu mengenakan pakaian kebesaran Mason untuk ritual. Mungkin tata-letak tradisional Lodge Room ini ada di manamana di dunia. tetapi melihat inisiasi dengan mata kepala sendiri. Dan di tempattempat seperti inilah. dan terutama Peter Solomon. tapi hiasan segitiga biru pucat di atas kursi master itu menyatakan ruangan itu terletak di dalam rumah perkurnpulan Mason tertua di DC-Lodge Potomac No.. Ya Tuhan... "Saudara-saudaraku... Langdon bisa tahu kalau video ini merupakan propaganda yang tidak adil.. disana dia menjalani tiga derajat pertama Persaudaraan Mason Bebas. Peter Solomon. selain mengawasi House of the Temple. Langdon tidak bisa mengenali wajah mereka. Langdon menyaksikan dengan tidak percaya ketika video berlanjut dengan serangkaian cepat gambar kabur yang menunjukkan Peter Solomon melakukan beberapa momen nyata ritual itu.. kamera itu kini menyoroti pinggir ruangan untuk menunjukkan sekelompok laki-laki yang sedang mengamati kandidat itu. Khususnya yang disunting seperti ini. Ritual-ritual inisiasi Mason tetap diselubungi oleh rahasia selama berabad-abad.. menjelaskan lantai hitam-putih sebagai merepresentasikan "yang hidup dan yang mati". Direkam dengan gaya serampangan video rumahan arnatir. menghilangkan semua aspek termulia inisiasi dan hanya menekankan aspek yang paling membingungkan. Rumah perkumpulan itu masih aktif hingga saat ini. perjalanan kandidat Mason selalu dimulai. Langdon tahu itu akan menjadi sensasi Internet dalam waktu semalam. Di dalam kegelapan..... menjabarkan hukuman-hukuman yang termasuk "leher digorok dari telinga ke telinga.

dimasukkan ke dalam peti mati simbolis.. Para saudara Mason bangkit dan dengan sedih mengelilingi mayat itu. Interogasi melelahkan ini sesungguhnya merupakan sumber frasa umum memberi seseorang derajat ketiga (menginterogasi seseorang dengan saksama. bersumpah untuk "selamanya menyembunyikan misteri-misteri yang ada di dalam Persaudaraan Mason Bebas" . Adegan itu kembali beralih. Berlutut di altar.Arsitek utama kuil Raja Solomon. putra pertamanya. malam hari. Setelah pukulan mematikan... Dan hanya semakin buruk. Derajat ketiga. kandidat itu . "kepatuhan Abraham terhadap Yang Mahatinggi dengan mengorbankan Ishak. Sementara itu.. Seorang senator AS terkemuka.sebenarnya tidak membahayakan dan benar-benar simbolis. Malam yang berbeda. matanya dipejamkan dan lengannya disilangkan seperti mayat.. Kolompok Mason yang lebih besar menyaksikan. Serangan itu tentu saja pura-pura. Kini di luar." Langdon memikirkan Peter dan berharap helikopter itu terbang lebih cepat.. lelaki itu . Malam yang lain. untuk memperoleh informasi).. sementara organ pipa memainkan lagu kematian.. Dan. tetapi efeknya mengerikan di kamera.. seorang pembantu pendeta menceritakan dengan muram kisah "putra sang janda" . " Tracing board" berbentuk peti mati di lantai. disertai ancaman dan kekerasan. Ketika para lelaki itu berkumpul mengelilingi saudara mereka yang terbunuh. walaupun Langdon sangat mengetahui penjelasan-penjelasan akademisnya. Ruangan yang sama.momen ketika kandidat itu dipaksa "menghadapi tantangan terakhir kepunahan pribadi". Peter Solomon mengamati dari kursi master. termasuk penganiayaan dengan batu Mason. Ini ritual kematian ... Adegan mengerikan itu sangat mengganggu. Ini derajat kedua. Ada pukulan-pukulan pura-pura ke kepala. yang memilih untuk mati ketimbang mengungkapkan kebijakan rahasia yang dimilikinya.... Astaga. Pembunuhan itu. Yang mengerikan. video itu menyajikan penjelasan menggiriskan dari sudut pandang korban mengenai pembunuhan brutal kandidat itu. Salah seorang laki-laki yang menunduk memandangi kandidat di dalam peti mati muncul di televisi hampir setiap hari."dirinya yang dulu kini sudah mati" .. Kini Langdon menyadari bahwa Solomon bukanlah satu-satunya lelaki terkenal di ruangan itu. Kini lebih intens.yang paling dahsyat dari semua derajat . kamera tersembunyi jelas menunjukkan wajah mereka. menyetujui hukuman "rongga dada dirobek hingga terbuka dan jantung berdenyut-denyut dibuang ke permukaan tanah sebagai sampah bagi makhlukmakhluk rakus" . video itu menyertakan referensi Alkitab mengenai pengorbanan manusia. dia benar-benar tidak siap dengan apa yang kini dilihatnya. Dalam potongan-potongan gambar cepat dan kejam... rekaman video terpotong-potong yang sama.Hiram Abiff . Kini jantung Langdon sendiri berdenyut-denyut panik ketika video beralih kembali. Di sana. Kerumunan yang jauh lebih besar.. Rekaman video kini beralih.

Video terus bergerak. apa yang dilihatnya benar-benar masuk akal. uang kertas satu dolar... Caput mortuum yang terkenal sedang ditawarkan kepada kandidat itu oleh tangan-tangan ramping Peter Solomon . seberat tujuh belas ton. Dewan Mason derajat ketiga puluh tiga yang terkenal berkumpul di sekelilingnya dengan serius. dan bahkan mengkhawatirkannya. dan gambar baru mewujud. Dan memang. Cairan merah itu . helaian-helaian rambut pirang tertiup di depan kamera. Dalam sekejap. Langdon menelan ludah dengan susah payah. termasuk pemimpin partai mayoritas.yang cincin Mason emasnya berkilau dalam cahaya lilin. Langdon hanya ingin berpaling. Kini kegelapan. altar marmer hitam bersinar dalam cahaya bulan. ruangan seperti gua itu menjadi hidup dengan penerangan listrik. Langdon merasa mual ketika video itu terus menyoroti wajah-wajah mereka yang hadir.. gambar dari dekat yang terpusat pada the Great Seal. Dan . Di bawah jendela langit-langit. Langdon menatap ngeri.. mata serba-melihat.... Sebuah organ pipa yang penuh kekuatan dimainkan di kejauhan... Kini video menyoroti wajah-wajah mereka dengan lambat dan sengaja. Tengkorak manusia. duduk di kursi-kursi kulit-babi buatan-tangan untuk menjadi saksi.. adalah beberapa lelaki yang paling berkuasa di negeri ini.. tapi dia tidak bisa... Walaupun benar-benar di luar dugaan. lalu mendadak.. Adegan itu benar-benar menghipnotis... berisikan cairan merah tua. Tiga senator terkemuka.. Kini. rekaman itu melebur menjadi gambar tunggal yang mengejutkan. Di layar.. dengan lereng-lereng melandai yang menjulang membentuk puncak terpangkas.. piramida yang belum selesai.. di antara dua penjaga berbentuk patung sphinx.... mengenakan sarung tangan sutra panjang. House of the Temple... Menteri keamanan dalam negeri .. yang duduk di sekeliling altar.... dan perhiasan berkilau. dia memahami sumber kegelisahan dan kekhawatiran Sato.... .. Direktur CIA . Dua hakim Mahkamah Agung ...... Kengerian yang teramat sangat berkembang di dalam diri Langdon. kini lelaki itu bergegas menuju gedung tadi.. apron Mason.berjalan menyusuri jalanan kota. Menteri pertahanan.. Temple Room. sebuah gedung besar berbentuk piramida. menuju pintu-pintu perunggu raksasa. Juru bicara House of Representatives ...... Berkumpulnya kaum Mason paling berpangkat dan ahli di kota yang paling berkuasa di dunia akan secara logis menyertakan banyak individu yang berpengaruh dan terkenal. beralih untuk mengungkapkan bentuk yang serupa di kejauhan.. di layar. menaiki tangga bertingkat-tingkatnya.. Seorang anggota baru sedang memasuki piramida inisiasi. sudut kamera direndahkan untuk menyoroti sesuatu di tangan lelaki itu..

Kandidat itu mengambil tengkorak dengan kedua tangannya. para fundamentalis.. dan penganut-penganut teori konspirasi yang memuntahkan kebencian dan ketakutan. Seperti yang selama terjadi dengan kaum Mason. mengangkatnya ke dalam cahaya.. kebenaran akan dibelokkan. melihat berlangsungnya peristiwa itu. Hanya melalui pengalaman kematian.. wajahnya terpantul di permukaan tenang anggur. yang sudah membaca penjelasan tangan-pertama mengenai sakramen ini dalam Letters on the Masonic Institution karya John Quincy Adams." Jelas.. melihat peristiwa itu disaksikan dengan tenang oleh lelaki-lelaki paling berkuasa Amerika. publik akan berpikiran terbuka dan toleran.. "seandainya dengan sadar atau sengaja aku melanggar sumpahku. Walaupun demikian. pengusiran setan . (persembahan anggur kepada dewapenerj. adalah gambar paling menakjubkan yang pernah dilihat Langdon. dan suku bangsa . dan pelayanan terhadap sesama manusia. Libation Kelima. menciptakan kesadaran seluruh-dunia" tentang kasih persaudaraan. "Biarlah anggur yang sedang kuminum ini menjadi racun mematikan bagiku. ritual-ritual penyunatan Yahudi. Efek visualnya mengerikan. kandidat ini bermaksud melanggar sumpahnya melebihi segala yang bisa dibayangkan.. Langdon tahu. Ritual Mason dirancang untak membangkitkan manusia yang tertidur di dalam. meluncurkan perseruan penyihir Puritan sekali lagi. karena dimaksudkan untuk mengubah. kebudayaan. Inisiasi Mason mengejutkan.) pikir Langdon.. tetapi berkilau seperti darah. ajaran-ajaran Mason kuno diajarkan melalui bahasa umum simbol dan metifora yang melampaui agama. Sejenak Langdon merasakan secercah harapan. integritas. Pemerintah akan terjerumus ke dalam pergolakan. menyadari bahwa semua ritual spiritual memang menyertakan aspek-aspek yang nampaknya menakutkan jika dikeluarkan dari konteks-pengulangan-pengulangan kembali peristiwa penyaliban. seandainya video ini bocor keluar. seorang manusia bisa memahami sepenuhnya pengalaman hidup-nya. mengangkatnya dari peti mati gelap ketidaktahuan. pembaptisan Mormon bagi mereka yang sudah meninggal.anggur. Sumpah-sumpah Mason tidak kenal ampun. karena dimaksudkan sebagai pengingat bahwa hanya kehormatan manusia dan "perkataan"-nya yang bisa dibawanya dari dunia ini.. dan memberinya mata untuk melihat. Langdon nyaris tidak sanggup membayangkan apa yang terjadi seandainya video ini dipublikasikan.. Dia mencoba meyakinkan diri sendiri bahwa. Karena dimaksudkan agar universal." ujarnya. Tak seorang pun akan mengerti. Kebenaran bahwa kelompok persaudaraan itu memusatkan perhatian pada kematian sesungguhnya merupakan perayaan tegas kehidupan. Gelombang-gelombang udara akan dipenuhi suara kelompok-kelompok Mason. Hanya melalui kesadaran bahwa hari-harinya di dunia terbatas. seorang manusia bisa memahami pentingnya menjalani hari-hari itu dengan kehormatan..

