kajian teori Marvin Harris dan Leslie Alvin White

1. Posisi teoritis Marvin Harris dan Leslie A. White mengenai kajian budaya. • Cultural Materialism (CM) yang diusung Harris merupakan scientific research strategy yang mengutamakan proses-proses material, perilaku, dan etik dalam upaya menjelaskan perkembangan sistem sosial budaya manusia. Harris mengatakan bahwa tugas utama antropologi adalah untuk memberikan penjelasan kausalitas bagi perbedaan dan persamaan dalam cara berfikir dan perilaku kelompok-kelompok manusia. CM memegang teguh prinsip kausalitas dalam sistem sosial budaya dan untuk itu kita harus mempelajari kondisi dan kendala material yang mempengaruhi eksistensi manusia. Untuk bertahan hidup, manusia harus makan, berlindung, dan reproduksi; ini merupakan hal penting bagi eksistensi manusia. CM tidak berfikir bahwa semua perubahan budaya merupakan hasil dari kontradiksi dialektis tetapi sebagai hasil dari akumulasi unsur-unsur relevan melalui proses trial and error. • LAW melihat budaya sebagai seperangkat fenomena (bendawi maupun kejadian) yang tergantung pada kemampuan mental khas species manusia yang disebut “simboling”. Secara spesifik, budaya terdiri dari objek materi, kepercayaan, dan sikap yang berfungsi dan beroperasi dalam konteks yang ditandai dengan simboling. Budaya tidak lain adalah upaya melanjutkan kehidupan: mekanisme yang memberikan subsistensi, perlindungan, regulasi, dan rekreasi. Untuk ini semua jelas diperlukan energi. Jadi, fungsi utama budaya adalah untuk menghimpun dan mengontrol energi demi kelangsungan hidup manusia. 2. Persamaan Teori Marvin Harris dan Teori Leslie A. White • LAW berpendapat bahwa salah satu ciri penting budaya adalah kemampuan pengalihannya (transmissibility) yang menggunakan sarana non-biologis—sebuah mekanisme sosial. Melalui mekanisme inilah budaya disosialisasikan, sehingga budaya adalah warisan sosial. Tidak berbeda dengan CM. Materialisme budaya melihat kelangsungan hidup populasi tergantung pada seperangkat interaksi yang dipelajari secara sosial dan yang kemudian ditransmisikan dari satu generasi ke generasi berikutnya. Repertoar interaksi ini adalah apa yang disebut budaya. Konjungtur dari suatu populasi, sebuah masyarakat, dan budaya ini disebut sistem sosial budaya yang kemudian membentuk dan mengikat perilaku dan pikiran masyarakat pendukung sistem tersebut. • Sub-sistem teknologi (C.ev) terdiri dari aspek material, fisik, dan kimiawi termasuk juga berbagai teknik yang digunakan manusia untuk berinterkasi dengan habitat alamiahnya. Pada sub-sistem ini kita bisa menemukan perkakas untuk produksi, sumber dan alat bertahan hidup, alat dan bahan untuk tempat tinggal, dan alat untuk perlindungan diri sekaligus alat untuk menyerang. Kalau dilihat, walaupun White memaparkannya secara umum tentang aspek yang terlibat dan teknik yang di gunakan, tapi secara substansi sama dengan CM, yakni Mode of production: mencakup teknologi dan aktivitas yang dilakukan untuk mengendalikan produksi kebutuhan dasar. Namun disitu tidak disebutkan oleh White tentang pengendalian ukuran populasi seperti CM pada Mode of reproduction yang mencakup teknologi dan aktivitas untuk mengendalikan ukuran populasi. Dan kedua komponen CM ini juga lebih ditegaskan bahwa keduanya dipengaruhi dan ditentukan oleh kombinasi varibel-variabel ekologi, teknologi, dan demografi • Sub-sistem sosiologis (C.ev) mencakup seluruh relasi interpersonal yang berwujud pola perilaku, baik individual maupun kolektif. Dalam kategori ini kita bisa temukan kategori sistem sosial, kekerabatan, ekonomi, etik, politik, militer, struktur dan hirarki religius, kedudukan dan peran, rekreasi, dan yang lainnya. Pada intinya sama saja, CM dengan Strukturnya ditandai oleh pengorganisasian dan pengendalian aspek-aspek budaya dalam ekonomi domestik (kekerabatan, pembagian kerja, dan sebagainya) dan ekonomi politik.

