Eropa pada tahun 1450 sampai 1650 menemui masa penemuan (Age of Discovery) dan masa perluasan kekuasaan

(Age of Expansion). Ketika itu bangsa-bangsa Eropa sudah dapat mengembangka ilmu pengetahuan di bidang geografi dan teknologi. Memang mereka tertinggal oleh bangsa Romawi dan bangsa Islam selama berabad-abad lamanya. Namun rupanya, bangsa-bangsa Eropa memiliki keinginan yang kuat untuk mengejar ketertinggalan itu. Mereka berlomba-lomba mengarungi samudra, padahal mereka belum yakin apakah dunia ini bulat seperti bola atau datar seperti meja. Mereka pun ingin berekspansi, membangun wilayah-wilayah pendudukan atau koloni-koloni. Inilah awal kolonialisme Eropa

Latar Belakang Kedatangan Bangsa Eropa

Kekuatan kolonial utama bangsa eropa pada saat itu adalah Perancis, Inggris, Belanda, Portugis, dan Spanyol. Bangsa-bangsa ini begitu tertinggak, sehingga baru pada tahun 1350 mereka bisa melayari laut Tengah dan ujung barat di Spanyol dan ujung timur di Turki. Padahal, orang-orang Romawi telah melakukan hal yang sama lebih dari 1000 tahun sebelumnya. Bahkan pada abad ke-15, orang-orang Eropa hanya tahu sedikit tentang permukaan bumi. Peta dunia dibuat pada tahun 1511 oleh Vessente Maggioli, masih berdasarkan pada teori bumi sebagai tanah yang sambung menyambung. Teori yang sudah usang ini diciptakan pada abad ke-2 oleh Ptolomeus, orang Yunani-Mesir. Akibat anggapan tentang bumi yang salah. Maggioli menggambarkan Amerika sebagai kelanjutan dari Asia. Dia tidak tahu bahwa beberapa benua dipisahkan oleh laut. Untunglah para pelaut eropa tidak menunggu peta yang tepat untuk pergi berlayar. Mereka melakukan pelayaran dengan peta seadanya. Mengapa mereka begitu nekad Berlayar dengan peta yang buruk? Rupaya mereka cukup percaya diri karena menguasai teknologi peayaran dan persenjataan. Selain itu, mereka sangat bernafsu untuk mendapatkan kekayaan, seperti emas dan rempah-rempah yang mahal. Teknologilah yang memungkinkan bangsa-bangsa Eropa melakukan penjelajahan dunia. Selai kapal laut, Eropa Barat telah menyempurnakan meriam. Senjata ini mengeluarkan dentuman yang menakutkan. Pelurunya bisa merusah benteng kayu bahkan kota. Kisah keberhasilan Sultan Muhammad II menaklukkan Konstantinopel pada tahun 1453 adalah bukti kedahsyatan meriam. Sang sultan sangat beruntung, karena para insinyur Eropa mau diupah untuk membuat 56 peluru meriam kecil dan 1 pucuk meriam raksasa yang mampu melontarkan peluru seberat 800 pon (363,2 Kg). Teknologi meriam sangat membantu para pelaut karena mereka kekurangan prajurit untuk melindungi kapal. Kala itu, Eropa baru saja dilanda wabah kematian yang disebut "Black Death". Selain kekurangan prajurit, mereka juga kekurangan pendayung yang biasanya menggunakan para budak atau orang-orang terpidana.

dan Ferdinand Magellan. Vasco da Gama. Dengan demikian. centrum=pusat). 1. Alat itu dapat mengukur ketinggian matahari dan benda langit lainnya. nyatanya perilaku mereka tergolong modern dan materialistik. Peralatan navigasi ini lambat laun membantu menyempurnakan peta. Sedangkan Spanyol Mengutus Christopher Columbus. Ada beberapa faktor yang mendorong bangsa Eropa melakukan pelayaran dan penjelajahan samudra. juga berjasa bagi para pelaut Eropa. Walau lebih lamban daripada kapal dayung. politik. Hal itu diperlihatkan dengan munculnya penemuan Nicolaus Copernicus dengan teori Heliosentris (helios=matahari. Perkembangan Ilmu Pengetahuan Perkembangan ilmu pengetahuan pada akhir abad pertengahan. apakah yang mendorong mereka menempuh bahaya mengarungi lautan yang ganas. kendaraan perang di laut hanyalah perahu besar terbuka berawak puluhan pendayung dan tenara. dan idealisme masyarakat Eropa pada abad pertengahan. Mereka adalah Bartholomeus Diaz. Kapal-kapal berlambung tertutup dan digerakan angin yang ditangkap layar pada tiang. Kompas sangat membantu untuk menentukan arah pelayaran. Beberapa penjelajahan terkenal telah berhasil menemukan pengganti jalur darat yang dikuasai Sultan Turki. kapal layar ini memuat lebih banyak barang dan lebih lincah. Semula. menimbulkan perubahan besar dan cepat (revolusi). artinya tata surya ini berpusat pada matahari. Orangorang Islam telah menemukan astrolobe pada abad ke-12. Para penjelajah itu terus terang mengakui motif itu. para pelaut Eropa mulai mengenal kompas yang dibawa para pedagang muslim dari Cina. Di bawah ini akan dijelaskan perkembangan ilmu pengetahuan. Jika teknologi membantu pelayaran para penjelajah Eropa. Bartholomeus Diaz berkata motif utamanya adalah untuk menjadi kaya.Keberhasilan menempatkan meriam di kapal akan percuma apabila para pembuat kapal tidak menemukan cara memanfaatkan tenaga angin untuk menggantikan tenaga pendayung. Pada abad ke-15. Vasco da Gama. Teori heliosentris ini membantah teori lama yang bersifat geosentris (geos=bumi. pelau Genoa (Italia). Pelaut lainnya. motif utamanya adalah untuk menyebarka agama dan mencari rempah-rempah. centrum=pusat). Para pelaut dan penjelajah itu religius sebagaimana orang zaman pertengahan. eknomi. berkumpul dengan saingan penduduk pribumi yang primitif? Pada dasarnya mereka mencari keuntungan material. dan Alfonso de Albuquerque dari Portugis. berhasil mengatasi masalah kekurangan pendayung dan keseimbangan akibat tambahan bobot meriam dan hempasan ombak besar. para pelaut dapat mengetahui letak kapal dari gais khatulistiwa. Ajaran geosentris ini pada perkembangannya .