" katanya." Aku akan melakukannya. "Kau punya kekuatan untuk menghentikanku. Kata yang Hilang tersembunyi di suatu tempat. Pemahaman tampak di seluruh wajahnya. "Aku terhubung dengan dunia. kecuali jika kau membantuku. tapi dia tidak bisa menemukan kata-kata. mengucapkan sumpah-sumpah mengerikan. saudara-saudara Masonmu. melakukan pembunuhan pura-pura. dan aku tahu kisi ini mengungkapkan dengan tepat di mana lokasinya. Aku berkhayal. niqab Islarn. Peter. berbaring dalam peti mati simbolis." 'Kau tidak akan. Layar kini menyajikan e-mail yang dibuat Mal'akh malam tadi . Sato benar. sedang menekankan pisau ke dada telanjang. menghabiskan anggur semerah darah." ujar Peter Solomon. sudah saatnya kita .. Tuhan. Dan aku akan menghancurkan mereka juga. matanya tidak mengungkapkan sesuatu pun. Tanpa mengucapkan sepatah kata pun. Malam ini terjadi krisis keamanan nasional. bahkan penyantapan tubuh dan darah Kristus secara figuratif. "Kurasa. penyembuhan dengan hipnotis ala dukun." Solomon tampak nyaris lumpuh dalam kilau laptop yang bertengger di atas pahanya.. menikmati kengerian Solomon. menutup tas kerja itu. Dia memiringkannya. lalu mengangkatnya dari pangkuan Langdon. Tak masalah. Mal akh tersenyum.. tolong kami . Saudara. Protes global akan langsung terjadi dan sangat bergejolak..dalam Katolik. "Jika video ini beredar?" Dia menunjuk modem seluler kecil yang tersambung dengan sisi laptopnya. dan Peter tampak menegang. Lelaki-lelaki yang paling berkuasa dan terpercaya di Amerika mengangguk puas tanda menerima. "Dan menyelamatkan adikmu.. menikmati setiap detik ketakutan tawanannya.. kandidat itu mengangkat tengkorak ke bibir. "Kumohon. "kau lupa kalau kau punya keluarga kedua. "Jika video ini beredar "Jika?" Mal'akh tertawa. dengan proporsi yang tak terbayangkan.. Lalu. "Mungkin ini akan membantu menginspirasimu.. BAB 118 Dengan hanya mengenakan cawat. Langdon tersadar dirinya telah berhenti bernapas. pikir Langdon. Langdon menoleh kepadanya. di layar." Peter kembali memandang kisi simbol-simbol itu. kau harus mengatakan apa yang ingin kuketahui. "Peter. pikir Mal'akh." katanya terbata-bata pada akhirnya. Dia bisa membayangkan apa yang akan terjadi jika para pemimpin terkemuka Rusia atau Dunia Islam terlihat dalam sebuah video." bisiknya. Kini... mencoba bicara. Video ini akan menciptakan kekacauan. dan minum anggur dari tengkorak manusia. dia menurunkan tengkorak dan memandang kumpulan orang di sekelilingnya. upacara Kaparot Yahudi. menyegel sumpahnya.." Mal akh menjulurkan tangan melewati bahu Peter dan menekan beberapa tombol pada laptop. seraya mendongak. Tapi... Ketika gambar itu memudar menjadi hitam. Sato menjulurkan tangan. Sebuah program e-mail terpampang di layar.. "Selamat datang.arsip video yang ditujukan kepada sederetan panjang jaringan media utama. Mal akh berjalan mondar-mandir di depan kursi roda Peter Solomon...

aku akan menghentikan e-mail itu. Lalu dia kembali ke samping Peter dan meletakkan halaman berisi simbol-simbol itu di pangkuannya.mobil. Harap membenciku. Ini adalah kode terakhir piramida. Peter. Di Langley. Dengan adanya jalur kabel. mustahil untuk menghentikan pentransferan arsipnya!" teriak Nola. Peter sedang menatapnya. telepon SAT. bukan?" "Jangan!" Mal'akh menjulurkan tangan ke bawah dan menekan tombol kirim pada program itu." Dia menunjuk progress bar MENGIRIM PESAN: 2% SELESAI "Jika kau mengatakan apa yang ingin kuketahui. Perlu berapa menit untak dikirimkan. sebuah senapan EMP bisa secara efektif membakar elektronik alat apa pun yang menjadi sasaran . "Aku melihat lembar spesifikasi helikopter UH-60 yang kau tumpangi. Mereka terutama menggunakannya untuk menghentikan mobil yang kabur dari jarak aman. "Menurut legenda-legenda. modem seluler." bisik Mal'akh. MENGIRIM PESAN: 8% SELESAI Mal'akh mengalihkan matanya kembali kepada Peter. pikir Mal'akh. Wajah Peter memucat ketika pita kemajuan itu beringsut maju." Menghentikan aliran informasi digital telah menjadi nyaris mustahil saat ini. "Itu arsip besar." Senapan electromagnetic-pulse atau EMP kini sudah umum di antara para agen penegak hukum. Dengan menembakkan denyut terkonsentrasitinggi radiasi elektromagnetik. komputer. kau tahu cara membacanya. mata kelabunya kini menyala oleh kebencian." ujar Nola. berupaya menjatuhkan laptop ke lantai tanpa memproleh kesuksesan. Peter menyentakkan tubuh dalam ikatan-ikatannya. ponsel. "Menutup ISP-ISP lokal perlu waktu setidaknya satu jam. lalu memutar layar sehingga Peter bisa menyaksikan kemajuannya. telepon-super. "dan tampaknya Anda dilengkapi EMP. "Mereka bilang.membagikan informasi. Semakin besar emosinya. jika dia punya akses untuk penyedia-layanan nirkabel. Menurut lembar spesifikasi Nola. dengan gain horn lima puluh dB yang menghasilkan denyut sepuluh . Piramida Mason akan mengungkapkan Kata yang Hilang. Nola Kaye menekankan telepon ke telinga. MENGIRIM PESAN: 4% SELESAI Kini Mal'akh mengangkat komputer itu dari pangkuan Peter dan meletakkannya di atas salah satu kursi kulit-babi di dekat situ. mematikan Internet melaluikabel tidak akan menghentikan lelaki itu untuk mengirimkannya. dan tak seorang pun akan melihatnya. UH-60 punya magnetron enam-gigahertz dan pembidiklaser yang dipasang pada kerangka helikopter. hot spot Wi-Fi. nyaris tidak mampu mendengar Sato di tengah kebisingan helikopter. "Tenang. Ada terlalu banyak rute akses menuju Internet. Dan. satu-satunya cara untuk mengisolasi kebocoran data potensidl adalah dengan menghancurkan mesin sumbernya. dan PDA yang dilengkapi e-mail. semakin ampuh energi yang akan dilepaskan ketika ritual berakhir. Aku yakin."' Mal'akh melirik laptop.

MENGIRIM PESAN: 29 % SELESAI Lelaki bertato itu kini berjalan pelan mengelilingi altar persegi empat. Progress bar-nya nyaris terisi sepertiganya.gigawatt. dan video yang baru saja disaksikannya. Yang menakjubkan. mendongak memandang bulan melalui jendela langit-langit di atas sana. membelah New Hampshire Avenue menuju House of the Temple. lalu mulai bicara. . atau akankah kematiannya benar-benar sia-sia? Dia menunduk memandangi kisi simbol-simbol itu. Peter mengalihkan pandangan ke pisau kuno yang tergeletak menunggu di atas kain sutra putih yang dibentangkan di atas altar. dan tampaknya dia kerasukan roh jahat.. Yang terbayang di dalam pikirannya hanyalah Katherine berdarah di ruang bawah tanah... Solusi yang kini dijelaskan Peter Solomon begitu elegan dan murni. "EMP tidak akan berguna.. Pertanyaannya adalah cara matinya.. Peter Solomon yakin dirinya akan mati di kuil ini malam ini. Langdon ngebut di dalam SUV Lexus sitaan. "Belum Ma'am. untuk sekilas melihat kebenaran yang mengejutkan. Dia menghela napas panjang. seraya mengayun-ayunkan wadah dupa dan merapal sendiri. kita akan tahu dalam hitungan detik. pentingnya simbol-simbol itu kini menjadi sangat jelas baginya. Peter Solomon tahu pasti apa yang harus dilakukannya." teriak Sato menjawab. Langdon menahan napas ketika helikopter turun dari langit menuju Dupont Circle. seandainya sudah beredar luas." Sato menutup telepon.. sehingga Mal'akh meyakini kebenarannya. keterkejutannya saat itu telah membutakannya. Tidak ada celah untuk melihat dan ada pelindung elektromagnetik tebal. Semua kebenaran agung adalah sederhana. Tiga puluh detik kemudian. Ketika pertama kali melihat kisi itu. persis di selatan air mancur dua-tingkat yang dirancang oleh dua lelaki yang juga menciptakan Lincoln Memorial. Sekelompok pejalan kaki menyebar ketika helikopter itu turun melalui celah di antara pepohonan dan mendarat keras di halaman. Tapi." "Laporkan terus perkembangannya. Kau sudah mendapat petunjuk apakah videonya sudah menyebar?" Nola melirik monitor kedua yang terus-menerus menjalankan pencarian berita-berita terkini mengenai kaum Mason. solusi untuk kode terakhir piramida itu ternyata jauh lebih sederhana daripada segala yang dibayangkannya. Gumpalan-gumpalan tebal asap putih berpusar-pusar naik menuju jendela langit-langit. denyut itu akan membakar motherboard komputer dan langsung menghapus hard drive-nya. Mata lelaki itu kini melebar. Peter Solomon berupaya mati-matian memikirkan apa yang harus dilakukan. Dia melihat kisi itu dengan pandangan yang sama sekali baru. Dia menoleh perlahan-lahan ke arah laptop di atas kursi kulit-babi yang berjarak beberapa meter. Jika ditembakkan langsung pada sebuah laptop. Mal'akh sudah tahu itu lama sekali. mencegahnya untuk menembus selubung kekacauan.. Akan tetapi. "Sasaran berada di dalam gedung batu. Akankah dia menemukan jalan untuk menyelamatkan adiknya dan kelompok persaudaraannya..

Rosicrucianisme. Kata yang Hilang itu memang ditulis dalam bahasa kuno. "Warren?" Lelaki tua itu terperanjat dan berbalik. Dia terlihat seperti seseorang yang menyesal melihat sesuatu yang dia harap tak pernah dilihatnya. dan agen yang tetap tinggal masih pergi menggeledah tempat itu. terhuyung-huyung. Infus larutan laktat Ringer's telah sukses menaikkan tekanan darahnya dan melenyapkan sakit kepalanya yang berdenyut-denyut.. Dia kini beristirahat. Katherine berjalan ke belakangnya. Dia menemukan Bellamy di ruang kerja. "Miss Kaye?" katanya.. Alkimia. tampaknya terlalu asyik dengan isi laci sehingga tidak mendengar perempuan itu masuk. astronomi. dan dia semakin cemas menantikan berita mengenai kakaknya. dia tidak mungkin bisa menyiapkan dirinya sendiri dengan lebih sempurna.. Kristen. Akhirnya dia bicara. lalu beringsut perlahan-lahan menuju ruang tamu. Di mana semua orang? Tim forensik CIA belum datang. "Kau dan aku bertanya-tanya mengapa. cahaya terang menembus keburaman sejarah dan mitos yang mengelilingi Kata yang Hilang.. agama. dan ilmu pengetahuan yang dikenal oleh manusia. tapi kini lelaki itu juga pergi mencari informasi apa pun yang mungkin bisa membantu CIA menyelamatkan Peter. dengan masih berbalut selimut darurat." . duduk di ruang makan dan mendapat instruksi eksplisit agar tetap tak bergerak. Kata yang Hilang sudah ditemukan. Saraf-sarafnya terasa tegang. Wajahnya digurati keterkejutan dan ke dukaan. Dan dia tahu.. Arsitek itu sedang berdiri di depan sebuah laci terbuka.. cepat-cepat menutup laci dengan pinggulnya.Kata yang Hilang berada tepat di depan mataku. Seperti yang dijanjikan. Persaudaraan Mason Bebas. bangkit berdiri. "Ya?" "Nah. Katherine Solomon merasa semakin kuat dengan berlalunya waktu. Dalam sekejap. Mal'akh. memunggungi Katherim. memandang harta karun yang dicarinya selama bertahun-tahun ini. yang kini berdiri di dalam bilik inisiasi ini di atas piramida besar Heredom. mengapa lelaki ini tampaknya membenci keluargamu. pipinya dialiri air mata. Kabbalah. Buddhisme. "Ada apa?!" Katherine menunduk memandang laci itu. Katherine. "Apa isinya?" Bellamy tampak seperti tak mampu berkata-kata. astrologi. dan memiliki kekuatan mistis di dalam semua filsafat." Alis Katherine berkerut. Sebentar lagi aku akan lengkap. yang tidak bisa duduk diam.. Mata Bellamy yang penuh air mata memandangnya penuh kedukaan untuk waktu yang lama. "Aku baru saja menemukan jawabannya. Kurasa. Noetic. seorang agen CIA berdiri di antara lautan sampah yang dikeluarkannya dari tempat-tempat sampah yang ditemukan di garasi. Di Kalorama Heights.. "Apa isi laci itu?" desak Katherine." Di dalam rumah." Suara Bellamy tercekat. fisika. Tadinya Bellamy duduk bersama Katherine di ruang makan. aku baru saja menemukan sesuatu. bicara dengan analis Sato lewat telepon "Menggeledah sampahnya adalah ide yang bagus.