dan dimanfaatkan untuk bekerja dan untuk kemajuan peradaban dan budaya manusia. perkembangan budaya sangat dipengaruhi oleh perkembangan teknologi sebagaimana juga oleh sejumlah energi yang berhasil dihimpun dan dimanfaatkan. filsafat. kepercayaan. juga common sense termasuk dalam kategori ini. energi dihimpun. Perbedaan Teori Marvin Harris dan Teori Leslie A. dan simbol. dan sebagainya) dan ekonomi politik. • Pengaruh besar diberikan oleh sub-sistem teknologi (C.Domestic dan political economy ini berkaitan dengan pengendalian atas ekonomi domestik oleh agent/otoritas tertentu (bisa pemerintah. perlu tempat berlindung dan bisa mempertahankan diri dari berbagai hal yang bisa mengancam hidupnya.ev) mencakup ide. • White menjelaskan. pengetahuan. 3. Dalam konteks ini Harris tidak menegaskan bahwa manusia dan bumi merupakan sistem materi. Mitologi dan teologi. • Baik dari Cultural Materialism maupun Cultural Evolution. tabu. Seperti halnya superstruktur dalam CM yang merupakan segmen simbolik dan ideologis dari budaya. Apalagi jika dihubungkan dengan Hukum termodinamika yang berbanding terbalik dengan teori White. dan lain-lain. Seperti halnya pada CM yang menekankan pentingnya infrastruktur sebagai faktor determinan bagi struktur dan superstruktur terkait dengan survival dan adaptasi terhadap alam. berfungsinya budaya secara utuh tergantung pada besaran energi yang dihimpun dan bagaimana energi tersebut dimanfaatkan untuk kemajuan. • Sub-sistem sosiologis (C. Dengan demikian. pembagian kerja.ev) karena manusia sangat tergantung pada aspek material ini: manusia harus makan. kearifan masyarakat. Harris lebih ke arah bagaimana budaya itu terbentuk oleh sistem organisasi sosial yang dipengaruhi oleh lingkungan. disebabkan oleh materi yang menjadi lebih terorganisasi dan energy menjadi lebih terkonsetrasi. White • Harris mempertimbangkan perubahan lingkungan yang akan mempengaruhi bio-psikologis manusia dalam survivalnya. legenda. kedua isi teori memiliki relasi probabilistik jika dikaitkan dengan esensi dari isi teori masing-masing. sementara White dengan beragam instrument teknologi. dikendalikan. ilmu. proteksi. dsb) • Sub-sistem ideologi (C.. kepala adat. • Rumus itu kemudian diterjemahkan LAW menjadi: “budaya berkembang/berevolusi sebanding dengan energi yang himpun dan dimanfaatkan per kapita per tahun atau sebanding dengan efisiensi dan efektivitas teknologi untuk memanfaatkan energi semakin tinggi” “derajat dan tingkat perkembangan budaya bervariasi tergantung pada tingkat efisiensi dan efektivitas teknologi yang digunakan”. bertahan dan menyerang. Superstruktur mencakup ritual. Jika dibandingkan. Artinya. • LAW memandang bahwa teknologi merupakan kunci pertumbuhan dan perkembangan budaya.ev) bisa diartikan sebagai upaya terorganisasi manusia dalam menggunakan segenap instrumen subsistensi. Harris tidak berpotensi menjelaskan perkembangan budaya berdasarkan efektifitas dan efisiensi energi dibanding White. sedangkan Harris tidak bisa menjelaskan lebih lanjut tentang energi untuk kemajuan budaya. Lebih lanjut. jika terjadi perubahan pada struktur dan superstruktur. Manusia adalah sistem materi. maka pertama yang harus dilihat adalah elemen infrastrukturnya. yang terartikulasi dalam ucapan atau bentuk simbol lain. tapi ia menegaskan bahwa infrastrukturlah yang jelas akan membawa dampak utama pada yang lainnya. Sama halnya dengan Struktur (CM) yang ditandai oleh pengorganisasian dan pengendalian aspekaspek budaya dalam ekonomi domestik (kekerabatan. . Ideologi mencakup norma berkaitan dengan bagaimana organisasi sosial dan politik distrukturkan. Dengan kata lain sistem sosial merupakan yang menjalankan fungsi dari sistem teknologi. ideologi ini juga mengatur hak dan kewajiban anggota masyarakat. bumi juga sistem materi dan teknologi merupakan sistem mekanis yang mengekspresikan dua sistem materi ini.