Barang dagangan yang diperoleh berasal dari India. Ekonomi Faktor ekonomi merupakan faktor paling kuat yang mendorong bangsa Eropa melakukan penjelajahan samudra. Keinginan untuk mengarungi samudra semakin besar. Peristiwa ini menyebabkan orang-orang Eropa tidak mau berdagang di wilayah perdagangan Asia Barat. Cina. perak. . gagasan Galileo dianggap bertentangan dengan ajaran gereja dan dinyatakan sebagai ajaran sesat. Pernyataan itu mendorong orang-orang Eropa untuk mengarungi lautan mencari daerah baru. Jepang. Kisah dalam buku Marcopolo itu memberikan dorongan bagi para pelaut Eropa untuk mengarungi samudra. mereka berharap memiliki keuntungan yang berlipat ganda. perdagangan antara dunia timur dan barat terputus. dan Asia Tenggara. Politik Faktor berikutnya yang mendorong bangsa Eropa melakukan penjelajahan samudra adalah peristiwa jatuhnya Konstantinopel ke tangan penguasa Turki Usmania tahun1453. Keuntungan yang diperoleh oleh bangsa Eropa dengan membeli barang dagangan dari pelabuhan Asia Barat sangat sedikit. ketika muncul buku karangan Marco Polo yang berjudul "Imago Mundi" (Citra Dunia) dan"Il Milline" (Sejuta Keajaiban). Kekayaan itu berupa emas. Apalagi para pedagang Asia Barat menjual barang dagangan dengan harga yang mahal. Perkembangan pemikiran baru dari Copernicus dan Galileo di Eropa mengubah pandangan masyarakat Eropa tentang keberadaan bumi. Sebelum menemukan daerah pusat rempah-rempah. Ajaran geosentris didukung dan disahkan oleh gereja sebagai salah satu ajaran resmi para penganut gereja khatolik. Pemikiran Copernicus dan Galileo menyatakan bahwa bumi ini bula dan matahari sebagai pusat tata surya. Kemudian. dan sutra. Akan tetapi. 2. Dengan begitu. Akibatnya. Galileo Galilei. yang dapat mempelajari gugusan bintang. Karena itu orang-orang Eropa berkeinginan mencari barang dagangan dari pusatnya. 3. bangsa Eropa hanya mendapatkan hasil dagangan di pusat-pusat perdagangan Asia Barat.melahirkan suatu pandagan bahwa bumi ini datar seperti meja. Karya ciptanya berupa teleskop. Pada kedua buku ini dijelaskan tentang kekayaan yang melimpah di negeri timur (Cina dan Jepang). teori heliosentris dipertegas dan diperjelas oleh ilmuwan dari Italia.