tidak memerlukan bantuan.. ketika mendekati momen perubahan terakhimya. membubung dari wadah dupa. Kau tadi mengenalinya. bukan?" Mata kelabu Solomon seperti batu. Sejauh ini. "Kau dan aku belum benar-benar selesai. rapalnya sebagai persiapan. dia mencelupkan ujung pena bulu gagak ke dalam tintamerah tua itu. dia mulai menuliskan Kata yang Hilang di dalam ouroboros melingkar di kulit kepalanya. Perlahan-lahan. Ketika Kata yang Hilang tertulis di benak manusia. dia bisa merasakan setiap garis yang pernah ditorehkan di kulitnya.. gumpalan-gumpalan asap wangi kini berpusarpusar. Peter Solomon menyaksikan dengan raut walah ngeri. Dengan tangan mantap. Mal'akh menyentuhkan ujung pena bulu ke kulitnya." "Legenda? Penjelasannya muncul di dalam Kitab Sud. Begitulah janji kuno apotheosis. Dan kini. Sudah bertahun-tahun Mal'akh mengerjakan artefak yang adalah tubuhnya. Aku sudah lengkap. Aku adalah mahakarya sejati. Verbum significatium. dan Mal'akh berbuat sebisa mung kin untuk menjaganya agar tetap seperti itu. Di atas altar. Dan hentikan arsip itu." Mal'akh membuka mata dan tersenyum. "untuk digunakan dalam pengorbanan manusia. Asap itu naik melewati bekas cahaya bulan. Dia tidak memerlukan cermin. Bahan terakhir telah ditemukan pada akhirnya. Mal'akh mengeluarkan botol kecil berisi darah Peter yang berwarna gelap dan membuka tutupnya.BAB 119 Di dalam bilik di puncak House of the Temple. Perubahan besarnya akhirnya sudah dekat. Dia terdiam sejenak. umat manusia tidak mampu mewujudkan janji itu. Kau tidak memercayai kebenarannya?" Peter hanya menatap. Sering kali harta karun yang paling berharga adalah yang paling sederhana. Verbum significatium." Dia berbalik ke altar dan memungut pisau pengorbanan itu. Untuk pertama kalinya dalam hidup. "Pisau itu unik. "Pisau kuno ini dibuat atas Perintah Tuhan. dan aku sudah mendengar legendanya. dan membiarkan udara keluar seluruhnya dari paru-paru. dengan cermat." katanya. Saatnya sudah tiba. meletakkan bulu itu. membersihkan saluran menuju langit yang bisa ditempuh dengan lancar oleh jiwa yang terbebaskan. "Sudah kuberikan apa yang kau minta. . Ketika sudah selesai. Mal'akh memejamkan mata. lalu menelusurkan jari tangan melintasi bilah besi rampingnya. dia merasakan sensasi yang belum pernah dikenalnya. hanya menggunakan indra sentuhan dan mata pikirannya. Sempurna dan lengkap. merenungkan berapa lama dia telah menunggu untuk malam ini." sela suara Peter. lalu mengangkatnya ke lingkaran daging suci di puncak kepalanya. Diiringi pandangan tawanannya. Aku menyatu. "Panggilkan bantuan untuk Katherine. lelaki yang menamakan dirinya sendiri Mal'akh itu berdiri di depan altar besar dan perlahan-lahan memijat kulit perawan di puncak kepalanya. manusia itu siap menerima kekuatan yang tak terbayangkan.

putra pertamanya. Ishak. suku Aztec. Suaranya dipenuhi rasa sakit dan kebencian. mulai dari orang Mesir kuno sampai pendeta Celtic. Dikenal sebagai Pisau Akedah. kaum Mason memperingati "hadiah termulia yang pernah dipersembahkan kepada Tuhan. Semuanya memahami hal itu. Peter Solomon mengernyit kesakitan ketika berupaya menggeser tungkai-tungkainya yang mengejang. pisau Akedah itu akan memenuhi takdirnya. alkemis-alkemis Eropa. Akedah selalu dianggap suci dalam ritual Mason. bukan?" Peter memandangnya dengan aneh." ujar Peter. Ada keajaiban dalam pengorbanan manusia.. Tapi. Benda ini diyakini merupakan pisau yang sama yang digunakan oleh Abraham saat Akedah . terlalu takut untuk memberikan persembahan sejati. Itu hanya akan membuat pengorbanan ini lebih mudah. kepatuhan Abraham terhadap kehendak Yang Mahatinggi dengan mempersembahkan Ishak." "Kau tidak tahu apa-apa mengenai pengorbanan. tapi tak seorang pun berani melepaskan kekuatan sejati pisau itu dengan menggunakannya untuk tujuannya yang sesungguhnya. "Kau mempelajari tradisi kuno. Kau. teks-teks kuno dengan amat jelas menerangkannya. orang Cina. Seseorang hanya bisa mengakses kekuatan tertinggi dengan mempersembahkan sesuatu yang tersuci.pengorbanan putranya. Sejarah menakjubkan pisau itu menyertakan kepemilikan oleh paus-paus. Di dalam derajat yang paling awal. "Mengapa kau melakukan hal ini kepadaku? Menurutmu. Bobot pisau itu terasa menyenangkan di tangan Mal'akh ketika dia berjongkok dan menggunakan pisau yang baru saja diasah itu untuk memutuskan tali-tali yang mengikat Peter di kursi rodanya. pikir Mal'akh.Mal'akh telah menghabiskan banyak uang untuk mencari dan memperoleh artefak ini.. kau seharusnya mengerti. begitulah para penganut mistik kuno menyebutnya. Bagus sekali." jawab Mal'akh. Malam ini. Perut kosong Mal'akh keroncongan ketika dia mondarmandir di hadapan tawanannya. dan kolektor-kolektor pribadi. Besi dari surga. "Tahukah kau mengapa aku punya tangki deprivasi-indra di rumahku?" Mal'akh berkacak pinggang dan melenturkan tubuhnya yang dihias rumit. penganut-penganut mistik Nazi. terlalu rapuh untuk menyerahkan kehidupan yang diperlukan untak perubahan spiritual. apa yang bisa kau capai dengan semua ini?" "Dibandingkan dengan semua orang lainnya. benda ini diciptakan lebih dari tiga ribu tahun lalu dari meteorit besi yang jatuh ke bumi." "Kau menganggap-ku sebagai persembahan suci?" Kini Mal'akh tertawa keras. Sudah seperti ini semenjak permulaan. tapi manusia modern telah menjadi lemah. tahu bahwa kekuatan misteri-misteri itu bergantung pada pengorbanan. pada pelepasan jiwa manusia dari tubuhnya.. yang hanya ditutupi dengan . yang nyaris terjadi di Gunung Moria-seperti yang dijelaskan dalam Kitab Kejadian. pikir Mal'akh. "Ada kekuatan yang sangat besar dalam tindakan mengeluarkan darah manusia. "Kau benar-benar belum mengerti.. Kobarkan kebencianmu. Ikatan-ikatan itu jatuh ke lantai . Mereka melindungi dan mengaguminya.

Daging persembahan itu milikku. Tangan kiri melayani kegelapan. dan mereka akan menerimaku sebagai dewa." Dia terdiam.. Kau memahami kekuatan pengorbanan. dengan pisau ini. atau kau akan kehilangan adik dan kelompok persaudaraanmu." ejek Mal'akh. Aku sudah siap. mengantisipasi momen ketika diriku hanya berupa pikiran. Mal'akh akan menetapkan tingkatannya dalam hierarki iblis. tapi tidak ada kata-kata yang keluar. tersenyum kepada tawanannya. Aku-lah korbannya. "Kaum Mason memahaminya. menyiapkan. Kau akan benar-benar sendirian... Ini juga telah direncanakan.. Seluruh . Pandanglah aku. Aku telah melayani mereka. Akulah hadiah itu!" Peter tetap tidak mampu berkata-kata. Ketidakacuhan adalah mesin entropi. Peter. ketika aku mempersembahkan tubuh indah ini kepada dewa-dewa dalam pengorbanan. Dia hanya menunduk menatap pisau kuno yang tergenggam di tangannya.. altar simbolismu akan menyaksikan kekuatan sejatinya.. dan tujuannya yang sesungguhnya. aku akan merasa ragu? Kau membunuh putraku. Orang-orang kuno tahu itu." ujar Mal'akh kini." Dia menunjuk altar. Peter. dihunjamkan ke dalam jantung persembahan yang daging fananya terbungkus seperti hadiah dalam selubung simbol-simbol mistis. Peter tidak bergerak. Kekacauan adalah hukum alami alam semesta. Lakukan ini. Mal'akh tidak bisa membayangkan pengorbanan yang lebih ampuh dan simbolis daripada pengorbanan yang dilakukan di atas altar ini.. melakukan segala pembunuhan pura-pura dan ritual kematian tanpadarah. "Kau menghormati kebenaran-kebenaran kuno. "Aku memaksamu. Aku-lah hadiah itu.... Dengan persembahan diri ini." Mal'akh menjulurkan tangan ke bawah dan mencengkeram tangan kiri Peter Solomon. Merpati putih termurninya. Peter tidak akan punya pilihan dalam hal ini. persembahan yang paling berharga dan layak. tetapi kau pengecut. membuat diriku layak untuk perjalanan terakhirku. Ibuku. Kau akan mengubahku. menekankan pegangan Pisau Akedah itu ke telapak tangannya. tetapi kau tetap mengambil jarak yang aman dari kematian.. oleh lelaki ini. Kekuatan sejati terletak di dalam kegelapan dan darah. Kau bukan persembahan yang layak.cawat... "Rahasianya adalah cara untuk mati. Kau akan membebaskanku dari tubuhku.. "Membunuh-mu? Hukuman? Menurutmu. Keapatisan manusia adalah lahan subur tempat roh-roh gelap merawat benih mereka. Mal'akh telah memilih keberpihakannya dengan bijak. Malam ini. "Tidakkah kau mengerti? Bukan kau yang dikorbankan. "Aku mengorbankan diri dengan sukarela. ketika aku terlepas dari cangkang fana ini.. "Aku sudah mempraktikkan. Kau tidak berharga bagiku." Mata Peter perlahan-lahan terangkat dan bertemu dengan mata Mal'akh. "Anggaplah ini sebagai hukuman terakhirmu. dan para Ahli memilih sisi yang konsisten dengan sifat alami individual mereka. Aku-lah yang berharga! Aku domba putih murni!" Mulut Peter ternganga. seseorang harus mempersembahkan kepada dewa-dewa sesuatu yang paling dicintainya. "Ya." Mal'akh memelototinya. Peranan terakhirmu telah digariskan.