Berdasarkan asumsi-asumsi tersebut. Dalam rangka memenuhi kebutuhan dasar ini. CM berusaha menjelaskan aspek-aspek pengorganisasian politik dan ekonomi (structure) dan simbol dan ideologi (superstructrure) sebagai akibat kombinasi berbagai variabel yang berkaitan dengan pemenuhan kebutuhan bio-psikologi (modes of production and reproduction) dalam infrastructure. Namun bila perubahan pada superstruktur atau struktur tidak kompatibel dengan dengan modes of production dan reproduction yang ada. Namun. maka kita harus memulainya dengan mempelajari kendala dan konstanta lingkungan. terkoordinasi. yang dihasilkan manusia untuk memenuhi kebutuhan dasarnya. rumah. Sehingga infrastruktur inilah yang pertama-tama akan menentukan eksistensi manusia. Ketika CM mulai diperkenalkan pada 1970an. Visi Marvin Harris mengenai masa depan kajian budaya dalam antropologi. dsb. Jadi ketika kita melihat perubahan pada superstruktur atau struktur suatu masyarakat. Visi Marvin Harris dan Leslie A. Walaupun begitu ada cabang dari antropologi yang mengkhususkan diri pada perubahan kebudayaan yang direncanakan dinamakan Antropologi Terapan. maka antropologi dalam kaitannya dengan masyarakat adalah tidak pasti dan tidak bisa mengontrol masyarakat yang merupakan fungsi agama. sehingga struktur maupun superstruktur merupakan elemen pasif. kebutuhan biologis dan psikologis. White mengenai masa depan kajian budaya dalam antropologi. yakni Mode of production (mencakup teknologi dan aktivitas yang dilakukan untuk mengendalikan produksi kebutuhan dasar) dan Mode of reproduction (mencakup teknologi dan aktivitas untuk mengendalikan ukuran populasi). Harris melihat budaya lebih merupakan sebuah sistem. Jika antropologi menngikuti kajian ilmu alam dengan experimental design research.• LAW membedakan lima tahap perkembangan budaya berdasarkan energi yang digunakan. yang masing-masing terkait satu sama lain atau interrelasi sistemik. 4. dsb. Sedangkan Harris tidak menjelaskan tahapan perkembangan budaya berdasarkan energi yang digunakan. maka perubahan superstruktur atau struktur tidak akan berjalan baik. sistem yang terdiri atas elemen yang saling berkaitan muncul dari adanya kebutuhan dasar (basic needs) seluruh manusia: makanan. Cutural Materialism tidak mengatakan bahwa tidak semua perubahan sosial budaya berawal dari perubahan infrastruktur. Jadi kita bisa menyebutkan bahwa masyarakat dapat dilihat sebagai sistem sosial. seperti dikatakan Geertz bahwa.ν ." karena bila tujuan aktivitas keilmuan adalah untuk mencari hukum universal dan generalisasi. ko-operasi. kalangan antropologi Amerika terbagi dua kelompok: (1) mereka yang beranggapan bahwa kajian antropologi hendaknya mengikuti kajian ilmu-ilmu alam dan (2) mereka yang beranggapan bahwa antropologi merupakan disiplin humaniora. Harris mengembangkan kerangka konseptual tentang masyarakat sebagai suatu sistem yang terintegrasi. pertama kali kita harus melihat elemen inftrastrukturnya. kedua aspek ini juga mempengaruhi infrastruktur. “antropologi bukanlah experimental science yang berupaya mencari hukum tetapi ilmu interpretive yang mencari makna”. terutama berkaitan dengan bagaimana cara manusia bertahan hidup dan beradaptasi terhadap lingkungan. Dengan determinisme infrastruktur ini juga Harris mengatakan bahwa antropologi harus memusatkan perhatian pada kajian "strategic priority. manusia mengembangkan kebutuhan sekunder seperti komunikasi. Inilah yang menjadi masalah kontroversi baik pada waktu CM mulai diperkenalkan pada 1970-an maupun sampai sekarang. Pengutamaan infrastruktur ini sebagai akibat dari kenyataan bahwa masyarakat mengadaptasikan diri terhadap lingkungan melalui cara memproduksi makanan dan mengatur populasi agar keseimbangan makanan dan populasi terjaga.