Raja Manuel (1495-1521) mengirim 13 kapal untuk . Salah seorang tokoh penyebar agama Nasrani di Indonesia bagian timur. Glory. Idealisme terakhir dari para penjelajah Eropa adalah menyebarkan agama Nasrani (gospel). orang tua yang pikun dan orang gila yang tidak memikirkan kejayaan. Hanya anak kecil. Hampir setiap orang ingin berjaya. otau kejayaan. Setelahmendapatkan daerah rempah-rempah. mendorong gelombang pelayaran berikutnya. bangsa-bangsa Eropa mempunyai idealisme penguasaan daerah tersebut guna mencapai kejayaan. Vasco da Gama kembali ke Lisbon dengan membawa contoh barang dari India. 2 tahun pelayaran cukup memuaskan. Dia harus kembali ke Portugis karena dihadang topan dan sebagian awaknya memberontak. Selain bermotifkan Gold. Namun selain emas. Keadaan ini menimbulkan gerakan pelayaran dan penjelajahan samudra secara besarbesaran. 10 tahun kemudian rintisan Diaz dilanjutkan oleh Vasco da Gama. Bukan orang Eropa saja yang mengejar kejayaan di Nusantara. Tidak hanya ekspedisi dari Portugis dan Spanyol. Hasil pertanian ini mereka perlukan untuk obat-obatan dan penyedap serta pengawet makanan. seperti di Makassar. orang-orang Eropa lebih terdorong untuk mendapatkan sumber kekayaan itu langsung dari tempat asalnya. para penjelajah Eropa pun mengharapkan Glory.Perkembangan beikutnya. orang-orang Eropa secara khusus mencari rempah-rempah. bangsa Eropa mencari arah lain untuk menuju dunia timur. dan Morotai adalah Franciscus Xaverius atau Santo Francis Xavier (1506-1552). Ternate. 4. Penjelajahan Portugis Bartholomeus Diaz menyusuri pantai barat Afrika. Xaverius bersama Santo Ingatius de Loyola mendirikan Ordo Yesuit. Bangsa Eropa yang datang ke dunia timur pun pada dasarnya dilatarbelakangi oleh beberapa faktor idealisme. dan Gospel. Terlebih setelah terjadi Perang Salib. Bahkan kata "Nusantara" merupakan lambang kejayaan Majapahit yang berhasil menundukan kerajaan-kerajaan yang lemah. Idealisme Keberhasilan para pelaut Portugis dan Spanyol merintis jalan laut menuju Nusantara. yang merupakan sumber kekayaan yang sangat penting dan laku dipasaran Eropa. Ambon. kemudian mengitari Tanjung Harapan pada tahun 1487. Tujuan mereka sama yaitu Gold. Gold secara harfiah berarti emas. meliainkan juga dari Inggris dan Belanda. dan merupakan tujuan utama mereka.

Dominasi Arab di Asia Selatan berakhir setelah meriam-meriam Albuquerque menaklukkan pelabuhan Kalikut. Armada Portugis merebut pelabuhan-pelabuhan muslim yang strategis. Kapal Santa Maria. Akhirnya mereka kembali ke Spanyol setelah melayari Pantai barat Afrika. Atas kemenangan tersebut. merampingkan birokrasi pemerintahan. Ormuz. Ratu Isabella mempercayakan 3 kapalnya dibawah pimpinan Christoper Columbus. Magellan menyebrangi Atlantik menuju Brazil. Columbus dan temantemannya juga berhasil meng-Kristenkan orang-orang Indian. Pelayaran berlanjut ke selatan untuk mengitari ujung benua Amerika. Kemudian. Columbus menamainya San Salvador. Pelayaran Columbus sangat berguna bagi pelayaran selanjutnya. Walaupun sedikit harta yang dibawa pulang Columbus. armadanya telah membuka jalan untuk penjelajahan lebih jauh. armadanya mengarungi Pasifik sampai Fillipina. Puerto Rico. Raja Charles V mengutus Ferdinand Magellan untuk menemukan jalan langsung ke kepulauan Maluku. Armada itu dipimpin oleh Pedro Alvares Cabral dan dibantu oleh Bartholomeus Diaz. Magellan terbunuh. Selama itu ia menemukan Haiti yang disebutnya Dominika. lalu San Salvador. Jamaika. Penjelajahan Spanyol Bangsa Spanyol mampu membiayai penjelajahan samudranya setelah Ratu Isabella dan Raja Ferdinand berhasil menyatukan kerajaan-kerajaan kecil. Pertempuran pun tidak bisa dihindari. Trinidad. Pelayaran ini membuktikan teori Copernicus dan Galileo bahwa bumi itu bulat. namun pelayaran dilanjutkan oleh Juan Sebastian del Cano. Pinta. Goa dan Malaka. dan Nina berlabuh pada bulan Oktober 1492 di sebuah pulau di Karibia. lalu ke Timor.Portugis menunjuk Alfonso de Albuquerque sebagai Gubernur India tahun 1509-1515. Mereka tidak mau melepaskan kepada pelaut Portugis dengan sukarela. Selama 10 tahun Columbus melakukan 4 kali pelayaran. Para penguasa Khatolik mengurangi kekuatan para bangsawan. yaitu kaum muslim dan yahudi. dan menyisihkan orang-orang yang merongrong kekuasaan. Armada itu berlayar dari Maluku. Kuba. Telah berabad-abad pelau muslim menguasai jalur perdagangan di samudra Hindia. menyebrangi samudra Hindia hingga ke Tanjung Harapan.menyiapkan pos perdagangan di India. setelah kepulauan itu dikuasai tahun1560. Tahun 1519. bahkan setelah itu mereka tahu bahwa bumi lebih luas daripada yang mereka bayangkan. . Nama Filipina dipakai untuk menandai keberhasilan Raja Phillip II. Kerajaan Spanyol menjadi sangat kuat. Dia mengira pulau itu adalah bagian dari India. dan Honduras di Amerika Tengah.