ayah macam apa yang bisa memandang mata putranya sendiri. ingin menyaksikan beban kata-katanya perlahan-lahan menghancurkan jiwa Peter Solomon. aku bersumpah. Anak durhakamu sudah kembali. Ketika aku menawarkan diri untuk membayarnya dengan banyak uang. Peter menahan air matanya. dia memilih seorang narapidana sakit-sakitan .. jari-jarinya mencengkeram pisau dalam kemarahan. Dalam keheningan mendadak itu.. Mal'akh menikmati setiap detiknya. Kau menyatakan sedang mencoba membantu Zachary.." "Aku mengetahui semuanya!" bentak Mal akh. dan saat itu juga. tak pernah terpikirkan olehmu bahwa uang-ku sama berharganya dengan uangmu. "Aku ada di sana. dan Mal'akh menganggapnya sebagai benda terindah yang pernah dilihatnya. Ya. dan bahkan tidak bisa mengenali-nya?" Kata-kata Mal'akh menggema selama beberapa detik di dalam bilik batu itu. itu akan menjadi penolakan terakhirnya. Lalu hening. asalkan dia dibayar. "Ayahku sendiri yang membuat keputusan untuk meninggalkanku di penjara. bahkan setelah bertahun-tahun ini. "tapi kau menolak. Mal'akh sudah menunggu bertahun-tahun untuk saat ini. dan bukannya menerbangkannya pulang ke tempat aman!" Kini Mal'akh berjalan ke depan Peter dan berjongkok. bukan aku!" Buku-buku jari tangan Peter berubah putih. Kini saat itu sudah tiba." "Tidak!" teriak Mal'akh dengan kekuatan yang bahkan mengejutkan dirinya sendiri. "Kau sama sekali tidak tahu mengapa aku meninggalkan Zachary di dalam penjara." Dua air mata berkilauan mendadak menggenangi mata ayahnya. Aku bukan lagi putranya. "Tapi yang terpenting. menatap ke dalam mata kelabu itu dan mengucapkan kebenaran yang terkubur selama bertahuntahun ini.. dan dia bicara dengan lambat. Zachary Solomon sudah tidak ada lagi.keluargaku.. Wajahnya kini diliputi ketidakpercayaan total.. Sipir itu tak peduli siapa yang membayarnya. membalas dendam kepada lelaki yang telah meninggalkannya. Peter Solomon tampak terguncang dari keadaan terhipnotisnya. meletakkan wajah bertatonya hanya beberapa inci dari wajah Peter. "Kau keliru! Aku tidak membunuh keluargamu! Kau-lah yang melakukannya! Kau-lah yang membuat pilihan untuk meninggalkan Zachary di dalam penjara! Dan dari sana. roda-roda menggelinding! Kau yang membunuh keluargamu." Wajah Peter kini sepucat mayat. "Yang diinginkan sipir itu hanyalah uang. Apakah kau sedang mencoba membantu-nya ketika menawarinya pilihan antara kekayaan atau kebijakan? Apakah kau sedang mencoba membantu-nya ketika kau memberinya ultimaturn untuk bergabung dengan Persaudaraan Mason? Ayah macam apa yang memberi anaknya pilihan antara 'kekayaan atau kebijakan dan mengharapkannya tahu cara memilih yang benar! Ayah macam apa yang meninggalkan putranya sendiri di dalam penjara. Akan tetapi.. "Kau seharusnya senang. Ayah." ujar Mal'akh.... menatap wajah Mal'akh seakan melihatnya untuk pertama kali.. Peter.. Ini aku. Ayah.

Lalu dia melihat foto-foto itu." "Bukan lagi. memakaikan pakaianku padanya.. "Ya Tuhan. anehnya. Ketika foto-foto itu berlanjut.. seraya berpaling kepada Bellamy. Zachary. di Kalora. seraya duduk dan masih tampak sangat terguncang.. Mendadak Katherine membolak-balik tumpukan foto itu dengan bersemangat. lebih dewasa. Andros menjadi Mal'akh. perlahan-lahan menjadi semakin dewasa.. dan peti mati tertutup rapat yang kau kuburkan.. Tanggalnya hampir setahun penuh setelah Zach meninggal di penjara. dia berubah. Mal'akh akan menjadi inkarnasi terbesarnya. pita suaranya telah rusak. Tapi itu. Katherine melihat perubahan yang mendadak dan dramatis. Akan tetapi. riset Katherine. entah bagaimana lebih kuat. Bahkan. Dan malam ini.. Yang pertama menunjukkan Zachary sedang berdiri di dalam air biru langit setinggi lutut di sebuah pantai yang dipenuhi rumah berlabur putih. penggunaan narkoba dan pemenjaraan Zachary Solomon. pembunuhan mengerikan Isabel ibu mereka. mustahil." katanya. Tepat pada saat itu.. "Orang gila ini jelas terobsesi dengan keluargaku. Dengan bingung. Koleksi itu tampaknya semacam autobiografi gambar. mengurutkan sebuah perubahan lambat. dan memukulinya sampai benar-benar tidak bisa dikenali lagi.. Zachary menjadi Andros. Zach tampak lebih sehat jika dibandingkan dengan yang tampak dalam foto-foto paparazi yang menunjukkan seorang anak ceking berpesta dengan kelompok pecandu narkoba.yang kira-kira seukuran denganku. Katherine Solomon berdiri di depan laci meja terbuka dan menunduk memandangi sesuatu yang hanya bisa dijelaskan sebagai koleksi artikel dan foto koran tua milik seorang pemuja. "Aku tidak mengerti.a Heights.. Foto-foto yang kau lihat." Wajah Peter yang dipenuhi air mata kini mengernyit dalam kesedihan dan ketidakpercayaan. Ketika Zachary berjalan meninggalkan penjara. Dia tampak lebih bugar. ." Perawakan remaja dan wajah kekanak-kanakannya berubah drastis ketika dia membanjiri tubuh mudanya dengan hormon pertumbuhan eksperimental dan steroid. Yunani? Katherine menganggap foto itu diambil selama hari-hari merdeka Zach yang penuh narkoba di Eropa. tetapi Katherine belum melihat sesuatu pun yang menjelaskan mengapa.. Semuanya foto Zachary Solomon. Dia memandang ngeri ketika tubuh Zachary mulai bermutasi. dia mengecek tanggal dalam foto. Katherine tidak ingat pernah melihat Zach tampak sesehat itu. Keterpikatan lelaki ini terhadap keluarga Solomon melebihi kefanatikan. tapi-" "Teruslah mencari desak Bellamy. Tapi milik seorang asing. serta pembunuhan brutalnya di sebuah penjara Turki yang dipublikasikan secara luas. bukanlah milikku. Katherine menggeledah lebih jauh artikel-artikel koran itu. mengubah suara kekanak-kanakannya menjadi bisikan permanen. yang kesemuanya berhubungan dengan keluarga Solomon semua kesuksesan Peter...

seraya menunjuk satu-satunya kendaraan yang terparkir di dekat pintu masuk belakang.. menunggu berita dari timnya. dan raut wajahnya berubah . dan sudah menjadi apa dia. Temple Room itu punya jendela di langit-langitnya?" Langdon memandangnya dengan aneh. Simkins berputar kembali menghadap Langdon. Peter Solomon sering membayangkan berapa usia putranya kini. Massa tubuhnya tampak berkembang dua kali lipat. "Tentu saja. Terima kasih. Jendela langit-langit menuju surga. Ketika tiba pada foto Zach dengan kepala plontos. persis di atas altar. Kini. Peter Solomon mendapatkan semua jawabannya. Area datar di puncak piramida itu sesungguhnya jendela langit-langit." "Mr. Dia bersiap untuk belok ke kanan di Sixteenth. Di kursi penumpang. Lalu dia melihat foto tubuh telanjang Zach. House of the Temple menjulang seperti gunung di sebelah kanan.. Lihat! . suara Simkins bergemeresak di radio. Mereka di sini! Simkins memarkir SUV dan mematikan mesin. Simkins berbelok ke S Street dan mengarahkan kendaraan melewati lingkungan perumahan yang didereti pepohonan. Langdon baru saja memberi tahu bahwa ruangan yang kemungkinan besar ditempati sasaran punya jendela langitlangit yang sangat besar. dan kekejaman mengerikan merayapi matanya. "Kami memasuki gedung. "Terbangkan helikopternya. dihiasi sketsasketsa tato pertama. Jantungnya hampir berhenti berdetak. "Direktur? "Sato di sini.. Simkins mendongak menatap bangunan besar itu. Simkins mendongak memandang bangunan monolitik itu.' Simkins mengakhiri pembicaraan. "Ya Tuhanku. Akhirnya. Aku bahkan tidak mengenali lelaki ini! Dia sama sekali tidak tampak seperti keponakan kecil dalam ingatan-ingatan Katherine. Sato menggigiti kuku-kuku jari tangannya. Seakan seseorang telah membangun piramida di puncak Pantheon Roma." bentaknya. tapi aku punya informasi tambahan untukmu." BAB 121 Seperti orangtua mana pun yang pernah kehilangan anak. menunjuk jauh ke puncak bangunan... bagian depan gedung. Van besar. "Paham.otot-ototnya menonjol.. Kau bilang Tempel Room ada di puncak-nya? Langdon mengangguk..jelas akibat pemakaian terlalu banyak steroid. BAB 120 Belok kanan! " teriak Langdon dari kursi belakang SUV Lexus sitaan." "Katakan. Diam-diam semua orang keluar dan bersiap masuk. Ketika mereka mendekati pojok Sixteenth Street. . Katherine merasakan lututnya mulai lemas.." Sato merenungkan informasi itu selama beberapa detik. bagaimana tampangnya. ujar Langdon. Sato meludahkan kuku jari tangan dan berpaling kepada pilot." UH-60 itu bertengger tenang di Dupont Circle.

sampai video itu tersebar.. mengenakan jubah hitam. "Membunuhku adalah satu-satunya caramu untuk nyelamatkan Katherine. Jantung Peter dibanjiri perasaan mati-rasa yang membekukan ketika dia meneliti mata putranya untuk mencari adanya hubungan... duduk di kursi roda... dia membunuh ibuku. benar-benar botak. mata lelaki itu. Dia kehilangan sebelah tangan. apa pun yang dikenalnya.Makhluk besar bertato di hadapannya memulai kehidupan sebagai bayi mungil yang berharga. Kenyataan bahwa kejahatan bisa muncul dari anak tak berdosa di dalam keluarga penuh cinta tetap menjadi salah satu paradoks jiwa manusia. dan mencengkeram pisau kuno. Kau tahu apa yang harus dilakukan. bayi Zach yang meringkuk di dalam keranjang bayi. penuh kebencian dan dendam yang nyaris berasal dari dunia lain.. seakan dipilih secara acak dari alam semesta. melangkah gamang untuk pertama kalinya melintasi ruang kerja Peter.. "Kau memaksa anakmu untuk membuat pilihan yang mustahil! Kau ingat malam itu? Kekayaan atau kebijakan? Malam itu. "Masih ada waktu.... Kau meninggalkan di dalam penjara. jantung yang memompakan darah itu adalah jantung putranya sendiri.. Kau menembakku di jembatan Zach... Putraku ." bisik lelaki itu.. Sekarang selesaikan-lah!" Sekejap. mu.. Peter dipaksa untuk menerima sejak awal bahwa.." Solomon nyaris tidak mengenali suaranya sendiri.. Zachary atau Katherine? Yang mana? Akankah kau membunuh putramu untuk menyelamatkan adikmu? Akankah kau membunuh putramu untuk menyelamatkan saudara-saudaramu? Negaramu? Atau akankah kau menunggu sampai terlambat? Sampai Katherine mati... Aku. Ayah.. sampai kau harus menjalani sisa hidupmu dengan kesadaran bahwa kau bisa menghentikan tragedi-tragedi ini. dan malam ini giliranmu untuk memilih." ujar Solomon." . seraya melirik Pisau Akedah yang tergenggam di tangan Peter." "Dua kali kau mencoba membunuhku. walaupun darahnya sendiri mengalir dalam pembuluhpembuluh darah putranya. Tapi aku kembali. Tato-tato di dadanya beriak-riak. aku mencintai. Dia tidak lagi mengenali dirinya sendiri. "Cukup kuatkah kau?" ejek putranya. atau saudara-saudara Masonnya. "Kau tahu... adalah milik orang yang benar-benar asing. satu-satunya cara untuk menyelamatkan kelompok persaudaraanmu!" Solomon merasakan pandangannya beralih menuju laptop dan modern seluler di atas kursi kulit-babi. walaupun kelabu seperti mata Peter. kau menyingkirkanku untuk selamanya.. Unik dan tunggal.. Tetapi. "Selesaikan!" teriak lelaki itu lagi.... "Jangan lakukan ini "Kau yang melakukannya!" desis lelaki itu. itu satusatunya pilihan. "Bisakah kau menyelesaikan apa yang kau mulai bertahun-tahun lalu itu?" "Nak. temanku Robert Langdon. Solomon merasa seakan dirinya sedang melayang keluar dari tubuhnya. Bebaskan aku dari cangkang fanaku.. belajar mengucapkan kata-kata pertamanya. Waktunya hampir habis.. dan mungkin adikku." "Kumohon. MENGIRIM PESAN: 92% SELESAI Benaknya tidak mampu menyingkirkan gambaran Katherine berdarah sampai mati.