seleksi budaya hanya berlangsung dari infrastruktur ke suprastruktur. tetapi lebih pada masalah-masalah yang terseleksi dengan ditandai suatu penelitian yang langsung pada objek-objek yang berjalan dalam wktu yang lama. nilai-nilai struktur social. Hanya saja. integrasi budaya. Sejurus dengan ini. kita harus bisa menempatkan posisi kita antara peneliti dan objek yang diteliti. buat saya itu adalah suatu metode yang bersifat teknis saja dan bukan untuk diperdebatkan. sebagaimana hukum alam dalam ilmu fisika misalnya. dan suprastruktur dalam sistem sosio-budaya berikut hubungan kompleks antara ketiganya. Dan lagi. Sebagaimana dalam biologi. generalisasi tidak bisa digunakan. berapa banyak bukti kebudayaan yang diperlukan untuk menggeneralisasi sebuah kesimpulan? Lima? Lima puluh? Tak ada kepastian dan kejelasan. Sebaliknya. struktur. Dengan demikian. Materialisme budaya jelas menempatkan infrastruktur sebagai faktor determinatif dalam hubungannya dengan struktur dan suprastruktur. terutama pada pengembangan ilmu-ilmu murni atau teori yaitu dengan adanya penemuan-penemuan atau formulasi prinsip-prinsip integrasi sosial yang fundamental. Satu kesimpulan umum tentang suatu kebudayaan tidak selalu berlaku pada kebudayaan lain karena perbedaan-perbedaan mendasar antara keduanya dan perubahan-perubahan yang kadang berlangsung cepat di dalamnya. yaitu prinsip yang menafikan proses yang bersifat acak dalam evolusi budaya. baik antropologi itu eksak ataupun interpretive. teknologi. hal itu bisa berlangsung dalam batas-batas dan kemungkinan-kemungkinan yang inheren dalam lingkungan demografi. Mengatakan bahwa struktur dan suprastruktur tergantung pada infrastruktur tidak berarti mengatakan bahwa dalam proses kesinambungan dan perubahan kebudayaan. Ya. Jadi. Karena elemen-elemen kebudayaan dibentuk atau diabstraksikan dari batuan dasar pemikiran dan perilaku individu yang berubah-ubah. dan suprastruktur tidaklah sejajar dalam sistem sosio-budaya. struktur. Marvin Harris menegaskan. Infrastruktur jelas lebih determinatif. Artinya. dalam kebudayaan pun berlangsung inovasi dan seleksi (menerima atau menolak bentuk kebudayaan tertentu). dinamika budaya. tak akan ada hukum budaya yang bersifat pasti dan tetap. Marvin Harris mengemukakan adanya infrastruktur. Tetapi. dalam pandangan materialisme budaya. Partikularitas budaya yang tidak terbatas membuat generalisasi dalam kajian budaya jadi mustahil. struktur dan suprastruktur secara aktif dapat memberikan kontribusi pada kesinambungan dan perubahan dalam infrastruktur sistem kebudayaan. dari berbagai asumsi. Tetapi Marvin menolak jika dengan pandangan ini materialisme budaya dipandang sebagai menggunakan prinsip teleologis. dan lingkungan kebudayaan itu sendiri. Antropologi Terapan berisikan konsep-konsep umum yang antara lainnya kebudayaan. bisa kita lihat bahwa antropologi adalah ilmu yang kontekstual. jika prinsip materialisme budaya ini akan disebut teleologis.ν Menurut Hauser : Perbedaan antara antropologi teori dengan antropologi terapan terhadap terhadap ilmu sosial secara umum yaitu “ tidak dalam beberapa point atau metode-metode atau dalam gejala-gejala alam yang diselidiki.Brown : Antropologi Terapan harus berlandaskan pada antropologi teori. Dalam usaha mengembangkan teori materialisme budaya. .Menurut R. Itu sebabnya. maka dalam pandangan materialisme budaya. infrastruktur. atau bahwa evolusi budaya hanya ditentukan searah oleh infrastruktur sebagai satu-satunya faktor. ekonomi. hubungan interaksi individu dan motivasi-motivasi. ini tidak berarti bahwa infrastruktur bisa bekerja tanpa struktur dan suprastruktur. kata Harris. itu hanya bisa diterima sejauh dalam pengertian terbatas dari evolusionisme Darwinian.