Peter bergerak maju. "Selamatkan Katherine. Terimalah aku. ketika kedua lelaki itu naik secepat dan sehening mungkin. Matanya yang dibasahi air mata berkilau oleh keputusasaan. "Lepaskan aku dari dagingku. Apa pun dirimu. meletakkan lengannya pada masing-masing sisi tubuh dan melengkungkan dadanya ke atas. yang memancingnya menuju altar. Temukan Tangga Utama! Robert Langdon melesat melewati lorong-lorong gelap. Tuhan menginginkannya. Kau bukan Zachary. Peter Solomon sudah bangkit dari kursi roda. Zachary sudah mati lama.. meliuk-liuk menuju bagian tengah gedung. seperti laser. dan dari mana pun kau beraasal. Kau menginginkannya. aku mempersembahkan diriku sendiri melalui tangan kiri ayahku. "Ini langsung menuju Temple Room. Turner Simkins tetap mengikuti di belakangnya. Dihiasi Kata yang Hilang selama berabad-abad. SESUATU YANG KITA LAKUKAN UNTUK ORANG LAIN DAN DUNIA AKAN BERTAHAN DAN ABADI. memandang bulan musim dingin lewat jendela langit-langit. mangkukmangkuk lampu. dan kini sedang berdiri menghadap altar dengan menggenggam pisau." bisik Mal'akh. Langdon berhadapan dengan patung-dada perunggu anggota Mason terkenal Albert Pike." bisiknya. Langdon berbelok dan lari menuju tangga marmer megah di ujung jauh atrium.. mempersembahkan phoenix berkepala-duanya yang menakjubkan. memusatkan diri.." Dia. Dia kehabisan waktu. Mal'akh merasakan pergeseran nyata dalam atmosfer Temple Room.dengan patung-patung marmer hitam. Atrium yang didominasi delapan kolom Doric dari granit hijau itu tampak seperti makam hibrida Yunani Romawi Mesir . Peter Solomon gemetar. dia tahu dirinya harus memilih. medali-medali phoenix berkepala-dua. karena inilah tubuhku. Bantu aku melepaskan .. lama sekali. keraguan dan kepedihan.. katanya kepada diri sendiri.. Mal'akh kini berbaring telentang sepenuhnya. salib-salib Teutonic. "Tentukan pilihanmu. seakan semua rasa sakit dan frustrasi yang pernah dirasakan oleh Peter Solomon kini bergolak ke permukaan. Dia memandang modem dan laptop di seberang ruangan untuk terakhir kalinya." Seakan bergerak melewati mimpi buruk. dan tempat-tempat lilin berhias kepala Hermes. bersama-sama dengan ukiran ucapannya yang paling terkenal: SESUATU YANG KITA LAKUKAN HANYA UNTUK DIRI KITA SENDIRI AKAN MATI BERSAMA KITA.. Berdiri menghadap Mal'akh. Rahasianya adalah cara untuk mati. Ya . Mal'akh mundur dan akhirnya membaringkan buhnya sendiri di atas selubung putih yang sudah disiapkan. dia memasuki atrium utama gedung. para iblis. Momen ini tidak bisa lebih sempurna lagi. kau bukan bagian dariku. Dan walaupun Peter Solomon tidak meyakini kata-katanya sendirl. Seperti yang diharapkan Langdon. Mal'akh menghela napas panjang.. yang kupersembahkan untuk kalian." bujuk Mal'akh. "Lakukan apa yang harus kau lakukan. Di puncak tangga pertama. sudah saatnya. pada Mal'akh.Jantung Peter terasa nyeri.

tampaknya telah dihunjamkan ke dalam altar batu. Di sana. Langit meraung. Dia mendongak dan berteriak penuh kepedihan ketika mengangkat pisau.. Adegan mengerikan di hadapannya menegaskan ketakutan terburuknya. Momen perubahannya sudah tiba. "Aku membunuh ibumu!" bisik Mal'akh. hanya berupa permadani tato. dia tidak merasa kesakitan. Pisau tergeletak patah di sampingnya.. Langdon meraih pegangan pintu dan menariknya untuk membuka pintu-pintu itu. dan bukannya ke dalam daging. dan tangannya mencengkeram pisau besar. di tengah bilik berpenerangan suram. Dia mengenakan jubah hitam. Tubuh mereka saling bertabrakan. Dia juga tidak ingat melompat dengan kedua lengan terjulur. Teriakan penuh penderitaan dan keputusasaan pembunuhnya masih menggema di seluruh ruang suci itu ketika pisau menghunjam. siluet seorang lelaki berkepala plontos tampak berdiri di depan altar besar. memekakkan dan mendalam. Gumpalan-gumpalan asap wangi bergulung-gulung naik di atas tubuhnya. Getaran bergemuruh memenuhi tubuhnya. dan bahkan tidak memandangnya. Ruangan mulai bergetar. Dan Mal'akh tahu. Dia berharap melihat tubuh berdarah Peter Solomon di atas altar. menyiapkan jalan bagi jiwanya yang akan segera terbebas.. lalu Langdon melihat cahaya terang menyapu ke bawah lewat jendela langit-langit dan menerangi altar. Mal'akh menguatkan diri untuk menerima dampaknya yang gemilang. melayang menuju lelaki berjubah hitam dan berupaya mati-matian untuk mencegah lelaki itu agar tidak menghunjamkan pisau untuk kedua kalinya. Sebelum Langdon bisa bergerak. Mal'akh memejamkan mata. Kini mata Peter yang penuh air mata tampak menatap menembus Mal'akh. Aku dilumuri darah pengorbanan manusia dan air mata orangtua. Bilah Pisau Akedah kuno berkilau dalam cahaya bulan ketika berada di atas tubuhnya.. Ketika dia dan lelaki berjubah hitam itu sama-sama terjatuh . "Aku membunuh Robert Langdon! Aku sedang membunuh adikmu! Aku sedang menghancurkan kelompok persaudaraan-mu! Lakukan apa yang harus kau lakukan!" Kini raut wajah Peter Solomon mengernyit membentuk kedok kesedihan dan penyesalan absolut. Aku terlambat! Dengan mengabaikan Simkins. hal itu sudah terjadi. Teriakan Peter mengungkapkan penderitaan absolut. Begitu sempurna. Anehnya. tapi dada telanjang yang bersinar dalam cahaya sama sekali tidak berdarah. dan cahaya putih cemerlang membutakannya dari atas. Persis seperti yang direncanakannya. Robert Langdon dan Agen Simkins tiba dengan tersengalsengal di luar pintu-pintu Temple Room ketika sebuah teriakan yang membekukan darah membahana dari dalam. Suara Peter. Begitu indah. lelaki itu menghunjamkan pisaunya ke arah tubuh yang berbaring telentang di atas altar. Langdon tidak ingat berlari menuju altar ketika helikopter muncul di atas kepala. Langdon yakin itu.tubuh yang menyelubungi jiwaku.

Merobek. Mal'akh menatap cahaya putih indah itu dan melihat selubung perhiasan berkilau melayang ke arahnya. membuat helikopter tidak bisa terangkat. Dia tahu. Menusuk. terenyak.. wajah. leher. Langdon berbalik tepat pada waktunya untuk melihat layar laptop mendadak berkilau. tiga ribu kilogram daya-angkat yang mengalir keluar dari rotor-rotor helikopter sudah menekan kaca sampai titik puncak daya tahannya. seakan berpacu untuk menyelubunginya dalam kejayaan mereka. Bintang-bintang jatuh dari surga. dan dengan bingung dia menyadari bahwa dirinya baru saja merobohkan Peter Solomon. kaki-kakinya nyaris menyentuh dinding luar kaca. laptop itu mendesis aneh. sebuah senapan yang tampak aneh berputar. mencoba melayang pergi. berupaya menjaga kaki-kaki helikopter agar tidak menyentuh bagian mana pun dari jendela langit-langit dari kaca yang besar itu. Cahaya putih di atas berubah sendiri. tidak terdengar tembakan senapan dari atas. Ke atas! Sekarang! Pilot itu memiringkan hidung helikopter.. Sayangnya. pesan terakhir yang tampak cukup jelas. lampu-lampu sorot helikopter memancar dari atas. menggigilkan Mal'akh sampai ke inti tubuhnya dan menyebarkan gumpalan-gumpalan asap dupa ke pojok-pojok jauh ruangan. mengirimkan hujan pecahan kaca bergerigi ke dalam ruangan di bawahnya.. hanya suara baling-baling helikopter. helikopter berwarna gelap melayang di atas. langsung terarah pada Langdon dan Solomon.. Pisau-pisau setajam silet menembus daging lunak. Tubuhnya langsung mengejang. Mengiris. Helikopter itu bergemuruh turun. Di belakang kepalanya. Sayangnya. Sinar merah teropong lasernya menembus jendela langit-langit dan menarinarl melintasi lantai. Langdon melihat bonggol yang diperban di ujung lengan kanan lelaki itu. Dada. Di mana-mana.ke atas lantai batu keras. di atas kursi kulit-babi. Langdon tidak merasakan sesuatu pun.. Mendadak ada rasa sakit. Di bagian depan helikopter. kemiringan piramida di bawah helikopter secara efektif mengalihkan daya-angkat itu ke samping. Jendela langit-langit besar di Temple Roorn meledak dalam pusaran kaca dan angin. Ketika mereka meluncur bersama-sama melintasi lantai batu. Mal'akh menoleh dan melihat Pisau Akedah itu tergelak . mengarah ke bawah melalui kaca. paha.. Tidak! Tapi. seakan oleh sihir. semakin cepat. lalu berubah hitam.. MENGIRIM PESAN: 100% SELESAI Naik! Sialan! Naik! Pilot UH-60 itu meningkatkan kecepatan.. Tapi memang hanya itu yang diperlukan. tapi kaki kiri helikopter menghantam bagian tengah kaca. Sekejap saja. baling-balingnya yang bergemuruh menggerakkan angin yang membekukan ke dalam Temple Room. kecuali riak mengerikan energi yang berkilau melewati sel-selnya. Mulutnya yang penuh darah berteriak ketika rasa sakit itu mengeluarkannya dari keadaan terhipnotis. Dan mendadak.

Mal'akh merasakan adanya sesosok yang mendekat diamdiam. Dengan lemah. video. dan akan segera diterima sebagai raja. bahkan tidak bisa tahu lagi apakah matanya terbuka. Dia bisa mencium aroma minyakminyak suci yang tadi dioleskannya ke tubuh licin ayahnya. salah satunya adalah milik Robert Langdon. Mal'akh bisa merasakan irama-irama lembut dunia berubah tidak teratur. "Bukanlah Kata yang Hilang.. BAB 122 Rahasianya adalah cara untuk mati. Tidak ada cahaya cemerlang. itu menyebar seperti kebakaran liar ke setiap pojok dunia yang terguncang. seakan gelombang-gelombang pasang alami lautan terganggu oleh kedatangan badai. sendirian di atas altar besar. pikir Mal'akh. Tidak adanya Terang di dunia akan mengembangkan Kegelapan yang menanti Mal'akh. menepis segala keraguan.. .. Aku sudah melakukan pekerjaan-pekerjaan besar. Adikmu oke. Mal'akh tidak bisa lagi melihat. Mal'akh tahu. Mal'akh tahu itu. Suara-suara tak dikenal kini berteriak." bisik Peter Solomon di telinganya. Bagaimana mungkin? "Dia baik-baik saja. Peter. semuanya berjalan dengan keliru." Tidak. Sudah terlambat.patah di sampingnya. Kau telah meyakinkanku. Ketidaktahuan umat manusialah yang membantu meningkatkan kekacauan. tetapi dia merasakan adanya gerakan di sekelilingnya. Dengan mata terbelalak. Mereka yang paling mampu menyebarkan kebijakan harus dihancurkan. Tapi kini artefak itu terkoyak-koyak." Tentu saja itu Kata yang Hilang. Dengan kengerian yang meluap-luap. "Katherine baik-baik saja. Bahkan di matanya.. digantikan oleh bulan musim dingin yang hening.. "Tapi aku ingin kau mengetahui sesuatu. Dia tidak bisa melihat apa-apa. suara manusia . Bahkan setelah semua perbuatanku terhadapnya. Dia tahu siapa itu. menghancurkan masa depan kelompok persaudaraan. Dia menyentuhkanjari tangannya ke tempat suci di puncak kepala Mal'akh. Seharusnya begitu.. Terdengar suarasuara .. bicara mendesak dengan Langdon mengenai laptop dan arsip video. "Aku tidak tahu apakah kau bisa mendengarku. Chao ab ordo. Katherine sudah mati. tapi dia mendengar helikopter berbelok pergi. Kerusakan sudah terjadi. setelah dihunjamkan ke altar granit kini berselimutkan kaca pecah. Mal'akh kembali menurunkan kepala ke granit dan menatap ke atas melalui ruang terbuka di atap. pikir Mal'akh. "Yang kau tuliskan di sini Dia terdiam.." ujar Langdon berulang-ulang. Dan pecahan-pecahan kaca besar menonjol dari dagingnya ke segala arah. Keheningan mendadak muncul di Temple Room. Peter Solomon memelencengkan pisau itu. Hanya kegelapan dan rasa sakit hebat. Dia menolak menumpahkan darahku. Tidak ada penerimaan yang mengagumkan.. Mal'akh mengangkat kepala dan menunduk memandangi sekujur tubuhnya sendiri. Kelikopternya. Mal'akh berbaring tersengalsengal. Tubuhnya bermandikan darah. Artefak hidup ini seharusnya menjadi persembahan besarnya.. Saat ini. anehnya. kini sudah pergi.

kebijakan Batu Bertuah." Untuk alasan tertentu. rongsokan daging berdarah di atas lempeng granit suci. tampaknya ayahnya berkata jujur. "Kau tidak memberiku pilihan. mengucapkan katakata yang nyaris tidak bisa dipahami oleh Mal'akh. Dalam idiom simbologi.." ujar Peter. dia merasakan luapan kekuatan dan kepuasan yang mengalir ke atas. Peter kini masih berada di belakangnya. Sang Maha. selesai. mengingat-ingat legenda itu.. Seandainya aku mengungkapkan Kata yang Hilang yang sejati kepadamu. melainkan simbol. Semua kebenaran agung adalah sederhana. seraya meletakkan telapak tangannya dengan lembut di puncak kepala Mal'akh. Bahasa simbol. dan menyadari bahwa gambar piramida itu menunjuk langsung ke simbol tunggal circumpunct .." Kata yang Hilang.. Kata yang Hilang ditulis dalam bahasa yang begitu kuno dan misterius sehingga umat manusia sudah benar-benar melupakan cara membacanya. kejayaan emas alkimia. Sedang terjadi. Bagaimanapun. sentuhan lembut tangan ayahnya terasa seakan membakarnya . "Kau masih belum lengkap." ujar Peter. Tapi. seakan semua sel di dalam tubuhnya kini melarut. Mal'akh mengukirkan simbol circumpunct di kulit kepalanya.Menurut legenda. dan bahkan mata serba-melihat dan mahatahu yang melayang di atas piramida yang belum selesai. Asal muasal segalanya. Ayahku berlutut . Piramida Mason adalah sebuah peta. "Kata yang Hilang diketahui oleh semua orang. semua kesakitan duniawinya menguap. matahari astrologis. Simbol tertua dan paling universal ini menggabungkan semua tradisi kuno dalam satu gambar soliter tunggal yang merepresentasikan penerangan dewa matahari Mesir. ada satu simbol tertinggi yang mengalahkan semua simbol lainnya. momen Penciptaan.. kau tidak akan percaya.. pikirnya. Dengan bersemangat. Circumpunct. semuanya benar-benar keliru. kekuasaan. Dia akan mendapat ganjaran atas pekerjaannya.. "Pekerjaanmu belum. kau dicintai. "Aku berbohong kepadamu. Perubahan. Akan tetapi. Dalam sekejap. yang menunjuk pada Kata yang Hilang. Simbol Sang Sumber. bukan circumpunct? "Sesungguhnya. Tanpa disertai peringatan. dia merasakan aliran energi yang membengkakkan menjalari cangkang fisiknya. Mahakarya dan pengorbananku sudah lengkap. Kekuaton-kekuntan kegelapan kini menunggunya. Inilah yang dikatakan Peter kepada Mal'akh beberapa saat lalu.. di saat terakhir.. ungkap Peter. sesungguhnya adalah bahasa tertua di bumi. ke mana pun kau pergi.. Ketika melakukannya. kemurnian Mawar Rosicrucian." Kata-kata itu menggema di dalam benak Mal'akh.lingkaran dengan titik di tengahnya. tapi hanya sedikit yang mengenalinya. harap ketahui bahwa." ujar Peter. Ini akan menjadi momen kejayaannya . Pertama-tama Mal'akh merasa skeptis. tapi kernudian dia memandang kisi itu sekali lagi.. Bahasa misterius ini.seperti katalisator ampuh yang memulai suatu reaksi kimia di dalam tubuh Mal'akh. Aku menunduk memandangi diriku sendiri. Kata yang Hilang bukanlah kata. juga tidak akan mengerti.

Selubung yang berkibar-kibar mewujud di sekelilingku. Di sini.. dan aku tejun ke dalam jurang yangjauh lebih gelap daripada apa pun yang pernah kubayangkan. menolak untuk menyalurkan sakit dan kemarahannya melalui bilah pisau dan ke dalam jantungku. kau pasti ingin segera tahu. di dalam kekosongan tandus." "Syukurlah. kalian semua baik-baik saja?" "Pulih.. Ini bukanlah momen kasih sayang. ketika kegelapan menelanku seluruhnya. ya. berputar-putar mengelilingiku dengan tenaga luar biasa. Dari Warren Bellamy. Aku berteriak dalam kengerian tak terhingga.... Aku merasakan lepasnya ikatan. "Ya?" "Piramida Mason. "Aku baru saja mendapat kabar. melainkan ketakutan yang tak terhingga.. Ketika telepon berdering. BAB 123 Di dalam Katedral Nasional. "Peter masih hidup. tapi merasa seakan sebuah bayang-bayang pucat menguap. Akan tetapi. "Di mana dia?" Galloway mendengarkan ketika Bellamy menceritakan kembali kisah menakjubkan mengenai apa yang terjadi setelah mereka meninggalkan Kolese Katedral. aku mendengar bisikan." ujar Bellamy." Galloway mengembuskan napas. Aku tidak sendirian di sini. melayang-layang. Dean Galloway merasakan perubahan aneh di udara. tetapi ayahku masih menolak untuk patuh. dia berpikir serius." ujar saudara Masonnya. ayahku menelusurkan telapak tangan lembutnya melintasi wajahku untuk menutup mata layuku. "Tapi. ada satu hal. untuk alasan tertentu. Aku menghadapi semua jiwa gelap yang telah pergi sebelum diriku. aku tidak dipenuhi kegembiraan. dan kebingungan. Mendadak. Ini adalah kejayaanku. Gelap dan berkuasa. Sendirian di mejanya. tanpa disertai peringatan. menolak untuk memenuhi peranannya. mengelilingiku. mengancam hendak mencabikcabikku. di tempat yang jauh. menebalkan dan menyuramkan cahaya... menyembunyikan dunia dari pandangan.. Kekuatan itu kini bergolak. Aku tahu.. ini momen untuk pembalasan dendam. terikat pada cangka duniawiku.. seakan sebuah beban terangkat. kurasa Langdon sudah memecahkan . Dia tidak yakin mengapa. kegelapan itu berkumpul sendiri seperti makhluk besar prasejarah dan menjulang di hadapanku." Dia terdiam. Mendadak waktu bejalan semakin cepat. Perlahan-lahan. Aku terperangkap di sini. naik dengan kecepatan yang mengejutkan.di belakangku.. Kekuatan itu semakin hebat. Sama sekali tidak seperti yang kuharapkan. Dia akan baik-baik saja... penerimaan besarku.. tapi tepat di sini. Mengancam dan luar biasa. untuk perubahan. Aku merasakan adanya luapan kemarahan. aku merasakan berkumpulnya kekuatan. "Tapi... dia tidak yakin berapa menit sudah berlalu.. memegangi kepala tak bernyawaku dengan sebelah tangan yang tersisa.

Ya Tuhanku.kodenya. membuka menuju surga. lampu-lampu di Temple Room terang benderang. mendalam dan . Dia mengenakan kemeja putih sederhana dan celana panjang warna gelap-yang mungkin diambilkan oleh seseorang dari kantomya di lantai bawah. Katherine menyadari adanya Solomon ketiga di dalam ruangan itu malam ini. Air mata kembali menggenangi matanya. di atas altar batu rendah." Peter mengangkat bahu seakan itu tidak penting. "Daging fana. sebagaimana yang selalu terjadi . Kenyamanan yang dikenalnya menyelubungi dirinya seperti kepompong. sangat menyesal. Entah bagaimana..ketika kakak sekaligus pelindungnya memeluknya. dengan tubuh dilubangi tombak-tombak kaca pecah. "Aku sangat. tapi Katherine nyaris tidak memperhatikan. raut wajahnya penuh kelegaan." Jawaban enteng Peter mencabik-cabik emosi Katherine. Dia menemukan kakaknya sedang duduk di sisi lain ruangan. berjalan ke arah Katherine. Dia langsung berdiri. Dia membelai kepala Peter." Kau akan tahu.. mengingatkannya pada semua alasan mengapa dia mencintai kakaknya itu. Udara di dalam bilik besar ini terasa dingin dan beraroma dupa. mencoba memblokir foto-foto yang tadi dilihatnya. Ada kasih sayang di sana. Kaki Katherine Solomon masih terasa lemas ketika dia bergegas masuk untuk mencari kakaknya. "Peter!" panggil Katherine. dan Katherine menggigil hebat. matanya kini menemukan mata Robert Langdon. Lengan kanannya berada dalam kain gendongan. Tinggi di atas. dan pelukan lembut mereka terasa canggung. Tragisnya. seraya berlari menghampiri. "Dan katakan. berbaringlah sesosok mayat bertato dan berdarah." Tidak. kau baik-baik saja. "Kau perlu istirahat. benarkah?" Dia melepas Peter.. menunduk memandangi kain gendongan dan perban yang berada di bekas tempat tangan kanan kakaknya itu. Dia memalingkan wajah.bahkan ketika mereka masih kecil . darah yang sama yang mengaliri pembuluh-pembuluh darah mereka. Yang penting. dia tidak terkejut. Tubuh tidak akan bertahan selamanya. Mereka berpelukan dalam keheningan. matanya mencari-cari Peter. apakah menurut Langdon piramida itu memenuhi janjinya? Apakah piramida itu mengungkapkan apa yang selalu dinyatakan oleh legenda akan diungkapkannya?" "Aku belum tahu..." "Kau juga. Adegan yang menyambutnya menghentikan langkahnya. Akhirnya Katherine berbisik."' Mau tak mau Galloway tersenyum. "Peter!" Kakaknya mendongak. dirawat oleh seorang tenaga medis sambil bicara dengan Langdon dan Direktur Sato. Mayat di atas altar menarik perhatiannya. Di tengah ruangan yang luar biasa indahnya ini. pikir Galloway.. aku perlu berdoa. BAB 124 Ketika pintu lift terbuka. merasakan ikatan keluarga yang tak terpatahkan. Katherine langsung memalingkan wajah. sebuah lubang menganga di langit-langit. "Kau balk-baik saja? Maksudku.