Perkembangan teknologi telah memungkinkan pelibatgandaan dan pengerasan suara feminisme secara massif ke seluruh penjuru. walaupun begitu teori Cultural evolution yang dicetuskan oleh White ini masih relevan dengan kondisi zaman sekarang. Itu karena manusia baik secara individu maupun sosial bersifat multidimensi dari segi substansi maupun kebutuhan. Munculnya organisasi-organisasi sosial yang mendedikasikan dirinya pada perjuangan feminisme. Kemudian. dan tentu saja energi harus dikelola dengan baik dan tepat guna . E= energi yang himpun dan dimanfaatkan per kapita per tahun. Dengan demikian. White mengenai masa depan kajian budaya dalam antropologi. maka semakin tinggi pula tingkat budaya atau peradabannya. meskipun menempatkan infrastruktur sebagai faktor determinatif. T= kualitas efisiensi dan efektivitas teknologi yang digunakan untuk menghimpun dan memanfaatkan energi. materialisme budaya memandang bahwa hubungan determinatif antara infrastruktur. melampau batas-batas ruang dan waktu sebelumnya. derajat dan tingkat perkembangan budaya bervariasi tergantung pada tingkat efisiensi dan efektivitas teknologi yang digunakan. menggerakkan perubahan. internet. dan suprastrutkur sesungguhnya bersifat dialektis. walaupun semua sisi ilmu bersifat relative. Pola hubungan itu tidak searah. Tetapi. sosialisasi pandangan tentang ketidakadilan dan ketimpangan gender dimungkinkan.Munculnya gerakan feminisme dapat dijadikan contoh. yaitu kesadaran tentang adanya ketidakadilan dan ketimpangan gender dalam kebudayaan. “budaya berkembang/berevolusi sebanding dengan energi yang himpun dan dimanfaatkan per kapita per tahun atau sebanding dengan efisiensi dan efektivitas teknologi untuk memanfaatkan energi semakin tinggi” Lantas dari ketiga premis ini LAW merumuskan hukum perkembangan peradaban dan budaya sebagai berikut: ExTàC C= tingkat perkembangan budaya. yaitu oleh produksi dan reproduksi secara massif gagasan feminisme itu sendiri lewat teknologi percetakan dan teknologi informasi (radio. struktur. Namun demikian. Saya yakin perhitungannya ini tidak seakurat ilmu pasti lainnya. mengefektifkan penggunaan energi untuk kemajuan budaya. adalah jelas bahwa gagasan dan gerakan feminisme akhirnya memberikan umpan balik pada transformasi infrastruktural. jelaslah bahwa materialisme budaya tidak menafikan peranan struktur dan suprastruktur dalam menjaga kesinambungan. dll. Dengan dialektika hubungan ini. adalah contohnya yang nyata. dan mewujudkan transformasi kebudayaan. Semakin tinggi efektifitas dan efisiensi teknologi untuk pemanfaatan energi. Visi White mengenai masa depan kajian budaya dalam antropologi dilihat dari teorinya adalah pengumpulan dan pengolahan energi dengan efektifitas dan efisiensi teknologi. Materialisme budaya membantah pandangan idealistik ini: feminisme justru digerakkan oleh infrastruktur. Jadi. berikut jaringan sosial dan produk (aktivitas) yang dihasilkannya. Dengan cara itu. Perkembangan budaya sangat dipengaruhi oleh perkembangan teknologi sebagaimana juga oleh sejumlah energi yang berhasil dihimpun dan dimanfaatkan. pemanfaatan energi seefektif mungkin. televisi. Dengan asumsi faktor habitat/lingkungan konstan. melainkan dua arah dan bahkan saling tergantung satu sama lain. Visi Leslie A.). sehingga muncullah gagasan dan gerakan feminisme. Pandangan idealistik akan mengatakan bahwa feminisme digerakkan oleh suprastrutkur.