Aku ada di sini. Atas saran Nola. Itu sesuatu yang tidak pernah disaksikannya di sepanjang hidupnya. Langdon tahu persis apa yang sedang dipikirkan Katherine. "Ada yang lain?" Nola terdiam untuk waktu yang lama. Nyaris sekali. Ma am. dan Peter Solomon yang agung tersedu-sedu di lengannya. Katherine memeluknya kembali. "Peter. lalu mengisolasi node akses yang paling memungkinkan bagi laptoo itu . agen yang menggeledah mansion itu memeriksa tempat-tempat sampah. kau selalu ada untukku. seakan." "Terima kasih. Ma'am. Dengan cepat Nola meneruskan informasi itu kepada Sato di helikopter. tampaknya menimbang-nimbang apakah hendak bicara atau tidak." Berkat kau." jawab Nola ragu. "Masih tidak ada tanda-tanda penyebaran." Tubuh Peter semakin gemetar. Nola. Kunjungannya ke DC malam ini untuk memberi ceramah ternyata sedikit lebih melelahkan daripada yang diharapkannya... Lepaskan saja. keputusasaan.. seraya melirik laptop yang tadi dilihat Langdon telah menyelesaikan pengiriman. Tampaknya Anda berhasil membendungnya.. kini jauh lebih ringan. Dari Nola Kaye. "Kerja yang baik malam ini. Ma am. Nola bisa melakukan pengecekan-silang menyang carrier-carrier yang kompatibel. Ketika mendekati House of the Temple. Tapi kini aku ada untuk-mu.. Emosi yang alami mencengkeram Katherine . Direktur Sato melangkah pergi untuk menerima telepon. "Jangan ditahan. Walaupun demikian. dia tampak persis seperti vang dirasakannya." Katherine meletakkan kepala Peter dengan lembut di bahunya. entah bagaimana. Dalam cahaya suram sekalipun. simpati. Dengan nomor model yang pasti. dan menemukan kemasan modem seluler yang baru saja dibeli. saya yakin kita pasti sudah melihatnya sekarang." ujar Sato. Robert Langdon menghangatkan air dalam wastafel keramik dan mengamati dirinya sendiri di dalam cermin. Langdon harus bersyukur untuk . pilot melakukan penerbangan rendah dan menembak node perelai itu dengan hantaman radiasi elektromagnetik." Dia tampak penuh harap. Peter tahu. bandwidth.. "Jika ya. Tas bahunya kembali tersandang di bahu. Mau tak mau dia tergelak." BAB 125 Dalam keheningan kamar mandi elegan di lantai bawah House of the Temple... benar-benar kelelahan. Tidak apa-apa. kosong. "Semuanya bisa menunggu sampai besok pagi. Dia merasakan tubuh kakaknya mulai bergetar seperti tubuh anak kedl.memahami." bisiknya.tiga blok dari Temple. Selamat malam. "Sekarang tidurlah! Kau layak mendapatkannya. hanya berisi barang-barang pribadi dan beberapa catatan ceramah kusut. Kali ini berita baik. dan service grid. memutuskan hubungannya hanya beberapa detik sebelum laptop menyelesaikan pengiriman. pikir Sato.sebuah pentransmisi kecil di pojok antara Sixteenth dan Corcoran .kelegaan. "Tidak apa-apa. kau selalu menjadi yang kuat. membelai bagian belakang kepalanya.

." "Tapi-" "Sampai jumpa sebentar lagi." "Apa? Kau mau ke mana?" "Aku tidak akan lama.tapi dia merasa bahwa semua jawabannya. Langdon tersenyum lelah. "Kau tahulah. Ada dunia tersembunyi di belakang dunia yang bisa kita lihat. perlahan-lahan dia merasakan dirinya kembali hidup. Dia bukan anggota Mason. "Bagaimana Peter?" Katherine berjalan menghampiri dan memeluknya dengan hangat. Bagi kita semua.. Langdon berjalan ke perpustakaan Mason. "Rasa terima kasihku kepadamu tak terhingga. "Kau menghilang. Dan videonya berhasil diblokir.. Dia menunggu di perpustakaan... dan orang-orang Amerika berpengaruh lainnya. Saat ini Peter ingin bicara denganmu. orang-orang terkenal. entah bagaimana. ritual. dia melihat Peter duduk sendirian dengan piramida batu di atas meja di hadapannya. dan studi yang disyaratkan untuk menjadi anggota Mason. Langdon menoleh.lorong melengkung indah yang didereti potret kaum Mason penting." ujar sebuah suara di lorong. Ketika tiba di sana. bukan? Katherine memeluknya untuk waktu yang lama.. tapi mendadak perempuan itu tampak bercahaya. " Aku ingin berbicara denganmu . Katherine pergi. menjadi muda kembali. "Peter akan baik-baik saja.. Itu Katherine. Langdon keluar dari kamar mandi dan berjalan di sepanjang dinding melengkung Hall of Honor . Astaga. Aku akan kembali sebentar lagi. Peter masih hidup. Tentu saja masih ada pertanyaan-pertanyaan yang belum terjawabantara lain.. bukanlah untuknya. para filantrop. Truman dan mencoba membayangkan lelaki itu menjalani semua upacara. sesuatu yang menakjubkan. Segalanya masih kabur.. "Dan dia baru saja menyampaikan kepadaku sesuatu yang luar biasa. dia menengok arloji Mickey Mouse-nya. Dia merasa seakan sudah punya cukup banyak rahasia untuk satu malam." Lalu. Peter dan rahasia-rahasianya. "Robert?" Peter tersenyum dan melambaikan tangan menyuruhnya masuk.. "Kau tahu aku tidak berbuat apa-apa." "Dia bilang mengapa?" Katherine tergelak dan menggeleng. sudah larut." Dia melepas Langdon dan memandang matanya dalam-dalam. tapi adrenalin di tubuhnya akhirnya menghilang.. "Aku harus melihatnya sendiri. Dengan mengerahkan energi terakhirnya. Langdon mendesah panjang. Dia berhenti di depan lukisan minyak Harry S. Begitu berat cobaan yang dialaminya malam ini." Langdon tertawa. Ketika Langdon beberapa kali menciduk air hangat dengan kedua tangan dan membasuhkannya ke wajah. sendirian.banyak hal.. Setelah mengeringkan tangan. presiden-presiden AS." Suaranya bergetar penuh harap. Piramida Mason dan Kata yang Hilang .. seandainya pun ada. dan dia merasa kembali menjadi dirinya sendiri.

. Bagaimana mungkin?" "Apa yang begitu sulit untuk diterima?" Semuanya! Itulah yang ingin dikatakan Langdon. bukanlah legenda. Walaupun banyak orang salah menginterpretasikan apocalypse sebagai akhir dunia. Langdon menatap dalam keheningan.. artefak-artefak ritual. "sudah lama diramalkan datangnya hari ketika Kata yang Hilang ditemukan kembali. Langdon tidak bisa membayangkan perubahan sebesar itu bisa didatangkan oleh. malam ini. Itu kenyataan. "Peter. "Kata itu punya kekuatan untuk mengubah umat manusia dengan mengungkapkan Misteri Kuno. "Seperti yang kau ketahui.. dan bahkan buku langka yang dicetaktangan oleh Benjamin Franklin. "Ya. Malam ini benda ini . meja baca perpustakaan dan lampu meja keemasannya menciptakan ilusi optik yang tak mungkin keliru. "Symbolon legendaris.. kata itu secara harfiah berarti "pengungkapan". "'Kata yang kau maksudkan. Walaupun demikian. kudengar kau kehilangan satu kata. termasuk buku langka Ahiman Rezon. Ilusinya. Akan tetapi. The Secrets of a Prepared Brother." "Kata?" tantang Langdon. yang kini berdiri dan berjalan mengitari meja. Kini Langdon duduk menghadap Master Terhormat Peter Solomon dan Piramida Mason. misteri-misteri Persaudaraan Mason Bebas mewujud persis di hadapannya. Rak-rak elegannya dipenuhi lebih dari seperempat juta buku." Langdon mengingat ceramah Peter mengenai Apocalypse (Hari Kiamat). Solomon pernah menunjukkan kepadanya dulu sekali bahwa.. Peter menunjuk piramida batu yang berdiri tegak di atas meja di samping batu-puncak emasnya. dan sekali lagi umat manusia bisa mengakses kekuatannya yang terlupakan. aku tidak mungkin percaya bahwa sebuah kata-" "Kau akan percaya. aku tidak mengerti. Robert.. "Tapi. dia selalu menganggap ilusi itu sebagai pengingat-bisu bahwa misteri-misteri Persaudaraan Mason Bebas terlihat jelas bagi siapa pun." lanjut Solomon. Menurut Solomon." Langdon menyeringai. Selain itu. " Kau bilang.. seandainya dilihat dari perspektif yang tepat." ujar Peter tenang. Kedatangan abad pencerahan. Akan tetapi. "Piramida Mason. piramida dan batu-puncak emas berkilau. dan diramalkan oleh orang-orang kuno sebagai pengungkapan kebijakan yang luar biasa.. Peter tersenyum.beberapa patah kata. perpustakaan itu memamerkan perhiasan-perhiasan Mason yang berharga." jawab Peter. ketika meneliti mata teman lamanya itu untuk menemukan adanya petunjuk akal sehat." katanya. hari ketika kata itu digali.." BAB 126 Perpustakaan House of the Temple merupakan ruang baca umum tertua di DC." Langdon menatap ke seberang meja dan akhirnya bicara.... dari sudut pandang yang tepat. kau percaya Kata yang Hilang itu nyata. harta karun perpustakaan yang menjadi favorit Langdon adalah sesuatu yang jarang diperhatikan orang. dan benar-benar punya kekuatan?" "Kekuatan yang luar biasa. sebuah kata.

.. Piramida itu berisikan semua filsafat dan agama besar dalam sejarah. Benda emas berat itu berbunyi klik pelan dan menduduki tempatnya. semuanya mengalir ke atas." lanjut Langdon. Hindu." Solomon menggeser kursi lebih dekat dan mempelajari kisi itu. aku melihat kisi ini sebagai gambar. dan di sana. aku sudah melihatnya tadi dan. Jelas bahasanya metaforis dan simbolis. Langdon mengenali kisi simbol-simbol yang telah disusun-kembali dengan menggunakan Persegi-Empat Franklin Formasi-Delapan itu. tangga. yaitu... apa lagi?" "Di atas dasar astrologi.terra firma .. ini adalah piktogram alegoris.. Sobat. Yudeo-Kristiani." .yang terendah dari semua ranah. direpresentasikan oleh simbol kuno yang melayang di atas batu-puncak. ingin tahu apakah kau bisa membaca susunan simbol-simbol ini. yang berada di bawah piramida..disatukan.." Langdon mengamati kisi itu. "Kesadaran universal tunggal. "Inilah akibatnya jika mengajukan pertanyaan sederhana kepada seorang simbolog. Bagaimanapun. mengungkapkan.. yang menunjukkan surga dan dunia. Heredom..." Peter mengangkat sepasang alisnya.. Langdon mendesah. kau ahlinya. katakan apa yang kau lihat.. "Wah. memecahkan semua kodenya.." Solomon mengeluarkan sehelai kertas dan meletakkannya di atas meja. Kau telah menyusun Piramida Mason. menunjukkan bahwa keseluruhan piktogram jelas terletak di dalam ranah di bawah surga." Solomon tergelak.. menjangkau ke arah surga. dan seterusnya dan seterusnya." "Tanda panah yang menghadap ke bawah setelah kata Heredom. Secara sesuai. Buddha. dan lengkap.. Mesir. "Oh?" "Pasti.." Dengan hormat. mereka akhirnya melebur menjadi satu filsafat manusia yang menyatu dan tunggal.... Islam." Oke. piramida. "Dua baris terendah.." Dia terdiam. Dia telah mempelajarinya sekilas di Temple Room... dunia... dan pada akhirnya. seperti yang mungkin bisa kau lihat.. merepresentasikan dunia itu sendiri . "Oke. circumpunct. melebur menjadi satu. kau telah melakukan sesuatu yang belum pernah dilakukan sebelumnya. kita mendapat kata Heredom Rumah Suci .. Pythagoras." Mata Langdon kini meluncur ke bagian bawah kisi. Peter. secara sederhana. dan bukan harfiah.. Di atas gambar.yang kuinterpretasikan subagai Rumah Tuhan. "Aku penasaran. "Wah. "Malam ini. dia mengangkat batu-puncak emas itu dan meletakkannya di atas piramida. visi global bersama mengenai Tuhan.. Kata Peter. ini. mengalirkan diri melalui gerbang transformatif piramida." Peter benar-benar ingin mendengarnya? Langdon menarik kertas itu ke arahnya. atau surga.. ranah-ranah rendah ini berisikan dua belas tanda astrologis yang merepresentasikan agama primordial jiwa-jiwa manusia pertama yang memandang ke surga dan melihat tangan Tuhan dalam pergerakan bintangbintang dan planet-planet.. "piramida besar menjulang dari dunia. simbol kebijakan yang hilang yang terus bertahan. tampak terkejut.. Oke.

atau tulang punggung manusia yang bertingkat-tingkat. melampaui alegorinya." Solomon mengelus-elus dagu. tetapi matanya berkilau semakin misterius.. kini bersikap berhati-hati. Kisah yang jauh lebih mengungkapkan. "Kisi ini mengungkapkan secara tepat lokasi di mana Kata yang Hilang dikuburkan. Di sepanjang sejarah. dan ilmiah. Tentu saja.. "Sedangkan untuk simbol-simbol lainnya." Langdon kembali memandang piramida." ujar Peter. "Interpretasi yang elegan. tahukah kau mengapa kami .. "Kujamin. mengitari meja. entah bagaimana." Dia terdiam. ke dalam inti yang dikatakan oleh simbol-simbol ini kepada kita. "Terkadang yang diperlukan hanyalah sedikit pergeseran perspektif." "Benar.." "Oh?" Solomon mulai mondar-mandir lagi. aku melihat melampaui metaforanya. menuju ke atas." Langdon tertawa tidak nyaman. Sama sekali tidak menyerupai peta. di Temple Room. "Dan akhirnya?" tanya Peter. emas alkimia. "Robert." Bagaimana dengan tangga? Langdon menunduk memandangi gambar tangga di bawah piramida. bahwa ini menyimbolkan Tangga Berkelok-kelok Persaudaraan Mason Bebas. simbol-simbol ini persis seperti yang dikatakan oleh legenda.. aku memandang kisi ini dan. kled simbol-simbol ini tidak mungkin sebuah peta. Diagram spesifik yang mengungkapkan secara tepat di mana kita akan menemukan tangga yang turun menuju Kata yang Hilang."Circumpunct.." Dia terdiam. aku setuju bahwa kisi ini bisa dibaca sebagai alegori. seperti tangga Yakub yang naik ke surga. circumpunct telah menjadi segalanya bagi semua orang-Dewa Matahari Ra. sebuah peta. keluar dari kegelapan duniawi menuju terang. yang menghubungkan tubuh fana manusia dengan pikiran abadinya. "Simbol universal untuk Tuhan. legenda selalu menjelaskan Piramida Mason sebagal peta-peta yang sangat spesifik . tapi tidak melihat sesuatu yang baru. yang kesemuanya mendukung Misteri Kuno.. ketika aku yakin hendak mati. mendadak menoleh kepada Langdon. "Peter. Lihatlah. "Seandainya pun aku memercayai Legenda Piramida Mason." Solomon tersenyum." ujar Peter." Langdon mengangguk. "Aku ingin bertanya kepadamu. mata serba-melihat... Profesor.peta yang bisa menuntun mereka yang layak menuju lokasi rahasia Kata yang Hilang. aku yakin kau tahu."Arsitek Besar Alam Semesta. titik aneh sebelum Ledakan Besar. seperti juga orang lain." "Apa?" Langdon beringsut tidak nyaman di kursinya. "Kumpulan simbol ini juga menceritakan kisah yang lain. agar bisa melihat sesuatu yang dikenal dengan pandangan yang sama sekali baru. "Ketika kaum Mason meletakkan batu pertama. "Tadi malam." Solomon mengetuk kisi simbol-simbol di hadapan Langdon. mendadak merasa khawatir bahwa trauma malarn ini telah membuat Peter kebingungan dan kehilangan orientasi. merasa bahwa ini mungkin argumen yang sama yang digunakan Peter di Temple Room ketika mengemukakan gagasan circumpunct sebagai Kata yang Hilang. mereka tampaknya merupakan campuran antara simbol surgawi. Mason.

Robert! Kau telah memecahkan teka-tekinya!" Dengan takjub. Itu karena pojok timur laut menerima cahaya terang pagi pertama." ujar Peter. Kita semua pernah berjalan melewatinya. bawah berarti selatan. dan batu ini diukir dengan pesan dalam bahasa kuno. "Pesan yang dituliskan di batu." "Bukan. berusaha memahami maksud Solomon. Langdon meneliti ketujuh simbol itu.. mungkin kau harus mencari cahaya terang pertama di sana. ." Langdon mengalami kesulitan untuk menanggapi semua Ini dengan serius. yang menyatakan bahwa Kata yang Hilang terkubur di DC. tapi tidak pernah melihatnya. "Ini inskripsinya.. "Berpikirlah. Kisi ini bukan labirin metaforis. Robert. dia yakin sekali tidak ada batu berukir besar di atal tangga yang terkubur. "Peter... Dan.. "aku tidak melihat bagaimana ini bisa menjelaskan sesuatu. "Akhirnya fajar merekah.selalu meletakkannya di pojok timur laut gedung?" "Pasti. pesan ini. Simbol di pojok itu adalah "Tanda panah yang menunjuk ke bawah. Selain itu.. Lagi pula. Robert. Batu itu tampak jelas. Aku tidak mengetahui adanya batu di DC yang diukir dengan." "Benar.." ujar Langdon." Solomon menepuk-nepuk bahu Langdon." Dia mengetuk baris ketiga kisi di hadapan Langdon. arah selatan gedung ini?" "Terpujilah Tuhan!" ujar Solomon seraya tertawa.. Itu nama sebuah lokasi geografis.. seandainya pun kau benar. sebagai semacam penanda sehingga mereka yang layak bisa menemukannya. legenda juga menyatakan bahwa sebuah batu besar berdiri di atas lubang tangga. "berada tepat di hadapan mata kita. "Jadi. Itu menyimbolkan kekuatan arsitektur untuk naik meninggalkan dunia ke dalam terang. di peta. tanda panah yang menunjuk ke bawah berarti"Selatan. yang kini tersenyum gembira." katanya. walaupun dia tidak cukup mengenal DC untuk membayangkan apa yang ada di arah selatan lokasi mereka sekarang ini. kata Heredom bukanlah metafora untuk surga.." Langdon mengarahkan kembali matanya ke atas kertas. menggerakkan pandangannya ke pojok kanan atas atau timur laut." Dia menunjuk kisi. "Di pojok timur laut.." "House of the Temple? Menurutmu. di bawah Heredom. Dan di peta. Itu sangat memperpendek jaraknya." Langdon mempelajari kisi itu. dan dia yakin sekali kalau simbol-simbol ini tidak diukirkan di mana pun di ibu kota negaranya." teriak Langdon dengan terkejut." "Tidak. peta ini menunjuk. Ini peta." ujar Peter. bukan di bawah. "Tepat sekali . terutama pada sebuah batu raksasa di atas sebuah tangga.." jawab Solomon. jawab Solomon. "Kau pernah berjalan melewatinya. "Yang berarti. arah selatan gedung ini bisa berada di mana pun di garis bujur yang panjangnya lebih dari empat puluh ribu kilometer. Kau mengabaikan legendanya.. Tapi. Peter.. Terpecahkan? Langdon sama sekali tidak tahu apa kemungkinan arti tujuh simbol yang berlainan ini. "Arah selatan! Di peta.

"Mr. di samping Peter Solomon. langsung kusadari bahwa legenda itu benar. seraya berdiri dengan tersenyum. Dan malam ini.. Langdon menurunkan kaca jendela. "Aku baru saja menelepon." Solomon mengangkat bahu dengan misterius. Langdon meneliti kain itu." Dia mengeluarkan secarik kecil kain terlipat warna gelap dan dan memberikannya kepada Langdon. aku yakin kau berhak mengetahui kebenarannya. dia menyadari bahwa dirinya sedang memegang sebuah penutup mata Mason . "Kau ingin menutup mataku sepanjang perjalanan?" . diam saja. Lain kali.sama seperti misteri-misteri itu sendiri. "Robert. "Kau hendak mengatakan kepadaku di mana Kata yang Hilang dikuburkan?" "Tidak. aku ingin kau mengenakan ini sebelum kita pergi ke suatu tempat. mencoba mencerna apa yang baru saja didengarnya. lalu mengetuk jendela dengan buku-buku jarinya. sedikit saran terakhir dariku. "Aku hendak memperlihatkannya kepadamu. "Aku memerintahkan mereka untuk memberimu akses." ujar Solomon. Langdon duduk di kursi belakang Escalade." "Terima kasih." Lima menit kemudian." jawab Solomon. aku mengucapkan terima kasih. Simkins menoleh ke belakang dengan wajah tanpa ekspresi. "Robert." "Dan?" tanya Peter melalui jendela terbuka. Beledu hitam." Langdon menatap Peter. "Tinggalkan omong kosongmu di Cambridge." ujar Peter. Ketika membuka lipatannya." Langdon membuka mulut untuk bicara. "Harus kukatakan. Apa-apaan ini? "Aku lebih suka kau tidak melihat ke mana kita pergi. Kata yang Hilang memang terkubur di DC . Simkins duduk di belakang kemudi ketika Sato melintasi tempat parkir dan menghampiri mereka. "Akan tetapi. berjalan mengitari mobil ke jendela Langdon." Langdon. "'tunggu sebentar. walaupun diberikan dengan enggan. malam ini." ujar perempuan itu..penutup mata tradisional untuk kandidat derajat pertama. menunjang kesuksesan kami. dan untuk itu. jika seorang petagas senior CIA memberitahumu bahwa dia sedang menghadapi krisis keamanan-nasional matanya berkilau hitam. dan memang terletak di bawah sebuah tangga panjang di balik sebuah batu besar berukir." Dengan bingung. tapi Direktur Inoue Sato sudah berbalik dan berjalan melintasi tempat parkir menuju helikopter yang menunggu. Sebentar saja. ketika melihat ketujuh simbol ini. seraya menyalakan sebatang rokok setibanya di sana. "Kalian sudah siap?" "Sesungguhnya. "Profesor. Sato membiarkannya saja. Solomon?" ujar Direktur itu. lalu mengembuskan asapnya ke samping. itu permintaan vang paling aneh. Langdon menoleh kepada Peter. tampak penasaran." Sato mengamatinya." Dia mengisap rokok dalamdalam. yang merasa takjub. "Bantuanmu malam ini. sesuai permintaanmu. tanpa sedikit pun nada kehangatan.

kau tahu bahwa direktur CIA mensponsori forum diskusi internal bagi para karyawan Agensi untuk saling memperbincangkan gagasan mereka mengenai segala macam hal?' "Tentu saja. untuk memberikan akses kepada para karyawan di semua tingkat kerahasiaan. "Kau dan aku setuju...." Tentu saja. Arsip teredaksi di partisi direktur CIA masih merupakan misteri. dia menelepon Rick Parrish dan meminta bantuannya." Nola mendongak. "Forum-forum itu diselenggarakan di partisi pribadi direktur. forum-forum itu ditempatkan di luar firewall rahasia direktur.Solomon menyeringai. Di seberang plaza di hadapan mereka.... koordinat-koordinat . Kini. "Dengan kata lain. memperingatkan bahwa PIRAMIDA itu menyimpan.. ternyata peretas itu menemukan aspek misteri Mason yang menurutku tidak disangka-sangka.. Nola tidak bisa menyingkirkan frasa-frasa aneh itu dari ingatan. Di dalam sebuah agensi yang memamerkan lebih dari lima ratus karya seni asli... berbahaya . Dia dan Sato akan bertanya-jawab keesokan paginya.. patung inilah . Ke mana Rick membawaku? Walaupun krisis video Mason sudah terhindarkan. . dan itu mengganggunya." ujar Parrish ketika mereka berjalan. Nola masih merasa tidak nyaman.. . "Rahasiaku. suatu tempat di WASHINGTON. dan memberikan semacam gerbang virtual bagi direktur untuk menjumpai stafnya... terdapat sebuah patung logam besar yang berkilau dalam cahaya bulan." Apa maksudmu?" desak Nola." Parrish menunjuk ke dalam kegelapan. Peraturanku. Karya itu terdiri atas sebuah panel tembaga berbentuk S besar yang ditegakkan pada ujungnya seperti dinding logam . dan Nola menginginkan semua fakta. Dari kata Yunani yang berarti "tersembunyi"." &qu